Trilingual World Observatory: italiano, english, română. GLOBAL NEWS & more... di Redazione
Di seguito tutti gli interventi pubblicati sul sito, in ordine cronologico.

Dimenticatevi body scanner, nasi elettronici e tecnologie da film di James Bond: la nuova frontiera della lotta al terrorismo passa... per l’orto. Una biologa dell’ Università del Colorado, con la collaborazione del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti, è infatti riuscita a mettere a punto una pianta capace di rilevare gli esplosivi.

fiore poliziotto

Orchidee da guardia?

«Le piante non possono scappare di fronte al pericolo», ha spiegato qualche giorno fa ai media June Medford, la responsabile del progetto, «se vengono attaccate devono reagire». Quando una pianta viene per esempio infestata da un parassita, inizia a secernere alcune sostanze chiamate terpeni il cui compito è quello di ispessire lo strato protettivo esterno del fogliame rendendolo più resistente.
In questo meccanismo giocano un ruolo chiave alcuni recettori proteici che si trovano nel DNA del vegetale: sono loro che avvertono il pericolo e scatenano la risposta difensiva della pianta.
La Medford e il suo team hanno sviluppato un modello computerizzato che permette loro di manipolare queste proteine rendendole reattive ai componenti chimici di esplosivi, sostanze tossiche, veleni e inquinanti vari.

Bianche di paura

Dal punto di vista pratico, quando la pianta OGM percepisce la presenza di esplosivi diventa improvvisamente bianca. L’idea è quella di piantarla in aereoporti, stazioni e tutti i luoghi a rischio di attentato. E visto che questo recettore proteico può vivere in ogni pianta, potrà essere impiegato in tutto il mondo senza problemi di clima o stagionalità, all’aperto o al chiuso.
Il progetto, partito nel 2003, è stato finanziato a più riprese dal Dipartimento della Difesa con oltre 8 milioni di euro.
Al momento le piante della Medford riescono a scoprire con una discreta precisione il TNT, ma lavorano in laboratori a luce e temperatura costante, senza vento e in condizoni operative molto distanti da quelle reali. Prima di poterle impiegare concretamente a fianco dei poliziotti passeranno almeno altri 3-4 anni. Obiettivo della ricercatrice è quello di mettere a punto piante antiesplosivo sensibili come il naso di un cane.


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Julian Assange scratches his chin and then downs a generous gulp of his pint. "They called me a cat abuser. Now I don't like cats as it turns out, but as far as I know I've never 'abused' one," he says, looking around the table slightly bemused.

The WikiLeaks founder and editor-in-chief is now arguably the world's most recognisable -- and certainly the most notorious -- champion of free speech.

But he also knows first hand how it feels to be burned by the press, and Assange bristles as he recalls some of the more bizarre personal attacks on his character.

Assange has paid a heavy price for his global crusade against secrecy.

He has been hunted, jailed and put under house arrest. And his activities have subjected him to some of the most hate-filled and violent rhetoric imaginable.

Assange has also been pilloried and abused by certain sections of the media, whose freedoms he continues to fight for.

In an interview with the Irish Independent, the world's most famous whistleblower hit out at the "chilling effect" recent high profile 'super injunctions' have on free speech.

"It's not the case that the press is never wrong. I never maintain that the press is never wrong, and certainly I have been wronged many times by (some) tabloid media.

"However, when we erect a system to address that wrong we can produce a much greater wrong, which is to prevent the press from reporting the abuses of the powerful.

"The problem is that that system is used predominantly -- in fact overwhelmingly -- by people who already have a lot of power. They already have a lot of money, they already know how to use the court system. And so you end up in a situation where newspapers become reluctant to report on the abuses of the powerful, but completely willing to report on the abuses of the powerless, or to defame the powerless, and that is not an acceptable situation. So there has to be a level playing field, there has to be equal access to justice."

Six months ago Assange was -- albeit briefly -- the most famous fugitive in the world. And he remains, in many eyes, the 'public enemy number one', certainly for some of the shadowy US government agencies trying to shut down his organisation.

The interview took place in Ellingham Hall, the mansion on the border of Norfolk and Suffolk where Assange temporarily resides under house arrest while fighting extradition to Sweden. The Swedish authorities want to question Assange over allegations of sexual misconduct, including rape, made by two women, claims he strongly denies.

And he believes if he is extradited to Sweden, the US government will move to have him tried in America for espionage.

"I have been detained -- imprisoned or under house arrest -- without being charged for six months on June 6.

"So almost six months now detained without charge. There are no charges in this case, there is no allegation that there was any lack of consent in these cases -- not even an allegation of that."

His bail conditions stipulate Assange must stay at the 18th century manor, report to police daily and wear an electronic tag. The house is owned by Vaughan Smith, a former captain in the elite Grenadier Guards who was critical in securing bail for Assange.

When he first came to Britain, it was Smith who gave him refuge in an apartment in the Frontline Club -- the West London venue that Smith set up in 2003 to champion independent journalism. On the morning of our interview, Assange was anxious to finish on time. Smith was expecting up to 30 former army comrades for dinner and it was clear his famous guest did not wish to put out his host any more than necessary.

