Trilingual World Observatory: italiano, english, română. GLOBAL NEWS & more... di Redazione
Di seguito tutti gli interventi pubblicati sul sito, in ordine cronologico.

Researchers at the University of Warwick have developed a gold plated window as the transparent electrode for organic solar cells. Contrary to what one might expect, these electrodes have the potential to be relatively cheap since the thickness of gold used is only 8 billionths of a metre.

This ultra-low thickness means that even at the current high gold price the cost of the gold needed to fabricate one square metre of this electrode is only around £4.5. It can also be readily recouped from the organic solar cell at the end of its life and since gold is already widely used to form reliable interconnects it is no stranger to the electronics industry.

Organic solar cells have long relied on Indium Tin Oxide (ITO) coated glass as the transparent electrode, although this is largely due to the absence of a suitable alternative. ITO is a complex, unstable material with a high surface roughness and tendency to crack upon bending if supported on a plastic substrate. If that wasn't bad enough one of its key components, indium, is in short supply making it relatively expensive to use.

An ultra-thin film of air-stable metal like gold would offer a viable alternative to ITO, but until now it has not proved possible to deposit a film thin enough to be transparent without being too fragile and electrically resistive to be useful.

Now research led by Dr Ross Hatton and Professor Tim Jones in the University of Warwick 's department of Chemistry has developed a rapid method for the preparation of robust, ultra-thin gold films on glass. Importantly this method can be scaled up for large area applications like solar cells and the resulting electrodes are chemically very well-defined.

Dr Hatton says "This new method of creating gold based transparent electrodes is potentially widely applicable for a variety of large area applications, particularly where stable, chemically well-defined, ultra-smooth platform electrodes are required, such as in organic optoelectronics and the emerging fields of nanoelectronics and nanophotonics."

The paper documents the team's success in creating this simple, practical and effective method of depositing the films onto glass, and also reports how the optical properties can be fine tuned by perforating the film with tiny circular holes using something as simple as polystyrene balls. The University of Warwick research team has also had some early success in depositing ultra-thin gold films directly on plastic substrates, an important step towards realising the holy grail of truly flexible solar cells. This innovation is set to be exploited by Molecular Solar Ltd, a Warwick spinout company dedicated to commercialising the discoveries of its academic founders in the area of organic solar cells.

Source: ScienceDaily

Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa
By Admin (from 24/05/2011 @ 08:00:46, in ro - Stiinta si Societate, read 1616 times)

 In zorii unei zile de vara, Japi Honoo voia sa fotografieze lebedele de pe lacul din Central Park (New York). Apropiindu-se de luciul apei, a zarit o femeie tanara cu sevalet, care picta în cel mai traditional mod. Intrusa a avut brusc un sentiment ciudat, caci ea venise sa surprinda imagini digitale pentru ciclul sau de lucrari „Femei si atat”. Dorind sa intre în vorba cu pictorita amatoare, Japi a zarit în sacosa deschisa un cablu. Intrand în vorba cu necunoscuta, aceasta i-a marturisit, în cele din urma, ca plecase de acasa fie sa picteze, fie sa se spanzure. Alesese prima varianta, pentru ca observase o lebada mai trista decat ea...

Ciudata întamplare a impresionat-o profund pe artista japoneza Japi Honoo (nascuta în 1968), naturalizata în Italia si locuind langa Venetia. Se pare ca ideile sale tematice din ciclul „Femeie si atat” s-au modificat de atunci, în sensul ca disperarea dar nu si resemnarea a luat locul feminismului obsesiv din lucrarile ei.

Conform artistei, biografia unei femei este „inundata de o disperare continua, pe care ajunge sa nu o mai bage în seama, dar pe care o respira din zori si pana în amurg”. De aceea, un barbat ocrotitor nu poate face decat sa-i declanseze o trecatoare amnezie; disperarea existentiala o pandeste permanent si profita de fiecare clipa de slabiciune.

Arta pe care o practica Japi Honoo s-ar putea descrie astfel: o tocana de stiluri si teme clasice si moderne pusa la cuptorul cu microunde reprezentat de computer. În afara de seriile dedicate artei japoneze traditionale (pe care o stapaneste prin formatia ei culturala), ciclurile care au în prim-plan femeia europeana sunt lovite de inconsecventa stilistica si cromatica, dar au un numitor comun cutremurator: ea este, în ciuda eufemismelor, sexul slab si o sclava a propriului destin cu care nu se lupta, ci este prizoniera acestuia. Punctul vulnerabil al ei este maternitatea.

Trupul femeii este supus, la Japi Honoo, unui asediu al frivolitatii. Umilintele îndurate sunt „spalate” doar de aducerea pe lume a unui copil – medicamentul de care avea nevoie pentru a învata sa zambeasca. De aceea, sexul femeii este adevaratul „centru al lumii reale”, supus unui lung sir de metafore dintre cele mai stranii. Din multe lucrari ale sale reiese ca nu este întotdeauna un centru al placerilor, ci unul al unui univers separat de cel al barbatului. Inapt sa înteleaga suferinta femeii, barbatul nu o poate satisface psihic niciodata. Este, probabil, blestemul existential al sexului slab-frumos pe care Japi Honoo il exprima prin arta sa digitala care simuleaza pictura.

