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 Trilingual World Observatory: italiano, english, română. GLOBAL NEWS & more... di Redazione
   
 
Di seguito tutti gli interventi pubblicati sul sito, in ordine cronologico.
 
 
By Admin (from 15/03/2011 @ 08:00:42, in it - Scienze e Societa, read 1505 times)

 

Chi non ha mai sentito ricordare con un certo brivido l'assalto di Dragut al nostro borgo? Ebbene, dietro a questo nome, che nei documenti dell'epoca è storpiato in Droguth, Draguto, Dragute, Dorghutto ed in tante altre forme, si delinea la minacciosa figura di quel Torghud che, catturato nel giugno del 1540 da Giannettino Doria nella baia di Giralata presso Aiaccio, era finito incatenato al banco dei rematori a bordo d'una delle galee genovesi del grande ammiraglio Andrea Doria.
 
Ed in questa miserevole condizione avrebbe certamente terminato le sue avventure se Khair-Ad-Din, il più potente corsaro barbaresco, tristemente noto col nome di 'Barbarossa', non avesse posto fine, dopo qualche anno alla sua prigionia provvedendo al pagamento del cospicuo riscatto.
 
Così Torghud poté ben presto riprendere ancora più spavaldo a correre il mare sotto il vessillo della mezzaluna, gettando ovunque il terrore, in una travolgente ascesa che, di successo in successo, lo porterà prima ad essere il più temuto pirata tra gli 'infedeli' e poi al governo della città di Tripoli. Una palla di cannone, infine, lo ucciderà il 25 giugno 1565 sotto le mura di Malta da lui assediata. Nella primavera del 1549 Torghud, tornato libero, è pronto ad iniziare una nuova serie di scorrerie. Col favore delle tenebre le navi turche si avvicinano alla costa ed alle prime luci dell'alba del 4 luglio 1549 puntano rapide al cuore della baia rapallese. Gli uomini, su veloci imbarcazioni, prendono terra in tre punti: presso la Porta Saline, alla Marina delle Barche, al centro del litorale, e nel quartiere della Stella, in Avenaggi. Brandendo le armi i pirati si gettano assetati di preda sulle abitazioni dilagando in ogni direzione. La sorpresa è assoluta e non si riesce ad organizzare un tentativo di resistenza in qualche modo efficace. Agli abitanti quindi non resta che cercare la salvezza con una fuga disperata.


 
Dai documenti si ha notizia della cattura di oltre ventidue rapallesi che, nell'agosto seguente, verranno sbarcati ad Algeri, iniziando per loro indicibili sofferenze e per i parenti il tormento di tentarne il riscatto a prezzo di enormi sacrifici. Ingenti anche i danni materiali subiti dal nostro borgo per la devastazione delle botteghe, dei laboratori artigianali, delle case. In questo contesto si colloca l'eroico episodio del giovane Bartolomeo Maggiocco che, sprezzante del pericolo, scende nel borgo, precipitandosi presso la Porta Saline per affrontare i pirati e salvare la fidanzata Giulia Giudice.
Il Maggiocco, effigiato in un dipinto che decora l'aula consiliare, verrà sempre ricordato per questo gesto e meriterà anche l'intitolazione d'una strada. L'assalto subito determinò i rapallesi a perorare presso il Senato genovese l'erezione di un forte a protezione della spiaggia ed una deputazione, guidata da Fruttuoso Vassallo, sottopose la richiesta che, sollecitamente, ottenne l'assenso desiderato.
 
Il forte subì nel corso degli anni modificazioni ed ampliamenti e mutò anche l'originaria destinazione. Eretto Rapallo nel 1608 in Capitaneato, venne temporaneamente utilizzato quale abitazione del Capitano, mentre operò anche come carcere, disponendo persino d'una cappella per i detenuti. Passato in proprietà dello Stato in forza della legge 1 aprile 1865, il castello, che erroneamente si cominciò a chiamare 'medioevale', fu adattato a sede della Guardia di Finanza pur permanendovi il carcere mandamentale. Con delibera 20 ottobre 1958 esso veniva infine acquistato per Lire 6.700.000 dall'Amministrazione Comunale e nel 1963, si avviavano quelle radicali opere di recupero che lo hanno trasformato in una prestigiosa sede espositiva, resa ancor più suggestiva e valorizzata dai lavori di restauro che, Grazie al contributo della Fondazione della Cassa di Risparmio di Genova e Imperia, tra il 1997 ed il 1999, hanno ridato nuovo splendore al simbolo della Città.
 
Oggi l'Antico Castello sul mare è stato trasformato in una prestigiosa sede espositiva, resa ancor più suggestiva e valorizzata dai lavori di restauro eseguiti nell'anno 2005.

