\\ Home Page : Articolo : Stampa
Elefantii asiatici sunt capabili să dezvolte retele sociale complexe.
By Admin (from 23/10/2011 @ 08:00:29, in ro - Stiinta si Societate, read 1246 times)

Elefantii asiatici au fost mult timp considerati antisociali, însă un nou studiu infirmă această ipoteză, oferind detalii suprinzătoare despre complexitatea retelelor sociale ale acestor pahiderme.

Elefanții asiatici sunt capabili să dezvolte rețele sociale complexe

Până acum, despre femelele-elefant din Asia se credea că au doar un mic grup de "prieteni" si putini cunoscuti în afara grupului, spre deosebire de femelele de elefant din savana africană, care trăiesc în grupuri mari si unite.

Acum, un nou studiu demonstrează că femelele de elefant din Asia sunt foarte sociabile si au numeroase prietene. Acesti elefanti sunt capabili de a întretine prietenii puternice chiar si cu exemplarele cu care nu s-au mai văzut de mai bine de un an.

Studiul adaugă elefantii asiatici pe o mică listă de specii, printre care se numără si delfinii, capabile să mentină relatii sociale complexe în ciuda faptului că între doi indivizi nu are loc un contact zilnic, o abilitate considerată ca fiind dificilă din punct de vedere cognitiv.

Elefantii asiatici sunt, de asemenea, extrem de dificil de studiat în sălbăticie, sustine Shermin de Silva, autoarea studiului. Ei trăiesc în păduri dese, asa că cercetătorii sunt în măsură să observe animalele numai din copaci înalti sau privindu-i atunci când se adună la oaze de apă.

În urmă cu 30 de ani, o populatie de elefanti asiatici din Sri Lanka a devenit observabilă din cauza faptului că si-a pierdut pădurea în care trăiau. Oamenii au trunchiat copacii, au transformat tinutul în plantatii de tec si au creat un baraj pe râul din regiune. Astfel au creat rezervatia Uda Walawe. În anul 1972, 308 kilometri pătrati din jurul rezervatiei au fost transformati în Parcul Natioanal Udawalawe. Între 800 si 1.200 de elefanti care trăiau în vechea pădure trăiesc astăzi pe iarba din acest parc.

Noul cadru în care trăiau elefantii le-a permis cercetătorilor să identifice 286 de femele adulte de elefant asiatic. Cercetătorii au urmărit apoi relatiile sociale a 51 de elefanti pe o perioadă de doi ani. Imediat Silva a realizat că elefantii au retele sociale foarte dezvoltate, fapt ce nu era cunoscut până în prezent. Femelele adulte au fost văzute petrecându-si timpul împreună într-o zi, după care au fost văzute singure, iar în zilele următoare au fost văzute în prezenta altor femele.

Oamenii de stiintă au identificat "prietenii" elefantilor drept indivizii care stau la 500 de metri distantă unii de altii, care se miscă împreună, se odihnesc sau îsi împart resursele. Femelele care au multi prieteni au tendinta de a fi tovarăsi necredinciosi, adeseori întrerupând legăturile cu cu indivizii identificati de oamenii de stiintă drept "cei mai buni prieteni". Cele care au mai putini prieteni s-au demonstrat a fi mai loiali acestora.

Desi unii elefanti nu îsi văd companionii pentru o lungă perioadă de timp, acestia pot comunica si în alte feluri: atât chimic, cât si acustic (de multe ori elefantii îsi pun trompa în pământ pentru a detecta vibratiile emise de alti elefanti, care pot servi drept un semnal de alarmă).

Analiza statistică a cercetătorilor referitoare la relatiile elefantilor demonstrează că femelele de elefant asiatic trăiesc într-o societate extrem de fluidă si dinamică, cu indivizi care părăsesc grupurile, după care se reintegrează.

Acum, cercetătorii doresc să înteleagă cum reusesc elefantii să mentină aceste retele sociale complexe, dat fiind că acest lucru solicită o capacitate cognitivă de nivel înalt.

Sursa: Science Mag - Descopera.ro