Trilingual World Observatory: italiano, english, română. GLOBAL NEWS & more... di Redazione
Di seguito tutti gli interventi pubblicati sul sito, in ordine cronologico.
By Admin (from 30/09/2011 @ 08:00:43, in it - Scienze e Societa, read 1989 times)

Ricreare in laboratorio il tessuto nervoso danneggiato dal morbo di Parkinson: un obiettivo  che potrebbe essere possibile a partire dalle cellule somatiche. Gli scienziati dell'Istituto Scientifico Universitario San Raffaele hanno infatti identificato tre geni che se attivati trasformano i fibroblasti, le cellule che forniscono fibre e collagene ai tessuti e ne garantiscono la struttura, in neuroni dopaminergici indotti (iDA). Questi ultimi hanno funzionalità del tutto simili a quelle delle cellule cerebrali che si trovano nella zona dell'encefalo colpita dalla malattia, chiamate per l'appunto neuroni dopaminergici. Lo studio è stato pubblicato su Nature.
Era già noto ai ricercatori che il trapianto di neuroni potesse essere parte del trattamento della malattia neurodegenerativa, ma finora l'unica sorgente utilizzabile a scopo clinico per la produzione di tessuto cerebrale era quella delle cellule staminali embrionali. Oltre a sollevare questioni etiche, in questo caso l'uso di cellule pluripotenti - se non controllato correttamente - potrebbe anche portare, secondo gli scienziati, all’insorgenza di tumori.

Per questo il gruppo di ricerca milanese ha sviluppato una nuova tecnica che si basa sulla conversione diretta di cellule del tessuto connettivo provenienti da donatori sani o dagli stessi malati di Parkinson. Tramite l'attivazione di tre geni (Mash1, Nurr1, Lmx1a) vengono codificate tre proteine che inducono i fibroblasti a differenziarsi in neuroni iDA direttamente funzionali: le cellule così ottenute presentano un'attività elettrica spontanea e rilasciano dopamina, il neurotrasmettitore la cui riduzione è responsabile dei disturbi di chi soffre della malattia.

Serviranno ulteriori ricerche per capire se questo nuovo metodo possa essere applicato nel trattamento della malattia: “I neuroni iDA presentano importanti vantaggi, come quello di poter essere generati dal paziente stesso in maniera riproducibile, in un tempo relativamente breve e senza nessun rischio di tumori - ha detto Vania Broccoli, direttore dell'Unità di Cellule Staminali e Neurogenesi del San Raffaele e coordinatore dello studio - comunque solo i prossimi studi, in via di progettazione direttamente in modelli animali della malattia di Parkinson, accerteranno se i neuroni iDA possano diventare una fonte adatta per questo tipo di utilizzo in clinica”.

Gli scienziati sono convinti che la generazione diretta di neuroni dopaminergici a partire da cellule somatiche potrebbe avere implicazioni importanti non solo nel trattamento del morbo, ma anche nella comprensione dei processi di sviluppo cerebrale, nella modellizzazione in vitro delle patologie neurodegenerative e nella creazione di terapie sostitutive per malattie simili al Parkinson.


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By Admin (from 29/09/2011 @ 21:34:12, in en - Global Observatory, read 2355 times)

A continuous and repetitive thread in the commentary on the decade since 9/11 — one might almost call it an endless and open-ended theme — was the plaintive observation that the struggle against al-Qaeda and its surrogates is somehow a “war without end.” (This is variously rendered as “perpetual war” or “endless war,” just as anti-war articles about the commitment to Iraq used to relentlessly stress the idea that there was “no end in sight.”)

I find it rather hard to see the force of this objection, or indeed this description. Was there ever a time when we involved ourselves in combat, or found ourselves involved, with any certain advance knowledge about the timeline and duration of hostilities? Are there two kinds of war, one of them term-limited? A bit like that other tempting but misleading separation of categories — between “wars of choice” and “wars of necessity” — this proves upon closer scrutiny to be a distinction without much difference.