Fonte: comune di Rapallo

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By Admin (from 15/03/2011 @ 11:00:12, in ro - Stiinta si Societate, read 1193 times)

In urma cu câteva saptamâni, v-am prezentat câteva performante inexplicabile ale unor oameni care s-au supus actiunii unor factori naturali deosebiti, fara ca organismul lor sa fi avut de suferit: temperaturi extreme (de la 0ºC, la peste 800ºC - „infern” suportat doar cu costum de protectie), presiuni subacvatice de 18 ori mai mari decât cea atmosferica, acceleratie gravitationala pe care nici macar avioanele de vânatoare nu o pot suporta!... Exista si alte realizari comparabile cu acestea, situate la limita incredibilului, puse in practica de persoane ce au dorit sa demonstreze ca fiecare dintre noi e un soi de mecanism miraculos, pe care il cunoastem inca foarte putin.

 TARE CA OTELUL. De fapt, corpul tânarului chinez din imaginea alaturata este mai dur decât otelul, chiar daca acesta se prezinta sub forma unor vârfuri de lance ascutite. Antrenati in artele martiale de la vârste fragede, calugarii shaolin trec periodic prin probe inimaginabile pentru un occidental. De pilda, sa stea in echilibru pe vârfurile unor sulite. Unii sustin ca au dezlegat misterul unor asemenea performante. Mai intâi, sulitele respective sunt plasate pe zone robuste, la gâtul, pachetele de muschi, tendoanele, ori in zona plexului, unde osatura intareste musculatura. Totusi, tinerii respectivi conteaza in primul rând pe muschii lor de otel, care - atunci când sunt incordati in bloc - devin suficient de rigizi, pentru a nu lasa sa fie strapunsi de corpurile ascutite. Asemenea demonstratii nu dureaza insa mai mult de câteva secunde, deoarece tensiunea musculara comprima vasele de sânge care alimenteaza muschii, „taindu-le” astfel singura sursa de oxigen. Dupa 7 secunde, asfixiat, muschiul s-ar destinde automat, lasând lancea sa patrunda in corp.

 CU PICIOARELE PE CAP. Circarii contorsionisti capabili sa lase muti de uimire sute de oameni probabil au aceeasi reactie in fata lui Moussa Huit Huit. Pozitia lui pare a fi rodul imaginatiei unui pictor cubist sau suprarealist: cu picioarele rasucite pe dupa umeri si talpile asezate sa se odihneasca pe crestetul capului! Cei care i-au studiat corpul sunt de parere ca barbatul este hiperlax, adica s-a nascut cu articulatiile mult mai putin rigide decât majoritatea oamenilor. Astfel, amplitudinea miscarilor este considerabil marita, cât despre capacitatea de intindere a muschilor, ea se obtine prin exercitii regulate. Antrenamentul - in caz ca vrem sa ne punem si noi talpile pe cap - trebuie sa inceapa inca din copilarie, pentru a determina incetinirea procesului natural de rigidizare permanenta a muschilor. Asadar, „a-si lua picioarele la spinare” nu e doar o figura de stil...

      „FURNICILE” PISCURILOR ALPINE. Intotdeauna, omul contemplat uluit minusculele gânganii capabile sa transporte greutati de zeci si sute de ori mai mari decât cea a corpului lor. Putini stiu insa ca si unii semeni ai nostri realizeaza in mod curent performante comparabile cu cele ale furnicilor. Sunt serpasii nepalezi, oameni de staturi modeste, angajati de alpinisti sa le transporte bagajele spre cele mai inalte piscuri ale planetei. Astfel, pe terenuri greu accesibile, carausii alpini ajung aproape sa nu se mai vada de sub mormanele de bagaje... umblatoare. La altitudini de peste 2000 de metri, intr-un aer rarefiat, serpasii pot duce in spate incarcaturi ce depasesc propria lor greutate de pâna la doua ori. Aceasta, in conditiile in care omul „modern” abia cara un sfert din greutatea sa, in timpul unui efort prelungit. Aici, secretul ramâne inca nedezvaluit; daca exista vreunul. Singura certitudine e ca nepalezii se deplaseaza lent, cu numai 2 km pe ora, iar pe traseele grele se opresc circa 45 de secunde, la fiecare 15 secunde de mers. Evident, fara a renunta la povara.

OMUL - O FIINTA NON-COSMICA. Cu toate ambitiile noastre pamântesti, trebuie sa recunoastem ca organismul uman nu e facut sa suporte o sedere de durata in Cosmos. In prezent, recordmenul este cosmonautul rus Valery Poliakov, cu cele 437 de zile petrecute la bordul Statiei „Mir”, unde a fost insa si un fel de cobai. Lucru deloc placut. Raul de spatiu (analog raului de mare), sângele care se aduna in zona capului, iradierea nucleara din partea vânturilor solare au fost câteva probleme intâmpinate pe statie. Si prelungite dupa intoarcerea pe Pamânt: picioarele, adaptate imponderabilitatii, nu-i mai sustineau corpul, desi Valery petrecea 4-5 ore pe zi facând exercitii impotriva „topirii” muschilor. Punctul vulnerabil au fost insa oasele, care se fragilizeaza in Cosmos (din cele 1,25 kg de calciu continut in oase, s-au pierdut zilnic câte 140 mg). Concluzia ar fi ca e mai bine sa ne ingrijim de sanatatea planetei noastre, care poate totusi sa ne primeasca pe toti in „casa” ei.

