Trilingual World Observatory: italiano, english, română. GLOBAL NEWS & more... di Redazione
Di seguito tutti gli interventi pubblicati sul sito, in ordine cronologico.


Supersconti, supereroi, superconvenienti... È tempo di super e non potevamo farci mancare i superbiscotti per il pc: sono arrivati i supercookie e son tempi superduri se non vuoi far sapere in quali siti vai a curiosare. Per scamparla cerca online (attento però all'info-obesità, la neo-parola grassa di questo mese), ma è veramente dura quando è così facile leggere - nero su bianco - che cosa hai detto su Facebook ieri. O un mese fa. O anche un anno fa!

Tutto il Web in PDF

# Da Focus 228 (pdf)
# Da Focus 227 (pdf)
# Da Focus 226 (pdf)
# Da Focus 225 (pdf)
# Da Focus 224 (pdf)
# Da Focus 223 (pdf)
# Da Focus 222 (pdf)
# Da Focus 221 (pdf)
# Da Focus 220 (pdf)
# Da Focus 219 (pdf)
Dal lontano 2010
# Da Focus 218 (pdf)
# Da Focus 217 (pdf)
# Da Focus 216 (pdf)
# Da Focus 215 (pdf)
# Da Focus 214 (pdf)
# Da Focus 213 (pdf)

Sorpreso? Bene: per sapere tutto e anche di più scarica in anteprima la rubrica "Web" di Focus 228 e avrai in punta di freccia tutti i link di questa pagina dedicata a Internet (e d'intorni), con le curiosità e le stranezze dalla Rete, i preferiti da non perdere, le pagine di cui non potresti fare a meno e altre di cui non avresti mai sentito la mancanza. E sempre nuove apps (è naturale) per il tuo iPhone e non solo.


Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa

"Brain cap" technology being developed at the University of Maryland allows users to turn their thoughts into motion. Associate Professor of Kinesiology José 'Pepe' L. Contreras-Vidal and his team have created a non-invasive, sensor-lined cap with neural interface software that soon could be used to control computers, robotic prosthetic limbs, motorized wheelchairs and even digital avatars.

"We are on track to develop, test and make available to the public- within the next few years -- a safe, reliable, noninvasive brain computer interface that can bring life-changing technology to millions of people whose ability to move has been diminished due to paralysis, stroke or other injury or illness," said Contreras-Vidal of the university's School of Public Health.

The potential and rapid progression of the UMD brain cap technology can be seen in a host of recent developments, including a just published study in the Journal of Neurophysiology, new grants from the National Science Foundation (NSF) and National Institutes of Health, and a growing list of partners that includes the University of Maryland School of Medicine, the Veterans Affairs Maryland Health Care System, the Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, Rice University and Walter Reed Army Medical Center's Integrated Department of Orthopaedics & Rehabilitation.

"We are doing something that few previously thought was possible," said Contreras-Vidal, who is also an affiliate professor in Maryland's Fischell Department of Bioengineering and the university's Neuroscience and Cognitive Science Program. "We use EEG [electroencephalography] to non-invasively read brain waves and translate them into movement commands for computers and other devices.

Peer Reviewed

Contreras-Vidal and his team have published three major papers on their technology over the past 18 months, the latest a just released study in the Journal of Neurophysiology in which they successfully used EEG brain signals to reconstruct the complex 3-D movements of the ankle, knee and hip joints during human treadmill walking. In two earlier studies they showed (1) similar results for 3-D hand movement and (2) that subjects wearing the brain cap could control a computer cursor with their thoughts.

Alessandro Presacco, a second-year doctoral student in Contreras-Vidal's Neural Engineering and Smart Prosthetics Lab, Contreras-Vidal and co-authors write that their Journal of Neurophysiology study indicated "that EEG signals can be used to study the cortical dynamics of walking and to develop brain-machine interfaces aimed at restoring human gait function."

There are other brain computer interface technologies under development, but Contreras-Vidal notes that these competing technologies are either very invasive, requiring electrodes to be implanted directly in the brain, or, if noninvasive, require much more training to use than does UMD's EEG-based, brain cap technology.

Partnering to Help Sufferers of Injury and Stroke

Contreras-Vidal and his team are collaborating on a rapidly growing cadre projects with researchers at other institutions to develop thought-controlled robotic prosthetics that can assist victims of injury and stroke. Their latest partnership is supported by a new $1.2 million NSF grant. Under this grant, Contreras-Vidal's Maryland team is embarking on a four-year project with researchers at Rice University, the University of Michigan and Drexel University to design a prosthetic arm that amputees can control directly with their brains, and which will allow users to feel what their robotic arm touches.

