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Di seguito tutti gli interventi pubblicati sul sito, in ordine cronologico.
 
 

Researchers working at the Clarendon Laboratory at the University of Oxford in England have managed to get one small diamond to communicate with another small diamond utilizing "quantum entanglement," one of the more mind-blowing features of quantum physics.

Entanglement has been proven before but what makes the Oxford experiment unique is that concept was demonstrated with substantial solid objects at room temperature.

Previous entanglements of matter involved submicroscopic particles, often at cold temperatures.

 

The vibrational states of two spatially separated, millimeter-sized diamonds are entangled at room temperature by scattering a pair of strong pump pulses (green). The generated motional entanglement is verified by observing nonclassical correlations in the inelastically scattered light. Credit: Dr. Lee and colleagues, Image Copyright Science|AAAS

This experiment employed millimeter-scale diamonds, "not individual atoms, not gaseous clouds," said Ian Walmsley, professor of experimental physics at Oxford's Clarendon Laboratory, one of the international team of researchers.

The experiment is reported in this week's edition of Science.

When zapping one artificial diamond with ultrashort laser pulses they managed to change the vibrations of a second diamond sitting a half a foot away without touching it.

Entanglement originated in the mind of Albert Einstein, who ironically came up with the notion trying to disprove quantum mechanics, a branch of physics he mistrusted all his life.

Under the theory, if two particles, say electrons, are created together, some of their attributes will become "entangled." If the two are then separated, doing something to one instantly affects the other. This would happen whether they were next to each other or across the universe.

For instance, electrons act as if they have tiny bar magnets that point up or down, described by an attribute called "spin." If the two electrons are entangled through their spins -- up or down -- and a scientist measures the spin of one, the spin of the other will react even if one is on a lab table in Oxford and the other were on a planet near the star Antares, 1,000 light years away. Instantly.

This would mean that the information about the change traveled faster than the speed of light -- which Einstein said was impossible -- or that long distances are some kind of illusion.

Einstein disparaged it as "spooky action at a distance." The German physicist Erwin Schrodinger used the term "entanglement" in a letter to Einstein. He didn't believe in quantum mechanics either.

"I think I can safely say no one understands quantum mechanics," the late physicist Richard Feynman once famously explained.

Nonetheless, quantum mechanics is now the paradigm for nature at the atomic level. It serves as the foundation of much of modern technology, from lasers to transistors. And entanglement comes as part of the package. Physicists have been demonstrating it in laboratories since the 1980s, and it is being used in laboratories experimenting with the building blocks of quantum computers.

The diamonds Walmsley and his international team used were approximately 3 millimeters (a tenth of an inch) square and 1 millimeter thick.

"We used short pulse lasers with pulse durations of around 100 femtoseconds (a quadrillionth of a second). A femtosecond is to a second as a nickel is to the debt of the federal government generally speaking," he said.

They chose diamonds because they are crystals, so it was easier to measure molecular vibrations, and because they are transparent in visible wavelengths. Light from the lasers altered a kind of mass vibration in the diamond crystal called phonons, and the measurements showed they were entangled: The vibrations of the second diamond reacted to what happened to the vibrations of the first.

Performing the experiment with ultrafast laser pulses enabled the researchers to catch entanglement, which is usually very short-lived in large objects at room temperature.

"It remains a counterintuitive way of thinking about objects," Walmsley admitted.

"It's a very nice and clever piece of work with potentially big implications," said Sidney Perkowitz, a physicist at Emory University in Atlanta, and author of "Slow Light: Invisibility, Teleportation and Other Mysteries of Light," a book partially about entanglement. The macroscopic size, and the fact that this was done at room temperature, would be important steps toward a practical quantum technology for telecommunications and computing, and toward deeper understanding of how the quantum world and the human-scale world are related."

Source: Inside Science News Service

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16mila euro (lordi) al mese, il 60% in più rispetto alla media comunitaria e 11mila e spiccioli dei quali di indennità parlamentare. Dalla Camera è giunta una repentina smentita, l'indennità parlamentare dei deputati italiani " è pari mediamente a 5mila euro netti" e inferiore a quella di altri paesi Ue, ma ormai la frittata (mediatica) è fatta: almeno per qualche giorno, il primo problema del paese riguarda il gonfiore dei portafogli di chi lo governa.

