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 Trilingual World Observatory: italiano, english, română. GLOBAL NEWS & more... di Redazione
   
 
Di seguito tutti gli interventi pubblicati sul sito, in ordine cronologico.
 
 

Č un business che – è il caso di dirlo – non muore mai. Secondo una recente ricerca della Camera di Commercio di Monza e Brianza, le imprese funebri, oltre 25mila in Italia, fatturano quasi un miliardo di euro all’anno e gli affari vanno a gonfie vele: più 1,2% rispetto al 2010, con una crescita delle aziende nel settore del 4,7%. Altro che crisi: i funerali non conoscono flessioni di sorta. Per dirla con una celebre frase de I soliti ignoti di Monicelli, “è la vita: oggi a te, domani a lui”. Prima o poi, se ne vanno tutti.

Ma anche morire è diventato un lusso che non tutti si possono permettere: 5.600 euro, stima l’ Associazione per la difesa e l’orientamento dei consumatori (Adoc), è il prezzo medio per l’estremo addio, tra feretro, carro funebre, certificato di decesso, personale d’assistenza, annunci mortuari, corone di fiori, cerimonia in chiesa, con offerta annessa, tassa di tumulazione, lapide e concessione del loculo al cimitero. Un conto salatissimo, che ha registrato un’ impennata del 53,6%, pari a quasi 2mila euro di differenza tra il 2001 e il 2011. Se il servizio è organizzato dal comune, anziché da un’agenzia privata, il prezzo scende del 30 per cento, ma al giorno d’oggi la perdita di una persona cara è comunque una stangata per le finanze familiari. Ecco allora che spuntano un po’ dappertutto offerte e pacchetti per esequie low-cost. Sì, perché anche quello delle imprese funebri è un mercato competitivo che richiede di stare al passo con i tempi. E magari farsi pure un po’ di promozione, con quella giusta dose d’ironia che aiuta a esorcizzare l’ineluttabile.

Funerale a rate
Č in voga già da alcuni anni la richiesta di prestiti rateizzati per affrontare l’aldilà. Un italiano su tre sceglie di dilazionare oggi la spesa che, altrimenti, ricadrà sulla famiglia domani, in un colpo solo. E sempre più spesso le imprese funebri stipulano accordi con finanziare per offrire direttamente il servizio agli interessati. Nessuna, però, finora lo aveva sponsorizzato così efficacemente. “ Perché piangere due volte? Funerali completi da 99 euro al mese”. Questo è l’annuncio dei servizi funerari Taffo che campeggia per le strade di Roma e dintorni. “ Al momento della dipartita di una persona cara, ci si può trovare impreparati a sostenere una spesa extra, dovendo sacrificare i propri risparmi o ripiegando su onoranze insoddisfacenti”, dice Alessandro Taffo, 28 anni, uno dei titolari dell’azienda che organizza 90-100 funerali al mese nella capitale: “ Così abbiamo pensato di offrire soluzioni in comode rate da 18 mesi per un pacchetto funebre all-inclusive, economico e assolutamente dignitoso”. A proposito dello slogan scanzonato, aggiunge: “ Volevamo distinguerci dalle altre imprese che organizzano funerali last-minute”. E ci sono riusciti, lanciando fra l’altro una campagna di sensibilizzazione per la sicurezza stradale dai toni non meno geniali. “ Se hai sonno fermati subito! Meglio riposare in auto che da noi”. “ Non correre oltre i limiti. Noi non abbiamo fretta di vederti”. Oppure: “ Fai allacciare le cinture anche agli altri passeggeri. Non costringerci a fare gli straordinari”. E ancora: “ Mantieni sempre la distanza di sicurezza: E noi faremo altrettanto”.