Afterwards, Assange and his assistant Sarah Harrison joined us for a few drinks in a cosy country pub a mile or so down the road. It is about as far as he is allowed to move without consulting the local police station, where he still has to sign on daily as part of his bail conditions.

Despite the enormous pressure he is under, Assange appeared relaxed about his fate and was looking forward to his next court battle -- a two-day High Court hearing on July 12-13 where he will fight a British judge's decision to extradite him to Sweden.

In person, the 39-year-old Australian is unfailingly polite and charming. But behind every carefully constructed sentence lies a remorseless, uncompromising logic, which has put him on a collision course with some of the most powerful forces on the planet.

To his fans, Assange is a valiant campaigner for truth. But to his fiercest critics he is a publicity seeker who has endangered lives by putting a mass of sensitive information into the public domain.

The controversial online activist succeeded in uniting the American Democratic left and Republican right against him and has been described as an "enemy combatant" engaged in a form of cyber terrorism against the US.

Assange said the level of "vitriolic" language that followed the release of the international tranche of US embassy cables last December has "eased off a bit" in recent months.

But he insists that, behind the scenes, the American government will still stop at nothing to silence him.

"The United States has brought out to the public an extremely aggressive response. In private, it is also doing other things.

"That response has been the most aggressive response to an international publisher ever.

"Arguably, if we look at its responses to domestic publishers it has been the most severe response since the McCarthyism era of the early 1950s.

"There has been pressure on many different countries -- individually by the US -- to take action against us.

That pressure on Australia, for instance, resulted in the Australian government publicly announcing that it would suspend my passport, that it would start a whole new government taskforce into us involving domestic and foreign intelligence agencies, the Australian Federal Police, the Australian Defence Department and the Attorney General's office.

"A prospective asylum application in Switzerland on my behalf had the US Ambassador to Switzerland threaten the Swiss government to not accept such an application.

"The sort of public rhetoric that you saw by the (US) vice president (Joe Biden) at the beginning of the year as saying that I was a 'hi-tech terrorist' -- this is being toned down a little bit.

"I think there is a perception that the public rhetoric went too far. But under the surface these investigations continue."

Author: Shane Doran; Source:

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Innanzitutto, cos'è .lib, e perchè ha scritto questo documento?

.lib è un'associazione totalmente indipendente di persone che si interessano alla politica. Ci sta a cuore contrastare la disinformazione, e ne abbiamo vista molta negli ultimi tempi riguardo al referendum sull'acqua del 12 e 13 giugno. Siamo inoltre convinti che sia importante sapere come stanno le cose, per poter fare delle scelte consapevoli. Per questo abbiamo deciso di smascherare tutte le bugie che ci hanno detto.

Devo votare no per dire si? come funziona?

IL REFERENDUM Č ABROGATIVO. Questo significa che la domanda è fatta, all'incirca, in questa maniera: “vuoi tu abolire la legge Ronchi del 2009”? (in realtà si aboliscono parti di essa). Se si vota sì, si sceglie di far abolire la legge. Se si vota no, tutto rimane come prima. I quesiti sono due. Uno dei due, quello della scheda gialla, chiede se, dall'art. 154 del Decreto Legislativo n. 152/2006 (o “Codice dell’Ambiente”), vadano eliminate le parole “dell’adeguatezza della remunerazione del capitale investito”. Ciò significa che chi decide le tariffe per un ipotetico gestore privato, non può inserire costi aggiuntivi finalizzati a far guadagnare chi investe in obbligazioni o quote azionarie delle società di gestione degli acquedotti. Questo sarebbe un forte disincentivo per un privato, che non avrebbe interesse a investire sulle reti idriche, dato che non potrebbe ottenere nulla dal suo investimento. Č una norma suggerita dalla UE ai fini della trasparenza: poiché, altrimenti, si potrebbe cercare di remunerare il capitale investito per vie traverse (ad esempio tramite le tasse dei cittadini). Ricordiamo inoltre di tener conto dell'effetto di un disincentivo agli investimenti nonostante le reti italiane ne siano in disperata necessità, e nonostante l'Italia sia incapace di fornire denaro pubblico, vista la tragica situazione di indebitamento in cui si trova. Un particolare da notare è che il rendimento sul capitale investito è fissato in un'altro articolo di legge, il cosiddetto “metodo tariffario normalizzato”. Tale articolo fissa il rendimento al 7%, una cifra molto alta commisurata al rischio che si corre. Sull'altro quesito invece torniamo più avanti.

Ma stanno privatizzando l'acqua?

FALSO. l'acqua e gli acquedotti erano e rimarranno pubblici, sia che vinca il si, sia che vinca il no.

Che l'acqua sia un bene pubblico è un principio sancito dal numerose leggi ordinarie, tra cui l'articolo 822 del Codice Civile. Ciò è ribadito più volte dalla legge Ronchi del 2009, quella che il referendum vuole parzialmente abolire, la quale all'articolo 15 parla di "piena ed esclusiva proprietà pubblica delle risorse idriche, il cui governo spetta esclusivamente alle istituzioni pubbliche."

Allora cosa cambia?

POCHISSIMO. Di fatto, la legge Ronchi (quella che si vuole abolire col quesito della scheda rossa), dà la libertà, alle amministrazioni locali, di affidare, se lo vogliono, la sola gestione degli acquedotti (e non la loro proprietà) a imprese private, tramite gare ad evidenza pubblica. Se vince il si, si applicherà la normativa europea, che permette comunque di affidare la gestione a privati e sempre tramite gara pubblica.