In order even to aspire to such a nebulous timeline, there would first have to be consensus on when the war actually started. For example, I would say that hostilities between the United States and Saddam Hussein began in the early 1990s, if only at a relatively low level, after he had violated all the conditions of the cease-fire that had allowed him to retain power in 1991, and after he had begun regularly firing upon the planes that patrolled and enforced the cease-fire and the “no-fly” zones. For more than a decade, the only response to this was more air patrols and a reliance on a crumbling regime of sanctions. That really was a case of “no end in sight.” But something tells me that this is not the sort of example that my opponents have in mind.

Then again, one might ask how long we have been at war with al-Qaeda or its equivalents. Since the attack on the World Trade Center in 1993? Since the destruction of the U.S. embassies in Africa? Since the near-sinking of the USS Cole in Aden harbor in 2000? Even to invite these questions is to arouse the unnerving suspicion that there was quite a long period during which al-Qaeda was at war with us, but we did not understand that we were at war with it. It was precisely that queasy feeling that was beginning to creep over some of us a while before the events of a decade ago dispelled most doubts. And it would have been just as true to say “no end in sight” on Sept. 12, 2001, as it would be to say it today — more true, if anything. So once again, those who want to set the clock must be crystal clear about when they think the confrontation started running.

Attitudes toward length are often a good clue to attitudes toward outcome. During the Bosnian conflict, those of us who favoured using force to lift the siege of Sarajevo were accused of advocating a tactic that would “lengthen” the war. Even in the trivial sense of being true by definition (anything that denied Gen. Ratko Mladic a cheap, easy and swift victory over civilians was necessarily war-prolonging to some extent), this wasn’t true in any serious way. The relatively brief bombardment of Serbian artillery positions had the effect of exposing the hollowness of Mladic’s military strength: Within an amazingly short time, Slobodan Milosevic himself was at Dayton asking for terms. One might phrase it like this: Intervention slightly lengthened hostilities in the short term, but drastically shortened them in the long term. (Milosevic later misinterpreted the Dayton agreements as lenience and tried to repeat his Bosnian tactics in Kosovo. But even if this could be construed as war-prolonging, it also led to the eventual defeat of his army and overthrow of his regime, and thus to a conclusive finish.)

John Moore/Getty Images

John Moore/Getty Images

A U.S. Marine runs to avoid sniper fire during an operation in Ramadi on Jan. 17, 2007, in the Anbar province of Iraq.

Arguments about duration are often of great historical significance, going far beyond the battles of mere hindsight. For instance, the conventional wisdom among historians holds that United States military intervention in Europe in 1917 had the salutary effect of persuading the German high command that, with another fresh and well-equipped force deployed against it, it could not hope to prevail against the British and French alliance. But another explanation of the same events shows the war on the Western Front actually being prolonged. Before President Woodrow Wilson abandoned neutrality and committed American forces in strength, the Germans had been fighting with exceptional success. Their prowess had led to calls, especially in London, for a negotiated peace. But the arrival of a new ally dissipated all such talk and compelled the Germans to fight until the bitter end. Not only that, but when peace terms were finally discussed, the French were allowed and enabled to press their most vindictive economic and territorial claims against Germany. That the Versailles Treaty led to the rise of Naziism and thus to the “Second” World War, or rather Part 2 of the first one, is a conclusion that few historians now dispute. So short-war advocates should know to beware of what they ask for.

A final objection to the dogma of brief engagements is more commonsensical. On the whole, perhaps it is best not to tell your opponent in advance of the date when you plan to withdraw your forces. Many American generals, we understand, were critical of the president’s original decision to announce a deadline for the endgame in Afghanistan. Certainly, there seem to be upsetting signs of Afghan national army units, in particular, basing their calculations on who can be counted on to be still present as the months go by. Difficult to blame people for consulting their own self-interest in this blunt way.

Human history seems to register many more years of conflict than of tranquillity. In one sense, then, it is fatuous to whine that war is endless. We do have certain permanent enemies—the totalitarian state; the nihilist/terrorist cell—with which “peace” is neither possible nor desirable. Acknowledging this, and preparing for it, might give us some advantages in a war that seems destined to last as long as civilization is willing to defend itself.