"There's nothing fictional about this," said Rice University co-principal investigator Marcia O'Malley, an associate professor of mechanical engineering. "The investigators on this grant have already demonstrated that much of this is possible. What remains is to bring all of it -- non-invasive neural decoding, direct brain control and [touch] sensory feedback -- together into one device."

In a NIH-supported project underway, Contreras-Vidal and his colleagues are pairing their brain cap's EEG-based technology with a DARPA-funded next-generation robotic arm designed by researchers at the Johns Hopkins Applied Physics Laboratory to function like a normal limb. And the UMD team is developing a new collaboration with the New Zealand's start-up Rexbionics, the developer of a powered lower-limb exoskeleton called Rex that could be used to restore gait after spinal cord injury.

Two of the earliest partnerships formed by Contreras-Vidal and his team are with the University of Maryland School of Medicine in Baltimore and the Veterans Affairs Medical Center in Baltimore. A particular focus of this research is the use of the brain cap technology to help stroke victims whose brain injuries affect their motor-sensory control. Originally funded by a seed grant from the University of Maryland, College Park and the University of Maryland, Baltimore, the work now also is supported by a VA merit grant (anklebot BMI) and an NIH grant (Stroke).

"There is a big push in brain science to understand what exercise does in terms of motor learning or motor retraining of the human brain," says Larry Forrester, an associate professor of physical therapy and rehabilitation science at the University of Maryland School of Medicine.

For the more than a year, Forrester and the UMD team have tracked the neural activity of people on a treadmill doing precise tasks like stepping over dotted lines. The researchers are matching specific brain activity recorded in real time with exact lower-limb movements.

This data could help stroke victims in several ways, Forrester says. One is a prosthetic device, called an "anklebot," or ankle robot, that stores data from a normal human gait and assists partially paralyzed people. People who are less mobile commonly suffer from other health issues such as obesity, diabetes or cardiovascular problems, Forrester says, "so we want to get [stroke survivors] up and moving by whatever means possible."

The second use of the EEG data in stroke victims is more complex, yet offers exciting possibilities. "By decoding the motion of a normal gait," Contreras-Vidal says, "we can then try and teach stroke victims to think in certain ways and match their own EEG signals with the normal signals." This could "retrain" healthy areas of the brain in what is known as neuroplasticity.

One potential method for retraining comes from one of the Maryland research team's newest members, Steve Graff, a first-year bioengineering doctoral student. He envisions a virtual reality game that matches real EEG data with on-screen characters. "It gives us a way to train someone to think the right thoughts to generate movement from digital avatars. If they can do that, then they can generate thoughts to move a device," says Graff, who brings a unique personal perspective to the work. He has congenital muscular dystrophy and uses a motorized wheelchair. The advances he's working on could allow him to use both hands -- to put on a jacket, dial his cell phone or throw a football while operating his chair with his mind.

No Surgery Required

During the past two decades a great deal of progress has been made in the study of direct brain to computer interfaces, most of it through studies using monkeys with electrodes implanted in their brains. However, for use in humans such an invasive approach poses many problems, not the least of which is that most people don't' want holes in their heads and wires attached to their brains. "EEG monitoring of the brain, which has a long, safe history for other applications, has been largely ignored by those working on brain-machine interfaces, because it was thought that the human skull blocked too much of the detailed information on brain activity needed to read thoughts about movement and turn those readings into movement commands for multi-functional high-degree of freedom prosthetics," said Contreras-Vidal. He is among the few who have used EEG, MEG or other sensing technologies to develop non-invasive neural interfaces, and the only one to have demonstrated decoding results comparable to those achieved by researchers using implanted electrodes.

A paper Contreras-Vidal and colleagues published in the Journal of Neuroscience in March 2010 showed the feasibility of Maryland's EEG-based technology to infer multidimensional natural movement from noninvasive measurements of brain activity. In their two latest studies, Contreras-Vidal and his team have further advanced the development of their EEG brain interface technology, and provided powerful new evidence that it can yield brain computer interface results as good as or better than those from invasive studies, while also requiring minimal training to use.

In a paper published in April in the Journal of Neural Engineering, the Maryland team demonstrated that people wearing the EEG brain cap, could after minimal training control a computer cursor with their thoughts and achieve performance levels comparable to those by subjects using invasive implanted electrode brain computer interface systems. Contreras-Vidal and his co-authors write that this study also shows that compared to studies of other noninvasive brain control interface systems, training time with their system was substantially shorter, requiring only a single 40-minute session.