Dimensioni, smisurate o meno, delle buste paga, si tratta di dati che vanno analizzati a braccetto con quelli sull'attività dei soggetti in esame. In parole povere: quanto guadagnano, ma soprattutto cosa fanno per guadagnarsi lo stipendio? In soccorso di chi vuol farsi un'idea più strutturata giunge Openpolis, associazione che monitora online l'attività di Camera e Senato e che ha tolto il velo proprio in queste ore sul rapporto Camere aperte 2011.

L'analisi, aggiornata a fine 2010, tiene il dito premuto sul polso della situazione grazie al calcolo dell'indice di produttività parlamentare, cioè la somma di una serie di variabili (atti e tipologia di atti presentati, presenza ai lavori, consenso dei colleghi, ecc) che dia un'idea quanto più precisa della partecipazione attiva dei nostri, e riapre il vaso di Pandora della pubblicazione in Rete dei redditi ( qui ci chiedevamo sia giusto pubblicare quelli dei cittadini). I trasparenti, quanti mettono online la loro dichiarazione patrimoniale, sono solo 45 (22 del Pd, 4 dell'Udc, 11 del Pdl, 3 del  Gruppo Misto, 3 della Lega e 2 di Fli).

Tornando alla produttività, a distinguersi fra i deputati sono Antonio Borghesi (IdV), Pier Paolo Baretta (Pd) e Franco Narducci (Pd). Sul podio dei senatori, Gianpiero D'Alia (Udc), Carlo Vizzini (Udc) e Lucio Malan (Pdl). Maglia nera, invece, per i deputati Niccolò Ghedini (Pdl), Antonio Angelucci (Pdl) e lo scomparso  Mirko Tremaglia (Fli) e per i senatori Sebastiano Burgaretta Aparo (Pdl), Alberto Tedesco (Pd) e Vladimiro Crisafulli (Pd). A livello di gruppi, i personaggi più virtuosi appartengono all' Idv, sia in Camera sia in Senato. La Lega si distingue con percentuali particolarmente basse, 6,3 Camera e 3,6 Senato, per ciò che concerne le assenze.

E di mancate presenze parlando quando c'è da alzare la mano, svettano i deputati Antonio Gaglione (Misto), ancora Ghedini (Pdl) e Tremaglia (Fli) con, rispettivamente, il 92% (!), il 76% e il 76,% delle assenze. Stesso discorso per i senatori Umberto Veronesi (Pd e 72% delle assenze), Emma Bonino (Pd, 68%) e Giovanni Pistorio (Misto 67%). Non se ne perdono una, invece, i deputati Remigo Ceroni (Pdl, 99% delle presenze), Rosy Bindi (Pd, 99%) e Paolo Vella (Pdl, 99%) e i senatori Cristiano De Eccher (Pdl, 99%), Madell Valli (Lega, 99%) e Mario Ferrara (Pdl, 99%). Per citare un'altra delle graduatorie stilate, i più attivi nella presentazione di progetti di legge sono la deputata Gabriella Carlucci (Pdl), 95 ddl messi sul tavolo e uno diventato legge, e il senatore Rosario Costa (Pdl), 76 ddl e una legge.

Fonte: wired.it

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Specialistii au ajuns la aceasta concluzie dupa ce au analizat 14 studii, din Statele Unite, Canada si Africa de Sud, care au inclus, fiecare, între 53 si 12.000 de copii cu vârste între 6 si 18 ani.

Dr. Amika Singh si colegii sai de la VU University Medical Center, Amsterdam, au decis sa abordeze aceasta problema ca urmare a faptului ca, în ultimul timp, accentul cade tot mai mult pe învatare, alocându-se din ce în ce mai putin timp pentru activitatile în aer liber si cele care presupun miscare.

Sportul înlesneşte învăţarea

Doua dintre cele 14 studii au fost catalogate ca având o calitate superioara si au indicat clar existenta unei relatii între activitatea fizica si performantele scolare.