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3D printing technology is a fast and affordable way to build 3D models for neurosurgical planning. Radiologists are able to transform ultra high-resolution CT patient images into 3D solid models using a 3D color printer commonly used in architecture, engineering and construction.

An advantage of 3-D models is that they identify defects that 2-D images do not, which helps radiologists view a clearer impression of the image. With increasing frequency, surgeons and other physicians, and patients alike, request assistance from radiologists in order to identify complex morphologies demonstrated on imaging studies.

"We are applying a technique that has many uses in other industries to aid surgeons in planning procedures on complicated anatomy and pathology as well as help them communicate with patients and their families. Tripler doctors were sending data from Hawaii to the mainland US to have models made at great expense and considerable time. Other radiologists may find these resources in an architect's office or at a factory using 3D printing to make prototypes for just about anything you can fit in a shoebox," said Michelle Yoshida, MD, one of the authors of the exhibit.

Source: ScienceDaily

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By Admin (from 29/09/2011 @ 11:00:32, in ro - Observator Global, read 2193 times)

 Numarul exact al speciilor care vietuiesc in mediul marin (oceanic) e necunoscut. Ultimele evaluari se refera la 250.000-300.000 de specii, altele la peste 1 milion. O socanta imprecizie pentru un domeniu stiintific. Lumea vie din adancurile marine e repertoriata de 250 de ani, evident, cu erori de apreciere in ceea ce priveste numarul speciilor cat si descrierea lor, unele dintre ele avand peste 10 nume stiintifice. Au fost repertoriate aproximativ 14.700 de specii de pesti, 110 de mamifere, 40.000 de crustacee, 650.000 de moluste...

Progresele inregistrate in genetica moleculara au permis, in unele cazuri, corectarea confuziilor. Dincolo de lumea (cvasi) cunoscuta, se profileaza cea care urmeaza sa fie descoperita, de la vertebrate la microorganisme. In 1992, cercetatorii americani au descoperit 798 de animale diferite la o adancime de 2100 metri in largul coastelor statului New Jersey. Prin extrapolare, se deduce faptul ca la adancimi mai mari, pot exista milioane de specii (doar nematodele ajung la 1 milion de specii).

O „bormasina” unica in lume

In momentul in care balenele mor, corpurile lor coboara in abisuri fiind devorate de pesti. Cand nu mai raman decat oasele, apare... osedax, un vierme in forma de tub  de 2-5 milimetri care are capacitatea de a perfora osul, deschizand portile bacteriilor specializate in degradarea compusilor organici complecsi. Microorganisme ce constituie hrana viermilor. Aceasta asociatie simbiotica intr-un mediu sulfurat, fara oxigen, e unica in lumea animala. Oamenii de stiinta sunt interesati de misteriosul osedax (au fost identificate pana acum 4 specii) care apare in toate oceanele si la toate adancimile. Nu se stie cum se deplaseaza, dar apare intotdeauna cand e un os de ros.

Ucigasi virali

„Invizibilii” virusi marini (50-200 de nanometri) sunt, de departe, cele mai numeroase vietuitoare ale oceanului planetar, cu o concentratie la 1 litru de apa de 5-25 de ori mai mare decat cea a bacteriilor. Date recente atesta faptul ca infectiile virale ucid 80% din organismele celulare, asigurand o doza semnificativa de nutrimente organice. Virusii au, deopotriva, un rol important in asigurarea diversitatii biologice a planctonului.

Fascinantul creuzet din adancuri

Marea Iroise, limitata la nord de insula Ouesand si arhipelagul Molene iar la sud de insula Sein, e un spatiu aparte, cu un relief submarin accidentat ce ofera o fauna acvatica bogata si o diversitate de habitate unica in Europa. Un loc de care marinarii se tem. Platoul marin cu formatiuni de granit ascutite, cu o suprafata de 135 km2, e acoperit  de ape adanci de 5-50 metri. Printre stancile de granit se deplaseaza cei mai violenti curenti din Europa. (Fluxul si refluxul apelor ating 15 km/h.) In acest creuzet marin apele sunt atat de rascolite incat nu se incalzesc niciodata. Intre fundurile sedimentare si stancoase traiesc 350 de specii de alge, 300 de specii de moluste si 126 de specii (cunoscute) de pesti si zece specii de mamifere.