Source: Science Daily

Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa


Capitolul al Saptelea: final

Vechile vaccinuri

Contestarea finala a teoriei vaccinului oral antipolio se baza în mod esential pe analiza vechilor vaccinuri ale lui Koprowski. Dar de unde aparusera? Câteva erau conservate în Statele Unite, altele în Europa.

Curtis tocmai din 1992, le descoperise existenta si ceruse în mai multe rânduri sa fie testate, dar grupul de experti de la Institutul Wistar considera ca testele ar fi fost: "laborioase, scumpe si neconcludente". Pentru care motiv? Poate pentru ca nici un esantion nu avea o relatie directa cu vaccinarile din Congo, tinând cont ca era vorba de loturi originale, deci care nu au fost înca amplificate în rinichi de maimuta sau cimpanzeu? În orice caz teoria nu prevedea ca toate vaccinurile sa fi fost contaminate si mai mult, dupa 40 de ani era posibil ca sa nu se mai gaseasca urme de HIV.

Martin ca si Hooper au scris catre Nature pentru a contesta rezultatele. Ghiciti? Nici una dintre cele doua scrisori nu a fost acceptata. Hooper se pronunta acum sigur ca originea SIDA sta în vaccinurile antipolio folosite în Africa si acuza lumea stiintifica ca ascunde adevarul. Comunitatea stiintifica continua sa repete ca teoria nu are pe ce se baza si ca reprezinta o amenintare pentru campaniile de vaccinari.

Cine decide?

"O lectie pe care trebuie sa o învatam din aceasta istorie este ca teoria e plauzibila si ca e deci necesara prudenta înainte de a introduce un tratament medical derivat din tesut animal, ca si vaccinurile vii, atenuate si xenotransplanturile". Astfel se încheia meetingul de la Royal Society în 2000.

Vaccinurile moderne sunt înca produse folosind rinichi de maimuta.  Vreau poate sa spun ca vaccinurile antipolio moderne sunt periculoase? Nu. Chiar daca poate ca ar fi mai potrivita utilizarea altor tehnici de productie, cred oricum ca experienta câstigata în 50 de ani le-a facut foarte sigure. În nici un caz nu doresc ca aceasta munca sa fie utilizata pentru a spune ca vaccinarile sunt un rau. Tocmai multumita vaccinurilor, poliomielita aproape ca nu mai exista.

Dar exista alte situatii în care se cere prudenta. Ingineria genetica, clonarea, alimente transgenice, noi tehnologii, noi medicamente, xenotransplanturi: transplante de organe animale la om. Cine decide când este riscul acceptabil? Si cum? Eu cred ca, oricum, astfel de decizii apartin colectivitatii, nu grupurilor scrupuloase de cercetatori.

DVD: L'origine del Male


Dar daca teoria ar rezulta adevarata, ar trebui învinovatit Koprowski? Dar la ce ar folosi? Cred ca este mai important sa ne întrebam care este în schimb responsabilitatea structurala. Koprowski reprezinta o parte a lumii stiintifice moderne.

La ce ne va duce o societate bazata pe competitie si individualism, unde conteaza doar cine este mai puternic, cine are mai mult, cine vinde mai bine si unde doar cine ajunge primul câstiga (si deci cineva tot timpul va trebui sa piarda)? Din ce în ce mai multe persoane, sau întregi companii, se vor forta sa-si asume riscuri tot mai mari, chiar daca asta poate duce la dezastre de vaste proportii.

Cineva m-a întrebat daca sunt sigur ca vreau sa ma pun împotriva stiintei... Dar cred în schimb, ca aceasta istorie mai mult de orice ne învata cum este importanta dezvoltarea elementului fundamental al stiintei: propriul simt critic.

Mai mult stiinta nu semnifica adevar, certitudini, dar mai întâi de toate stiinta semnifica sa recunosti limitele cunostintei noastre.

Dar dupa voi, teoria vaccinului oral este adevarata sau nu? Eu, nu pot decât sa va raspund în mod extrem de stiintific: Nu se stie.


Originea Răului - Istoria unei controversate teorii despre originea SIDA. Un documentar teatral de Christian Biasco - Traducerea si adaptarea: Radu Trofin

Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa

S-a stins într-un moment de apogeu al carierei sale, când se bucura de o recunoastere si apreciere în mare crestere, scrierile sale si dezbaterile televizate la care a participat bucurându-se de o receptare tot mai largă. Este unul dintre autorii contemporani care au arătat, o dată în plus, cu o fortă impresionantă câtă putere stă în idei si în cărti. Si că pretul libertătii de constiintă, oricât de scump, merită plătit.