Este cunoscut faptul ca exercitiile fizice ajuta la cresterea fluxului sangvin si a celui de oxigen la nivelul creierului. Totusi, specialistii explica existenta relatiei si prin faptul ca exercitiile fizice ajuta la îmbunatatirea dispozitiei si la reducerea nivelului de stres. De asemenea, dr. Singh a declarat ca "atunci când copiii fac sport, învata sa se supuna regulilor si sa le respecte. Astfel, ei devin mai disciplinati si se pot concentra mai bine în timpul orelor".

Desi expertii recunosc ca va fi nevoie si de alte cercetari pentru a putea demonstra oficial aceasta legatura, ei afirma ca "este bine ca un copil sa fie activ cel putin o ora pe zi pentru a se mentine sanatos".

Sursa: BBC

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Switching from hydrocarbon-based transportation to systems powered by state-of-the-art fuel cells therefore seems a natural choice, but numerous obstacles have kept this technology confined to laboratories. A prime example is the problem of on-board hydrogen storage for vehicles: because ambient hydrogen gas is roughly 10,000 times less dense than gasoline, it would require impractically large tanks to obtain comparable mileage.

Compressing hydrogen gas or liquefying it at -250 °C are two ways to increase its energy content by volume. However, chemists are developing a more attractive strategy using specially designed compounds, called metal hydride clusters, to produce high hydrogen-storage densities without extreme temperatures or pressures. The metal atoms within these molecules bind to large numbers of hydrogen atoms, producing a solid that can reversibly add or remove hydrogen using mild heating or cooling.

Now, Zhaomin Hou from the RIKEN Advanced Science Institute in Wako and an international team of colleagues have isolated a new class of ‘heterometallic’ hydride clusters (Fig. 1) that may spur development of lighter and longer-lived fuel cell devices. By incorporating multinuclear rare-earth metals into their compounds, the team has produced the first high-density storage molecules that have hydrogen addition properties that can be monitored directly using x-ray diffraction—a technique that provides clear insights into cluster structure and functionality.

Rare combinations

For the past 25 years, chemists have paired so-called ‘d-block transition metals’, such as tungsten (W) and molybdenum (Mo), with lightweight rare-earth metals, such as yttrium (Y), to increase the storage capacity of hydride clusters. Because the nuclei of rare earths are shielded by many electrons, these metals can pack high numbers of hydrogen atoms into small crystal volumes without suffering electronic repulsions. Unfortunately, once hydrogen gas binds to a rare-earth metal, it tends to stay there. Mixing in d-block metals alters the rare-earth reactivity so that on-demand hydrogen storage and release can occur.

Figure 1: Heterometallic hydride clusters containing molybdenum atoms (purple spheres) and rare-earth yttrium metals (green spheres) are promising materials for on-board storage and release of hydrogen gas (light blue spheres). Credit: 2011 Zhaomin Hou

Until now, most of these combined metal hydrides were constructed using mononuclear rare-earth building blocks, such as YH, with a mononuclear d-block metal. Using a different strategy, Hou and his colleagues recently devised innovative protocols to isolate polynuclear rare-earth hydrides using large molecular ligands to trap these typically unstable compounds in place. Polynuclear hydrides feature dense, interconnected networks of ‘bridging’ hydrogen atoms connected to two or more metals—characteristics that led the researchers to explore their potential for hydrogen storage applications.

“It is not difficult to imagine that hydrogen atoms could bond to multiple metal atoms in a polynuclear polyhydride complex, and the [mode of] bonding could be different with different metal combinations,” says Hou. “However, it is not easy to prepare quality polyhydride samples for high-precision structure determinations. Hydride complexes containing both rare-earth and d-block transition metals are even more difficult to prepare because of their air- and moisture-sensitivity.”

A five-way first


Figure 2: Monitoring the reversible addition and release of a hydrogen gas molecule to a molybdenum-yttrium cluster in real time with x-ray crystallography has revealed the first atom-resolved insights into hydrogen storage by organometallic crystals. Credit: 2011 Zhaomin Hou

Performing their experiments inside nitrogen-filled and humidity-free enclosures, the team mixed one of their carefully prepared polynuclear complexes—four yttrium metals and eight hydrogen atoms held together by bulky organic ligands—with either a Mo or W pentahydride. After precipitating crystals out of the reaction, they used x-ray and neutron diffraction experiments to view their product’s atomic structure. These measurements showed that the two metallic components fused together, yielding a Y4MH11 (M = Mo, W) hydride with double-, triple-, and quadruple-bridged hydrogen atoms.