Nu vom întalni prea des un cuplu în compozitiile artistei. Poate, în conceptia ei, femeia îsi este suficienta siesi. Si este aroganta tocmai pentru ca ea este simbolul suferintei neîntelese de nimeni. Duritatile sexualitatii, perioadele critice si atractia carnala creioneaza un caracter de otel care-si ascunde sensibilitatea si disperarea prin indiferenta fata de lumea din jur. Din cand în cand, ea se odihneste pe o petala uriasa; aceasta o poate sustine pentru ca trupul însangerat este ca un fulg pe cale sa se topeasca. La randul ei, mana unui copil înca nenascut o poate mangaia, pentru ca i-a simtit devotamentul înainte de a vedea lumina zilei... Mama a doi copii, Japi Honoo se copilareste victimizandu-se ca o domnisoara înca nedescoperita de cavalerul pe cal alb.


Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa


Dominique Strauss-Kahn, managing director of the International Monetary Fund, has called for a new world currency that would challenge the dominance of the dollar and help curb future financial instability.

In a speech in Washington, Strauss-Kahn argued that the reserves that member countries held with the fund could be used, instead of the dollar, to price international trade. These so-called special drawing rights (SDRs) could also act as an alternative to the dollar in central banks' foreign currency reserves.

"Using the SDR to price global trade and denominate financial assets would provide a buffer from exchange rate volatility," he said, while "issuing SDR-denominated bonds could create a potentially new class of reserve assets".

The IMF published a policy paper backing Strauss-Kahn's views as it gathered top-level economists for discussions on the future of the international monetary system.

Strauss-Kahn, who has been tipped as a contender for the French presidency next year, also argued that the way SDRs were valued, which is currently based on a basket of currencies – the dollar, sterling, the euro and the yen – be broadened to include others such as the Chinese yuan.

International policymakers have become increasingly concerned about the threat of currency wars as struggling governments try to hold down their own exchange rates as they clamber out of recession.

Strauss-Kahn admitted that there were formidable hurdles to achieving a greater role for SDRs, but he warned that without urgent action, the simmering conflicts in the international financial system could tip the world back into chaos.

"Global imbalances are back, with issues that worried us before the crisis—large and volatile capital flows, exchange-rate pressures, rapidly growing excess reserves – on the front-burner once again. Left unresolved, these problems could even sow the seeds of the next crisis," he said.

China, which holds much of its $2.85 trillion mountain of reserves in US Treasury bonds, has repeatedly expressed unease about the value of the dollar, while American politicians have complained that Beijing gains an unfair advantage by keeping its own currency cheap.

The idea of SDRs emerged in 1969, to support the Bretton Woods fixed exchange rate system, but when that collapsed a few years later, the role of SDRs was largely forgotten. They allow IMF members the right to swap their own reserves for foreign currencies in times of need.

However, at the London G20 meeting in 2009, in the midst of the credit crunch, world leaders agreed a dramatic $250bn boost to SDRs, sparking speculation that they could play a growing role in the global monetary system.

Strauss-Kahn said the IMF was also examining ways of strengthening international policy co-ordination, and monitoring international imbalances.

Author: Heather Stewart; Source:

Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa
By Admin (from 23/05/2011 @ 14:00:08, in it - Osservatorio Globale, read 2060 times)

In poche settimane dal Stati Uniti alla Svezia e all'Italia si sono susseguiti diversi decessi di gruppo di pesci e uccelli. Le cause di questa moria? Diverse e in gran parte naturali. Ma non hanno nulla a che vedere con la fine del mondo.

Gli appassionati di mistero e i profeti di sventura rimarranno a bocca asciutta. Le improvvise e frequenti morti collettive di animali in giro per il mondo non sono i prodromi della fine del mondo. E probabilmente neanche la conseguenza dello spostamento del polo magnetico, un fenomeno conosciuto e del tutto naturale.
Se si analizzano le cause in modo obiettivo, scientifico e caso per caso, si scopre che la moria di uccelli e di pesci verificatasi ai primi dell'anno non è dovuta a qualcosa di misterioso.

Che cosa è successo?

Andiamo con ordine e cerchiamo di fare chiarezza. Il primo caso è stato registrato in Florida: migliaia di pesci morti in un torrente; poi è il turno del Texas: 200 uccelli muoiono su un ponte; si continua nel Kentucky (storni e pettirossi) e in Arkansas (merli) per finire in Svezia, dove vari ricercatori stanno cercando una risposta alla morte improvvisa e contemporanea di circa 50 taccole trovate su una strada in prossimità di Falkoping, una morte molto simile a quella dei loro cugini deceduti negli Stati Uniti.
Se poi ci spostiamo dalla terra (o meglio, cielo), al mare, la situazione non cambia: in Brasile si arenano sardine e pesci gatto, in Inghilterra granchi diavolo, mentre in Nuova Zelanda e Vietnam la situazione è analoga con morie di centinaia di pesci.
Se poi torniamo in Italia, Faenza si è ricoperta di un tappeto di tortore. Ne hanno contate 800.

Quali sono le cause?

Per alcuni eventi c'è già una risposta, naturalmente diversa caso per caso: in Svezia la causa sono stati i fuochi d'artificio che potrebbero aver shockato i volatili peraltro già provati dal freddo. Conclusione: sono morti in massa.
Ma davvero c'è qualcosa di misterioso nell'aria e nelle acque del pianeta che sta causando stragi di animali del tutto inusuali? La risposta non è così semplice e per non fare di tutta un'erba un fascio è necessario analizzare caso per caso. sia un'eccezione, ma un fenomeno globale.
Anche per la morte delle tortore italiane ci sarebbe già una spiegazione: «È assai probabile che la loro scomparsa sia stata provocata da un'indigestione degli scarti di semi di girasole provenienti da un oleificio che sono stati ingeriti in dosi superiori alle possibilità del fabbisogno degli uccelli», afferma Rodolfo Ridolfi, dell'Istituto Zooprofilattico di Lombardia ed Emilia-Romagna.

