Trilingual World Observatory: italiano, english, română. GLOBAL NEWS & more... di Redazione
Di seguito tutti gli interventi pubblicati sul sito, in ordine cronologico.

Julian Assange scratches his chin and then downs a generous gulp of his pint. "They called me a cat abuser. Now I don't like cats as it turns out, but as far as I know I've never 'abused' one," he says, looking around the table slightly bemused.

The WikiLeaks founder and editor-in-chief is now arguably the world's most recognisable -- and certainly the most notorious -- champion of free speech.

But he also knows first hand how it feels to be burned by the press, and Assange bristles as he recalls some of the more bizarre personal attacks on his character.

Assange has paid a heavy price for his global crusade against secrecy.

He has been hunted, jailed and put under house arrest. And his activities have subjected him to some of the most hate-filled and violent rhetoric imaginable.

Assange has also been pilloried and abused by certain sections of the media, whose freedoms he continues to fight for.

In an interview with the Irish Independent, the world's most famous whistleblower hit out at the "chilling effect" recent high profile 'super injunctions' have on free speech.

"It's not the case that the press is never wrong. I never maintain that the press is never wrong, and certainly I have been wronged many times by (some) tabloid media.

"However, when we erect a system to address that wrong we can produce a much greater wrong, which is to prevent the press from reporting the abuses of the powerful.

"The problem is that that system is used predominantly -- in fact overwhelmingly -- by people who already have a lot of power. They already have a lot of money, they already know how to use the court system. And so you end up in a situation where newspapers become reluctant to report on the abuses of the powerful, but completely willing to report on the abuses of the powerless, or to defame the powerless, and that is not an acceptable situation. So there has to be a level playing field, there has to be equal access to justice."

Six months ago Assange was -- albeit briefly -- the most famous fugitive in the world. And he remains, in many eyes, the 'public enemy number one', certainly for some of the shadowy US government agencies trying to shut down his organisation.

The interview took place in Ellingham Hall, the mansion on the border of Norfolk and Suffolk where Assange temporarily resides under house arrest while fighting extradition to Sweden. The Swedish authorities want to question Assange over allegations of sexual misconduct, including rape, made by two women, claims he strongly denies.

And he believes if he is extradited to Sweden, the US government will move to have him tried in America for espionage.

"I have been detained -- imprisoned or under house arrest -- without being charged for six months on June 6.

"So almost six months now detained without charge. There are no charges in this case, there is no allegation that there was any lack of consent in these cases -- not even an allegation of that."

His bail conditions stipulate Assange must stay at the 18th century manor, report to police daily and wear an electronic tag. The house is owned by Vaughan Smith, a former captain in the elite Grenadier Guards who was critical in securing bail for Assange.

When he first came to Britain, it was Smith who gave him refuge in an apartment in the Frontline Club -- the West London venue that Smith set up in 2003 to champion independent journalism. On the morning of our interview, Assange was anxious to finish on time. Smith was expecting up to 30 former army comrades for dinner and it was clear his famous guest did not wish to put out his host any more than necessary.

Afterwards, Assange and his assistant Sarah Harrison joined us for a few drinks in a cosy country pub a mile or so down the road. It is about as far as he is allowed to move without consulting the local police station, where he still has to sign on daily as part of his bail conditions.

Despite the enormous pressure he is under, Assange appeared relaxed about his fate and was looking forward to his next court battle -- a two-day High Court hearing on July 12-13 where he will fight a British judge's decision to extradite him to Sweden.

In person, the 39-year-old Australian is unfailingly polite and charming. But behind every carefully constructed sentence lies a remorseless, uncompromising logic, which has put him on a collision course with some of the most powerful forces on the planet.

To his fans, Assange is a valiant campaigner for truth. But to his fiercest critics he is a publicity seeker who has endangered lives by putting a mass of sensitive information into the public domain.

The controversial online activist succeeded in uniting the American Democratic left and Republican right against him and has been described as an "enemy combatant" engaged in a form of cyber terrorism against the US.

Assange said the level of "vitriolic" language that followed the release of the international tranche of US embassy cables last December has "eased off a bit" in recent months.

But he insists that, behind the scenes, the American government will still stop at nothing to silence him.

"The United States has brought out to the public an extremely aggressive response. In private, it is also doing other things.

"That response has been the most aggressive response to an international publisher ever.

"Arguably, if we look at its responses to domestic publishers it has been the most severe response since the McCarthyism era of the early 1950s.

"There has been pressure on many different countries -- individually by the US -- to take action against us.

That pressure on Australia, for instance, resulted in the Australian government publicly announcing that it would suspend my passport, that it would start a whole new government taskforce into us involving domestic and foreign intelligence agencies, the Australian Federal Police, the Australian Defence Department and the Attorney General's office.

"A prospective asylum application in Switzerland on my behalf had the US Ambassador to Switzerland threaten the Swiss government to not accept such an application.

"The sort of public rhetoric that you saw by the (US) vice president (Joe Biden) at the beginning of the year as saying that I was a 'hi-tech terrorist' -- this is being toned down a little bit.

"I think there is a perception that the public rhetoric went too far. But under the surface these investigations continue."