La legge Ronchi stabilisce che la prassi per la gestione degli acquedotti è l'affidamento a società di qualunque tipo (sia pubblica che privata) con gara ad evidenza pubblica. Alternativamente è possibile affidare la gestione a società miste con almeno il 40% di partecipazione in società private, scelte con gara pubblica (si noti che è comunque meno del 50%+1 necessario a controllarle). Ma lascia anche la libertà di andare in deroga, e affidare la gestione a imprese totalmente pubbliche (senza in questo caso l'obbligo di gara), come succede adesso nella stragrande maggioranza dei casi. Di fatto, le amministrazioni locali (e quindi i cittadini, a livello dei comuni) possono scegliere ciò che ritengono più opportuno. Inoltre ricordiamo che la legge Ronchi non regola solo le norme sulla gestione del servizio idrico, ma anche di tutti i servizi pubblici locali di rilevanza economica esclusi trasporti ferroviari, energia elettrica, gas e farmacie. La sua abrogazione determinerebbe, quindi, una lacuna normativa in tutti i settori interessati da tale legge.

Se vince il si, a detta delle sentenze 24 e 25 del 12/1/11 della Corte Costituzionale, il vuoto normativo lasciato dalla legge Ronchi dovrà essere sostituito dall'applicazione generalizzata del principio della gara ad evidenza pubblica, pena il mancato rispetto delle norme europee. Ricordiamo che la legge Ronchi integra nella legge italiana le normative suggerite dall'Unione Europea (tuttavia non necessariamente vincolanti), le quali raccomandano che l'affidamento a privati con gara sia la pratica di uso comune. Le norme UE hanno importanza maggiore rispetto alle leggi ordinarie italiane, come stabilito dalla sentenza della Corte Costituzionale N.183 del 1973, in applicazione dell'articolo 11 della Costituzione. Uno dei quesiti referendari proposti, quello che prevedeva il divieto totale di affidamento ai privati, è stato infatti ritenuto inammissibile dalla Corte Costituzionale per inutilità, in quanto la vittoria del sì avrebbe riportato in vigore la normativa europea, che prevede l'affidamento con gara pubblica.

In che stato sono gli acquedotti italiani oggi?

PESSIMO. Le perdite ammontano in media al 30% (ciò significa che per ogni tre litri prelevati alla fonte, uno va sprecato per strada), con punte del 70% al sud. In più, spesso agli acquedotti è concesso andare in deroga (cioè ignorare) ai controlli sull'assenza di sostanze nocive nell'acqua. In molti comuni, specialmente al sud, non è garantita la fornitura di acqua corrente tutti i giorni, da anni. Il 30% circa della popolazione italiana non dispone di impianti di depurazione adeguati.

Si stima che siano necessari, per la riparazione e l'ampliamento delle reti idriche, circa 2 miliardi di euro all'anno per i prossimi 20-30 anni. Una cifra molto grande, e non è ben chiaro da chi verrà pagata. Finora, nella maggiorparte dei casi, si è scelto di investire pochissimo e saltuariamente, lasciando così come sono perdite, sprechi, inefficienze, inquinamento, con danni non solo ecologici ma anche economici ingenti. è stato reso poco trasparente il modo in cui questi danni vengono pagati.

Chi decide le tariffe e gli investimenti da fare?

I POLITICI. Finora, la decisione sulle tariffe è stata affidata ai politici: sindaci, presidenti di province e regioni, tramite i cosiddetti ATO (Autorità di ambito territoriale ottimale). Che spesso hanno scelto di tenerle bassissime (sono le più basse in Europa) per ricevere consensi elettorali. Così gli acquedotti si indebitavano, e i debiti venivano coperti con i soldi delle tasse (e non delle bollette). Questo significa che chi si è sforzato di consumare poca acqua per non sprecarla ha pagato, tramite i soldi delle tasse, i consumi di chi invece ha sperperato l'acqua. Con la legge Ronchi non cambia nulla in merito a questa questione, quindi, qualunque sia l'esito del referendum, questa situazione rimarrà immutata.

Come stabilito dal Decreto Ministeriale 1/08/96 , esiste un tetto massimo alle tariffe, ma non un limite minimo. La tariffa viene stabilita da un decreto annuale del Ministero dell'Ambiente in base a una serie di fattori che lasciano comunque un ampio margine di ritocco. In realtà sarebbe necessario reperire i i soldi per la manutenzione e l'ampliamento delle reti esistenti, che sono investimenti necessari. Non è affatto chiaro da dove questi soldi arriveranno (se arriveranno). I finanziamenti agli acquedotti con il denaro delle tasse rendono tutto poco trasparente: non si capisce bene chi paga. Si perde così, inoltre, la progressività: è infatti possibile che, anche chi ha meno e si sforza di sprecare meno acqua, debba pagare molto, mentre chi è più abbiente e sperpera acqua paghi relativamente poco. La legge Ronchi non entra affatto nel merito di questa questione, che andrebbe invece curata con grande attenzione da chi ci governa, e colpevolmente e interessatamente la ignora.