O picatura dintr-un ocean

Sute de specii de vietuitoare marine necunoscute (corali moi, crustacee, amfipode, viermi) au fost descoperite recent in Marea Bariera de Corali din largul coastelor australiene, in cadrul unui program international de recensamant al vietii submarine. O mare varietate a viului, niciodata descrisa de biologi si asta in ape accesibile. Inca un prilej de a constata ca ceea ce se stie despre viata din adancurile apelor reprezinta o picatura dintr-un ocean. Printre animalele descoperite figureaza creveti cu clesti mai mari decat corpul lor si cateva specii de izopode care se hranesc cu pesti morti, denumite si „vulturi de mare”, unele dintre ele hranindu-se in special cu... limba pestilor vii.


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Nel 2008, infatti, sono stati ben 3.284 i cicli eseguiti con gameti femminili crioconservati. A decretare il primato è il primo rapporto sull’impiego degli ovociti scongelati condotto dallo European IVF Monitoring Group (Eim) dell’Eshre (European Society of Human Reproduction and Embryology).

I dati sono stati presentati oggi, durante il 27esimo meeting annuale dell’Eshre, in corso a Stoccolma, e mostrano un enorme divario tra la nostra esperienza e quella degli altri paesi. Dopo l’Italia, infatti, seguono la Finlandia con appena 325 cicli, la Russia con 220 e la Spagna con 199 (dati sempre riferiti al 2008).

Detail-ovociti congelati

Fino a oggi il recupero di ovociti congelati non era stato monitorato a livello europeo perché, come dimostrano chiaramente i numeri, si tratta di una tecnica poco diffusa a livello globale. Da qualche tempo a questa parte, però, se ne parla sempre più: il congelamento degli ovociti, infatti, rappresenta oggi una chance di conservare la fertilità per le donne che devono sottoporsi a terapie (come quelle oncologiche) e per quelle che - per scelta personale o motivi socio-economici - decidono di ritardare il momento in cui avere un bambino.

“In Italia siamo ben consapevoli di questo primato e di questi numeri, visti gli obblighi della legge 40, che dal 2004 ha vietato la crioconservazione degli embrioni”, ha commentato Andrea Borini, direttore scientifico del centro di fecondazione assistita Tecnobios Procreazione. “In cinque anni – ha continuato Borini – il congelamento e il recupero degli ovociti crioconservati sono diventate tecniche di routine, tanto che i bambini nati in Italia da ovociti congelati dal 2005 al 2009 sono circa 1.170. Va però sottolineato che le cose stanno già cambiando. Dalla sentenza della Corte Costituzionale 151 del 2009, infatti, il numero di ovociti congelati si è ridotto a favore della crioconservazione degli embrioni, come ha rilevato anche il Registro Nazionale Pma (Vedi Galileo, "Quanti sono i figli della provetta").

Al convegno dell’Eshre sono stati anche presentati gli ultimi dati raccolti a livello mondiale (questa volta per il 2007) dall’International Committee for Monitoring Assisted Reproductive Technologies (Icmart). Ed emergono altri due primati: quello della Spagna per la sua quota del 30% delle ovodonazioni europee, e quello della Svezia per la più bassa frequenza di parti multipli (non solo in Europa, ma nel mondo, con il 7% di parti gemellari e lo 0,1% di trigemini).

“Anche per quanto riguarda le gravidanze e i parti multipli abbiamo risentito molto della legge 40”, commenta ancora Borini: “L’obbligo a impiantare contemporaneamente nell’utero tutti gli embrioni formatisi, per un numero massimo di tre, non poteva certo portare a una diminuzione delle gravidanze trigemine. La sentenza della Consulta ha però eliminato anche questo vincolo e, come conseguenza, la nostra media di parti trigemini si sta avvicinando a quella europea”.

Alla Svezia tengono testa anche la Finlandia e l’Austrialia. Nel 2007, in Spagna, l’incidenza di parti gemellari toccava il 23,8% e in Italia il 21,1%. La media europea per i parti gemellari risulta del 20,6% e per i trigemini dell’1,1%.