ADRIAN-NICOLAE POPESCU - magazin.ro

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By Admin (from 15/03/2011 @ 14:00:34, in en - Global Observatory, read 1454 times)

Shanghai, the most populated city in China, is sinking at an average rate of 2-4 cm per year. Although that may not sound like much, the downward shift can cause the collapse of buildings and underground tunnels, endangering lives and costing money. Recently, the National Natural Science Foundation of China has granted funding to a Nottingham University researcher to develop a computer program to identify which buildings and other structures are moving the most and are at greatest risk of collapse.

Andrew Sowter, a mathematician and scientist at the University of Nottingham Ningbo, China, (UNNC) is developing software that analyzes satellite images of Shanghai over the past several years, which shows how much the land has moved across the coastal city. The program can accurately measure the land’s movement down to the millimeter. Along with researchers at Tongji University in Shanghai, Sowter is also analyzing data from the ground to confirm the satellite data.

While Shanghai is being used as a case study, several other cities in China are also sinking and could benefit from the research. Many of the sinking cities are coastal cities, such as Ningbo, which is currently constructing an underground rail system. Like Shanghai, Ningbo has a rapidly growing population and is built on water-logged land. Rapid urban development has also required groundwater to be pumped into the cities, contributing to the sinking.

In 2003, subsidence was blamed for the collapse of an eight-storey building in Shanghai’s inner-city Bund region, which is known for its iconic commercial real estate.

The pumping of groundwater to cater for a massive, growing population has been a significant contributor to subsidence. The problem has been exacerbated by the country’s decades-long building boom amid rapid urbanisation, said Sowter.

Sowter is working in collaboration with Shanghai’s Tongji University, which is gathering ground information to confirm the results of data gathered from space.

’We are advancing and refining existing computer programs so that we can identify risks with greater confidence of the accuracy of the results. Rather than just measuring the problem, we are also improving the models to map and identify priority areas,’ he said.

Sowter said that the technology he is developing can be applied to other risks associated with land, such as earthquake zones, high-risk flood areas, land deformation from mining, and glacier movements. It can, for example, help authorities prevent landslides by detecting where land is starting to move at the stage when changes are slight.

Source: PhysOrg - TheEngineer

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By Admin (from 16/03/2011 @ 08:00:05, in it - Osservatorio Globale, read 2116 times)

Klagenfurt. La capitale. Austriaca, slovena, italiana. Una storia millenaria che l'ha vista coinvolta nelle vicende di questi tre popoli. Del resto, se ci pensiamo, è la stessa toponomastica a raccontarci la storia. Carnia in Italiano, Kärnten in tedesco, Kranjska in sloveno. La radice è la stessa.
Klagenfurt nasce austriaca, cresce italiana - grazie all’architetto lombardo Domenico Dall’Alio che, alla fine del XVI Secolo realizzò il centro e le nuove mura cittadine – e rischiò di morire jugoslava alla fine della I Guerra Mondiale. Così come Lubiana ha un nome anche in tedesco (Leibach), pure Klagenfurt ha un nome in sloveno: Celovec e in italiano: Clanforte. Una leggenda narra che Klagenfurt sarebbe sorta sul luogo dove viveva una pericolosa viverna, cioè un drago volante munito di zampe e ali, che oggi campeggia minaccioso sullo stemma civico e troneggia raffigurato in una grande statua nel pieno centro della città. Visitate Klagenfurt! Il suo centro è tutta zona pedonale con negozi e begli edifici antichi, come la sede del Parlamento del Land, con la sua loggia.

 
Costeggiando la Slovenia, ancora specchi d'acqua
Tra i tanti laghi della Carinzia, il più orientale è il Klopeiner, un piccolo specchio pulitissimo paradiso dei pescatori e dei bagnanti per la gradevole temperatura dell’acqua, come pure la minuscola e adiacente Kleininsel [“Isola piccola”]. Tra i due specchi d’acqua sorge Seelach, paese piccolo ma ad alta vocazione turistica. Da visitare il Walderlebniswelt, un percorso tematico sul bosco creato sulle cime degli alberi. Per i golosi, al ristorante del campeggio Breznik servono un’ottima trota ai ferri accompagnata dalla birra di loro limitata produzione. Una delizia.
A questo punto, direi che si potrebbe cambiare direzione. Andiamo ora verso Ovest costeggiando il confine sloveno. Poco prima di Villach troviamo un altro lago, piccolo – è vasto come 340 campi da calcio – immerso nel verde e con un’isoletta nel centro. Il Faakersee è uno dei pochi laghi privati in Austria, tutto appartiene alle famiglie Bucher-Catasta: il lago, l’isola, l’albergo sull’isola... A proposito dell’albergo, lo si raggiunge solo in barca ed è l’unico in Austria su un’isola.