Esiste un organismo di controllo indipendente, che possa verificare il buon funzionamento degli acquedotti?

NO. Tutti gli organismi di controllo sono fortemente dipendenti dalla volontà dei politici. Così non c'è nessuno che controlli se sbagliano. O meglio, loro controllano sè stessi, e se sbagliano nessuno può punirli.

Fino a Gennaio 2011 la sorveglianza sulle reti idriche era affidata alle ATO ("Autorità d'ambito territoriale ottimale"), enti locali composti sostanzialmente da sindaci, presidenti di province e regioni. Le stesse che avevano il compito di gestire il servizio. Dal 2011 è lasciato alle Regioni il compito di istituire degli organismi di controllo decentrati, con modalità scelte arbitrariamente. A livello nazionale esiste il CONVIRI (Commissione Nazionale di Vigilanza sulle Risorse Idriche). Nessuna di queste istituzioni, però, ha il potere di multare o sanzionare in caso ci siano degli errori o delle negligenze. Spesso sono anche incapaci di raccogliere i dati necessari per l'analisi dell'andamento del servizio. Di fatto, sono inutili come organismi di controllo. In molti paesi europei esiste invece un'organismo di controllo al disopra dei politici, che può sanzionare chi fornisce male il servizio ai cittadini, e il tutto è sottoposto al controllo delle Autorità Antitrust.

Ma è vero che con la privatizzazione aumentano le tariffe?

NO. Almeno secondo i pochi dati disponibili. Al 1 gennaio 2011 gli unici ATO affidati ai privati (5 su 54) erano 4 in Sicilia e uno in Lazio. Gli altri “privati”, di cui si sente parlare spesso a sproposito, sono società miste pubblico/privato, dove la quota di partecipazione del pubblico è superiore al 50% (quindi i privati non hanno potere decisionale). Nel primo caso, non si registrano sensibili aumenti di tariffa rispetto alla media, almeno per la Sicilia. Acqualatina S.p.A. in Lazio, invece, ha visto un aumento notevole delle tariffe, in un contesto però di pessima e opaca gestione che durava da anni, che ha incluso anche indagini della magistratura e arresti. Dal 1 gennaio 2011 gli ATO sono stati aboliti, e le Regioni stanno lavorando per elaborare i nuovi sistemi di gestione della rete idrica.

Ribadiamo ulteriormente che se il sistema italiano fosse sano e trasparente, le tariffe dovrebbero essere sensibilmente più alte. Ad oggi, i soldi che i gestori perdono a causa delle tariffe troppo basse vengono rimpiazzati con il denaro delle tasse (che pagano tutti, quindi anche chi è meno abbiente o si sforza di non sprecare l'acqua).

Per approfondire, qui il documento scritto (anche in versione pdf o solo testo), e qui l'intera bibliografia.
Il video integra le correzioni agli errori del precedente (di cui ci scusiamo), e lo sostituisce interamente.

E la Puglia, come sta?

OBIETTIVAMENTE MALE. La rete idrica pugliese è gestita interamente dalla AQP S.p.A., società quotata in borsa, di proprietà totalmente pubblica dai primi di maggio 2011, per decreto del Consiglio Regionale. I consiglieri d'amministrazione sono scelti politicamente, su nomina della coalizione al governo. Riportiamo i dati della relazione al parlamento del CONVIRI 2009 (quella del 2010 non è reperibile). Si evince che la Puglia è sest'ultima su 54 ATO per il rapporto fra investimenti previsti e investimenti effettuati, con un tasso di realizzazione del 16% (laddove la media nazionale è del 54%), contando anche il denaro pubblico ricevuto a fondo perduto. Inoltre, è sest'ultima anche per quantità di perdite, con il 54%, per un totale di 284.506.690 metri cubi di acqua perduti per strada ogni anno. Infine, è l'acquedotto più grande d'Italia e d'Europa con più di 4 milioni di utenze (e ciò significa che porta questo servizio a una enorme quantità di cittadini). Non sappiamo se sia in virtù di questi dati che il presidente Vendola parla di «un'azienda presa a modello dalle principali riviste economiche e di settore perchè è un'azienda pubblica che ha saputo risanare e rilanciare la propria immagine (...) un'azienda sana» (dichiarazione del 27 aprile 2011).

Cosa ne pensa .lib?

Questa è l'unica parte del testo in cui esprimiamo opinioni nostre invece che dati di fatto. Pensiamo che, aldilà dello scontro sui referendum, innanzitutto, sia necessario avere più trasparenza nel servizio pubblico: deve essere chiaro di chi è la responsabilità per gli errori, chi si occupa di fare le decisioni, chi controlla e anche chi sta pagando per cosa, e al momento questo è quasi impossibile. Inoltre, pensiamo che sia necessaria una autorità di controllo indipendente dalla volontà dei politici, che stabilisca degli standard di qualità precisi e li faccia rispettare, come avviene nel resto d'Europa. I politicanti, alla ricerca di consenso elettorale a breve termine, prendono delle decisioni dannose per la collettività sul lungo termine, e non c'è nessuno a fermarli, sia perchè hanno potere assoluto, sia perchè sono difficili da controllare, poichè tutto il sistema non è assolutamente trasparente. Infine, siamo convinti che il problema non risieda nella gestione pubblica o privata degli acquedotti - per quanto in molti casi si sia visto che una gestione privata è più efficiente. Quello che conta è il modo in cui la gestione è effettuata - e ad oggi la situazione è pessima. Questo accade per precisa volontà dei politici, che rendendosi impossibili da controllare, hanno ancora più potere in mano.