Author: Shane Doran; Source:

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Dimenticatevi body scanner, nasi elettronici e tecnologie da film di James Bond: la nuova frontiera della lotta al terrorismo passa... per l’orto. Una biologa dell’ Università del Colorado, con la collaborazione del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti, è infatti riuscita a mettere a punto una pianta capace di rilevare gli esplosivi.

fiore poliziotto

Orchidee da guardia?

«Le piante non possono scappare di fronte al pericolo», ha spiegato qualche giorno fa ai media June Medford, la responsabile del progetto, «se vengono attaccate devono reagire». Quando una pianta viene per esempio infestata da un parassita, inizia a secernere alcune sostanze chiamate terpeni il cui compito è quello di ispessire lo strato protettivo esterno del fogliame rendendolo più resistente.
In questo meccanismo giocano un ruolo chiave alcuni recettori proteici che si trovano nel DNA del vegetale: sono loro che avvertono il pericolo e scatenano la risposta difensiva della pianta.
La Medford e il suo team hanno sviluppato un modello computerizzato che permette loro di manipolare queste proteine rendendole reattive ai componenti chimici di esplosivi, sostanze tossiche, veleni e inquinanti vari.

Bianche di paura

Dal punto di vista pratico, quando la pianta OGM percepisce la presenza di esplosivi diventa improvvisamente bianca. L’idea è quella di piantarla in aereoporti, stazioni e tutti i luoghi a rischio di attentato. E visto che questo recettore proteico può vivere in ogni pianta, potrà essere impiegato in tutto il mondo senza problemi di clima o stagionalità, all’aperto o al chiuso.
Il progetto, partito nel 2003, è stato finanziato a più riprese dal Dipartimento della Difesa con oltre 8 milioni di euro.
Al momento le piante della Medford riescono a scoprire con una discreta precisione il TNT, ma lavorano in laboratori a luce e temperatura costante, senza vento e in condizoni operative molto distanti da quelle reali. Prima di poterle impiegare concretamente a fianco dei poliziotti passeranno almeno altri 3-4 anni. Obiettivo della ricercatrice è quello di mettere a punto piante antiesplosivo sensibili come il naso di un cane.


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A little rain or fog may seem like an insignificant threat to a helicopter or airplane. But minor clouds and precipitation can be the cause of canceled flights -- or fatalities.

It's dangerously easy for water droplets to turn to ice and coat an airplane’s wings, unless something could prevent the ice from adhering, lessening or eliminating the problem.

That's what Ed Smith has dedicated his time and research to for the past decade.

"The basic problem is when you fly through an icing cloud, which is about freezing temperature and has water in the cloud, and water of a certain size, [the particles] hit and start forming," Smith, professor of aerospace engineering and director of the Penn State Rotorcraft Center of Excellence, explains. "They call it accreting on the surface of the blades—or the airplane itself—and it ruins the aerodynamic characteristics of the blades."

Smith, along with Jose Palacios, a research associate in aerospace engineering, run an adverse environment rotor test stand lab in Hammond Building. The idea was conceived 10 years ago and built in phases, Smith said.

The lab has two purposes, he says: to take measurements and quantify how ice builds up, in what shape and how fast it accretes; and to test how tightly ice grips to the surface of the blade, something they call "adhesion strength."

With the help of donated equipment from Boeing, Smith and his associates remodeled the lab. It was previously the high temperature testing lab before it was handed over to the Department of Aerospace Engineering.

After installing a motor, drive system and freezer in the lab, researchers spent the last three years completing the complicated process of creating an ice cloud. Smith and his researchers sought the help of NASA's icing center in Cleveland, which provided them with a series of nozzles required to create the cloud.

Besides NASA and Boeing, the lab has numerous sponsors that help fund its research: the Army, Navy and Goodrich, as well as several small companies in State College, including FBS, Inc.

The past year has seen substantial progress not only in verifying that the lab is getting proper icing conditions and proper icing shapes with its equipment, but also with the ice protection system itself—a new system involving ultrasound technology, instead of the existing electrothermal system.

"The current way ice protection is done is with heat. They imbed little heater elements just under the skin of the blade," Smith explains. But these systems are heavy and unreliable, and they use enormous amounts of power. This allows only the largest helicopters to even attempt to use them, meaning most helicopters simply can't fly in any type of icing condition in the winter.

Airplanes, however, have hot engines to help prevent icing. Many planes have a sophisticated system that uses the engines’ hot air to blow over the inlets, melting ice, Smith said -- but the systems are no guarantee.

"You always hear every winter, 'icing results in the crash of an airplane,'" Smith says. "If the ice forms on part of the blade and not the others, you can really have bad vibration problems, so it's a lot of fatalities over the last several decades. Usually either the ice protection system didn’t come on or it didn't work right."

For helicopters, no such hot air or de-icing system exists for its rotor blades. Ice can form, weighing down the rotor and causing blades to shed off. This leads to violent shaking, much like if one would attach a weighted object to a blade on a ceiling fan, Smith says.

Fortunately, he says the new ultrasound system has been very promising over the last eight years, since he and researchers started working on it.

Smith describes the new process as a mechanical stress—the ice forms on the blade and the blade shakes back and forth at high speeds, peeling the ice off.

"It's the same thing you're really doing when you use an ice scraper, hit the ice at an angle and shear it off, that's what it's doing."