Zapping the penta-metallic polyhydride with ultraviolet light enabled the team to remove a protective phosphorus ligand and increase the hydrogen bridging density within the cluster. This produced the first hydride cluster where hydrogen is bonded to five metals in a distinctive symmetry known as trigonal bipyramidal. “The confirmation of a penta-coordinated hydrogen atom in this geometry is unprecedented,” says Hou.

Step-by-step scrutiny

Hou and colleagues’ experiments then demonstrated that their heterometallic clusters possessed critical hydrogen storage and release capabilities. Heating H2 and Y4WH11 to 80 °C caused an oxidative addition of the gas molecule to the cluster, which they could reverse through ultraviolet-light treatment. Despite the Y4MoH11 molecule not responding to the same chemical tricks, the researchers discovered that applying a vacuum could suck H2 from the cluster, giving a new Y4MoH9 complex. Exposing this compound to hydrogen gas at room temperature spontaneously regenerated the original molecule (Fig. 2).

According to Hou, the most striking aspect of this chemistry is that the hydrogen addition to the Y4MoH9 cluster can be followed from single crystal to single crystal—meaning that the starting material, the reaction intermediates, and the product all retain the same rigid morphology. “No metal hydrides have previously shown such excellent crystallinity,” he notes.

After gingerly sealing a Y4MoH9 crystal into a thin, hydrogen-filled capillary tube, the researchers monitored the spontaneous addition reaction over 60 hours. As the cluster gradually took in hydrogen and changed color from black to red, they watched—at precision greater than one-millionth of a meter—yttrium and molybdenum atoms separate and shift within the crystal unit cell. By providing the first-ever atom-resolved views of active sites and bonding modes for hydrogen addition to an organometallic crystal, these findings should aid design of more sophisticated alloys in the future.

Theoretical calculations performed by the researchers indicated that combining two metals with starkly different electronic properties played a big role in giving the clusters their unique reactivity. With wide swaths of the periodic table available for exploring using this technique, breakthroughs in heterometallic hydride materials may have only just begun.

Source: RIKEN

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Chi è convinto che la notte di San Lorenzo sia ancora troppo lontana per poter avere l’occasione di ammirare il cielo in attesa di una pioggia di stelle cadenti si dovrà ricredere. Se a molti lo spettacolo delle Quadrantidi della notte tra il 3 e il 4 gennaio è infatti sfuggito per problemi di visibilità (il picco dell’evento era troppo vicino all’alba per poter essere bene osservato) il 2012 riserva però altre occasioni per ammirare stelle e pianeti. Eccone alcuni di quelli proposti da Scientific American, che potremmo osservare anche in Italia (condizioni meteorologiche permettendo).

Si comincia alla fine di febbraio, con Mercurio, il più interno dei pianeti del sistema solare (e per questo in genere poco visibile, nascosto com’è dalla luce del Sole). A partire dal mese prossimo il pianeta comincerà ad allontanarsi dalla nostra stella, raggiungendo il punto più distante il 5 marzo. Durante questo periodo, e immediatamente dopo, Mercurio apparirà quindi insolitamente splendente e potremo ammirarlo dopo il tramonto in direzione ovest. Negli stessi giorni anche Marte sarà ben visibile, perché entrerà in opposizione (rispetto al Sole, con la Terra nel mezzo) il 3 marzo.

Mercurio e Marte saranno anche protagonisti di una parata di pianeti nei primissimi giorni di marzo: insieme a Venere, Giove, e Saturno sarà infatti possibile osservarli nel corso di un’unica notte (sebbene non in contemporanea). In particolare, pazientando dal tramonto fino alle 22 sarà possibile scorgere a ovest prima Mercurio, Venere e Giove, poi, a est, Marte e infine Saturno.