Cremazione certificata
L’acquisto di un loculo per la tumulazione costa quasi come un appartamento: si viaggia sui 3-4 mila euro al metro quadro. L’inumazione in terra è più economica, ma l’opzione meno dispendiosa in assoluto resta la cremazione: per legge il prezzo massimo non può superare i 562,55 euro (nel 2011) e alcuni comuni la offrono gratis ai residenti. Anche considerando il costo della bara, obbligatoria, è conveniente. Difatti, la cremazione è in aumento, tanto da interessare ormai il 10 per cento dei decessi, soprattutto nel Nord e Centro Italia dove si concentra la maggior parte degli impianti autorizzati. A Milano, addirittura, le persone che si fanno cremare dopo la morte (il 60 per cento) hanno sorpassato quelle che finiscono al cimitero. La volontà va espressa in vita, con una dichiarazione o testamento, oppure iscrivendosi ad associazioni riconosciute, come la Federazione italiana per la cremazione o l’Istituto della cremazione e dispersione delle ceneri. Serve poi l’autorizzazione a procedere del comune dove la persona è venuta a mancare. L’urna con i resti del defunto può essere posizionata al camposanto, e dal 2001 la legge 130 consente anche di conservare le ceneri a casa o disperderle nell’ambiente. Le regole variano ed è bene informarsi presso la polizia mortuaria o gli uffici di competenza. In linea generale, il coniuge o un altro familiare stretto viene incaricato di liberare i resti. Si può fare nei cimiteri, in aree private, in natura, persino in mare, purché in un tratto libero da natanti e manufatti. Di fatto, la legge vieta espressamente solo di spargere le ceneri nei centri abitati. Raccomandazione ai fedeli: alla Chiesa la pratica non piace.

Sepoltura a impatto zero
Chi la sceglie come forma di espiazione dei peccati ambientali commessi in vita. Chi lo fa perché ha un’ anima ecologista fino alla morte e anche oltre. Chi perché, più prosaicamente, s’è fatto due conti in tasca. Fatto sta che i funerali verdi, di moda negli Usa e in Gran Bretagna, cominciano a prendere piede anche in Italia. Da quest’anno, l’impresa funebre Pagliarin, a Venezia, offre urne cinerarie in mais e bare in cartone verniciato. Rispettano l’ambiente, evitando di seppellire materiali e metalli inquinanti. E consentono un risparmio del 30 per cento rispetto alle casse di legno verniciato. Siccome l’occhio vuole la sua parte, le bare di cartone sono rivestite con un foglio di cellulosa sul quale si può stampare un’immagine a scelta, un cielo azzurro per esempio, o una tinta del tutto simile al legno. Sono già i 20 i funerali a impatto zero celebrati nella laguna.

Gli ambientalisti duri e puri non si accontentano. Sognano alternative più ecologiche alla cremazione che comporta l’emissione di gas inquinanti nel processo di combustione. Per esempio, la resomazione (che consiste nel liquefare il corpo in una soluzione alcalina) o la criomazione (il cadavere viene raffreddato nell’azoto liquido a -196 gradi °C, essiccato e polverizzato), attualmente praticate all’estero. C’è anche chi propone sepolture naturali, sul modello anglosassone dei Green Burialpark, come il progetto Capsula mundi: è un contenitore a forma di uovo,  totalmente biodegradabile dove il corpo verrebbe posizionato in posizione fetale e interrato per trasformarsi in un albero (ma al momento in Italia è vietato). Forse così un giorno il colore del lutto non sarà più il nero, ma il verde. 

Fonte: wired.it

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By Admin (from 15/05/2012 @ 14:01:07, in en - Global Observatory, read 1167 times)

David Forbes was on his way home to Tucson, Arizona, after a family trip last summer when a policeman stopped him in the Detroit airport. The officer said he had received 50 panicked phone calls since Forbes had entered the building, and now his entire family had been marked for extra screening. The delay was inconvenient, but it shouldn’t have come as a surprise. Forbes had 160 circuit boards and enough electronics to start a data center strapped to his body. What the authorities didn’t realize, though, was that all the equipment wasn’t dangerous—it was actually a wearable TV set.

Forbes, an electrical engineer, built his first video coat in 2009 after getting his hands on a collection of surplus LED displays. He transformed them into what he calls “the world’s worst television,” an all-red screen that weighed 50 pounds. He wanted to make a better, lighter version, and thanks to a side business selling homemade wristwatches, he had the spare cash. He laid an old overcoat out on a table, measured its dimensions, and guessed that he could fit it with enough LEDs to create a sharp 160-by-120-pixel display. Next he sorted through his gadget box and found a few flexible circuit boards. The flexibility was ideal for a wearable screen, but he wanted to have more pixels, so he built a prototype of a long, thin board with 30 rows of four LEDs each and shipped it to a circuit-board manufacturer to make 175 more.