Come posso essere sicuro che mi stiate dicendo tutta la verità?

Tutto quello che abbiamo scritto qui è documentato da fonti attendibili, spesso istituzionali, e liberamente reperibili su Internet. Se siete interessati a verificare che abbiamo detto la verità, oppure ad approfondire, potete consultare il sito: dove troverete la bibliografia completa che è stata utilizzata per scrivere questo documento, nonchè altri approfondimenti.

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Anestesia psicologica

Dove guardate durante un'iniezione o un qualsiasi altro evento doloroso che vi coinvolga in prima persona? Probabilmente ovunque tranne che verso l'ago, convinti che "meno si vede, meno fa male". Ebbene, sappiate che siete fuori strada: secondo un recente studio dell'Università di Milano-Bicocca e dello University College di Londra ,se volete se volete sentire meno dolore durante prelievi, medicazioni e sforacchiamenti vari dovete guardare proprio là dove aghi e stumenti chirurgici vi "straziano le carni". Non solo: secondo gli scienziati più l'immagine della scena è grande, meno male si sente.

 Un esperimento... bollente

Per provare questa teoria gli scienziati si sono serviti di 18 coraggiosi volontari: hanno appoggiato una resistenza elettrica sul dorso della loro mano e progressivamente l'hanno scaldata sempre di più. Non appena la faccenda iniziava a diventare dolorosa, interrompevano la prova e registravano la temperatura della sonda. In questo modo hanno potuto misurare in modo oggettivo la soglia del dolore di ogni partecipante al test.
I neuroscienziati hanno poi utilizzato una serie di specchi per manipolare ciò che i volontari potevano vedere e hanno scoperto che guardare la scena "hot" elevava di almeno 3C° la loro capacità di sopportazione. E se l'immagine della mano oggetto del test veniva ingrandita con speciali lenti, i volontari riuscivano a resistere ancora di più.
Al contrario, più la mano si rimpiccioliva, più bassa diventava la capacità di sopportazione.
Secondo Patrick Haggard, uno dei neuroscienziati responsabile dello studio, la propozionalità diretta tra dimensioni del corpo e male percepito permetterà di comprendere meglio le basi neurologiche del dolore e quindi di mettere a punto terapie sempre più efficaci per il suo trattamento.

Guardare e non urlare

"Le terapie psicologiche per il dolore si rivolgono generalmente alla sorgente del dolore, insegnando ad esempio tecniche di distrazione", afferma Flavia Mancini, prima autrice della ricerca. "Il nostro studio mostra che è importante considerare anche il contesto in cui avviene il dolore, ovvero il nostro corpo. Questa scoperta potrebbe far avanzare lo sviluppo di trattamenti clinici per il dolore».
«Di solito si consiglia ai bambini di non guardare durante un prelievo di sangue. Abbiamo tuttavia scoperto che guardare al corpo è analgesico. Il mio consiglio è dunque di cercare di tentare di evitare di guardare l'ago (può comunque fare impressione. ndr) ma guardare comunque il proprio corpo" spiega Haggard.


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By Admin (from 03/06/2011 @ 11:00:13, in ro - Stiinta si Societate, read 3101 times)

 Educatia fizica este considerata de cei mai multi dintre noi o „disciplina” scolara mai degraba minora. Uitam insa ca miscarea, sportul inseamna si sanatate, ceea ce impune ca orice persoana, indiferent de varsta si in aproape  orice imprejurare, sa-si cunoasca limitele, nevoile  si sa opteze, fara cea mai mica ezitare, pentru un asemenea remediu etern valabil.


Este un sport ce se poate practica oricand, cu moderatie, fara a implica, de pilda, dureri musculare ori sufocare, chiar daca il reluam dupa o perioada de intrerupere (se poate compara, din acest punct de vedere, cu alergarea). Ca orice sport de anduranta, inotul are drept efect principal destinderea profunda a organismului, cu atat mai mult, cu cat mediul acvatic favorizeaza relaxarea. O calitate foarte apreciata de persoanele ce presteaza activitati in urma carora se aleg cu dureri de spate (circa 80% din indivizii activi).

Pentru acestea, terapeutii nu recomanda stilul bras, care accentueaza curbura vertebrelor cervicale, ci craul, cu conditia mentinerii corpului cat mai intins posibil si cu privirea ridicata catre cer. In lombalgiile persistente, ideal este ca bratele sa fie tinute de-a lungul corpului si sa se efectueze baterea apei cu picioarele, pentru a nu se accentua curbura coloanei lombare. Un alt avantaj general: inotul pune la treaba toti muschii spatelui, confirmand astfel ideea ca bolile ne ating cu atat mai rar, cu cat avem o spinare mai dreapta, mai puternica.


Plimbarile lungi, printr-o padure sau pe un drum de tara marginit de iarba verde si de flori, la munte, in campie, pe dealuri, asemenea momente de calmare spirituala, mentala si de antrenament fizic nu ar trebui sa lipseasca din modul nostru de viata, oricat ne-ar grabi de mult ritmurile cotidiene ale orasului. Mersul pe jos se recomanda in orice perioada a anului si poate incepe chiar o data cu iesirea pe usa casei.