Now, Smith says his team is working to develop the technology to make it work in a practical way. In addition to helicopters, it could be relevant to airplanes, engine inlets, wing turbines—anything that is outside and subject to the elements.

Another aspect of the system is a new, efficient way to evaluate the condition of the blades, further improving a helicopter's safety. The technology uses a piece of metal located in the front of each rotor blade intended to balance their center of gravity, Smith says.

The idea is to remove that and replace it with a ceramic material, which has the same density of lead. "We take this mass out and replace it with something that can move at high frequencies ... in this case, we take advantage of the fact that all blades and wings have this mass in the leading edge that don't do anything useful except moving the center of gravity forward," Smith explains. "So now we can make better use out of a heavy material in the nose—we think that is very attractive."

When blades and wings are manufactured, they are inspected using ultrasonic CAT scans to make sure there are no cracks and the bonds are in good shape. But usually, Smith says, they're never inspected again after they leave the factory.

The ceramic masses, however, serve as ultrasonic transducers and can double as vehicles for periodic inspection for damage, in addition to de-icing aids.

So far, Smith says he doesn't have any patents for the technology he's helped develop. Though he has filed several invention disclosures over the last few years, he says the university gets many invention disclosures and can only choose a certain number to pursue a patent. But that doesn't bother him.

"So far, we haven't had our disclosures picked up; a lot of things are in public domain," he says. "I'm personally not motivated by patents—that drives some people nuts. That's not what's driving us; we want to educate the community."

Smith says his lab's new ultrasound system could be useful, but implementing it would be tricky due to the decades-long history with the current, electrothermal system.

"It's kind of like a hybrid car—it takes a long time. You're so used to a gasoline engine, if you want to switch over, there are a lot of questions people have to ask before you can just replace everything," he explains. "We're trying to answer as many of those questions as we can."

Source: physorg

Provided by Pennsylvania State University for

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By Admin (from 02/06/2011 @ 08:00:21, in ro - Stiinta si Societate, read 1932 times)

 Mitologia greaca ne-a facut cunostinta cu o faptura monstruoasa, cu cap de leu, corp de capra si coada de sarpe, dar asemenea hibrizi sunt semnalati in culturile multor popoare, inclusiv la romani. De-a dreptul socanta este insa o informatie care se vrea credibila si potrivit careia, in curand, creaturi jumatate-om, jumatate-animal ar putea fi „fabricate” in laborator, pentru a revolutiona medicina.

Sirena din Fidji...

„Insula doctorului Moreau”, roman celebru al lui H.G. Wells, publicat in anul 1896, ar fi prima referinta evocata de ideea mentionata mai sus. La fel de infricosator ca mai cunoscutul Frankenstein, si Moreau s-a dedat la experiente terifiante. Pe o insula pustie, el incearca, prin grefe repetate si alte operatii chirurgicale, sa creeze oameni pornind de la animale, dar nu reuseste decat sa obtina himere: oameni-leopard, oameni-urs...

O menajerie de monstri aparent livresti, numai ca un grup de cercetatori englezi sustine azi, dupa mai bine de un veac, ca in curand s-ar putea crea in laborator omul-vaca! Exista de altfel un precedent de alta natura, dovedita totusi pana la urma a fi fost o farsa. Se spune ca in 1849 Circul Barnum expunea o himera adusa din Insulele Fidji. In 1973, intr-un muzeu american a fost gasita un fel de sirena, care s-a crezut ca era chiar acea himera. Analizele au demonstrat insa ca era un fals realizat dintr-o coada de peste si un cap, nu de om, ci de maimuta. omul-vaca

Pare incredibil, dar agentia britanica de bioetica (Human Fertilization and Embryology Authority – HFEA) si-a dat acordul de principiu pentru ca laboratoarele de cercetari sa produca asemenea hibrizi. Embrionii ar fi fabricati prin inlocuirea nucleului unui ovul de vaca prin cel al unei celule umane. Chiar si numai prezentarea teoretica a proiectului e terifianta, dar oamenii de stiinta nu dau inapoi. Motivatia lor? Astfel ar dori – nu sa creeze monstri, ci sa obtina mai usor embrioni umani. In prezent, cercetatorii folosesc embrioni neutilizati de cuplurile care au recurs la fecundarea in vitro, dar numarul lor e insuficient pentru a exista un bun ritm in urmarea cercetarilor. De aici, ideea procedurii mentionate, intrucat in nucleul celulei se afla toata informatia genetica pentru construirea embrionului.


De ce un asemenea interes pentru embrioni? Deoarece ei contin celulele-suse capabile sa se diferentieze in oricare alt tip celular: nervoase, digestive, hepatice etc. Cercetatorii doresc sa descopere reteta chimica in masura sa le permita celulelor sa se specializeze. Rezultatul ar fi ca, atunci cand o vor cunoaste, vor putea sa transforme usor oricare celule si sa le injecteze pacientilor, pentru a le vindeca organele bolnave. O revolutionare a medicinei actuale? Poate ca da, doar ca ar fi oribil sa se ajunga la a vedea bebelusi cu coarne intr-o maternitate.