Christopher Hitchens

Moartea sa a fost consemnată printre primele stiri în întreaga presă internatională de top, de la Washington Post si CNN, la The Guardian.

S-au scris numeroase articole elogioase si au fost transmise mesaje emotionante din partea unor importante personalităti precum Richard Dawkins, Salman Rushdie, Julian Barnes, Andrew Sullivan si multi altii. Prieteni sau adversari de idei cu totii au apreciat stilul briliant al scrierilor lui Hitchens. Vineri după-amiază când am deschis radioul pe BBC, Tony Blair, fostul premier britanic, cu care Hitchens avusese o polemică televizată pro sau contra religiei în 2010, câstigată detasat de Hitchens, vorbea admirativ despre cel dispărut acum.

Extrem de interesanta dezbatere dintre Christopher Hitchens si Tony Blair pe tema “Is Religion A Force For Good In The World?” (Este religia o fortă a binelui în lume?)

În noiembrie 2011, actorii Sean Penn si Stephen Fry, împreună cu scriitorul Martin Amis au organizat un eveniment de celebrare a vietii si operei lui Hitchens, pe care acesta l-a urmărit live imobilizat la pat în locuinta sa din Texas.

Se stia de peste doi ani de afectiunea gravă (cancer esofagian) de care suferea Hitchens. El însusi a declarat în 2010 că ar fi foarte norocos dacă ar mai trăi încă 5 ani. Demnitatea cu care a întâmpinat moartea acest ateu sfidează încăpătânarea cu care multi oameni îsi amanetează constiinta, din frică de moarte, pentru speranta desartă într-o viată de apoi. Un pastor american, Rick Warren, bun prieten cu Hitchens, a notat pe Twitter „My friend Christopher Hitchens has died. I loved & prayed for him constantly & grieve his loss. He knows the Truth now”. (Prietenul meu Christopher Hitchens a murit. L-am iubit si m-am rugat pentru el mereu si sunt întristat de pierderea lui. El cunoaste acum Adevărul.) Probabil însă că un răspuns al lui Hitchens la aceste cuvinte, în stilul care l-a consacrat, ar fi fost „I knew it before” (Îl stiam dinainte).

Oricum, ca o precizare necesară si fată de titlul acestui articol în care l-am parafrazat pe Richard Dawkins, este o eroare să se considere că Dumnezeu este perceput de un necredincios drept o realitate obiectivă. Necredinciosul critic fată de religie se luptă nu cu un Dumnezeu care ar exista, ci un construct cultural din mintile oamenilor numit dumnezeu. Problema cu această notiune de dumnezeu este că ea nu rămâne o simplă categorie filosofică de discutat în universităti, ci reprezintă temeiul unor opinii si viziuni despre lume si viată care pot intra uneori în conflict radical cu valorile culturale, stiintifice, etice si democratice care stau la baza civilizatiei moderne occidentale. De aici si confruntarea de idei din jurul conceptului de dumnezeu.

Hitchens a scris mult despre alti gânditori si scriitori importanti ale căror valori si opere au reprezentat o sursă de inspiratie pentru el, consacrând câte o carte lui George Orwell, Thomas Jefferson, Thomas Paine.

Dintre numeroasele volume publicate, “God is not great. How Religion Poisons Everything” (Dumnezeu nu este Mare. Cum religia otrăveste totul), din 2007 a devenit best seller, numai în Statele Unite cartea fiind vândută în peste 500.000 de exemplare.

Coperta editiei americane a cărtii “God Is Not Great”

A scris timp de 4 decenii editoriale pentru reviste precum The Atlantic, Vanity Fair, Slate, World Affairs, The Nation, Free Inquiry.

A fost un constant critic al dictaturilor si un apărător al libertătii de exprimare. A luat apărarea caricaturistilor danezi care au publicat imaginile cu Mohamed organizând o manifestare de sprijin în fata ambasadei Danemarcei la Washington.

În anul 2000 l-a sustinut pe candidatul ecologist Ralph Nader la alegerile prezindentiale din Statele Unite care a obtinut peste 2.883.105 voturi.