Marzo 2012 sarà decisamente un mese interessante per gli astrofili. Il 13 infatti Venere e Giove faranno brillare in modo particolare la volta celeste. Rispettivamente il terzo e il quarto oggetto celeste più luminoso del cielo (dopo il Sole e la Luna), Venere e Giove saranno infatti particolarmente vicini, accoppiati, visibili in direzione ovest nelle prime ore della sera, poco dopo il tramonto.

Segnaliamo poi il transito di Venere sul Sole, ovvero il momento in cui il pianeta si piazzerà tra la Terra e il Sole, in parte oscurandolo. Sebbene l’evento – più raro del passaggio della cometa di Halley, tanto che accadrà di nuovo solo nel 2117 e che raggiungerà il suo culmine il 5 giugno prossimo - non si vedrà sopra il cielo italiano, avremo comunque l’opportunità di non lasciarcelo sfuggire, come spiega Luciano Nicastro dell’ Istituto di Astrofisica Spaziale e Fisica Cosmica di Bologna (Inaf-Iasf): “L’Inaf, come partner del progetto europeo Gloria trasmetterà in diretta via web da tre diversi località, in Giappone, Australia e Norvegia il transito di Venere sul Sole durante la sua intera durata”. Offrendo così anche a noi lo spettacolo di vedere Venere come un piccolo disco scuro sulla nostra stella, con un diametro di circa 1/32 quello del Sole.

Ma anche le Perseidi, le stelle cadenti di agosto, quest’anno potrebbero riservare uno spettacolo sorprendente. A differenza del 2011, infatti, le condizioni per osservarle saranno decisamente ottimali: cielo buio, con la Luna che entrerà nell’ultimo quarto il 9 agosto per poi diventare luna nuova il 17. Per chi non si vuole perdere un’ eclissi di Sole, infine, l’appuntamento è a novembre. In Australia, però.

Fonte: wired.it

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Specialistii spun ca ar fi posibil ca întregul exoschelet al scorpionilor sa fie un fotoreceptor gigantic, care detecteaza umbrele produse de lumina lunii si a stelelor. Desi, pentru moment, este doar o ipoteza, ea ar explica de ce scorpionii, indiferent de culoarea lor în timpul zilei, stralucesc sub lumina ultravioleta.

Oare scorpionii văd cu tot corpul?

Nimeni nu stie exact la ce foloseste aceasta proprietate a scorpionilor, însa specialistii au câteva teorii. Ei cred ca fluorescenta i-ar putea ajuta în ritualul de împerechere sau ar putea fi un rest al protectiei solare pe care o aveau înainte sa evolueze si sa devina nocturni. Oricare ar fi explicatia, se pare ca ei au aceasta proprietate de foarte multa vreme. Acest lucru este indicat de cercetarile facute pe o fosila ce dateaza de acum 430 de milioane de ani.

În studii anterioare, s-a demonstrat ca scorpionii nu mai disting spatiul liber de adapost, atunci când ochii le sunt acoperiti si pigmentii florescenti sunt decolorati. Un alt studiu a demonstrat ca, atunci când coada este expusa la lumina verde (aceeasi culoare ca fluorescenta), nervii din acea regiune se activeaza.

Acum, cercetatorul Douglas Gaffin de la Universitatea din Oklahoma a studiat comportamentul a mai bine de 100 de scorpioni expusi la ultraviolete, lumina verde si lungimi de unda mai mari, pe care ochii lor nu le pot vedea. Astfel, s-a constat ca scorpionii, chiar si atunci când au ochii acoperiti, se misca sub lumina ultravioleta la fel ca atunci când au ochii descoperiti.

"Poate ca ei colecteaza lumina ultravioleta, poate lumina stelelor, iar pigmentii o fac verde si sistemul lor nervos o percepe ca atare", a declarat Griffin. Dar aceasta e doar o ipoteza, mecanismul procesului nu este cunoscut.

Pentru a continua cercetarea, specialistii au de gând sa acopere scorionii cu o crema de protecte solara. Singura problema este ca substantele din crema îi omoara pe scorpioni în doar câteva zile, iar cercetatorii sunt nevoiti sa gaseasca o metoda prin care sa faca acest experiment.