Il Faakersee è un luogo molto gettonato per la sua tranquillità e la sua acqua, calda e di un particolare colore turchese dato dal riflesso della luce sulle particelle calcaree in sospensione nell’acqua. Per vedere bene il Faakerseee e i suoi dintorni basta salire sui 2.155 metri del Mittagskogel, il monte più alto della catena dei Caravanchi. Un’escursione non particolarmente impegnativa. Una curiosità: a Faak am See, si può visitare il Modellbahn Paradies, un enorme plastico ferroviario Märklin con 240 locomotive e 900 vagoni che corrono su oltre 800 metri di tracciati.
 
Lo spettacolo dei rapaci in volo

Lasciato il Faakersee ci avviciniamo al confine italiano ma prima merita una breve deviazione la visita al castello di Landskron, appena fuori Villach. Qui è ospitato il Greifvogelzoo, un centro di cura e riabilitazione che accoglie gli uccelli rapaci. Alcuni di questi sono stati addomesticati e tutti i giorni sono liberati in un incantevole spettacolo che dura 45 minuti con commento anche in italiano se ci sono almeno una decina di connazionali. Non di raro aquile, civette e falchi si prendono delle “licenze” più lunghe e tornano quando ne hanno voglia, magari dopo avere razziato qualche pollaio nelle vicinanze.
Salutiamo Landskron e tagliamo fuori Villach per recarci nella Gailtal. Ci sono due strade per giungere in quella valle. La prima è l’autostrada A2 in direzione Tarvisio, molto meglio, però è prendere la strada secondaria che passa da Fellach e Bad Bleiberg.

Fonte: mondointasca.org - Autore: Graziano Capponago del Monte

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By Admin (from 16/03/2011 @ 11:00:09, in ro - Observator Global, read 1705 times)

 De-a lungul secolelor, maladiile infectioase, de la ciuma care a facut ravagii in Europa medievala, la variola care a rapus milioane de amerindieni si malaria care ucide inca mii de oameni in tarile Africii, au facut zeci de milioane de victime, depopulând tari si continente intregi. Chiar si in zilele noastre, amenintarea este reala si nu ne referim aici la boli „inventate”, precum gripa aviara, ci la molime care si-au aratat deja potentialul letal in trecut, cum ar fi de exemplu „ciuma neagra”, care - se tem specialistii - ar putea reveni, lasând in urma nenumarate victime.

Daca este sa ne luam dupa studiile realizate de Organizatia Mondiala a Sanatatii, ciuma a fost eradicata, aparând foarte rar, in focare endemice doar in tarile sarace ale Asiei si Americii de Sud. Chiar si asa, ea face inca 3000 de victime anual. Numarul ar putea creste ingrijorator, avertizeaza oamenii de stiinta, din cauza recentelor schimbari, intrucât Yersinia pestis, bacteria care provoaca maladia, devine mult mai raspândita in primaverile mai calde si in verile mai umede, asa cum a fost cazul in ultimii ani.

Yersinia pestis este considerata responsabila de moartea a peste douazeci de milioane de persoane in Evul Mediu si specialistii se tem ca ea sa nu revina la virulenta de atunci. O echipa internationala de savanti a efectuat cercetari in Kazahstan, tara unde au fost semnalate cazuri sporadice de imbolnaviri de ciuma, ajungând la concluzii ingrijoratoare.

 „Din cauza vremii calde si umede, numarul rozatoarelor este intr-o crestere alarmanta. Or, se stie ca acestea sunt prima gazda a bacteriei. Pentru a se raspândi, ciuma are nevoie de un numar abundent de gazde si de unul suficient de purici, ca vectori care sa transmita boala de la sobolani la om”, spune prof. Nils Stenseth de la Universitatea Oslo. Puricii devin activi atunci când temperatura depaseste 10 grade Celsius, deci o primavara timpurie si calduroasa sporeste sansele de supravietuire si de inmultire ale micilor creaturi. Daca vara ce urmeaza este bogata in precipitatii, populatia de purici continua sa creasca. Este o combinatie meteorologica propice inmultirii alarmante a sobolanilor si insectelor, ceea ce face ca riscul transmiterii bolii sa creasca simtitor. Studiul, publicat sub egida Academiei Nationale de Stiinte a Statelor Unite, a demonstrat ca o crestere de doar un grad Celsius a temperaturii medii din primavara duce la o crestere cu 59% a prevalentei bolii, deci la un risc mai mare ca oamenii sa fie infectati. Profesorul norvegian sustine ca situatia climatica actuala este comparabila cu cea existenta inainte de declansarea celor mai mari epidemii de ciuma din istorie, „Moartea neagra” care a afectat Europa in Evul Mediu si pandemia asiatica din secolul XIX.