Nessun giallo sulle "stragi"

E per le morti più "misteriose"? Prima di lanciarsi in spiegazioni alla film catastrofista occorre attendere l'autopsia degli animali. E comunque gli esperti sottolineano che le morie degli animali sono un fenomeno abbastanza normale. Nel caso delle morie di inizio 2011 c'è soltanto un aspetto strano (ma puramente casuale): sono tutti eventi accaduti in rapida successione (e peraltro intorno a capodanno) e vicino a città e dunque abbastanza verificabili. Ed è per questo che li abbiamo notati in modo più significativo.
«Non è infrequente vedere centinaia di volatili morire perché volano troppo vicino ai radar, ma non fa notizia», dice John Wiens ornitologo della PRBO Conservation Science. «Da 1970 il National Wildlife Health Center del Winsconsin ha monitorato numerose morti di massa tra gli uccelli, i pesci e altre creature, ma nessuno ne ha parlato», spiega LeAnn White, specialista di malattie che colpiscono la fauna selvatica. « La colpa sta nel fatto che alcuni casi sono stati sottolineati dai media tralasciando di ricordare che fenomeni del genere sono eventi, pur inusuali, che avvengono da sempre» ha aggiunto.

Gli ultimi casi

Soltanto negli ultimi 8 mesi del 2010 sono stati registrati 95 morti di massa negli Stati Uniti e molto probabilmente è un numero sottostimato. Tra gli eventi registrati vi sono morie di migliaia di anatre, di salamandre, di pipistrelli e di uccelli di varie specie. Mediamente ogni anno si registrano negli Stati Uniti 163 eventi del genere e in taluni casi hanno risultati drammatici, come nel 1996 quando al confine tra gli Usa e il Canada morirono in pochissimi giorni oltre 100.000 anatre.


Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa
By Admin (from 23/05/2011 @ 11:00:16, in en - Global Observatory, read 1849 times)

A Binghamton University computer scientist with an interest in "green" software development has received recognition for a new approach regarding energy consumption by computer software. 'New' ways of writing code could enable more efficient energy consumption by computers.

Computers and electronic devices, ranging from smartphones to servers, consume a steadily growing amount of energy. In recent years, computer scientists have developed an interest in paring back this consumption, though generally they've approached the challenge through modifying hardware or perhaps operating systems. Liu plans to tackle the problem by considering how programmers can create more energy-efficient software.

"Saving energy is an activity that should come from many layers," said Liu, who plans to build energy-related parameters into a programming language.

A change at that level would permit and encourage programmers to express their energy-saving intentions directly when software is developed.

"Saving energy is often a trade-off," Liu said. "Sometimes you're willing to run your program slower so your cell phone battery can last longer."

For such settings — often specific to the nature of the applications — no automated algorithms know as much as programmers. "Programs today are not just 50 lines of code," Liu said.

They have often grown to be thousands or even millions of lines long. He hopes to employ advanced programming language technologies known as "type systems" to answer questions such as

"What is the energy-consumption pattern of a large program, given the consumption patterns of its fragments?" and "Do programmers have conflicted views of the energy-consumption patterns of their software?"

Energy-efficient solutions at the level of programming languages also enjoy a high degree of platform independence, meaning they can have an impact all along the spectrum from phones to servers.

"In an era when new platforms are introduced every year," Liu explained, "an approach that's platform-independent would be beneficial because it can be applied more broadly."

None of the mainstream computer languages supports energy-aware programming, he said. However, language designers often create a blueprint that can be extended. Java, for instance, could be extended as EnergyJava and remain 90 percent the same. Such moderate changes would make it possible for programmers to adopt it relatively easily.

There isn't much history in this area, Liu said, so it's hard to say how quickly industry will react to the development of an energy-efficient language. However, new language designs have the potential to influence how millions of programmers think.

"I think every researcher wants to make the world better, and we just put it into our own perspective," he said. "Sometime in the Computer future, every Science 101 class may include a lecture or two on energy-aware programming. As an educator, I'm excited about helping to ensure that next-generation programmers are green-conscious from the beginning of their careers."

Source: physorg

Provided by Binghamton University

Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa
By Admin (from 23/05/2011 @ 08:00:03, in ro - Observator Global, read 2122 times)

 Pornind de la ideea ca în comportarea copilului si ulterior a tanarului se afla trairile sale interioare, în întreaga personalitate, la acest nivel se va manifesta orice suferinta somatica sau psihica, influentata fiind de factori psihosomatici sociali, biologici, pedagogici. Din pacate, in ultimele decenii se observa si la noi un fenomen cel putin reprobabil, care pare scapat de sub control. Anihilarea generala a unor valori sanatoase si instalarea perfida in locurile vidate a unor pseudo-valori, profund negative, unde educatia indoielnica sau inexistenta predomina, ne prezinta generatii tinere tot mai derutate, mai ignorante si mai dezinteresate de efectul atitudinii lor asupra celor din jur.