Screen Shot: When the vest is displaying video, roughly five gigabits of data flows to the LEDs every second.  Steven Meckler

Forbes also built an additional circuit board to scale down the analog video signal from his iPod, and three other circuit boards that translate the signals into instructions for the LEDs and deliver power from two lithium-polymer batteries. He put the batteries into his pants pockets, and hot-glued the control boards to the shoulders and the flexible display boards to the front and back of the coat. A little Velcro down the middle replaced the buttons on the coat. The finished version weighed only eight pounds.

At the airport, Forbes convinced airport security that he wasn’t a threat by offering to show them The Simpsons on the coat. Since then, he has cut the coat into two less-cumbersome vests. Although they’re relatively comfortable and they work well, they haven’t replaced his family TV. “I’m not using them daily,” he says, “but they get taken out now and then if I’m in the mood for a little attention from strangers.”

Image Generation: The iPod connects to a circuit board that has a chip normally used to scale down the pixels in surveillance video. Steven Meckler

How It Works

Time: 6 months


Cost: $20,000

DISPLAY

Forbes’s iPod plugs into a circuit board on the vest’s left shoulder. The board includes a digitizing chip—a type used in security video systems that allows the feeds from four cameras to fit on one monitor—that he repurposed to scale iPod video down to a resolution consistent with his display. Additional processing converts the iPod data into signals for the LEDs, which travel along Ethernet-like cables to four separate boards, one on each shoulder and hip. From there, the signals move through ribbon cables to the three miniature chips on each of the flexible circuit boards located on the chest and back. The chips turn the LEDs on and off 360 times a second to create the illusion of changing color and brightness.

POWER

Heavy batteries would make the coat hard to wear, so Forbes found an R/C hobby shop in Washington that sold lightweight, inexpensive lithium-polymer batteries. One battery fit in each pocket, which gave the coat roughly an hour of run-time. The smaller vests last up to 90 minutes.

AUDIO

Forbes initially thought about rigging small speakers to the shoulders of the coat, but he realized that they wouldn’t be powerful enough to let him show off his invention at Burning Man, the annual festival in the Nevada desert. So he wired the coat to another one of his inventions, a boom box for bicycles that he built from a six-inch-diameter drain pipe and a pair of outdoor marine speakers.

Source: PopSci - via ZeitNews.org

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Ei au identificat si cauza: ceasul biologic al fiecaruia controleaza nivelul unei proteine esentiale pentru functionarea corecta a sistemului nostru imunitar.

Studiul efectuat pe soareci de oamenii de stiinta de la Universitatea Yale a aratat ca nivelul proteinei TLR-9 în organism este influentat de ceasul biologic, fluctuând de-a lungul zilei. Atunci când nivelul proteinei în corp era unul ridicat, sistemul imunitar reactiona mai bine la infectii si la vaccinari. Proteina TLR-9 este implicata în detectarea agentilor patogeni.

Cercetătorii au descifrat legătura dintre ceasul biologic şi sistemul imunitar

Principiul descoperit de cercetatorii de la Yale se aplica si oamenilor. De aceea, atunci când ceasul biologic este dereglat, suntem mai predispusi la a ne îmbolnavi.

Profesorul Erol Fikrig a comentat rezultatele studiului: „oamenii stiu intuitiv ca atunci când le este dereglat somnul au sanse mai mari sa se îmbolnaveasca. Acum am înteles de ce se întâmpla acest lucru”. Expertul a adaugat ca este evaluarea evaluarea efectului pe care lumina artificiala din spitale îl are asupra pacientilor.

„Ceasul biologic al pacientilor internati este de multe ori dereglat din cauza zgomotului si a expunerii prelungite la lumina artificiala. Este important sa investigam cum afecteaza acesti factori sistemul imunitar”, a afirmat Fikrig.

Studiile pe soareci au aratat ca exemplarele vaccinate în momentul în care nivelul proteinei TLR-9 era ridicat au prezentat cea mai mare îmbunatatire a sistemului imunitar. De aceea, expertii se asteapta ca, în viitor, medicamentele sa fie prescrise tinând cont de ceasul biologic al corpului uman.

Dr. Akhilesh Reddy de la Universitatea Cambridge afirma ca majoritatea companiilor farmaceutice iau acum în calcul efectul ritmului circadian, testând eficienta administrarii medicamentelor la diferite ore ale zilei pentru a identifica momentul cel mai propice.