Ambele perioade (1347-1350, respectiv 1855-1870) au fost caracterizate de primaveri timpurii, foarte calduroase, si de veri cu precipitatii abundente. „Pericolul este real si nu poate fi neglijat. In conditiile actuale, o eventuala pandemie de ciuma ar putea face milioane de victime in tarile sarace ale lumii, dar nu doar aici, fiindca s-au semnalat cazuri de infestare chiar si in Statele Unite!”, avertizeaza Stenseth.

Gabriel TUDOR - magazin.ro

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A little disorder goes a long way, especially when it comes to harnessing the sun's energy. Scientists from the U.S. Department of Energy's Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley Lab) jumbled the atomic structure of the surface layer of titanium dioxide nanocrystals, creating a catalyst that is both long lasting and more efficient than all other materials in using the sun's energy to extract hydrogen from water.

Their photocatalyst, which accelerates light-driven chemical reactions, is the first to combine durability and record-breaking efficiency, making it a contender for use in several clean-energy technologies.

It could offer a pollution-free way to produce hydrogen for use as an energy carrier in fuel cells. Fuel cells have been eyed as an alternative to combustion engines in vehicles. Molecular hydrogen, however, exists naturally on Earth only in very low concentrations. It must be extracted from feedstocks such as natural gas or water, an energy-intensive process that is one of the barriers to the widespread implementation of the technology.

"We are trying to find better ways to generate hydrogen from water using sunshine," says Samuel Mao, a scientist in Berkeley Lab's Environmental Energy Technologies Division who led the research. "In this work, we introduced disorder in titanium dioxide nanocrystals, which greatly improves its light absorption ability and efficiency in producing hydrogen from water."

Mao is the corresponding author of a paper on this research that was published online Jan. 20, 2011 in Science Express with the title "Increasing Solar Absorption for Photocatalysis with Black, Hydrogenated Titanium Dioxide Nanocrystals." Co-authoring the paper with Mao are fellow Berkeley Lab researchers Xiaobo Chen, Lei Liu, and Peter Yu.

Mao and his research group started with nanocrystals of titanium dioxide, which is a semiconductor material that is used as a photocatalyst to accelerate chemical reactions, such as harnessing energy from the sun to supply electrons that split water into oxygen and hydrogen. Although durable, titanium dioxide isn't a very efficient photocatlayst. Scientists have worked to increase its efficiency by adding impurities and making other modifications.

The Berkeley Lab scientists tried a new approach. In addition to adding impurities, they engineered disorder into the ordinarily perfect atom-by-atom lattice structure of the surface layer of titanium dioxide nanocrystals. This disorder was introduced via hydrogenation.

The result is the first disorder-engineered nanocrystal. One transformation was obvious: the usually white titanium dioxide nanocrystals turned black, a sign that engineered disorder yielded infrared absorption.

The scientists also surmised disorder boosted the photocatalyst's performance. To find out if their hunch was correct, they immersed disorder-engineered nanocrystals in water and exposed them to simulated sunlight. They found that 24 percent of the sunlight absorbed by the photocatalyst was converted into hydrogen, a production rate that is about 100 times greater than the yields of most semiconductor photocatalysts.

In addition, their photocatalyst did not show any signs of degradation during a 22-day testing period, meaning it is potentially durable enough for real-world use.

Its landmark efficiency stems largely from the photocatalyst's ability to absorb infrared light, making it the first titanium dioxide photocatalyst to absorb light in this wavelength. It also absorbs visible and ultraviolet light. In contrast, most titanium dioxide photocatalysts only absorbs ultraviolet light, and those containing defects may absorb visible light. Ultraviolet light accounts for less than ten percent of solar energy.

"The more energy from the sun that can be absorbed by a photocatalyst, the more electrons can be supplied to a chemical reaction, which makes black titanium dioxide a very attractive material," says Mao, who is also an adjunct engineering professor in the University of California at Berkeley.

The team's intriguing experimental findings were further elucidated by theoretical physicists Peter Yu and Lei Liu, who explored how jumbling the latticework of atoms on the nanocrystal's surface via hydrogenation changes its electronic properties. Their calculations revealed that disorder, in the form of lattice defects and hydrogen, makes it possible for incoming photons to excite electrons, which then jump across a gap where no electron states can exist. Once across this gap, the electrons are free to energize the chemical reaction that splits water into hydrogen and oxygen.

"By introducing a specific kind of disorder, mid-gap electronic states are created accompanied by a reduced band gap," says Yu, who is also a professor in the University of California at Berkeley's Physics Department. "This makes it possible for the infrared part of the solar spectrum to be absorbed and contribute to the photocatalysis."