Dezvoltarea personalitatii este consecinta unui proces de adaptare si socializare; ea este determinata de interactiunea dintre factorii interni si externi, care se gasesc în echilibru dinamic. In cazul în care acest echilibru este afectat, se ivesc perturbari ale procesului normal de adaptare. Perturbarile pot fi maligne (adica permanente) sau benigne (adica tranzitorii). Dintre acestea fac parte:

Minciuna, care reprezinta o manifestare morbida a comportamentului aberant, dar care este numai putin patologica la varste mici. Minciuna patologica se caracterizeaza prin spirit de rautate permanenta; ea este totodata un simptom prevalent al unei tulburari notabile a personalitatii. Tot minciuna este rezultatul unui autocontrol insuficient, expresie a diminuarii afectivitatii, a nedezvoltarii personalitatii, a unui deficit sau, uneori, ermetism mintal; de regula, minciuna are caracter distructiv. In starile psihopatoide cu conduite dizarmonice întalnim minciuna ca rezultat al dezechilibrului personalitatii morale. In ultima instanta, minciuna poate lua aspectul fabulatiei, al mitomaniei. Exista si minciuna psihogena care se aseamana cu conduitele nevrotice, fiind de fapt, cele mai susceptibile de reeducare.

Fuga consta în tendinta de evaziune, mai mult sau mai putin voita, irezistibila, de scurt timp. Motivatia ei reflecta o stare de inadaptare; ea se întalneste la ambele sexe. Fuga poate fi izolata sau permanenta si poate avea substrat organic sau simple conditionari negative. De obicei, fuga survine în momentul în care adolescentul sesizeaza propria lui frustratie afectiva. Din alt punct de vedere, fuga înseamna eliberarea catre ceva nou sau iesit din sine însusi.

Vagabondajul consta în absenta de la domiciliu timp îndelungat, cu ruptura totala de familie, de viata normala. Vagabondajul este asociat cu alte tulburari de comportament. El poate exprima fie un deficit mintal, fie o reactie de inadaptare sau evitarea unui exces de corectie justificat ori nu, sau de evitare a unui mediu considerat ostil. Vagabondajul, împreuna cu fuga, reprezinta premisa unui comportament antisocial.

Furtul este o manifestare legata de modul de a întelege relatiile de proprietate cu distinctie între bunul personal si bunul altuia. Furtul poate fi simplu sau calificat. De asemenea, furtul poate fi unic sau recidivant. Motivatiile lui sunt multiple: satisfacerea unor nevoi, aventura, imitarea altora. Studiile expertizelor medico-legale au aratat ca în randurile persoanelor cu varste cuprinse între 13 si 18 ani au loc furturi în proportie de 80%! Furtul se poate asocia cu lovirea, cu amenintarea si chiar cu omorul. Inselatoria reprezinta posibilitatea de evaluare a situatiilor favorabile si a psihologei oamenilor, pe care subiectul le speculeaza.

Dezinhibarea sau pervertirea sexuala este o manifestare caracteristica psihopatologiei. Mai frecvent intalnite sunt tentativa de viol si violul consumat. Motivul este curiozitatea provocata de sexualitate si, mai rar, ca manifestare patologica. De asemenea, la adolescente se intalneste prostitutia; aceasta este o deviatie de comportament intamplatoare, manifestare a precocitatii si a exaltarii sexualitatii, influentata de educatie sau de dificultatile materiale.


Inclinarea spre infractiune are nevoie de un mediu prielnic; acest mediu poate sa faca individul sa se simta izolat, dominat de sentimentul de stigmatizare sociala sau frustrare de anumite drepturi comune ale colectivitatii din care a provenit.

La ora actuala exista totusi o anume preocupare în legatura cu tulburarile de comportament la copii si la tineri. Acest fapt are la baza cresterea frecventei manifestarilor de inadaptare în familie si in scoala, cresterea incidentei conduitelor deviante cu continut de antisocialitate, dar si cresterea importantei rolului tulburarilor de comportament din perioada copilariei si a adolescentei în structura tulburarilor de caracter si în structura personalitatilor psihopate. Fiind rezultatul actiunii unor factori familiali si extrafamiliali, psihoterapeutica si metodele psihologice vor viza întregul: individ-familie-colectivitate.


Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa
By Admin (from 22/05/2011 @ 14:00:28, in it - Osservatorio Globale, read 2280 times)

Non siete riusciti a partire per le vacanze a causa della neve e del gelo che nelle ultime settimane hanno bloccato strade e cieli di mezzo mondo? Che ci crediate o no è tutta colpa del caldo, del riscaldamento globale e dello scioglimento dei ghiacci artici. A rivelarlo uno studio tedesco.

Nevicate da record sulla East Cost, aeroporti chiusi in mezza Europa, traffico aereo in tilt e vacanze natalizie a rischio per migliaia di cittadini americani ed europei. Tutta colpa della neve che nelle ultime settimane è caduta copiosa su New York, Londra, Parigi, Berlino e delle piogge torrenziali che hanno investito zone tipicamente asciutte come la Spagna meridionale e le Isole Canarie. Ma come? Non si era detto che c’era il riscaldamento globale, che le temperature erano in costante aumento e che avremmo dovuto prepararci ad inverni sempre più miti e asciutti?

In effetti secondo la NASA il 2010 è stato l’anno più caldo dal 1879, quando sono iniziate le prime registrazioni ufficiali su temperature e clima. Non solo: la World Meteorological Organization ha recentemente confermato che il decennio 2001-2010 è stato il più rovente dal 1850. Qualcosa quindi non quadra...