Sursa: wired - Sursa foto: Furryscaly/Flickr - via descopera.ro

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Cercetatorii spera ca aceasta reusita va conduce la crearea unor noi fibre, mult mai puternice, ce vor putea fi folosite în textile, ca bandaje pentru victimele arsurilor si pentru conceperea de veste anti-glont.

Viermii de mătase au fost modificaţi genetic pentru a produce mătase de păianjen

Viermii de matase modificati genetic produc fire dure, continând proteine din matasea de paianjen. Aceste fire sunt mai elastice decât cele obisnuite, fiind totodata extensibile, având numeroase aplicatii medicale.

Încercarile precedente de a introduce proteine din matasea de paianjen în firele produse de viermi de matase nu au dat rezultate. Acum, gratie unei noi tehnici concepute de Dr. Donald Jarvis, de la Universitatea din Wyoming, viermii de matase transgenici au produs fire cel putin la fel de dure ca matasea de paianjen.

"Matasea de paianjen prezinta un potential imens, fiind un biomaterial cu numeroase aplicatii. Cresterea în captivitate a paianjenilor nu este posibila, astfel ca trebuie gasita o alta cale pentru a produce matase de paianjen. Firele de matase pot fi folosite pentru suturi, pentru conceperea de ligamente artificiale, tendoane, microcapsule si pentru multe alte aplicatii medicale. Viermii de matase sunt principala sursa de matase folosita pentru suturi, dar matasea de paianjen prezinta proprietati superioare, fiind ideala pentru procedurile care necesita suturi mai fine, precum operatiile chirurgicale oftalmologice, neurologice sau cosmetice. Rezultatele obtinute de echipa noastra arata ca viermii de matase pot fi modificati genetic pentru a produce fire compozite de matase ce contin proteine din matasea de paianjen, rezultând astfel o matase cu proprietati mecanice mult îmbunatatite", a explicat Dr. Jarvis.

Sursa: Daily Mail - via descopera.ro

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The dye, a compound called orcein, and a related substance, called O4, bind preferentially to small amyloid aggregates that are considered to be toxic and cause neuronal dysfunction and memory impairment in Alzheimer's disease.O4 binding to small aggregates promotes their conversion into large, mature plaques which researchers assume to be largely non-toxic for neuronal cells. Further research with animal models is needed to determine whether this new approach by Dr. Jan Bieschke (Max Delbrück Center for Molecular Medicine, MDC, Berlin-Buch), Dr. Martin Herbst (Charité – Universitätsmedizin Berlin) and Professor Erich Wanker (MDC) in Berlin, Germany, will be useful for therapy development (Nature Chemical Biology.

Protein misfolding is considered to be the cause of Alzheimer's, Parkinson's and also Huntington's disease. In a multistep process, proteins misfold and accumulate into large extra- or intracellular plaques. Researchers assume that small misfolded protein aggregates that are precursors of mature plaques are toxic for nerve cells and are the reason why they are eventually destroyed.

Dye from the Canary Islands

The dye orcein is isolated from lichens that grow on the Canary Islands, among other places. Lichens have been used for centuries to color fabrics and food. Eight years ago Professor Wanker screened hundreds of natural compounds to find potential candidate drug molecules for the treatment of neurodegenerative diseases. Among those substances he found orcein, a compound made up of about 14 small molecules. As these molecules might have different biological effects, the researchers in Berlin began to search for pure chemicals with similar properties. They identified the substance O4, a blue dye, which is structurally very similar to one of the 14 molecules. Moreover, they showed that O4 stimulates the formation of large, non-toxic protein plaques from small toxic protein assemblies.

New Mechanism

A few years ago Professor Wanker and his colleagues discovered that EGCG (Epigallocatechin-3-gallate), a natural chemical compound found in green tea, renders toxic protein assemblies non-toxic. With orcein and O4 the researchers have now found another mechanism to eliminate small toxic protein aggregates. However, instead of remodeling protein plaques, the dyes reduce the abundance of small, toxic precursor protein assemblies by accelerating the formation of large plaques, as the researchers could now show in their laboratory.

"This is a new mechanism," Professor Wanker explained. "Up to now it has been considered to be very difficult to stop the formation of small toxic protein assemblies. If our hypothesis is correct that the small aggregates, which are precursors of plaques, indeed cause neuronal death, with O4 we would have a new mechanism to attack the disease."