This research was supported by the Department of Energy's Office of Energy Efficiency and Renewable Energy. Transmission electron microscopy imaging used to study the nanocrystals at the atomic scale was performed at the National Center for Electron Microscopy, a national user facility located at Berkeley Lab.

Source: ScienceDaily

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By Admin (from 17/03/2011 @ 08:00:23, in en - Global Observatory, read 1202 times)

The city of tomorrow takes to the skies in an incredible new concept from Beijing-based MAD Architects. Although its spires may look menacing, the aptly named Superstar is a completely self-sustaining city that is capable of producing all of its own power and food while recycling all of its waste. Conceived as a future-forward update to the contemporary Chinatown, the Superstar will travel the globe, supplying its host cities with energy, commerce, and cultural activities.

Looking suspiciously like a Cylon Base Star from Battlestar Galactica, the utopian Superstar is “a fusion of technology and nature, future and humanity”. MAD Architects conceived of the sparkling modern superstructure as an update to the faded facades and cluttered kitsch of Chinatowns around the globe:

“Superstar: A Mobile China Town is MAD’s response to the redundant and increasingly out-of-date nature of the contemporary Chinatown. Rather than a sloppy patchwork of poor construction and nostalgia, the superstar is a fully integrated, coherent, and above all modern upgrade of the 20th century Chinatown model.”

As a completely self-sustaining city, the Superstar will be capable of housing 15,000 people. It will grow its own food, recycle all of its waste, and produce its own power, even feeding some energy back into its host city’s grid.

The Superstar will also be capable of traveling around the globe, sharing Chinese culture with the cities in which it docks. Inside, one can experience fine Chinese cuisine, purchase quality Chinese goods, and participate in cultural events and celebrations. It will also offer health resorts, sports facilities, drinking-water lakes, and even a digital cemetery to remember those who have passed. According to MAD’s website, the first destination of the super star will be on the outskirts of Rome, where it will provide “an unexpected, ever-changing future imbedded in the Eternal Past”.

While it is questionable whether or not the full-scale Superstar will ever go on tour, visitors and residences in and around Venice are invited to visit a model at the 11th Annual Venice Bienalle.

Source: Inhabitat

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By Admin (from 17/03/2011 @ 11:00:02, in it - Osservatorio Globale, read 1642 times)

Il territorio mantovano è disseminato delle indelebili tracce lasciate dal suo passato denso di storia, popolato da personaggi emblematici.
 
Monumenti ed edifici ci raccontano la ricca biografia della città e ci narrano le vicende dei suoi protagonisti – dei patrioti come i Martiri di Belfiore, ad esempio: a ricordarli ci pensa un monumento, che sorge sul lago Superiore, con la frase: “Qui cadendo rovesciarono il carnefice”; il Ponte della Gloria di Goito, invece, omaggia la memoria dei bersaglieri.


Le diverse chiese romaniche, ancora, sono un lascito della succitata Matilde: grande donna ed attrice politica centrale, convinta sostenitrice del Papa e degna avversaria di Enrico IV, subito dopo morta venne custodita nel monastero cluniacense di San Benedetto – e non potrebbe essere altrimenti, in considerazione della sua passione per le zone rurali del mantovano: Santa Maria di Felonica e, appunto, San Benedetto Polirone.


 
Visitando queste terre, inoltre, ci imbatteremo anche nelle sinagoghe e nei cimiteri ebraici: documenti che testimoniano la nutrita presenza di ebrei a partire dal XIII secolo. Una presenza consistente: Mantova accolse, infatti, anche gli ebrei espulsi da altri Paesi e vide crescere, fino all’avvento dei napoleonici, le dimensioni del ghetto.
 
Infine, non si può parlare della storia della città lombarda senza parlare di loro: dei grandi Gonzaga. La loro fu una parabola incredibile, che li vide iniziare come affittuari terrieri ed arrivare a prendere pieno possesso del mantovano, intessendo una raffinata rete di alleanze strategiche con l’Imperatore e col Papa, con Venezia e con Ferrara. Sotto i Gonzaga Mantova divenne splendida, meta di artisti come Donatello, Rubens, Pisanello, Mantegna, Leon Battista Alberti.
 
La città

«Una città in forma di Palazzo»: questa felice sintesi di Baldassarre Castiglioni rende al meglio l'idea del fascino e delle suggestioni di cui Mantova è capace. Piccola e ben disegnata, Mantova è innanzi tutto un'originale miscellanea di storia e arte.
 
La città si impone al visitatore soprattutto come scrigno di tesori d' arte che nomi famosi nel mondo seppero riempire di opere preziosissime: basta citare Mantegna, Pisanello, Giulio Romano, Leon Battista Alberti, per evocare numerosissimi altri artisti, pittori, urbanisti che accrebbero la sua indiscussa dignità culturale. Ciascuno di essi ha lasciato una traccia indelebile che il visitatore potrà ammirare non senza stupore.
 