Il freddo vien dal caldo

Il nodo è stato sciolto qualche settimana fa dai ricercatori dell’Institute for Climate Impact Research di Postdam (Germania), che in un articolo pubblicato su Journal Of Geophysical Research spiegano come le grandi nevicate e il freddo intenso di queste settimane siano una conseguenza del surriscaldamento del pianeta.
Vladimir Petoukhov e il suo staff hanno utilizzato un complesso software di simulazione climatica per ricostruire la circolazione dell’aria sulla zona orientale dell’Artico, tra il mare di Barents, la Norvegia e la Russia. Negli ultimi trent’anni quest’area ha subito una drastica riduzione della superficie ghiacciata, che oggi è del 20% più piccola rispetto agli anni ‘80 nonostante il freddo intenso dell’inverno 2005-2006. In questa zona il mare, non più ricoperto dal ghiaccio, durante l’estate assorbe una enorme quantità di calore, che durante l’inverno viene rilasciata. L’oceano si trasforma quindi in una specie di enorme termosifone e ciò non fa che accelerare ulteriormente il processo di riscaldamento.

Gli scienziati hanno alimentato il modello computerizzato simulando una progressiva riduzione della copertura ghiacciata di questa zona dal 100% all’ 1% e hanno poi analizzato gli effetti di questo fenomeno sul clima europeo. Secondo Petoukhov lo scioglimento del ghiaccio artico causa un surriscaldamento degli strati più bassi dell’atmosfera: sopra il mare si forma così un sistema di alta pressione anomalo che spinge verso sud turbini di aria fredda polare. Gli inverni freddi degli ultimi anni sarebbero insomma stati causati, nella maggior parte dei casi, dal riscaldamento globale.

"Gli inverni rigidi non smentiscono le teorie del surriscaldamento, ma la completano" dichiara Petoukhov. "Queste anomalie hanno triplicato la probabilità degli inverni estremanente freddi in Europa e nel nord dell’Asia".
Le teorie fino ad oggi più accreditate attribuivano la responsabilità degli inverni gelidi alla riduzione dell’attività della Corrente del Golfo e del Sole, ma secondo i fisici tedeschi la correlazione tra questi fenomeni è piuttosto debole.

La prova del... -9(°C)

La teoria di Petoukhov sembra confermata anche da alcuni dati empirici. Gli scienziati hanno osservato che nell’inverno 2005-2006 le temperature medie della Siberia e delle zone limitrofe sono state di 9 - 10°C più basse rispetto al normale. In quell’anno sul nord dell’Atlantico non si sono osservate oscillazioni anomale dei flussi di aria.
Lo stesso scienziato invita comunque a non trarre conclusioni affrettate: il suo studio riguarda infatti le probabilità di cambiamenti climatici nel lungo periodo. "Io credo che nessuno sappia," si legge nel comunicato stampa pubblicato sul sito dell’Intitute for Climate Impact Research di Postdam "quanto rigido potrà essere il prossimo inverno".


Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa

How does an archivist understand the relationship among billions of documents or search for a single record in a sea of data? With the proliferation of digital records, the task of the archivist has grown more complex. This problem is especially acute for the National Archives and Records Administration (NARA), the government agency responsible for managing and preserving the nation's historical records.

At the end of President George W. Bush's administration in 2009, NARA received roughly 35 times the amount of data as previously received from the administration of President Bill Clinton, which itself was many times that of the previous administration. With the federal government increasingly using social media, cloud computing and other technologies to contribute to open government, this trend is not likely to decline. By 2014, NARA is expecting to accumulate more than 35 petabytes (quadrillions of bytes) of data in the form of electronic records.

"The National Archives is a unique national institution that responds to requirements for preservation, access and the continued use of government records," said Robert Chadduck, acting director for the National Archives Center for Advanced Systems and Technologies.

To find innovative and scalable solutions to large-scale electronic records collections, Chadduck turned to the Texas Advanced Computing Center (TACC), a National Science Foundation- (NSF) funded center for advanced computing research, to draw on the expertise of TACC's digital archivist, Maria Esteva, and data analysis expert, Weijia Xu.

"For the government and the nation to effectively respond to all of the requirements that are associated with very large digital record collections, some candidate approaches and tools are needed, which are embodied in the class of cyberinfrastructure that is currently under development at TACC," Chadduck said.

After consulting with NARA about its needs, members of TACC's Data and Information Analysis group developed a multi-pronged approach that combines different data analysis methods into a visualization framework. The visualizations act as a bridge between the archivist and the data by interactively rendering information as shapes and colors to facilitate an understanding of the archive's structure and content.

Archivists spend a significant amount of time determining the organization, contents and characteristics of collections so they can describe them for public access purposes. "This process involves a set of standard practices and years of experience from the archivist side," said Xu. "To accomplish this task in large-scale digital collections, we are developing technologies that combine computing power with domain expertise."

This snapshot corresponds to a regularly organized website containing a total of 2,000 files of different file formats. Highlighted in shades of yellow are different number of Portable Document Format (PDF) files. The purple color shows patterns in file naming convention across directories. Credit: Visualizations courtesy of Maria Esteva, Weijia Xu, Suyog Dutt Jain, and Varun Jain.