Hitchens a criticat virulent politicieni, personalităti publice si religioase, precum Bill Clinton, Henry Kissinger, Maica Tereza, George Bush Jr., Mel Gibson, Sarah Palin, Michael Moore, Dalai Lama, Hilary Clinton, Ronald Reagan… despre Maica Tereza chiar a scris o carte:

„The Missionary Position: Mother Teresa in Theory and Practice” (Pozitia misionarului: Maica Tereza în teorie si practică). Deocamdată, Hitchens nu a fost tradus în limba română…

Pe Hitchens l-am întâlnit în 2008, la Washington, cu prilejul Congresului Mondial Umanist. Am avut prilejul unei discutii cu el dintre care o parte a fost filmată si poate fi vizionată mai jos.

Discutia de câteva minute avută cu Christopher Hitchens la Washington, în 2008, cu prilejul Congresului Mondial Umanist

A răspuns afirmativ invitatiei pe care i-am făcut-o pentru a conferentia în România. Cancerul esofagian galopant care l-a afectat în ultimii 2-3 ani a împiedicat împlinirea acestei promisiuni care ar fi putut fi un eveniment remarcabil pentru tara noastră.

Am filmat, de asemenea, discursul de cca 15 minute, tinut de Hitchens în cadrul Congresului Mondial Umanist din 2008. Puteti viziona filmarea, în două părti, mai jos:

Christopher Hitchens – Discursul tinut la World Humanist Congress din Washington, iunie 2008 – partea I

Christopher Hitchens – Discursul tinut la World Humanist Congress din Washington, iunie 2008 – partea a II-a

Ca un detaliu foarte interesant din biografia lui Hitchens este si acela că a fost corespondent la Timisoara în zilele revolutiei din 1989 si a rămas interesat de evolutia lucrurilor în tara noastră. În 1990 a realizat o emisiune despre România împreună cu scriitorul american de origine română Andrei Codrescu. Puteti vedea filmarea, de cca 30 de minute, mai jos sau la acest link:


Filmarea începe la minutul 1 al înregistrării…

Iată si câteva citate din Hitchens:

“[George W Bush] is lucky to be governor of Texas. He is unusually incurious, abnormally unintelligent, amazingly inarticulate, fantastically uncultured, extraordinarily uneducated, and apparently quite proud of all these things.”Hardball with Chris Matthews, NBC, 2000

„George Bush este norocos să fie guvernator al statului Texas. El este un om neobisnuit de lipsit de curiozitate, anormal de lipsit de inteligentă, uimitor de incoerent, fantastic de lipsit de cultură, extraordinar de lipsit de educatie si aparent foarte mândru de toate aceste lucruri.”

“[Mother Teresa] was not a friend of the poor. She was a friend of poverty. She said that suffering was a gift from God. She spent her life opposing the only known cure for poverty, which is the empowerment of women and the emancipation of them from a livestock version of compulsory reproduction.”Slate, October 2003

„Maica Tereza nu a fost prietena celor săraci. Ea a fost prietena sărăciei. Ea a afirmat că suferinta este un dar de la Dumnezeu. Si-a petrecut viata opunându-se singurei căi de rezolvare a sărăciei, care este cresterea puterii femeilor si emanciparea lor fată de stilul de viată al reproducerii obligatorii.”

“The search for nirvana, like the search for utopia or the end of history or the classless society, is ultimately a futile and dangerous one. It involves, if it does not necessitate, the sleep of reason. There is no escape from anxiety and struggle.” – Love, Poverty, and War: Journeys and Essays, 2004

Căutarea nirvanei, ca si căutarea utopiei sau a sfârsitului istoriei sau o societate fără clase este, până la urmă, una futilă si periculoasă. Ea implică, dacă nu face necesar, somnul ratiunii. Nu există scăpare fată de anxietate si luptă.

“The only position that leaves me with no cognitive dissonance is atheism. It is not a creed. Death is certain, replacing both the siren-song of Paradise and the dread of Hell. Life on this earth, with all its mystery and beauty and pain, is then to be lived far more intensely: we stumble and get up, we are sad, confident, insecure, feel loneliness and joy and love. There is nothing more; but I want nothing more.” – The Portable Atheist: Essential Readings for the Non-Believer, 2007

Singura postură care nu îmi produce vreo disonantă cognitivă este ateismul. Acesta nu este o credintă. Moartea e sigură, înlocuind atât cântecul de sirenă al Paradisului cât si oroarea fată de Infern. Viata pe pământ, cu tot misterul si frumusetea si suferinta ei, este de trăit cât mai intens: ne prăbusim si ne ridicăm, suntem tristi, încrezători, nesiguri, simtim singurătatea si bucuria si dragostea. Nu este nimic mai mult; dar nu îmi doresc nimic mai mult.