Città antichissima che affonda le sue origini nell'età etrusca, Mantova raggiunse il suo splendore in età comunale e soprattutto durante la lunga dominazione della signoria dei Gonzaga (1328-1707). Al periodo comunale e al breve periodo di signoria dei Bonacolsi risalgono alcune importanti opere quali il palazzo Bonacolsi, il Palazzo del Podestà, il Palazzo della Ragione e le chiese di San Lorenzo (la "Rotonda") e del Gradaro. Simbolo della signoria gonzaghesca è il Palazzo Ducale, una delle più estese ed elaborate regge d'Italia che racchiude in sè circa 500 tra sale e stanze con numerose piazze, cortili e giardini.
 
La provincia

Le colline Moreniche a Nord, a due passi dal Lago di Garda, una fitta rete di fiumi e canali e la fertile, immensa pianura a vocazione agricola. 70 comuni distribuiti su una superficie di 2238 Kmq, dei quali il 92% è pianeggiante. Questi sono gli elementi caratteristici della provincia di Mantova.
I piatti profili della Pianura Padana sono solcati in territorio mantovano da 7 fiumi: Po, Mincio, Chiese, Oglio, Secchia, Tiene e Tartaro. Mantova è una provincia a vocazione tipicamente agricola, ma già da alcuni decenni il panorama produttivo ha cominciato a trasformarsi con l’insediamento di forti poli industriali come quello della calza nelle Zone di Castiglione delle Siviere e Castelgoffredo o della siderurgia a Gazoldo degli Ippoliti.
Gli itinerari turistici che la provincia offre sono vari e possono abbinare all’elemento naturalistico quello artistico e, perché no, quello enogastronomico.

Fonte: Sito provincia di Mantova - mantova.com

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By Admin (from 17/03/2011 @ 14:00:25, in ro - Observator Global, read 2011 times)

 Faimosul ansamblu monumental de la Târgu Jiu, realizat de Brâncusi, a inflacarat imaginatia si continua sa fascineze nenumarati oameni. Fenomenul l-am compara cu interesul generat de marile enigme ale lumii (de pilda, complexul de la Stonehenge, piramidele egiptene si Sfinxul, cetatea Machu Picchu s.a.m.d.). Singurele deosebiri ar fi ca in cazul ansamblului artistic gorjean cunoastem cu certitudine autorul si data construirii. Mesajul ramâne insa o enigma ce se cere inca dezlegata. Nu intâmplator, insusi marele nostru sculptor afirma despre acesta: „Nu stiti ce va las eu voua aici..."

Geofizicianul Stefan Sgandar s-a aplecat cu mare pasiune asupra operei de pe malul Jiului. Am folosit singularul, intrucât e cert faptul ca, pentru o interpretare corecta, cele patru elemente ale ansamblului monumental nu trebuie despartite, nu trebuie cercetate separat. Din pacate, spatiul nu ne permite sa amintim aici interpretarile ce s-au dat anterior respectivei opere. Si d-l Sgandar propune mai multe versiuni interesante, provocatoare. Dintre ele, ne-am oprit la cea care am considerat ca poate fi sustinuta cel mai bine cu argumente din domenii diferite: creatia lui Brâcusi simbolizeaza o Spada uriasa, imagine - pe de alta parte - extrem de apropiata de aceea a Crucii, alta posibila cale de analiza, urmata riguros de geofizicianul român (in colaborare cu Constantin Cracea).

 „Calea eroilor”, privita de la est la vest sub un unghi de 45s ia, intr-adevar, chipul unei spade uriase: mânerul de 121 metri si lama de 1154 metri. Reducând insa dimensiunile la scara 1:650, St. Sgandar constata ca rezulta o „spada, pentru doua mâini” normala, cu mânerul de 18,61 cm si lama de 177,48 cm. In contextul ansamblului monumental, ea are orientarea precisa vest-est, incepând cu capul de mâner figurat de „Masa tacerii” (si ornamentat cu 12 pietre pretioase - scaunele in forma de clepsidre, care pot simboliza, foarte probabil, cele 12 zodii). „Poarta sarutului”, urmatoarea piesa, este garda Spadei, apoi, „Calea Eroilor” devine lama, având „gravata pe ea Crucea crestina (de pe turla Bisericii aflate pe axul celor trei sculpturi). „Coloana nesfârsita”, vârful uriasei Spade, parca se rupe din plan pe verticala, indreptându-se spre Cer, astfel reprezentând stilizat florile de lotus suprapuse in mâna artistului, pentru a duce, in cupa de dincolo de toate, sufletele celor cazuti sub taisul armei, spre nemurire - cum frumos se exprima St. Sgandar.