The synthetic dye methylene blue is currently being tested in clinical trials. This dye also seems to stimulate the formation of large plaques in a way similar to O4. Other therapeutic approaches tested in clinical trials which aim at eliminating small precursor aggregates have so far not led to a significant improvement of disease symptoms.

However, it still remains to be seen whether the blue dye O4 can also be effective against small amounts of misfolded proteins in the brains of Alzheimer's patients and whether the accelerated formation of larger plaques can indeed reduce the signs and symptoms of Alzheimer's disease in humans. Further studies will be necessary to address the question whether the accelerated formation of large plaques can be a therapeutic approach. "We hope that our findings will stimulate research activities in this direction, especially in drug discovery," Professor Wanker said.

Source: Medical Xpress

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C'è chi non si arrende di fronte alle difficoltà che paiono insormontabili. E poi ci sono persone come Louis Braille, che lottano per tutta la vita contro i propri limiti. Nato nel 1809 a Coupvray – a circa 40 chilometri da Parigi – il giovane Braille aveva perso la vista all'età di 3 anni, ma questo non gli impedì di inventare il famoso alfabeto tattile che oggi permette a milioni di ciechi di leggere e scrivere in completa libertà.

L'inventore

La strada che portò il giovane Braille a vincere il proprio handicap non fu affatto facile. Soprattutto se si pensa che, all'inizio del XIX secolo, le condizioni di vita dei non vedenti erano piuttosto precarie. Si può dire che tutta la buona (e la cattiva) sorte di Braille ebbe origine dalla sua famiglia. Il padre, Simon-René, era un artigiano molto abile dedito alla lavorazione del cuoio, tanto che i proventi della bottega di famiglia erano più che sufficienti a garantire al giovane Braille un'educazione dignitosa alla pari di quella del fratello e delle due sorelle maggiori.

D'altra parte, il brutto incidente che rese cieco Braille avvenne proprio nel laboratorio artigianale del padre. Il bambino, che amava giocare con gli attrezzi del mestiere, stava cercando di forare una banda di cuoio con un punteruolo. Braille era molto curioso, e come tutti i bambini fissava da vicino l'oggetto che teneva tra le mani nel tentativo di vincere la resistenza del materiale e bucarlo. Purtroppo, quando l'utensile riuscì a passare la banda, si conficcò direttamente nell'occhio di Braille, causando una gravissima ferita.

La medicina dell'epoca non fu in grado di arrestare l'infezione scaturita in seguito all'incidente, e nel giro di poco tempo il piccolo Braille perse l'uso di entrambi gli occhi. Per fortuna, l'amore e i grandi sacrifici della famiglia aiutarono il bambino a convivere con il suo deficit e a frequentare le scuole del paese. E Braille dimostrava un'intraprendenza e un'intelligenza fuori dal comune, che arrivarono a sorprendere i pregiudizi di tutti i maestri di Coupvray.

Il grande salto avvenne nel 1819, quando il giovane Braille si trasferì a Parigi per frequentare il primo istituto al mondo per ragazzi non vedenti, l' Institution Royale des Jeunes Aveugles. Grazie all'intervento del marchese di Orvilliers, il ragazzo ottenne una borsa di studio che gli permise di studiare presso l'istituto parigino fondato da Valentin Haüy, filantropo e uomo politico che aveva dedicato parte della propria vita ai ciechi, realizzando libri leggibili anche da chi non poteva vedere.

Il suo sistema – su cui si basava l’istituto di Parigi – ispirò molto il giovane Braille che, tuttavia, ne riconosceva tutti i limiti: Il metodo Haüy consisteva infatti nello stampare in rilievo le lettere dell'alfabeto in modo che si potessero leggerle sfiorandone il contorno.

Si trattava di una soluzione assai approssimativa, visto che la lettura dei testi richiedeva molto tempo e la fabbricazione stessa dei volumi comportava l'impiego di tecniche abbastanza complicate. Inoltre, il metodo Haüy non permetteva ai ciechi di scrivere, limitando molto la loro capacità di comunicazione.