În amintirea lui Christopher Hitchens vă invit să ascultati “Adagio”, superba compozitie Albinoni/Giazotto, într-o interpretare răvăsitoare, sub bagheta lui Herbert von Karajan:

PS: Vă invit să comentati acest editorial într-un spirit de respect reciproc, în care să primeze argumentul si nu atacul la persoană…

Sursa: - Autor: Remus Cernea

Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa

Dopo due ore e mezza di salita, l'ultima cosa che questo scalatore dovrà fare sarà guardarsi alle spalle.

Lo scalatore scozzese Graeme Ettle sulla parete dell'Inn Pinn, sull'Isola di Skye in Scozia.

Sotto ai suoi piedi, infatti, c'è il scivoloso basalto dell'Inn Pinn ("Inaccesible Pinnacle") il pinnacolo più erto e sporgente della Sgurr Dearg, una montagna dell'Isola di Skye (Scozia), a 986 metri sul livello del mare. Una cima che, per la sua pendenza, è considerata tra le più insidiose da affrontare.

A conquistarla con una buona dose di sangue freddo e soltanto una fune di sicurezza, è stato il freeclimber professionista e guida alpina scozzese Graeme Ettle, lo scorso agosto.

Chi ha immortalato la scena non è meno coraggioso: per scattare la foto Dave Cuthbertson, amico e compatriota di Ettle, si è arrampicato su un pinnacolo poco distante, con tanto di treppiedi in spalla.


Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa

The study, conducted by the University of Glasgow in collaboration with the Glasgow Centre for Population Health, compared the length of telomeres in blood samples taken from 382 Glaswegians from the most and least deprived parts of the city. Telomeres, the tails on the ends of chromosomes, shorten throughout a person’s life and can be used as a measure of the ageing process.

Over a 10-year period, telomeres shortened by 7.7% in people whose household incomes were less than £25,000, but only 0.6% in people with greater incomes. In those living in rented accommodation, telomere length was reduced by 8.7% compared to 2.2% in those who owned their homes. The telomeres of people with the poorest diets were shortened by 7.7%, compared to 1.8% in those with a better diet.

It is hoped that the findings will help to create a test which can be used for faster feedback on the effects of public health improvement measures. Currently, these effects can take decades to become apparent.

However, due to natural variation in telomere length from person to person, the test is only effective at a population level, and will not provide useful information on how long an individual can expect to live.

Dr. Paul Shiels of the University of Glasgow’s Institute of Cancer Sciences, who led this aspect of the research, said: “Glasgow’s population has one of the most extreme socioeconomic gradients in the world, which makes it an ideal place to conduct a study such as this.

“This study is a first for the city in that it provides a link between how adverse social conditions can influence the biology of ageing and hence disease. What we’ve shown is that social status and deprivation play a major part in how quickly people age and develop disease.

“Eating poorly and earning less than average is likely to increase the rate you age, and can lead to increased inflammation and risk for cardiovascular disease, which is endemic in the city.”

The results are published in the journal PLoS one by the Glasgow Centre for Public Health, a consortium of health and local authorities, the Scottish Government and the University of Glasgow.

Source: MedicalXpress

Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa

Autorul celei mai controversate cercetări a anului 2011, Ron Fouchier, a făcut primele declaratii după ce autoritătile americane au recomandat, în premieră, cenzurarea studiului care a dus la conceperea celei mai contagioase tulpini de gripă aviară.

Virusul creat de echipa condusă de Fouchier are potentialul de a ucide jumătate din populatia planetei, afirmă expertii.

Într-un interviu acordat publicatiei New York Times, Fouchier afirmă că decizia luată de comisia guvernului SUA, de a sugera jurnalelor stiintifice să nu publice detalii despre cercetarea sa, "este fără precedent în istoria stiintei".

"În principiu, întelegem motivele care au dus la această decizie. Cercetarea noastră este una cu uz dual: poate fi folosită si în scopuri bune, si în scopuri rele. Comisia SUA recomandă ca detaliile despre această cercetare să fie publicate într-o formă restrânsă. Am accepta să facem acest lucru dacă ar fi fezabil, dar avem dubii. Am elaborat o listă cu expertii cărora le putem oferi detalii despre studiul nostru, iar lista a ajuns să cuprindă peste 100 de organizatii de pe întreg mapamondul, iar în total este vorba de 1.000 de experti. Odată ce ai oferit aceste detalii unui număr mai mare de 10 persoane, informatia se va răspândi. De aceea ne îndoim că putem da curs acestei recomandări", a declarat Fouchier.