Knowing that human visual perception is a powerful information processing system, TACC researchers expanded on methods that take advantage of this innate skill. In particular, they adapted the well-known treemap visualization, which is traditionally used to represent file structures, to render additional information dimensions, such as technical metadata, file format correlations and preservation risk-levels. This information is determined by data driven analysis methods on the visualization's back-end. The renderings are tailored to suit the archivist's need to compare and contrast different groups of electronic records on the fly. In this way, the archivist can assess, validate or question the results and run other analyses.

One of the back-end analysis methods developed by the team combines string alignment algorithms with Natural Language Processing methods, two techniques drawn from biology. Applied to directory labels and file naming conventions, the method helps archivists infer whether a group of records is organized by similar names, by date, by geographical location, in sequential order, or by a combination of any of those categories.

Another analysis method under development computes paragraph-to-paragraph similarity and uses clustering methods to automatically discover "stories" from large collections of email messages. These stories, made by messages that refer to the same activity or transaction, may then become the points of access to large collections that cannot be explored manually.

To analyze terabyte-level data, the researchers distribute data and computational tasks across multiple computing nodes on TACC's high performance computing resource, Longhorn, a data analysis and visualization cluster funded by NSF. This accelerates computing tasks that would otherwise take a much longer time on standard workstations.

"TACC's nationally recognized, HPC supercomputers constitute wonderful national investments," said Chadduck. "The understanding of how such systems can be effective is at the core of our collaboration with TACC."

The question remains as to whether archivists and the public will adapt to the abstract data representations proposed by TACC.

"A fundamental aspect of our research involves determining if the representation and the data abstractions are meaningful to archivists conducting analysis, if they allow them to have a clear and thorough understanding of the collection," said Esteva.

Throughout the research process, the TACC team has sought feedback from archivists and information specialists on the University of Texas at Austin campus, and in the Austin community.

"The research addresses many of the problems associated with comprehending the preservation complexities of large and varied digital collections," said Jennifer Lee, a librarian at the University of Texas at Austin. "The ability to assess varied characteristics and to compare selected file attributes across a vast collection is a breakthrough."

The NARA/TACC project was highlighted by the White House in its report to Congress as a national priority for the federal 2011 technology budget. The researchers presented their findings at the 6th International Digital Curation Conference, and at the 2010 Joint Conference on Digital Libraries.

As data collections grow bigger, new ways to display and interact with the data are necessary. Currently, TACC is building a transformable multi-touch display to enhance interactivity and the collaborative aspects of archival analysis. The new system will enable multiple users to explore data concurrently while discussing its meaning.

"What constitutes research today at TACC will eventually be integrated into the cyberinfrastructure of the country, at which point it will become commonplace," said Chadduck. "In that way, TACC is providing what I believe is a window on the archives of the future."

Source: PhysOrg

Provided by National Science Foundation

Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa
By Admin (from 22/05/2011 @ 08:00:42, in ro - TV Network, read 1658 times)

 O parte dintre copiii nostri petrec prea mult timp asezati în fata televizoarelor, spre a urmari programele favorite, numeroase si diverse, dar si a ecranului calculatorului, mai rar a marelui ecran. Aceasta situatie, deloc normala si cu efecte negative, atat în formarea caracterului, cat si asupra sanatatii fizice si psihice, a devenit, firesc, o preocupare zilnica a parintilor, responsabili, într-un fel, de aparitia acestei telemanii infantile. Din pacate, sunt si parinti care, venind acasa obositi si tracasati, folosesc televizorul tocmai spre a se asigura, din partea copiilor, de liniste si pace. In cele ce urmeaza, va vom da cateva sfaturi, dupa care vom încerca sa va convingem de nocivitatea, atat a telemaniei infantile, cat si de efectele anumitor programe asupra celor mici.

Privitul corect la televizor

Aproape în fiecare locuinta exista, astazi, cel putin un televizor. Acesta le da posibilitatea membrilor familiei sa urmareasca programele favorite. Pentru a privi, fara urmari neplacute, spre micul ecran, trebuie sa tinem seama de cateva elemente importante.
 - Nu asezam niciodata aparatul în apropierea altui obiect electrocasnic, în locuri umede sau langa o sursa de apa.

- Televizorul trebuie sa se afle la o înaltime de cel mult un metru; în acest fel putem evita pozitiile incomode, care ne pot crea probleme.l Distanta normala de la care putem viziona programele nu trebuie sa fie niciodata mai mica de un metru si jumatate, indiferent de marimea ecranului.
 - Lampa sau veioza sa fie în partea opusa ecranului (lateral spre spate); se recomanda o lumina difuza pe întreaga durata a vizionarii, care protejeaza ochii.

Programe pentru cei mici

Exista o multime de programe dedicate în special celor mici, desene animate, spectacole (filme seriale, concursuri si jocuri dintre cele mai diverse). Cu toata varietatea lor, specialistii au observat însa ca, în tematica, in continut, acestea nu difera prea mult unul de celalalt. Adevarul e ca, în prezent, excluzand latura lor atractiva, captivanta, este greu sa gasesti programe ideale pentru cei mici si pentru tineret, în masura sa reprezinte un instrument benefic formarii si educarii lor. Acestea exista, totusi, si alegerea lor trebuie facuta de parinti, nu de copii, asa cum se întampla îndeobste.