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Diciamolo chiaramente: il nostro intestino è pieno zeppo di Escherichia coli, il batterio alla ribalta in questi giorni a causa di un’epidemia che, al momento, ha mietuto 14 vittime in Germania e contaminato già qualche migliaio di persone. Cioè, non è il fatto di essere infettati da E. coli che è pericoloso: da pochi giorni dopo la nascita il nostro intestino si riempie di questo batterio, che in realtà ci protegge (occupando tutti gli spazi) da altre infezioni nocive e che ha pure un ruolo importante nella sintesi della vitamina k2, importante per il nostro organismo. Certo E. coli può essere nociva se invece che nell’intestino viene a trovarsi altrove (per esempio nel tratto urinario). Inoltre i ceppi che sono benefici per una specie (l’essere umano) possono essere dannosi per un’altra specie (le mucche per esempio) e viceversa.

Ma come esattamente E. coli diventa mortale? Per capirlo ci sono alcune cose fondamentali da sapere sui batteri. I batteri non rispettano le barriere dettate dalle specie, o meglio tendono a comportarsi come un superorganismo composto da tanti tipi di cellule, piuttosto che come singoli individui ognuno appartenente a una data specie. Nella fattispecie questo significa che ogni batterio ha l’abitudine di scambiarsi pezzetti di DNA con gli altri. Č un meccanismo diverso da quello usato dalle specie sessuate, che attraverso la fusione dei gameti creano un nuovo individuo con un DNA che è un mix di mamma e papà. Nel caso dei batteri si tratta di piccoli frammenti di DNA.

C’è più di un meccanismo attraverso il quale i batteri effettuano questi scambi ma nel caso dell’E. coli responsabile della recente epidemia si parla di coniugazione batterica e i frammenti di DNA scambiati sono “extra”, non hanno cioè funzioni vitali, ma garantiscono alcune funzionalità in più che possono risultatre utili in certe situazioni (una specie di “app” per batteri?). I pezzettini di DNA in questo caso si chiamano plasmidi. Pare che i batteri siano molto avidi nel raccogliere quanti più plasmidi possibile e non fanno molta attenzione da dove essi provengano .

Sono questi plasmidi che possono trasformare E coli in un “mostro”. I plasmidi per esempio possono garantire al batterio la resistenza a un antibiotico. O ancora, ed è il caso recente, possono fargli produrre una tossina, letale per l’ospite – in questo caso si tratta di una tossina normalmente prodotta da un altro enterobatterio, la Shigella dysenteriae. Il nome non lascia molti dubbi, questa tossina ha conseguenze devastanti nel nostro organismo: attacca le mucose dell’intestino (ma anche nei reni e nei polmoni). La gran massa di cellule morte provoca la diarrea sanguinante e così via.

Normalmente Shigella dysenteriae non ha campo libero nel colonizzare l’intestino, perché è già zeppo di E. coli, dunque la tossina per entrare deve usare proprio quest’ultima specie come cavallo di troia. Così è successo. Ancora non è chiaro come la verdura (sono stati accusati pomodori, cetrioli e lattuga provenienti da un paio di aziende spagnole) si sia infettata (o meglio l’acqua contenuta in questa verdura). Si attendono i risultati delle analisi condotte su campioni di terreno delle aziende incriminate.

PS: un aggiornamento sui cetrioli. La Germania ha ufficialmente dichiarato che non è la verdura spagnola ad essere la causa dell’infezione.

Fonte:; Autore: Federica Sgorbissa

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La Corte di Cassazione ha stabilito che il 12 e 13 giugno si terrà il referendum sul nucleare. I giudici hanno accolto l’istanza dell'Idv del Pd di trasferire i quesiti refendari sul nucleare sulle nuove norme contenute nel dl omnibus, diventato legge pochi giorni fa. Si voterà il 12 e il 13 giugno.

"Il via libera della Cassazione - ha commentato il presidente dell’Assemblea Nazionale del Pd e vicepresidente della Camera Rosy Bindi - restituisce ai cittadini quel diritto al voto sul referendum contro il nucleare che il governo aveva tentato di scippare. E ora l’opinione pubblica, contrariamente a ciò che pensa il Presidente del Consiglio, potrà dimostare la sua maturità votanto sì a tutti i quesiti". "Chi la dura la vince - ha commentato Antonio Di Pietro -. Dal primo momento abbiamo creduto che la legge è legge e nessuno la può aggirare, neanche questo Parlamento che ha proposto e votato una legge truffaldina". ,"Questa mattina riceviamo una bellissima notizia" ha detto invece Anna Finocchiaro, presidente dei senatori del Pd, secondo la quale "Hanno vinto la Costituzione e i diritti dei cittadini italiani. Questa decisione fa giustizia delle vergognose manovre del governo per evitare che i cittadini si esprimessero su una scelta così fondamentale. Berlusconi e la sua maggioranza, che si richiamano al popolo e alla sua volontà quando fa loro comodo, ora temono le urne e il giudizio popolare".

Sui referendum c'è stato intanto un richiamo dell'Agcom che ha bacchettato la Rai. L’Autorità per le garanzie nelle Comunicazioni alla Rai affinchè collochi i messaggi autogestiti sui referendum del 12 e 13 giugno in modo da "garantire l’obiettivo del maggior ascolto, come previsto dalle disposizioni vigenti". L'organismo di garanzia ha ritenuto "non conforme ai principi del regolamento" sulla par condicio la collocazione in palinsesto dei messaggi finora attuata dall’azienda.