Întrebat care consideră el că ar putea fi solutia, Fouchier a explicat: "Este vorba despre o cercetare foarte importantă, ce ridică un număr de întrebări ce trebuie studiate în detaliu de către comunitatea stiintifică. De aceea, pentru că nu putem mentine acest studiu confidential în cadrul unui grup atât de mare, cred că singura solutie este publicarea acestuia în varianta necenzurată".

Fouchier a explicat care sunt cele 3 aspecte ale studiului său ce necesită a fi aduse la cunostinta comunitătii stiintifice: "Primul element al cercetării ce trebuie comunicat este mesajul că H5N1se poate transmite pe calea aerului între mamifere. Am arătat, de asemenea, cum are loc acest fenomen si care sunt mutatiile care permit virusului să se răspândească pe calea aerului. Informatiile despre aceste mutatii trebuie comunicate cercetătorilor din tările afectate de H5N1, ca acestia să poată monitoriza tulpinile care circulă în natură si să poată identifica respectivele mutatii periculoase. Dacă pot identifica aceste tulpini la timp si reusesc să oprească epidemia la timp, înainte să devină pandemie, acest studiu va contribui la salvarea multor vieti. Apoi, să luăm în calcul cazul cel mai rău, în care nu putem preveni o pandemie. Atunci vom avea nevoie de medicamente si vaccinuri. În acest moment, medicamentele si vaccinurile sunt testate pe agenti ai gripei aviare care nu sunt adaptati la mamifere. Întrebarea este: sunt aceste vaccinuri eficiente împotriva virusurilor adaptate la mamifere? Pentru că am creat această tulpină adaptată la mamifere în laborator, putem crea medicamente si vaccinuri împotriva ei înainte ca ea să apară în natură.

Asadar, cele 3 aspecte-cheie ale cercetării sunt: virusul se poate transmite pe calea aerului, ceea ce arată că acest virus constituie o mare amenintare pentru omenire; identificarea mutatiilor care permit identificarea virusului în natură si faptul că studiul nostru permite crearea de medicamente si vaccinuri".

Fouchier a tinut să asigure publicul că studiul asupra virusului supercontagios a avut loc în facilităti concepute special pentru a proteja publicul, existând numeroase "straturi de protectie" care fac să fie cvasi-imposibil ca tulpina gripală să "scape" din laborator.

Întrebat dacă a observat vreun semn că ar fi monitorizat de agenti guvernamentali, Fouchier a răspuns: "Sunt convins că sunt monitorizat de multe guverne ale lumii; dacă mă urmăresc, fac o treabă bună, pentru că nu i-am observat".

Fouchier a mai adăugat că este extrem de greu ca acest virus să fie creat de o grupare teroristă în laborator. "Ca acest virus să fie reprodus într-un laborator, e nevoie de o echipă de specialisti extrem de bine pregătiti si de un laborator sofisticat. Eu cred că natura este cel mai mare bioterorist. Sunt multi agenti patogeni în natură care se pot obtine foarte usor si care ar provoca victime multe în cazul în care ar fi folositi într-un centru populat. Asadar, dacă există grupări care vor să se ocupe de bioterorism, sunt căi mult mai usoare de a actiona pe această cale decât să încerce să reproducă această tulpină a virusului H5N1. Modificarea genetică a gripei aviare H5N1 nu e ceva ce poate fi realizat într-un garaj, sunt alte metode mult mai eficiente la care grupările teroriste pot apela".

Întrebat în cât timp ar putea fi reprodusă această cercetare, Fouchier a explicat: "În cazul laboratoarelor care au această capacitate, precum cele existente în SUA, munca noastră poate fi reprodusă în câteva săptămâni. Dar în cazul tărilor cu intentii criminale sau a grupărilor teroriste, ar fi nevoie de ani de muncă".

De aceea, Fouchier afirmă că datele rezultate din această cercetare ar trebui publicate fără a fi cenzurate. "Singurele persoane care se opun publicării sunt cei din domeniul biosecuritătii, persoane care au o atitudine de «tolerantă zero» fată de orice risc potential. Specialistii în sănătate publică nu au această atitudine; de aceea, niciun specialist din domeniul sănătătii publice nu se opune publicării acestui studiu. Mă astept la o dezbatere interesantă în următoarele săptămâni între specialistii care cer transparentă totală si expertii în biosecuritate".