Din nefericire, multe emisiuni provoaca asa-numita agresivitate infantila, cu repercusiuni educative grave în ceea ce priveste dezvoltarea celui mic. Conform studiilor realizate de Societatea Americana de Psihologie, înainte de a împlini 14 ani, un copil a vizionat cel putin 8.000 de asasinate, prin intermediul televizorului. Aceste studii releva periculozitatea pe care o comporta micul ecran, programele cu actiuni violente eliminand capacitatea imaginativa, inoculand în caracterul privitorilor antivalori umane, ca agresivitatea, primatul fortei si al potentelor fizice, rezolvarea oricaror conflicte prin eliminarea adversarului. Aceleasi efecte le au si unele programe publicitare, care exacerbeaza performanta fizica, grotescul, prostul gust si uneori promoveaza (oare, inconstient?) agramatismul, denatura(liza)rea limbajului.

Sa nu mai lasam copiii la televizor?

Fiind un mijloc modern si atractiv de informare si de divertisment, televizorul trebuie si poate fi folosit în procesul de educatie. Repetam, însa, controlul si decizia asupra programelor si a timpului afectat vizionarii lor trebuie sa fie in primul rand si preponderent ale parintilor. Cu tactul cuvenit, „alegerea” aceasta sa dea celor mici senzatia ca le apartine. Spre a avea succes, este bine sa nu uitam urmatoarele:

 - Daca micutul agreeaza numai un anumit tip de programe, conditionati urmarea lor si de participarea la alte programe, formative, dar si ispititoare, cu care, încet-încet, se va obisnui si va începe sa-i placa acest „joc”.
 - Copiii, ca si adolescentii, discuta mult între ei despre programele de la televizor, creand, în grupuri si pe spatii de influenta mici, o adevarata „moda” TV. Daca asemenea discutii au loc în prezenta noastra, ar trebui sa participam la ea, oferindu-ne parerea, nu judecati sententioase, pe care copiii nu le accepta niciodata.

- Familia si scoala trebuie sa conlucreze pentru organizarea unor manifestari cultural-educative legate de programele TV. Celor mici le place – în discutii – sa faca pe... oamenii mari.
 - In sfarsit, este important, si în acest domeniu, ce prieteni au copiii dumneavoastra, de ce calitate sunt ei, de ce conditie sociala si ce aspiratii au grupurile si familiile din care provin. Trebuie sa întelegem ca televizorul nu este, mai ales pentru cei mici, doar o distractie, ci trebuie sa fie, in primul rand si esential, un eficient mijloc educativ.


Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa
By Admin (from 21/05/2011 @ 14:00:26, in ro - TV Network, read 1895 times)

 Cand spui Stephen King, spui maestrul absolut al romanelor de groaza. „Omul este nebun, cu desavarsire nebun, caci un om intreg la minte n-ar putea avea asemenea idei”, scria, despre fascinantul autor american, un critic literar. Dar cum nebunia se vinde bine iar ideile terifiante ale „regelui horror” i-au facut pe milioane de oameni sa fie efectiv dependenti de operele sale, Hollywood-ul nu putea sta deoparte. Majoritatea cartilor lui King, de la Shining si Carrie la Christine sau The Green Mile, au fost ecranizate, filmele respective fiind vizionate de sute de milioane de oameni. Cea mai recenta adaptare a unui roman de Stephen King este The Mist, care va rula de saptamana aceasta pe ecranele romanesti sub titlul Negura.


King a scris romanul omonim in 1980, la apogeul carierei sale literare. Si trebuie spus ca The Mist este, intr-adevar, unul dintre cele mai bine realizate romane ale sale, atat din punct de vedere al scriiturii, ce demonstreaza deplina maturitate artistica la care ajunsese autorul, cat si din punctul de vedere al subiectului ales. Multi critici literari l-au comparat cu Ciuma, a lui Albert Camus, fiindca, pastrand proportiile, subiectul este acelasi – reactia oamenilor in fata unei amenintari aflate dincolo de puterea lor de intelegere.

Dupa o furtuna cumplita, comunitatea unui orasel american devine victima unor creaturi terifiante, aparute din mijlocul unei neguri care cuprinde imprejurimile. Nimeni nu stie care este cauza acestei cete nemaivazute, dar curand apar zvonuri despre un experiment desfasurat la o baza militara secreta din apropiere. Experimentul, numit The Arrowhead Project, vizeaza patrunderea in alte dimensiuni, dar el va esua lamentabil, declansand un dezastru.

Fara sa stie ce se petrece, artistul David Drayton (interpretat de Thomas Jane) asista, alaturi de sotia lui, Stephanie, la lasarea cetii, dar nu-si face prea multe griji. Impreuna cu fiul sau, Billy, si vecinul Brent Norton (Nathan Gamble), el pleaca la supermarket, pentru cumparaturi. David banuieste ca se petrec lucruri neobisnuite atunci cand observa pe strazi politisti agitati iar in magazin intra un barbat, sangerand si strigand ca in negura se afla „ceva” periculos. Patronii magazinului ii asculta sfatul si se baricadeaza, laolalta cu ceilalti clienti, in interior, moment in care asezarea este zguduita de un puternic seism.

Cu vizibilitatea redusa aproape de zero si nici un zgomot venit din afara, oamenii aflati in magazin sunt ingroziti si nu stiu ce sa faca. Melissa, mama a doi copii, renunta la orice precautii si pleaca spre casa, de grija celor doi copii pe care-i lasase acolo, dupa ce nu reusise sa convinga pe nimeni sa o insoteasca. Pe masura ce confuzia si spaimele cresc, doamna Carmody (Marcia Gay Harden intr-un rol demn de Oscar), o persoana bigota dar cu o capacitate oratorica iesita din comun sustine ca negura de afara este vestitoarea Apocalipsei.