Sursa: Daily Mail si BBC News & descopera.ro

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Diciotto miglia all’ora, più o meno 29 chilometri orari. Č questo il nuovo record, robotico, di velocità. Un primato che appartiene a Cheetah (che non a caso significa ghepardo), il robot a quattro zampe della Boston Dynamics finanziato dalla Darpa ( Defense Advanced Research Projects Agency), l’agenzia della difesa statunitense che si occupa di mettere a punto nuove tecnologie da utilizzare in campo militare. E tra questi c’è anche la robotica.

L’idea infatti, sostenuta dalla Darpa all’interno del programma Maximum Mobility and Manipulation (M3), è quella di sistemi robotici che siano di supporto alle operazioni militari, per esempio trasportando carichi pesanti (come BigDog) o recuperando personale in emergenza, come riporta il New York Times. Ma sviluppare robot che siano capaci di compiere movimenti fini e con performance sempre maggiori non è facile. Ecco allora che il record raggiunto da Cheetah assume un significato importante: il precedente primato di velocità per un robot era poco più di venti chilometri all’ora, raggiunto grazie ai ricercatori del Mit di Boston nel 1989. Per fare un confronto, come ricorda Mashable, basti pensare che (eccezion fatta per gli oltre 44km/h di Usain Bolt, raggiunti però solo negli scatti dei cento metri) difficilmente un essere umano può raggiungere e superare la soglia dei 24 km/h.

Per adesso, e come mostrato nel video, le performance atletiche del ghepardo-robot sono state testate in laboratorio su un tapis roulant, ma presto Cheetah dovrebbe essere provato anche all’aperto.

Fonte: wired.it

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Most research has focused on using batteries, tiny solar cells or piezoelectric generators to harvest kinetic energy from the movement of an insect's wings to power the electronics attached to the insects. Now a group of researchers at Case Western Reserve University have created a power supply that relies just on the insect's normal feeding.

Recognizing that using a real insect is much easier than starting from scratch to create a device that works like an insect, Case Western Reserve chemistry professor teamed up with graduate student Michelle Rasmussen, biology professor Roy E. Ritzmann, chemistry professor Irene Lee and biology research assistant Alan J. Pollack to develop an implantable biofuel cell to provide usable power for the various sensors, recording devices, or electronics used to control an insect cyborg.

To convert chemical energy harvested from the insect and turn it into electricity, the team used two enzymes in series to create the anode. The first enzyme breaks down the sugar trehalose, which a cockroach constantly produces from its food, into two simpler sugars, called monosaccarides, while the second enzyme oxidizes the monosaccarides to release electrons. A current them flows as the electrons are drawn to the cathode, where oxygen from air takes up the electrons and is reduced to water.

After testing the system using trehalose solution, the team inserted prototype electrodes in a blood sinus away from critical organs in the abdomen of a female cockroach. The cockroaches suffered no long-term damage, which the researchers say bodes well for long-term use.

"Insects have an open circulatory system so the blood is not under much pressure," Ritzmann explained. "So, unlike say a vertebrate, where if you pushed a probe into a vein or worse an artery (which is very high pressure) blood does not come out at any pressure. So, basically, this is really pretty benign. In fact, it is not unusual for the insect to right itself and walk or run away afterward."

Using an instrument called a potentiostat, the team determined the maximum power density of the fuel cell reached nearly 100 microwatts per square centimeter at 0.2 volts, with a maximum current density of about 450 microamps per square centimeter.

The researchers are now working to miniaturize the fuel cell so that it can be fully implanted into an insect while still allowing it to run or fly normally and examining which materials might last for a long time inside an insect. They are also working with other researchers to develop a signal transmitter that can run on little energy and also exploring how to add a lightweight rechargeable battery to the system.

"It's possible the system could be used intermittently," Scherson said. "An insect equipped with a sensor could measure the amount of noxious gas in a room, broadcast the finding, shut down and recharge for an hour, then take a new measurement and broadcast again."

Source: GIZMAG - via ZeitNews.org

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Add one more data point to the decades-old debate over marijuana legalization: A new study concludes that casual pot smoking - up to one joint per day - does not affect the functioning of your lungs.

The study, published in the Jan. 11, 2012 edition of Journal of the American Medical Association, also offered up a nugget that likely will surprise many: Evidence points to slight increases in lung airflow rates and increases in lung volume from occasional marijuana use.

Air flow is the amount of air someone can blow out of their lungs one second after taking the deepest breath possible. The volume measure is the total amount of air blown out once someone has taken the deepest breath possible.