Un alfabeto per chi non vede

Così la curiosità e l'inventiva spinsero Braille a progettare un metodo di lettura e scrittura alternativo. Si dice che l’ispirazione arrivò nel 1821, quando il giovane venne a conoscenza di un interessante alfabeto ideato da Charles_Barbier, un capitano d'artiglieria dell'esercito francese. Il metodo militare rappresentava le lettere dell'alfabeto con punti e linee impressi in rilievo su un foglio: si trattava di un vero e proprio codice pensato per scrivere messaggi tattili che potessero essere letti dai soldati anche in assenza completa di luce. Tuttavia, il night writing di Barbier era ancora troppo complesso per essere impiegato in modo fluido.

Braille prese spunto dal codice militare e nel 1824 – all'età di soli 15 anni – realizzò la versione definitiva del suo alfabeto. In pratica, aveva rimosso le linee usate da Barbier e dimezzato il numero di punti necessari a formare le lettere (da 12 a 6) organizzandoli in due colonne verticali. Ogni lettera dell'alfabeto comune era sostituita da una combinazione variabile (da 1 fino a 5) di punti in rilievo percepibili con la semplice pressione di un polpastrello. Per giunta, l'alfabeto braille poteva essere scritto servendosi di una tavoletta forata e di un punteruolo, lo stesso strumento che aveva accecato Braille da bambino.

Eppure, l'alfabeto braille non venne accettato facilmente dal corpo accademico francese, neppure dopo che, nel 1833, Louis Braille divenne professore a pieno titolo dell'istituto fondato da Haüy. Nei lunghi anni di studio, l'inventore del nuovo alfabeto aveva affinato anche un grande orecchio musicale, che lo avevano reso un ottimo maestro di organo e violoncello. Ecco perché, nel 1829, Braille adattò il suo alfabeto per riprodurre la notazione musicale e permettere a chiunque non potesse vedere di leggere con facilità gli spartiti classici.

Le precarie condizioni di salute – era afflitto da una malattia respiratoria – costrinsero Braille a lasciare la scuola di Parigi nel 1849 per ritirarsi nella casa di famiglia. La sua morte prematura – nel 1852 – convinse il direttivo dell'istituto parigino a rendere il giusto onore al grande lavoro di Braille, adottandone l'alfabeto come strumento didattico ufficiale. Successivamente, il braille si diffuse in tutto il mondo fino a essere ufficializzato in modo universale nel 1832.

Con l'avvento delle moderne tecnologie, l'alfabeto braille è stato implementato anche sui personal computer, dove le persone cieche possono scrivere e leggere testi grazie a display meccanici e software di conversione testuale (anche in mp3) come RoboBraille.

Fonte: wired.it

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Lansata în 1997, sonda Cassini este parte a unui proiect mai complex – misiunea Cassini-Huygens, realizata de NASA în colaborare cu Agentia Spatiala Europeana si Agentia Spatiala Italiana. Cassini a intrat, dupa o lunga calatorie interplanetara, pe orbita planetei Saturn, în 2004. De atunci, a transmis un mare volum de date si mii de imagini ale lui Saturn si ale numerosilor sai sateliti – peste 60 la numar.

În fotografie: Dione, cel de-al patrulea satelit, ca marime, al lui Saturn, alaturi de Titan, cea mai mare dintre lunile planetei. În fundal se vad inelele lui Saturn, constituite din particule de gheata, praf si resturi de roca.

"Pozele" au fost reconstituite din mai multe imagini, fotografiate de camera de luat vederi de la bordul lui Cassini, cu filtre rosii, albastre si verzi, de la distanta de cca. 2 milioane de kilometri departare de Titan si cca. 3 milioane km de Dione.


Titan, cel mai mare satelit saturnian (5150 km diametru), alaturi de "planeta-mama".


Satelitul Tethys (1.062 km diametru) si "fratele" sau mult mai mare, Titan.


Iluzie de perspectiva: Dione apare aici mai mare decât Titan, desi, în realitate, este mult mai mica (1.123 km diametru). Se afla, însa, mult mai aproape de aparatul de fotografiat.

Sursa: The Register - Sursa foto: NASA/JPL-Caltech/SSI - via Descopera.ro

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