Ultimo sguardo all’accesso alla Pma nei vari paesi. Secondo il rapporto, i cicli che si eseguono in Francia (5.464), Italia (4.015), Spagna (3.845), Paesi Bassi (6.382), Germania (4.810) e Gran Bretagna (4.066) sono ancora bassi rispetto a quelli delle nazioni del Nord Europa, come la Svezia (9.228), la Norvegia (9.287), la Danimarca (12.712) e la Finlandia (9.291).

Fonte: - Riferimento: "For the first time, the European IVF Monitoring Group reports on cycles using frozen eggs" - Via Tecnobios Procreazione

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A new analysis by researchers at Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley Lab) now is challenging that notion, one widely held in both the United States and China.

Well before mid-century, according to a new study by Berkeley Lab's China Energy Group, that nation's energy use will level off, even as its population edges past 1.4 billion. "I think this is very good news,'' says Mark Levine, co-author of the report, "China's Energy and Carbon Emissions Outlook to 2050," and director of the group. "There's been a perception that China's rising prosperity means runaway growth in energy consumption. Our study shows this won't be the case."
Along with China's rise as a world economic power have come a rapid climb in energy use and a related boost in human-made carbon dioxide emissions. In fact, China overtook the United States in 2007 as the world's leading emitter of greenhouse gases.

Yet according to this new forecast, the steeply rising curve of energy demand in China will begin to moderate between 2030 and 2035 and flatten thereafter. There will come a time -- within the next two decades -- when the number of people in China acquiring cars, larger homes, and other accouterments of industrialized societies will peak. It's a phenomenon known as saturation. "Once nearly every household owns a refrigerator, a washing machine, air conditioners and other appliances, and once housing area per capita has stabilized, per household electricity growth will slow,'' Levine explains.

Similarly, China will reach saturation in road and rail construction before the 2030-2035 time frame, resulting in very large decreases in iron and steel demand. Additionally, other energy-intensive industries will see demand for their products flatten.

The Berkeley Lab report also anticipates the widespread use of electric cars, a significant drop in reliance on coal for electricity generation, and a big expansion in the use of nuclear power -- all helping to drive down China's CO2 emissions. Although China has temporarily suspended approvals of new nuclear power plant construction in the wake of the disaster at Japan's Fukushima Daiichi Nuclear Power Station, the long-range forecast remains unchanged.

Key to the new findings is a deeper look at patterns of energy demand in China: a "bottom-up" modeling system that develops projections of energy use in far greater detail than standard methods and which is much more time- and labor-intensive to undertake. Work on the project has been ongoing for the last four years. "Other studies don't have this kind of detail,'' says Levine. "There's no model outside of China that even comes close to having this kind of information, such as our data on housing stock and appliances."
Not only does the report examine demand for appliances such as refrigerators and fans, it also makes predictions about adoption of improvements in the energy efficiency of such equipment -- just as Americans are now buying more efficient washing machines, cars with better gas-mileage, and less power-hungry light bulbs.

Berkeley Lab researchers Nan Zhou, David Fridley, Michael McNeil, Nina Zheng, and Jing Ke co-authored the report with Levine. Their study is a "scenario analysis" that forecasts two possible energy futures for China, one an "accelerated improvement scenario" that assumes success for a very aggressive effort to improve energy efficiency, the other a more conservative "continued improvement scenario" that meets less ambitious targets. Yet both of these scenarios, at a different pace, show similar moderation effects and a flattening of energy consumption well before 2050.

Under the more aggressive scenario, energy consumption begins to flatten in 2025, just 14 years from now. The more conservative scenario sees energy consumption rates beginning to taper in 2030. By the mid-century mark, energy consumption under the "accelerated improvement scenario" will be 20 percent below that of the other.

Scenario analysis is also used in more conventional forecasts, but these are typically based on macroeconomic variables such as gross domestic product and population growth. Such scenarios are developed "without reference to saturation, efficiency, or usage of energy-using devices, e.g., air conditioners,'' says the Berkeley Lab report. "For energy analysts and policymakers, this is a serious omission, in some cases calling into question the very meaning of the scenarios.''