Association Between Marijuana Exposure and Pulmonary Function Over 20 Years

The study of 5115 men and women took place over two decades between March 26, 1985 and August 19, 2006 in 4 American cities: Birmingham, Chicago, Oakland, Calif., and Minneapolis.

"With marijuana use increasing and large numbers of people who have been and continue to be exposed, knowing whether it causes lasting damage to lung function is important for public-health messaging and medical use of marijuana," according to one of the study's co-authors, Stefan Kertesz. "At levels of marijuana exposure commonly seen in Americans, occasional marijuana use was associated with increases in lung air flow rates and increases in lung capacity."

He added that those increases, though not large, nonetheless were statistically significant. "And the data showed that even up to moderately high-use levels -- one joint a day for seven years -- there is no evidence of decreased air-flow rates or lung volumes," he said.

The study by researchers at the University of California, San Francisco, and the University of Alabama at Birmingham was released Tuesday by the Journal of the American Medical Association.

Echo of past findings

The findings echo results in some smaller studies that showed while marijuana contains some of the same toxic chemicals as tobacco, it does not carry the same risks for lung disease. It's not clear why that is so, but it's possible that the main active ingredient in marijuana, a chemical known as THC, makes the difference. THC causes the "high" that users feel. It also helps fight inflammation and may counteract the effects of more irritating chemicals in the drug, said Dr. Donald Tashkin, a marijuana researcher and an emeritus professor of medicine at the University of California, Los Angeles. Tashkin was not involved in the new study.

Study co-author Dr. Stefan Kertesz said there are other aspects of marijuana that may help explain the results.

Unlike cigarette smokers, marijuana users tend to breathe in deeply when they inhale a joint, which some researchers think might strengthen lung tissue. But the common lung function tests used in the study require the same kind of deep breathing that marijuana smokers are used to, so their good test results might partly reflect lots of practice, said Kertesz, a drug abuse researcher and preventive medicine specialist at the Alabama university.

Roughly equal numbers of blacks and whites took part, but no other minorities. Participants were periodically asked about recent marijuana or cigarette use and had several lung function tests during the study.

Overall, about 37 percent reported at least occasional marijuana use, and most users also reported having smoked cigarettes; 17 percent of participants said they'd smoked cigarettes but not marijuana. Those results are similar to national estimates.

On average, cigarette users smoked about 9 cigarettes daily, while average marijuana use was only a joint or two a few times a month -- typical for U.S. marijuana users, Kertesz said.

The authors calculated the effects of tobacco and marijuana separately, both in people who used only one or the other, and in people who used both. They also considered other factors that could influence lung function, including air pollution in cities studied.

The analyses showed pot didn't appear to harm lung function, but cigarettes did. Cigarette smokers' test scores worsened steadily during the study. Smoking marijuana as often as one joint daily for seven years, or one joint weekly for 20 years was not linked with worse scores. Very few study participants smoked more often than that.

Like cigarette smokers, marijuana users can develop throat irritation and coughs, but the study didn't focus on those. It also didn't examine lung cancer, but other studies haven't found any definitive link between marijuana use and cancer.

Source: © 2012 CBS Interactive Inc. All Rights Reserved.

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Conform datelor, se pare ca toate plantele de pe Terra ar fi avut un singur stramos, din care au evoluat si s-au diversificat toate speciile cunoscute în prezent.

A fost descoperit strămoşul tuturor plantelor

Echipa condusa de bioinformaticianul Dana Price din cadrul Laboratoarelor Bhattacharya de pe lânga Universitatea Rutgers din New Jersey, SUA, a analizat ADN-ul plastidelor algei glaucofite Cyanophora paradoxa, una dintre cele mai primitive alge cunoscute, dupa care a comparat datele cu cele obtinute din analiza plastidelor altor specii de alge (rosii si verzi), precum si ale unor plante terestre.

Rezultatele arata ca, atât la alge, cât si la plantele terestre, plastidele (cloroplastele), organitele celulare în care are loc procesul fotosintezei, ar fi fost, la origine, cianobacterii, organisme primitive unicelulare, fotosintetizatoare, care, în cursul evolutiei, au fost încorporate în celulele altor organisme, rezultând astfel plantele, capabile si ele de fotosinteza.