El pune in functiune toti muschii corpului, picioarele, bratele, abdomenul, spatele, realizand astfel un gen de masaj intern al tubului digestiv, ce favorizeaza tranzitul intestinal si lupta impotriva constipatiei. In plus, se imbunatateste rezistenta inimii si se dezvolta capacitatea respiratorie, oxigenandu-se intregul organism. Spiritul beneficiaza si el de binefacerile mersului pe jos. Astfel, in timp ce contemplam un peisaj care ne incanta, creierul produce endorfine, substante naturale ce provoaca o senzatie de bine. Rezultatul este ca, daca pornim la plimbare tensionati, ne intoarcem relaxati, senini. Nu e nimic exagerat in aceasta remarca, dovada concreta fiind faptul ca milioane de oameni agreeaza, si la noi, mersul pe jos.


Aveti nevoie de ceva aer in plus? Puneti-va rolele (sau patinele cu rotile, cum mai sunt numite) si porniti! Pare, pentru unii, o extravaganta sau o joaca rezervata exclusiv copiilor si adolescentilor, dar, odata depasite prejudecatile, putem constata singuri ca oricine poate deveni roller, spre folosul sau, din punct de vedere al sanatatii. Avantajul acestui sport mai nou este ca antrenamentele pot fi efectuate la doi pasi de casa sau – de ce nu? – de birou. O conditie esentiala trebuie respectata: stapanirea unei minime tehnici de rulare, pentru incepatori recomandandu-se si doua-trei cursuri de initiere.

Altfel, crisparea, oboseala excesiva si... cazaturile vor transforma, inevitabil, o placere ce ne e necesara si utila, in repulsie. Practicarea in mod regulat a deplasarii pe role permite antrenarea sistemului cardio-vascular, la fel ca un sport de anduranta. Deoarece un numar de calorii semnificativ se consuma, din rezervele adipoase, dupa un timp si silueta va deveni mai supla, corpul mai ferm, mai tonic si mult mai mobil. La rolleri, toti muschii lucreaza: cei ai picioarelor si ai feselor, cei ai bratelor si ai abdomenului, cei ai gatului si ai spatelui s.a.m.d. Iar in plus, cei ce nu stiu inca de ce alte asemenea foloase putem avea parte trebuie sa afle ca deplasarea pe role este ca un inceput de zbor, dand o senzatie puternica de libertate.


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By Admin (from 03/06/2011 @ 14:00:35, in en - Science and Society, read 2246 times)

People who have strokes are often left with moderate to severe physical impairments. Now, thanks to a glove developed at McGill, stroke patients may be able to recover hand motion by playing video games. The Biomedical Sensor Glove was developed by four final-year McGill Mechanical Engineering undergrads under the supervision of Professor Rosaire Mongrain. It is designed to allow patients to exercise in their own homes with minimal supervision, while at the same time permitting doctors to monitor their progress from a distance, thus cutting down on hospital visits and costs.

Patients can monitor their progress thanks to software which will generate 3D models and display them on the screen, while at the same time sending the information to the treating physician.

The glove was developed by the students in response to a design request from the startup company Jintronix Inc. The students met with company representatives once a week for several months to develop the glove, which can track the movements of the wrist, the palm and the index finger using several Inertial Measurement Units. Although similar gloves currently exist, they cost approximately $30,000.

By using more accurate and less expensive sensors, the students were able to develop a glove that currently costs $1000 to produce.  Jintronix, Inc. has submitted the project to Grand Challenges Canada, which is an independent not-for-profit organization dedicated to improving the health and well-being of people in developing countries, in the hopes that they will receive funding for further development.

Source: physorg

Provided by McGill University for

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Progettare pezzi di pelle umana e di altri tessuti con un programma simile ad autocad e... stamparli con una speciale stampante 3D: non l’abbiamo visto in un film di fantascienza ma al convegno annuale della American Association for the Advancement of Science che si sta svolgendo in questi giorni a Washington DC.

La rivoluzionaria invenzione è stata presentata oggi da James Yoo della Wake Forest University School of Medicine di Winston-Salem, nel North Carolina, ed è già stata testata con successo su topi e maiali.

Toppe biotecnologiche

La macchina di Yoo effettua una scansione della ferita, per esempio un’ustione, determinandone esattamente forma, estensione e profondità. Questi dati vengono utilizzati per progettare in 3D il pezzo di pelle da sostituire che viene infine stampato direttamente sul paziente da una macchina del tutto analoga a una stampante inkjet: si tratta di una speciale bioprinter che al posto dell’inchiostro utilizza un cocktail di cellule umane della pelle, collagene e silicone.
Lo studio è stato finanziato e voluto dal Dipartimento americano della Difesa. Il 30% dei feriti in combattimento riporta anche gravi ustioni: poterli soccorrere sul campo con apparecchiature di questo tipo, aiuterebbe a contenere il rischio di infezioni e la perdita di fluidi che spesso accompagnano le bruciature.
Attualmente gli scienziati sono in grado di stampare pezzi di pelle di 10x10 centimetri e hanno già testato con successo la produzione di tessuti semplici come quelli cartilaginei.