Quanto alla Cassazione, davanti ai giudici della Suprema Corte erano presenti stamane i rappresentanti del Pd e dell’Italia dei Valori, questi ultimi i promotori del quesito che chiede l’abrogazione della legge che prevede la realizzazione sul nostro territorio di impianti nucleari. - "Si afferma la forza serena della Costituzione contro un tentativo maldestro di raggirare il corpo elettorale, 40 milioni di cittadini" ha detto l’avvocato del Pd, Gianluigi Pellegrino, che oggi ha rappresentato il comitato per il referendum alla Suprema Corte. "Abbiamo sottolineato davanti ai giudici - ha detto l’avvocato Gianluigi Pellegrino del Pd - che le nuove norme continuano a prevedere espressamente la realizzazione delle centrali nucleari. E quindi, come ha già stabilito la Corte Costituzionale, il referendum si deve fare lo stesso".

Il collegio giudicante era composto da diciassette giudici piu' il presidente Antonino Elefante. Ha confermato la validita' del referendum ritenendo che nonostante l'emendamento approvato dalla maggioranza di governo non costituisca una rinuncia definitiva alla costruzione di centrali nucleari ma un semplice rinvio della decisione a quando l'opinione pubblica sara' meno sfavorevole.

Dopo il risultato delle elezioni amministrative, la scadenza del referendum rappresenta uno scoglio sulla strada del governo. Pd, Idv e Sel hanno gia' annunciato una forte mobilitazione per il si' ai quattro quesiti referendari promossi dal partito di Antonio Di Pietro. Gli altri riguardano la non privatizzazione dell'acqua e l'abolizione della legge sul legittimo impedimento che permette al premier di essere parzialmente protetto dai procedimenti giudiziari.

Pier Luigi Bersani, segretario del Pd, si e' detto convinto che proprio dall'esito dei referendum verra' ''la spallata decisiva'' per ottenere le dimissioni del governo. Gianfranco Fini e Pier Ferdinando Casini, leader del Terzo polo, hanno gia' annunciato che andranno a votare i referendum. Anche il leader della Lega Umberto Bossi ha detto qualche giorno fa, in piena campagna elettorale, di ritenere ''attraenti'' alcuni dei quesiti, in particolare quelli sull'acqua su cui pero' il governo di centrodestra ha espresso parere contrario.

Il problema per l'opposizione e' come favorire il raggiungimento del fatidico quorum del 50% per cento piu' uno degli aventi diritto al voto previsto per i referendum abrogativi, obiettivo che non si raggiunge nelle scadenze referendarie dal 1995. Dopo quanto accaduto in Giappone alla centrale nucleare di Fukushima e la decisione della Germania di chiudere tutte le sue centrali nucleari entro il 2022, si ritiene che il quesito sul nucleare avrebbe un effetto trascinamento anche sugli altri rendendo piu' facile l'ottenimento dl quorum. Da qui anche la scelta del governo di sospendere i propri progetti sul nucleare sia per prendere atto degli orientamenti della comunita' internazionale sia per rendere inutile il pronunciamento referendario.

Fonte: La Stampa

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Anche il mondo della ricerca diventa social e apre le porte (virtuali) a tutti coloro che vogliono contribuire attivamente al progresso della scienza.

Ken-ichi Ueda e Scott Loarie, due dottorandi al Carnagie Institute di Stanford, hanno sviluppato qualche tempo fa, una community di cittadini-scienziati, che ha per obiettivo il controllo della diffusione delle specie animali viventi e l’analisi dell’evoluzione degli ecosistemi in risposta ai mutamenti climatici.
L'idea alla base del progetto è semplice: se passeggiando per un bosco o per un parco di città si avvistano una pianta o un animale, una volta tornati a casa ci si logga sul sito e si registra la segnalazione.
L’enorme mole di dati che iNaturalist sta raccogliendo permetterà ai ricercatori di monitorare con grande precisione come si stanno modificando gli ecosistemi di tutto il mondo.

Pappagalli metropolitani

L'aumento delle temperature e il cambiamento nelle destinazioni d’uso delle terre stanno infatti facendo spostare flora e fauna anche molto lontano dalle loro zone d’origine.
Nei parchi delle nostre città è per esempio sempre più frequente avvistare pappagalli e altri uccelli di origine tropicale: si tratta dei discendenti di animali fuggiti dalle gabbie che sono riusciti a riprodursi allo stato libero e che stanno colonizzando nuovi habitat. Lo stesso si può dire per le nutrie che popolano la Pianura Padana o per i pesci siluro sempre più diffusi nei fiumi del nord Italia.
Per contribuire alla ricerca di Ueda e Lorie non è necessario essere degli esperti: se anche non si sa cosa si è visto, sul sito è disponibile una guida che aiuta, un passo dopo l’altro, ad effettuare il riconoscimento.
E nel giro di qualche settimana iNaturalist sarà disponibile anche in formato app per iPhone: permetterà di inviare le proprie segnalazioni in tempo reale corredate di foto.