Analiza ADN-ului algei Cyanophora paradoxa arata ca plastidele (cloroplastele) acesteia amintesc de primele cianobacterii, deoarece includ gene responsabile de procesele de fermentatie si biosinteza amindonului.

Cercetatorii au descoperit, de asemenea, gene similare celor din bacteriile stravechi de tipul Chlamydia.

Toate aceste gene au fost responsabile de fotosinteza si de transformarea substantelor astfel obtinute în polizaharide, ce puteau fi depozitate în celula.

Alte analize genetice sugereaza ca incorporarea cianobacteriilor s-ar fi întâmplat într-o singura ocazie si a necesitat coopoerarea dintre celulele-gazda, cianobacteria fotosintetizatoare si organismul tip Chlamydia.

Cianobacteriile produceau hrana din lumina solara, iar celelalte bacterii transformau substantele fotosintetizate, astfel încât sa poata fi accesibile celulei-gazda.

Conform acelorasi specialisti, cele trei componente au format un organism nou. În urma cu peste 60 milioane ani o specie de amoeba, denumita Paulinella, a încorporat de asemenea o cyianobacterie fotosintetizanta.

Sursa: Physorg & descopera.ro

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Milano e Roma sono fra le dieci città europee maggiormente esposte ai rischi legati agli attacchi informatici. Sono rispettivamente settima e ottava in questa classifica guidata da Manchester, Amsterdam e Stoccolma, frutto di una indagine commissionata alla società di ricerca Sperling’s Best Places da Symantec, che ha diffuso oggi i risultati in occasione della presentazione della nuova versione (la sesta) della propria security suite Norton 360. Davanti a Milano e Roma ci sono Parigi, Londra e Dublino, mentre dietro chiudono la top ten Barcellona e Berlino.

Sperling ha determinato le classifiche per comportamenti degli utenti, incidenza di pc e smartphone, utilizzo di social network, accesso a hotspot Wi-Fi potenzialmente non sicuri e ha poi comparato tutto con i dati degli attacchi informatici registrati nelle diverse città. L’elevata presenza di hotspot, insieme agli attacchi con malware, ha portato Manchester in cima alla classifica.

Andando a spulciare le singole graduatorie si nota che Roma è la capitale europea dei bot, con una media di 1.314 computer controllati in remoto da hacker per inviare spam e altri attacchi informatici, contro i 147 di Manchester e i 307 di Milano. Milano che a sua volta è la prima nella classifica dei tentativi di attacchi via Web (555 in media, circa il doppio della seconda, Amsterdam, e di Roma, quarta) e per indirizzi ip di spammer (3.768) seguita in questo caso proprio da Roma (1.246). Le due città italiane sono inoltre seconda e quarta nella classifica dei tentativi di attacco con malware.

Per quale motivo allora non sono in testa alla classifica delle città più pericolose? Milano ha ottenuto il massimo punteggio aggregato per i dati sulla criminalità informatica, ma ha un basso livello di penetrazione di pc (a Manchester i computer per famiglia sono il doppio), di utilizzo di Internet (49,2%, il più basso insieme a Roma, dopo Barcellona ferma al 62,2%) e di presenza di hotspot Wi-Fi (34,9 ogni 100 mila persone, peggio solo di Roma ferma a 21,9, ben distante dai 445,4 di Manchester). Allo stesso modo, milanesi e romani sono relativamente meno esposti agli attacchi anche per via della minore presenza nei social network (45,8% della popolazione, mentre le altre città sono sopra il 61%). Non che questi siano di per sé pericolosi, ma come pc e smartphone rappresentano una porta d’ingresso per le minacce.

Come ci si difende? Le regole sono sempre le solite, spiega Symantec: cautela nell’uso di hotspot wi-fi, più esposti allo cattura di password e informazioni tramite sniffing, anti-virus e security suite costantemente aggiornate e password complesse e uniche per ogni sito.

Fonte: wired.it

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No one has yet made a superlens, also known as a perfect lens, though people are trying. Optical lenses are limited by the nature of light, the so-called diffraction limit, so even the best won't usually let us see objects smaller than 200 nanometers across, about the size of the smallest bacterium. Scanning electron microscopes can capture objects that are much smaller, about a nanometer wide, but they are expensive, heavy, and, at the size of a large desk, not very portable.

To build a superlens, you need metamaterials: artificial materials with properties not seen in nature. Scientists are beginning to fabricate metamaterials in their quest to make real seemingly magical phenomena like invisibility cloaks, quantum levitation—and superlenses.