Dal 2D al 3D


Concettualmente questa tecnologia potrebbe permettere la progettazione e la stampa di interi organi: dovrebbero essere realizzati da strati di cellule diverse sovrapposti uno all’altro fino all'ottenimento della forma desiderata.
Poter costruire organi su richiesta, oltre che risolvere il problema dei trapianti, permetterebbe di effettuare studi clinici e test farmacologici con grande facilità. Ma anche se gli scienziati sono ottimisti,  lo stato dell’arte della tecnologia non permette ancora di realizzare a macchina elementi complessi come un cuore o un fegato.


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By Admin (from 04/06/2011 @ 11:00:00, in ro - Stiinta si Societate, read 2932 times)

 Enurezisul este o stare tranzitorie a copilariei. Copilul urineaza, ziua sau noaptea – la anumite intervale de timp – pe el sau în patul sau, la varsta la care mecanismele de control ale mictiunii nu s-au instalat înca. In general, dupa varsta de 24 de luni, copilul mic trebuie obisnuit cu starea de curatenie, de igiena.

Este varsta la care el poate întelege ca îi trebuie olita si pentru aceasta îi solicita pe cei din jur, iar la 3 ani, de regula, îsi poate face singur acest oficiu. Depasind, însa, varsta de 3-4 ani, daca ziua ori noaptea micutul îsi mai uda chiloteii si patul, cazul trebuie prezentat medicului. Daca au trecut cel putin 6 luni de zile dupa varsta de mai sus, de cand copilul nu a mai urinat în pat si dintr-o data reîncepe, aceasta constituie dovada certa a instalarii unui enurezis secundar. In astfel de cazuri, unii copii, desi raman curati toata ziua, îsi uda noaptea patul, motiv pentru care este bine sa li se aplice „pampers”-urile.

Specialistii nu au nici un argument pentru a demonstra ca aceasta tulburare este legata de ereditate, în schimb, se poate spune cu certitudine ca unul din zece cazuri de enurezis se declanseaza pe fond psihic. Asadar, dupa ce luni sau chiar ani de zile acesti copii erau mereu curati, dintr-o data încep sa ude patul, ca si în perioada primei copilarii. Ce s-a petrecut în sufletul copilului? Ce „drame”, ce îngrijorari l-au coplesit?

Uneori acest fenomen revine o data cu începerea scolii, pentru ca el, copilul, este incapabil sa se adapteze obligatiilor scolare. Ori cauza poate fi un nou fratior sau o surioara ce au aparut în familie, fata de care parintii sunt mai dragastosi si, pe el, copilul cel mare, l-au dat uitarii. Ori – de ce nu – unul din bunicii lui dragi este bolnav sau a decedat si sufletul lui mic a fost cuprins de durere. Dar daca tensiunile nervoase din familie sunt pentru copil insuportabile? Dumneavoastra, parintii, va certati, va agresati fizic, va insultati, îl neglijati pe cel mic ori îl uitati pe afara, ca pe un lucru de nimic? L-ati avertizat în ultimul timp cu pedepse corporale, cu umilinte, cu vorbe crunte.

Toate acestea s-au incrustat în sufletul lui atat de gingas si dumneavoastra nu stiti ce rana ati deschis. Iata, asadar, cateva motive pentru instalarea enurezisului secundar, asa-zis „psihogen”, cel mai frecvent întalnit în pediatrie. Nu-i mai putin adevarat ca, în asemenea cazuri, poate interveni si o imaturitate a circuitului nervos care comanda vezica si atunci, dormind profund, copilul urineaza în pat. Pentru asa-numitii enuretici diurni, cei care urineaza pe ei necontenit si ziua, mama, educatoarea, trebuie sa aiba grija ca din 2 în 2 ore sa-i trimita la toaleta. Insistent, dar calm, adoptand o astfel de atitudine, este posibil ca în cateva luni de zile enurezisul sa dispara. Cu o conditie: copilul enuretic trebuie sa se supuna acestor recomandari psiho-medicale, pentru ca totul sa reintre în normal.

Alte cazuri – este adevarat, mai putine – de enurezis nocturn sau/si diurn se pot datora unor malformatii ale cailor renouretrale, ale vezicii urinare sau ale uretrei si chiar unei anomalii de conformatie, unei vertebre din zona lombara, cunoscuta sub denumirea de spina bifida.

In sfarsit, o alta cauza, nu prea rara, care determina aparitia enurezisului la copil, o constituie infectia urinara, cu dispersie de microbi patogeni (colibacili, proteus, pioceanic etc.). Un examen clinic al copilului si una sau mai multe uroculturi vor evidentia prezenta unui anume microb în caile urinare si, în functie de rezultatul antibiogramei, se va institui un tratament medicamentos cu substante chimioterapice sau antibiotic. Este o medicatie meticuloasa care se va aplica numai cu recomandarea si sub supravegherea medicala.


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By Admin (from 04/06/2011 @ 14:00:56, in en - Global Observatory, read 3201 times)

Boris Babenko believes there are huge opportunities for integrating computer science, and in particular computer vision, into health care and medical research, making life easier for researchers, physicians and ultimately patients.