Sursa: New York Times - via

Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa

Agentia americana însarcinata cu protejarea cetatenilor de atacuri teroriste, Department of Homeland Security (DHS), a conceput un sistem parca desprins din filmele SF: un algoritm care colecteaza si proceseaza numeroase informatii despre membrii publicului pentru a identifica persoanele cu intentii criminale înainte ca acestea sa încalce legea.

Un algoritm va identifica răufăcătorii înainte ca aceştia să încalce legea

Intitulat FAST (Future Attribute Screening Technology), algoritmul foloseste imagini video, înregistrari audio si masuratori psihologice si fiziologice (printre care fluctuatiile vocii, ritmul respiratiei, schimbari în temperatura corporala, nivelul feromonilor) pentru a calcula probabilitatea ca un cetatean sa comita un act violent.

Momentan, sistemul este în teste, în rolul de subiecti fiind mai multi angajati ai DHS. Anul acesta a avut loc primul test pe scara larga, acesta fiind efectuat în Boston pe 200 de voluntari.

Purtatorul de presa al DHS, Peter Boogard, a oferit mai multe detalii despre acest sistem: "Directoratul de Stiinta si Tehnologie a efectuat cercetari preliminare pentru a determina fezabilitatea folosirii unor senzori comportamentali si fiziologici, non-invazivi, pentru a detecta semne de stres, acestea fiind deseori asociate cu intentia de a face rau. Momentan, programul FAST se afla în fazele preliminare de cercetare, astfel ca nu exista planuri de a-l introduce în uz".

Cu toate acestea, un document al DHS datând din iunie 2010 arata care sunt principalele locuri în care se doreste folosirea sistemului FAST: la punctele de control de la frontiera si în cadrul controlului de securitate efectuat la evenimentele cu multi participanti, precum cele sportive.

Sursa: Daily Tech

Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa

This is a Roughly Edited Preview! It contains the Evidence that the PIRACY that Sopa is trying to "Stop" was caused ENTIRELY by the Big Three Media Companies! SHARE Even the Rough Cut FREELY is you wish!

The Evidence Blog is
The site of the Lawsuit against CBS and Viacom is

Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa

ASTER, un radiometru japonez aflat la bordul satelitului Terra, lansat de NASA în 1999.

NASA a publicat cea mai detaliată hartă topografică a Pământului (VIDEO)

Efectul 3D este realizat prin fuzionarea a doua imagini bidimensionale, pentru a da senzatia de adâncime.

Prima versiune a acestei harti a fost publicata de NASA si Ministerul Economiei, Comertului si Industriei din Japonia în iunie 2009, dar noua versiune este mult îmbunatatita, adaugând 260.000 de imagini tridimensionale, pentru o acoperire mai buna.

Varianta actuala dispune de o rezolutie spatiala mai mare, o precizie verticala si orizontala sporita, acoperire mai realista a întinderilor de apa si capacitatea de a identifica lacuri cu diametru de un kilometru. Harta este disponibila online pentru utilizatorii de pretutindeni, accesul fiind gratuit.

Datele colectate de ASTER acopera 99% din uscatul Pamântului, de la 83 de grade latitudine nordica, la 83 de grade latitudine sudica.

Harta topografica se va dovedi utila în mai multe domenii, ea putând fi folosita pentru cercetari stiintifice, exploatarea resurselor energetice si conservarea celor naturale, managementul mediului, designul lucrarilor publice, studii de geologie si planificare urbanistica.

Proiectul poate fi accesat la adresele: si

Sursa: NASA

Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa
Ci sono 4232 persone collegate

< febbraio 2024 >

en - Global Observatory (605)
en - Science and Society (594)
en - Video Alert (346)
it - Osservatorio Globale (503)
it - Scienze e Societa (555)
it - Video Alerta (132)
ro - Observator Global (399)
ro - Stiinta si Societate (467)
ro - TV Network (143)
z - Games Giochi Jocuri (68)

Catalogati per mese - Filed by month - Arhivate pe luni:

Gli interventi piů cliccati

Ultimi commenti - Last comments - Ultimele comentarii:
Now Colorado is one love, I'm already packing suitcases;)
14/01/2018 @ 16:07:36
By Napasechnik
Nice read, I just passed this onto a friend who was doing some research on that. And he just bought me lunch since I found it for him smile So let me rephrase that Thank you for lunch! Whenever you ha...
21/11/2016 @ 09:41:39
By Anonimo
I am not sure where you are getting your info, but great topic. I needs to spend some time learning much more or understanding more. Thanks for fantastic information I was looking for this info for my...
21/11/2016 @ 09:40:41
By Anonimo


22/02/2024 @ 02:40:17
script eseguito in 803 ms