Tutti scienziati

iNaturalist non è comunque il primo progetto di ricerca che tenta di coinvolgere il grande pubblico: già da parecchi anni la NASA, il CERN e altre istutuzioni scientifiche hanno chiesto la collaborazione degli appassionati di tutto il mondo per analizzare grandi moli di dati. I più interessanti attualmente in essere sono
Seti@home, per l’analisi dei segnali radio provenienti dallo spazio, una gigantesca simulazione elettronica per lo studio della malaria e della sua diffusione
Stardust: per l’analisi della polvere di stelle
HiRiSe: per la ricerca della sonda Polar Lander caduta su Marte nel 1999 e mai più ritrovata per la ricerca di pianeti al di fuori del Sistema Solare


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By Admin (from 01/06/2011 @ 11:00:55, in en - Global Observatory, read 1596 times)

Researchers at the University of California, Berkeley, are launching a powerful new tool for sorting through and mapping all of California’s fatal and serious traffic collisions.

Starting today (Wednesday, April 6), anyone with access to the Internet can register for a free account to access the Transportation Injury Mapping System, or TIMS, to perform customized searches of 130,000 serious and fatal crashes in the state. Users can view the history of crashes from 2000 to 2008, the most recent year data are available, by county, city, neighborhood or along specific routes. Additional years of collision data will be incorporated into TIMS as they become available.

“This tool is meant to provide professionals and the general public with data to identify traffic safety problems and potential solutions,” said John Bigham, lead researcher for the TIMS project and the Geographic Information Systems program manager at UC Berkeley’s Safe Transportation Research and Education Center (SafeTREC). The center is based at the School of Public Health and the Institute of Transportation Studies.

The UC Berkeley researchers had a wealth of data from which to work. The California Highway Patrol (CHP) collects data on all reported crashes – including collisions on local roads as well as on state highways – and records the information in the California Statewide Integrated Traffic Records System. This database formed the foundation for the records in the TIMS project.

“I don’t know of any other state that allows the general public to access crash data in this way,” said Bigham.

Funding for this program was provided by a grant from the California Office of Traffic Safety (OTS) through the National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), whose Fatality Analysis Reporting System database was also used for TIMS.

While state and local records of crash data are publicly available through the CHP, there had previously been no easy way for users to interactively sort through the information and map it by such factors as location, time and date of the collision; weather and road conditions; the influence of alcohol; and whether pedestrians or bicyclists were involved.

SafeTREC researchers set out to “geocode” the crash data by developing a process to add coordinates to each collision that involved a fatality or injury requiring hospitalization. They then created a web-based data query system that allows users to not only conduct searches and download the results, but to also visualize the results using Google Maps and ArcGIS Server, a mapping software from the Environmental Systems Research Institute. When users click on a location, pop-up boxes provide information about the collision, and the street view feature gives users a realistic picture of the collision site.

Other common data sources, such as census tract information, school locations and zip code boundaries, can be displayed on the maps. Users also have the ability to select collisions on the map and download the associated data files. Video tutorials and FAQs are available to help guide new users through the site.

“Actually seeing the crashes on a map is a tool in its own right,” said Bigham. “If a picture is worth a thousand words, a map is worth a thousand rows in a spreadsheet.”

According to NHTSA, motor vehicle collisions are the leading cause of death for people ages 3 to 34 in the United States. In California, records show that in 2008, more than 3,400 people were killed and more than 240,000 were injured in motor vehicle crashes. Those statistics include collisions with pedestrians and bicyclists. The California Department of Transportation estimates that traffic collisions cost $25 billion in economic damages to the state in a single year.

TIMS, which has been used by members of state agencies for beta testing over the past few months, will be of particular use to Caltrans, CHP and other agencies to better analyze crash data and focus their efforts to reduce traffic fatalities and injuries, the researchers said.

“TIMS represents a major breakthrough in California’s already strong record in road safety.” said David Ragland, director of SafeTREC and adjunct professor of epidemiology at UC Berkeley’s School of Public Health. “In the past several years, due to the effort and resources expended by several state agencies, deaths and injuries from traffic crashes have shown significant declines. TIMS will help build on this success by making it easier for our public agencies –and anyone with access to the Internet –to actually see the locations and types of crashes occurring on our state’s roads, to identify clusters of crashes and to help determine causal factors that can be modified.”

The researchers eventually plan to improve upon the TIMS website with the addition of data on minor injury collisions and more options for queries and spatial analysis of collisions. They emphasized that to truly evaluate the safety of a site, factors such as the relative volume of vehicle, pedestrian and bicycle traffic must be considered.

“The tools on this website allow you to simplify the first steps in exploring crash data, but these other elements need to be considered to get the full picture,” said Bigham. “In the future, we hope to provide more focused applications that incorporate many of these elements to provide an even stronger tool for crash analysis.”