Babenko’s strong conviction is leading to the development of powerful tools to aid in bioengineering research. In particular, Babenko, a UC San Diego computer science grad student, is working with a team of researchers to develop technology that will automate the arduous process of analyzing the vast amount of data necessary for tissue engineering. In their research, Babenko and his partner, bioengineering grad student Jessica DeQuach, seek to automate blood vessel counting in images, and to make the distinction between data collection and analysis more clear. They will present their work April 14, 2011 during Research Expo, whose theme is “Innovation for Life."

Tissue engineering is an interdisciplinary field that offers the promise of improving, repairing and/or replacing damaged tissue in the human body. Research in this area involves the development of various biomaterials and processes that facilitate the fabrication of such tissue. In their project, the engineering students are focusing on quantifying arteriole formation. An arteriole is one of the small terminal branches of an artery, especially one that connects with a capillary.

“Arteriole formation is critically important for biomaterial remodeling to help bring blood flow to the damaged area, which is why it is an analysis tool often using in tissue engineering,” DeQuach said.

Collecting this vast amount of data is currently done manually and requires an intensive amount of time and meticulous effort.

“In this project we aim to ease the burden of doing such analysis via modern computer vision techniques,” Babenko said. “While the state of the art in computer vision still requires expert oversight, the long-term goal of our work is to automate this process as much as possible.”

The students are working under computer science professor Serge Belongie and bioengineering professor Karen Christman. Their poster, titled “Towards automated quantification of arteriole formation via computer vision,” will be one of 250 research posters that engineering graduate students will present at Research Expo.

Babenko explained that analyzing images is a central issue in biology – either to study things that are too small for the naked eye, or to study something from the inside in a non-invasive

manner. With current imaging and computer technologies researchers can gather huge amounts of data. Much of this analysis, however, is still done manually.

“I think that computer vision technology could make a big impact in this area by offering powerful tools to aid in bioengineering research,” Babenko said. “Counting blood vessels is a perfect example of the tedious task bioengineers have to perform. For example, in Prof. Christman’s lab a typical experiment requires a scientist to spend up to 80 hours to annotate images, and yet we believe it is within the reach of current computer vision technology.

“The short term goal is to significantly reduce the amount of time this analysis takes, while the long term goal is to open up new possibilities for experiments that simply could not have been done due to this annotation bottleneck,” he added. “Computer vision is a fast growing field, and this progress is ready to be applied in the real world.”

Source: PhysOrg

Provided by Jacobs School of Engineering for

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Che memoria hanno gli animali? Che cosa sono in grado di ricordare? C'è una relazione tra dimensioni corporee, e quindi del cervello, e facoltà mnemoniche? Etologi, ricercatori e addestratori, anche se per motivi diversi, se lo domandano da sempre.


Un recente studio condotto da Marusha Dekleva dell'Università di Utrecht ha recentemente dimostrato che gli scimpanzè sono in grado di ricordare "il chi", "il cosa" e "il dove", ma hanno qualche problema con "il quando".

Teste dure

La ricercatrice ha mostrato a nove scimmie quattro barattoli diversi per forma e colore: uno conteneva yogurt e succo di mele, di cui gli animali sono golosi, uno del pepe rosso, mentre gli altri due erano vuoti. Ha esposto i primati ai contenitori a intervalli di tempo sempre più lunghi: 15 minuti, un'ora e poi quattro ore, cambiandone di volta in volta la posizione e il contentuto.
Gli scienziati si aspettavano che gli scimpanzè, solitamente molto veloci nell'apprendere, modificassero il loro comportamento in funzione dell'evolversi della situazione, ma così non è stato. Gli animali ricordavano molto bene la disposizione e il contenuto dei barattoli come era stato presentato loro all'inizio del test e hanno continuato a tentare di servirsi da quelli che, qualche ora prima, contenevano il loro cibo preferito. Non sono stati quindi in grado di seguire l'evoluzione temporale degli avvenimenti.
Secondo la Dekleva agli scimpanzè manca la memoria episodica, una memoria a lungo termine che permette di tenere traccia degli eventi della vita. «La memoria episodica è collegata alla capacità di pinificare il futuro ed è probablimente uno degli elementi che ha dato all'uomo il suo vantaggio evolutivo» spiega la scienziata.

Memoria... da ghiandaia

Ma la capacità di collocare nel tempo un ricordo non è esclusivamente umana: ce l'hanno anche alcuni uccelli.
Lo ha scoperto Nicola Clayton, un ricercatore di Cambridge, in alcuni test sulle ghiandaie di macchia. I volatili hanno dimostrato di saper stimare il trascorrere del tempo in relazione allo stato di conservazione del loro cibo preferito.

Alcuni ricercatori contestano però la validità di questi test: gli scimpanzè, a differenza delle ghiandaie, non sono soliti fare scorte di cibo e non hanno quindi interesse a tener traccia del passare delle ore in funzione dell'alimentazione. Sarebbe stato molto più interessante insegnare loro su quali piante trovare la frutta in diversi momenti della giornata.


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Now Colorado is one love, I'm already packing suitcases;)
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By Napasechnik
Nice read, I just passed this onto a friend who was doing some research on that. And he just bought me lunch since I found it for him smile So let me rephrase that Thank you for lunch! Whenever you ha...
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