Now Guney, an assistant professor of electrical and computer engineering at Michigan Technological University, has taken a major step toward creating superlens that could use visible light to see objects as small as 100 nanometers across.

This is an illustration of Durdu Guney's theoretical negative-index metamaterial, which would be the heart of a perfect lens. The colors show magnetic fields generated by plasmons. The black arrows show the direction of electrical current in metallic layers, and the numbers indicate current loops that contribute to negative refraction. Credit: Durdu Guney

The secret lies in plasmons, charge oscillations near the surface of thin metal films that combine with special nanostructures. When excited by an electromagnetic field, they gather light waves from an object and refract it in a way not seen in nature called negative refraction. This lets the lens overcomes the diffraction limit. And, in the case of Guney's model, it could allow us to see objects smaller than 1/1,000th the width of a human hair.

Other researchers have also been able to sidestep the diffraction limit, but not throughout the entire spectrum of visible light. Guney's model showed how metamaterials might be "stretched" to refract light waves from the infrared all the way past visible light and into the ultraviolet spectrum.

Making these superlenses would be relatively inexpensive, which is why they might find their way into cell phones. But there would be other uses as well, says Guney.

"It could also be applied to lithography," the microfabrication process used in electronics manufacturing. "The lens determines the feature size you can make, and by replacing an old lens with this superlens, you could make smaller features at a lower cost. You could make devices as small as you like."

Computer chips are made using UV lasers, which are expensive and difficult to build. "With this superlens, you could use a red laser, like the pointers everyone uses, and have simple, cheap machines, just by changing the lens."

What excites Guney the most, however, is that a cheap, accessible superlens could open our collective eyes to worlds previously known only to a very few.

"The public's access to high-powered microscopes is negligible," he says. "With superlenses, everybody could be a scientist. People could put their cells on Facebook. It might just inspire society's scientific soul."

Guney and graduate student Muhammad Aslam published an article on their work, "Surface Plasmon Diven Scalable Low-Loss Negative-Index Metamaterial in the visible spectrum," in Physical Review B, volume 84, issue 19.

Source: Michigan Technological University - via ZeitNews.org

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By Admin (from 18/05/2012 @ 08:08:19, in en - Global Observatory, read 1098 times)

Although you may never have seen it happen yourself, it isn't all that uncommon for large objects - including people - to fall onto the tracks at subway or railway platforms. While security personnel viewing CCTV feeds will catch some of these accidents, the cameras' shots are sometimes obscured by people, poor lighting, or even the trains themselves. The results can range from lengthy delays in rail service, to fatalities. Now, however, researchers working on a project for the Université Lille Nord de France have developed a system that uses radar to automatically detect and identify objects that fall onto the tracks. When installed at a platform, the system could then shut off power to the tracks, and notify oncoming trains.

The system continuously sends out wideband radio waves, and analyzes their reflections when they're bounced back by a foreign object, via an Automatic Target Recognition procedure. Only the most prominent features of the object's reflected signal are processed, and then compared to a database of known objects.

In a computer simulation, the researchers tested the system using objects such as suitcases, bottles, and the bodies of human adults, adolescents and children. In all cases, it was able to accurately identify the objects. Physical tests were also conducted in an echo-free chamber, in which the radio waves were guided towards two men, a woman, and two pieces of luggage made of different materials. Once again, it was able to differentiate between the subjects.

"We hope these devices will be used in the near future since they are very complementary to existing video systems and have a similar final cost," said Ali Mroué, lead author of a paper on the research. "The complementary use of video and radar systems could lead to low levels of false detection, which is mandatory for this application, and maximize the chance of survival for passengers who have fallen on the line."

Source: GizMag - via zeitnews.org

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Hi, it's Nathan!Pretty much everyone is using voice search with their Siri/Google/Alexa to ask for services and products now, and next year, it'll be EVERYONE of your customers. Imagine what you are ...
15/01/2019 @ 17:58:25
By Nathan
Now Colorado is one love, I'm already packing suitcases;)
14/01/2018 @ 16:07:36
By Napasechnik
Nice read, I just passed this onto a friend who was doing some research on that. And he just bought me lunch since I found it for him smile So let me rephrase that Thank you for lunch! Whenever you ha...
21/11/2016 @ 09:41:39
By Anonimo


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22/09/2019 @ 21:06:55
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