Source: physorg

More information:

Provided by University of California - Berkeley for

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By Admin (from 01/06/2011 @ 08:00:51, in ro - Stiinta si Societate, read 2349 times)

 Dinastia Kennedy a fost si este una dintre cele mai influente familii din politica americana. Pornind de la Joseph Kennedy, proeminent politician american, ambasador al Statelor Unite in Marea Britanie, continuand cu fiii sai, John – presedinte al SUA –, Robert si Ted, si pana la carismaticul nepot John Kennedy Jr., mort intr-un misterios accident aviatic in 1999, la nici 40 de ani, familia Kennedy a parut insa urmarita de un blestem. Majoritatea membrilor sai au avut parte de un sfarsit tragic iar Caroline, singura fiica a presedintelui John Fitzgerald, a nascut doi copii morti. Nici astazi nu sunt cunoscute cu exactitate circumstantele asasinarii celor doi frati Kennedy, desi noi informatii, date recent publicitatii, par sa puna cazul mortii lui Bobby Kennedy intr-o noua lumina.

Glorie si sange

Ca si fratele mai mare, ales presedinte in 1960, Robert F. Kennedy a ramas in memoria americanilor ca o figura emblematica, un mare luptator pentru dreptate si egalitate in drepturi a tuturor cetatenilor SUA. Numit procuror general in 1961, el a dus o lupta asidua impotriva criminalitatii organizate, facandu-si dusmani de moarte in randul mafiei italo-americane, ca si fratele sau. Senator de New York intre 1965 si 1968, Bobby, cum era numit de toti, parea ca va calca pe urmele fratelui sau mai mare, avand mari sanse la fotoliul de la Casa Alba.

Dupa obtinerea unei stralucite victorii in alegerile preliminare din California, in seara zilei de 5 iunie 1968, Bobby Kennedy a coborat de pe podiumul salii de receptii a hotelului Ambasador din Los Angeles, pentru a tine o conferinta de presa. La sugestia unui membru al escortei, senatorul a luat-o prin bucatarie, pentru a-i saluta pe angajati. Dar, dupa ce a strans mainile a doi dintre acestia, un necunoscut a sarit inaintea lui si, de la mica distanta, l-a impuscat.

Atins de patru gloante, dintre care unul a patruns direct in creier, Kennedy a murit a doua zi, la spital. Necunoscutul care trasese a fost imediat arestat. Era Sirhan Sirhan, un palestinian care pretindea ca a recurs la acest asasinat pentru a-i razbuna pe „oamenii saraci si exploatati”. Juriul l-a considerat singurul asasin, l-a gasit vinovat si l-a condamnat la inchisoare pe viata.

8 gloante si 14 impuscaturi!

Dar inca din momentul asasinatului au aparut o serie de contradictii flagrante, unele strigatoare la cer. De pilda, autopsia a dovedit ca toate cele patru cartuse care l-au atins pe senator au venit din spate, iar urmele de pulbere impregnate in pielea sa au relevat fara tagada faptul ca gloantele fusesera trase de foarte aproape. Or, Sirhan a tras din fata si de la o distanta de peste doi metri. El a tras doar doua gloante spre Kennedy, inainte de a fi trantit, de cei din escorta acestuia, pe o masa din bucatarie. Chiar si de acolo, a continuat sa traga – in total opt gloante.

Doar ca expertizele balistice efectuate ulterior au demonstrat ca in incapere s-au tras 14 gloante, ale caror urme au fost gasite in trupurile altor cinci persoane din anturajul senatorului, sau in pereti. „Sunt absolut convins ca nu Sirhan l-a ucis pe Kennedy, apreciaza expertul medico-legal Robert Joling, care studiaza cazul de aproape patru decenii. Recent, el a semnat, alaturi de politologul Philip Van Praag o carte despre asasinat, intitulata An Open and Shut Case (Un caz deschis si inchis), in care se vehiculeaza teoria potrivit caruia Robert Kennedy ar fi fost ucis de altcineva decat Sirhan. De altfel acesta a pledat tot timpul nevinovat si a pretins ca fusese sub influenta hipnozei la momentul crimei.

Adevaratul criminal provenea din escorta lui Kennedy?

Elementul cheie pe care cei doi isi bazeaza pledoaria il constituie inregistrarea audio realizata de un jurnalist independent, Stanislaw Pruszynski. Desi calitatea inregistrarii este foarte slaba, se disting insa 13 focuri de arma, trase intr-un interval de 5 secunde. Prin urmare, ipoteza unui singur asasin se exclude din start, dat fiind faptul ca Sirhan nu avea asupra lui decat un revolver Iver Johnson Cadet 55, cu opt focuri.

Mai mult, patru focuri de arma sunt atat de apropiate unul de celalalt incat toti expertii in balistica chestionati au declarat ca ar fi fost imposibil sa fi fost trase din aceeasi arma – de pilda intre a treia si a patra impuscatura au existat 122 milisecunde, iar intre a saptea si a opta – 149 milisecunde, in conditiile in care  revolverul respectiv nu putea trage gloante succesive la intervale mai mici de 366 milisecunde!

Analizand frecventele impuscaturilor cu numerele 3, 5, 8, 10 si 12, Van Praag a sesizat caracteristici acustice ciudate si sustine ca ele au provenit de la o arma diferita de a lui Sirhan, caci sunetele vin din alta directie. Surpriza surprizelor a venit in momentul in care Robert Joling a reconstituit asasinatul, folosind un pistol Iver Johnson si un altul, Harrison and Richardson 922, de tipul celor purtate de membri pazei lui Kennedy. Revolverul Harrison and Richardson a generat aceleasi sunete precum cele aparute pe inregistrarea audio!