Vorbele sale, initial primite cu ironie, ajung sa fie crezute atunci cand unul dintre asediati, dornic sa ia din masina o pusca, se leaga cu o funie si porneste spre parcare. Spre disperarea generala, atunci cand cei dinauntru vor trage inapoi funia, de ea atarna doar jumatate din trupul temerarului...

Un final socant

Caderea noptii accentueaza cosmarul. Creaturi apocaliptice se izbesc de geamurile magazinului, deloc speriate de tortele pe care oamenii le aprind. In cele din urma, un geam este spart iar diabolicele vietuitoare patrund inauntru, ucigand doi oameni. Predicile doamnei Carmody atrag noi si noi adepti, localnicii ajungand sa fie convinsi ca este nevoie de un sacrificiu pentru ca fiarele Apocalipsei sa fie alungate; ofranda nu va intarzia sa apara: un soldat (Samuel Witwer), care recunoaste ca proiectul esuat al armatei se afla la originea negurii.

Isterizati, adeptii lui Carmody il injunghie si il arunca afara, unde va fi devorat de creaturi enorme, ca niste crabi uriasi. In cele din urma, David, fiul sau si inca trei oameni reusesc sa scape din magazin si sa ajunga la masina, infruntand nu doar monstri din afara, ci si pe cei din interior, reprezentati de doamna Carmody si de fanaticii ei sustinatori. Gonind prin ceata, David ajunge acasa, unde-si gaseste sotia ucisa; cu inima zdrobita, el va conduce grupul de supravietuitori spre sud.

Pe drum, nu gasesc absolut nici o fiinta umana vie, ci dau peste tot felul de monstri iesiti din negura. Ramasi fara benzina, ei inteleg ca orice efort este zadarnic si recurg la un gest disperat. Dar, ca in majoritatea filmelor science-fiction americane, intervine un deux ex machina si, desi sfarsitul este socant, concluzia ramane ca ora Apocalipsei n-a sosit inca.

Homo homini lupus

Trebuie spus ca finalul cartii lui King este cu totul altul decat cel al filmului regizat de Frank Darabont. Dar, cand acesta i-a prezentat scenariul autorului, King a fost chiar placut impresionat si a spus „De ce nu?”. Reactiile de oripilare venite din partea criticii si a publicului n-au facut altceva decat sa certifice ca Darabont a castigat pariul, de vreme ce o pelicula horror care nu socheaza parca n-are nici un farmec...

Iar Stephen King a fost chiar incantat de gaselnita pentru final a prietenului sau, Frank Darabont, argumentand ca lumea care merge la un film horror nu se asteapta, oricum, la un final de comedie romantica. Una peste alta, publicul a fost cucerit totusi de acest film, care se anunta deja ca un mare succes, daca ne gandim ca, la un buget de 17 milioane dolari a reusit, in doar trei luni de la lansare, sa scoata 34 milioane!

O nota aparte o confera coloana sonora, semnata Dead Can Dance, mai ales melodia Host of Seraphim, care accentueaza extraordinar atmosfera halucinanta, apocaliptica, a filmului. Darabont, care s-a mai aflat in spatele a inca doua ecranizari dupa romanele lui King, The Shawshank Redemption si The Green Mile, n-a parut deranjat de critici. Pentru ca ideea ce trebuie desprinsa din acest film ar fi ca el se refera mai putin la monstri din afara decat la cei dinauntru, la reactia oamenilor in situatii extreme, la egoism si cruzime, la fanatism si violenta.

Este un fel de Imparatul mustelor transpus in realitatea imediata. Faptul ca filmarile au avut loc in Louisiana, statul cel mai afectat de uraganul Katrina, in urma cu cativa ani, nu e deloc intamplator, insusi Darabont recunoscand ca a fost impresionat de cosmarul refugiatilor in supermarketul Louisiana Superdome, in timpul acelui dezastru. „Am vrut sa demonstrez, spune el, ca atunci cand sunt confruntati cu situatii dificile, oamenii ajung sa-si piarda umanitatea”. Un fel de homo homini lupus, in varianta Hollywood...


Articolo (p)Link Commenti Commenti (0)  Storico Storico  Stampa Stampa
Ci sono 2881 persone collegate

< maggio 2021 >

en - Global Observatory (605)
en - Science and Society (594)
en - Video Alert (346)
it - Osservatorio Globale (503)
it - Scienze e Societa (555)
it - Video Alerta (132)
ro - Observator Global (399)
ro - Stiinta si Societate (467)
ro - TV Network (149)
z - Games Giochi Jocuri (68)

Catalogati per mese - Filed by month - Arhivate pe luni:

Gli interventi piů cliccati

Ultimi commenti - Last comments - Ultimele comentarii:
Hi, it's Nathan!Pretty much everyone is using voice search with their Siri/Google/Alexa to ask for services and products now, and next year, it'll be EVERYONE of your customers. Imagine what you are ...
15/01/2019 @ 17:58:25
By Nathan
Now Colorado is one love, I'm already packing suitcases;)
14/01/2018 @ 16:07:36
By Napasechnik
Nice read, I just passed this onto a friend who was doing some research on that. And he just bought me lunch since I found it for him smile So let me rephrase that Thank you for lunch! Whenever you ha...
21/11/2016 @ 09:41:39
By Anonimo


18/05/2021 @ 22:33:27
script eseguito in 971 ms