O spada pentru mii de mâini, lasata mostenire urmasilor, ca semn de vitejie, dar si ca avertisment pentru cei ce vor cuteza sa mai calce pe aceste meleaguri cu gânduri rele: astfel vede geofizicianul român ansamblul monumental de la Târgu Jiu. Dar de ce ar fi gândit Brâncusi in acest fel opera sa? Primul element invocat de autorul ipotezei se refera la faptul ca ansamblul a fost conceput pentru a-i comemora pe eroii neamului cazuti la datorie in Primul Razboi Mondial. Or, spada a stat la baza majoritatii razboaielor, inca de la inceputurile evolutiei omenirii, ea simbolizând totodata atât curajul, vitejia, cât si un anume mod de viata (a se vedea universul complex al cavalerismului medieval). Exista insa si o explicatie mult mai profunda, care face trimitere la contactul lui Brâncusi cu gândirea, civilizatia si practicile esoterice din indepartata Indie.

Zodiile din jurul coloanei, idee inlocuita ulterior (si apoi abandonata inexplicabil) cu asezarea celor 12 scaune-clepsidre pe un contur circular, in centrul caruia s-ar fi aflat „Coloana nesfârsita”, pastreaza inca aura de enigma. Reluând analiza din aceasta perspectiva „indiana”, d-l Sgandar vede in capul mânerului Spadei un „dat” al ursitei, ornat cu zodii, iar „Masa” reprezinta Soarele inconjurat de cele 12 scaune - „tot atâtea posibilitati de scurgere a timpului de la Facere, in care matricea existentei fiecarei fapturi e inscrisa intr-o derulare inca dinspre inceputuri”.

Mânerul Spadei megalitice ar fi drumul razboinicilor, care duce la tais: spre existenta sau spre neexistenta, dupa cum ii e dat fiecaruia. Apoi, cei rapusi de moarte trebuie sa treaca de garda figurata prin „Poarta sarutului”, care insa capata conotatia de sarut al mortii, fiind stapânita de zeita Kali. Mai departe, Crucea de pe turla bisericii ar putea fi totodata stravechiul simbol indian al Soarelui - aici, lumina-calauza pentru cei morti, pe ultimul lor drum. La capat, „Coloana” figureaza insusi Spiritul, intregul ansamblu reprezentând „o invizibila procesiune a sufletelor eroilor, in drumul catre inaltarea la Cer” (Barbu Brezianu). O ipoteza fascinanta, pe cât e de surprinzatoare, care ne arata inca o data ca opera lui Brâncusi e o sinteza de stiinta, arta si filosofie, creata pentru a transmite mesaje profunde, departe, in viitor.

ADRIAN-NICOLAE POPESCU - magazin.ro

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By Admin (from 18/03/2011 @ 08:00:02, in ro - Stiinta si Societate, read 2408 times)

Visionaries in the field of cardiac therapeutics have long looked to the future when a damaged heart could be rebuilt or repaired by using one's own heart cells. A study published in the February issue of Circulation, a scientific journal of the American Heart Association, shows that heart stem cells from children with congenital heart disease were able to rebuild the damaged heart in the laboratory.

Sunjay Kaushal, MD, PhD, surgeon in the Division of Cardiovascular Thoracic Surgery at Children's Memorial Hospital and assistant professor of surgery at Northwestern University Feinberg School of Medicine, who headed the study, believes these results show great promise for the growing number of children with congenital heart problems. With this potential therapy option these children may avoid the need for a heart transplant.

"Due to the advances in surgical and medical therapies, many children born with cardiomyopathy or other congenital heart defects are living longer but may eventually succumb to heart failure," said Kaushal. "This project has generated important pre-clinical laboratory data showing that we may be able to use the patient's own heart stem cells to rebuild their hearts, allowing these children to potentially live longer and have more productive lives."

Cells were obtained from patients ranging in age from a few days after birth to 13 years who were undergoing routine congenital cardiac surgery. Findings show that the number of heart stem cells was greatest in neonates and then rapidly decreased with age, and that the highest numbers of these stem cells are located in the upper right chamber of the heart, or the right atrium. The study also showed that the cardiac stem cells are functional and have the potential for use in repairing the damaged heart. Up until now, heart stem cell studies have addressed the adult diseased heart, but this is the first and largest systematic study to focus on children.

"Heart disease in children is different than heart disease in adults," said Kaushal. "Whereas adults might suffer heart failure from coronary artery disease or atherosclerosis, heart failure in children primarily occurs because they acquire cardiomyopathy or have a congenital condition in which the heart chambers are small or in the wrong position causing the heart to pump inefficiently. The potential of cardiac stem cell therapy for children is truly exciting," said Kaushal. Pending FDA approval, Kaushal hopes to begin clinical trials with children in the fall.

The study was funded by grants from the National Institutes of Health, the Thoracic Surgical Foundation for Research and Education, the Children's Heart Foundation and the North Suburban Medical Research Junior Board.

Source: ScienceDaily

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