Adevaruri incomode

Interesant e faptul ca insusi unul dintre protagonistii dramaticului incident petrecut in acea seara de iunie a anului 1968, Paul Schrade, a cerut redeschiderea anchetei. Schrade, unul dintre cei mai apropiati consilieri ai lui Bobby Kennedy, a fost la randul sau impuscat in cap, dar a reusit sa supravietuiasca. Potrivit teoriei lansate de Joling si Van Praag, Sirhan n-ar fi fost decat un „candidat manciurian”, un tap ispasitor care trebuia sa poarte raspunderea asasinatului lui Robert Kennedy.

In opinia celor doi specialisti, glontul mortal a patruns in creierul senatorului in ceafa, spre frunte, si nu invers. Acest lucru denota ca Sirhan nu l-ar fi putut ucide pe fratele presedintelui Kennedy, chiar daca ar fi vrut, intrucat se afla in fata si nu in spatele lui. Sirhan, care a implinit 64 de ani, se afla inca in inchisoarea Corcoran din California, continuand sa sustina ca a fost hipnotizat la momentul asasinatului.

Spusele sale vin sa confirme marturiile unor fosti agenti CIA, care, sub protectia anonimatului, au declarat ca in acea perioada Agentia studia fenomenul hipnozei si al controlului mintilor. Toate cele 13 solicitari de gratiere depuse de Sirhan, precum si cererile de rejudecare a cazului, facute de avocatii sai, au fost respinse. Poate ca nu a venit vremea aflarii adevarului, care ar putea fi incomod pentru unii...

Sursa: - Autor: GABRIEL TUDOR

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Autoritatile locale au inceput sa ia primele masuri pentru evitarea contaminarii cu bacteria Escherichia coli, care a provocat pana acum 10 decese in Germania.

Una dintre primele institutii iesene care a primit directive clare in acest sens este Comisariatul Judetean pentru Protectia Consumatorilor (CJPC), care va verifica cu strictete respectarea normelor de igiena din unitatile de alimentatie publica. Mai mult, CJPC trebuie sa transmita si populatiei masurile de protectie contra bacteriei ucigase. "In urma notificarii de catre Germania, prin sistemul de alerta rapida pentru produsele alimentare (RASFF), a mai multor cazuri de deces în urma toxiinfectiei alimentare cu bacteria E. Coli enterohemoragica, Directia de Control si Supraveghere Piata din cadrul ANPC ne-a transmis o adresa care se refera la severitatea consecintelor pe care le are consumul alimentelor contaminate cu aceasta bacterie, precum si o serie de recomandari pentru consumatori privind igiena în bucatarie si igiena personala", a declarat Daniel Piftor, comisarul-sef al CJPC.

Astfel, comisarii de la Protectia Consumatorilor recomanda spalarea temeinica a mainilor cu apa si sapun dupa folosirea toaletei, dupa atingerea animalelor sau a dejectiei acestora, spalarea sub jet de apa a fructelor si legumelor si tratamentul termic al carnii si al carnii tocate inainte de consum, la cel putin 70 de grade Celsius, timp de minimum 2 minute. De asemenea, se recomanda depozitarea separata a carnii proaspete de alte alimente si fierberea laptelui proaspat inainte de consum.

Bacteria poate fi contactata de la orice aliment nespalat sau alterat

Medicii infectionisti spun ca populatia poate contacta bacteria Escherichia Coli de la orice aliment nespalat sau alterat, in special in perioadele de vara. "Aceasta tulpina agresiva a bacteriei Escherichia Coli poate da infectii grave digestive, infectii ce se pot solda cu fenomene de insuficienta hepatica si insuficienta renala. De fapt, insuficienta hepato-renala este cea care da nota de gravitate in cazul acestei imbolnaviri. Tulpina se transmite pe cale digestiva si de la alimente de origine animala.

Boala poate fi contactata dupa consumul oricarui aliment care nu este bine spalat, fructe sau legume. Alimentele trebuie verificate daca nu au modificari in ceea ce priveste mirosul, gustul, trebuie verificat termenul de valabilitate. Mare atentie la lapte si la carne, in special la tocatura, produs ce contine o serie de condimente ce mai pot masca din mirosul modificat. De asemenea, pe langa spalarea corecta, alimentele trebuie pastrate in conditii corecte de temperatura", a declarat prof. dr. Carmen Dorobat, managerul Spitalului de Boli Infectioase Iasi.

Pana acum, la Iasi nu au fost confirmate asemenea cazuri de infectii, iar in tara au fost semnalate cazuri izolate cu multi ani in urma. "La Iasi nu am avut pacienti care au contactat aceasta boala, iar in tara nu a fost vorba despre o explozie epidemiologica niciodata. In ceea ce priveste transmiterea pe cale digestiva, in tara noastra nu exista un pericol deosebit in acest moment, deja in statele afectate au fost luate masuri din punct de vedere epidemiologic. Recomandarea noastra catre populatie este ca la orice simptom sa se prezinte la medicul infectionist", a mai spus prof. dr. Carmen Dorobat.

Cei mai multi oameni cu aceasta infectie vor avea urmatoarele simptome: crampe severe la stomac si abdomen sensibil, diaree apoasa initial, care poate deveni in evolutie sanguinolenta, greata si varsaturi.


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