The new Berkeley Lab forecast also uses the two scenarios to examine CO2 emissions anticipated through 2050. Under the more aggressive scenario, China's emissions of the greenhouse gas are predicted to peak in 2027 at 9.7 billion metric tons. From then on, they will fall significantly, to about 7 billion metric tons by 2050. Under the more conservative scenario, CO2 emissions will reach a plateau of 12 billion metric tons by 2033, and then trail down to 11 billion metric tons at mid-century.

Several assumptions about China's efforts to "decarbonize" its energy production and consumption are built into the optimistic forecasts for reductions in the growth of greenhouse gas emissions. They include:

  • A dramatic reduction in coal's share of energy production, to as low as 30 percent by 2050, compared to 74 percent in 2005
  • An expansion of nuclear power from 8 gigwatts in 2005 to 86 gigawatts by 2020, followed by a rise to as much as 550 gigawatts in 2050
  • A switch to electric cars. The assumption is that urban private car ownership will reach 356 million vehicles by 2050. Under the "continued improvement scenario," 30 percent of these will be electric; under the "accelerated improvement scenario," 70 percent will be electric.

The 72-page report by Levine and colleagues at Berkeley Lab's Environmental Energy Technologies Division was summarized in a briefing to U.S. Congressional staffers. The study was carried out under contract with the U.S. Department of Energy, using funding from the China Sustainable Energy Program, a partnership of the David and Lucile Packard Foundation and the Energy Foundation.
Source: ScienceDaily

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By Admin (from 28/09/2011 @ 11:00:15, in ro - TV Network, read 1595 times)

 Adevarata drama a unui om cu personalitate puternica este incapacitatea de a se pune de acord cu el însusi. Din acest izvor nefericit tasnesc obstacolele pe care le întampina acea personalitate în a accepta ceea ce au facut altii demn de luat în seama, fie ca acei „altii” se numesc Iisus Christos, Dante Alighieri sau Isaac Newton. Analiza moderna a unui artist de mare talent precum englezul William Blake (1757-1827) nu poate exclude o scurta incursiune freudiana în copilaria personajului. Numai ca pustiul Blake nu a fost abuzat în vreun fel de parinti, ci traumatizat de vedenii mistico-religioase.

Atunci cand propriul tau copil îti spune ca a vazut la fereastra „capul lui Dumnezeu” (la patru ani!), iar pe la opt ani a observat ca „albinele dintr-un copac s-au transformat în îngeri stralucitori”, înseamna ca ai de-a face cu o alunecoasa dilema: fie ca este vorba despre o imaginatie superfecunda, fie ca un derapaj psihic este deja instalat, cu o incredibila precocitate. Din tot ceea ce am citit despre interesantul domn Blake reiese ca ambele variante sunt plauzibile...

Poet, gravor, pictor si filosof al religiei, William Blake a fost un fel de extraterestru caruia nu i s-a stabilit planeta de provenienta. „Excesiv de romantic”, „nebun de legat”, „eretic neîmblanzit”, „iluminat glorios”, toate acestea sunt etichetele puse stridentelor manifestari artistico-religioase ale unei personalitati iesite din comun care a vrut sa rescrie Biblia, Infernul lui Dante si conceptiile lui Newton si care „s-a certat cu Iisus Christos”, desi îi recunostea o superioritate dumnezeiasca.

Parea un om care a trecut pe la Judecata de Apoi si prin cele noua cercuri ale Infernului dantesc si s-a întors printre oameni pentru a „retusa” conceptiile eronate sau învechite. Sarmanul domn Blake voia o revolutie spirituala pe care n-a reusit s-o concretizeze decat contrazicandu-i pe altii. Talentul sau de poet si ilustrator de carte (a realizat gravuri pentru toate operele sale) a fost incontestabil, dar singura persoana pe care a convins-o a fost sotia sa, analfabeta Catherine Boucher – care s-a semnat cu un „X” pe certificatul de casatorie.

Rebeliunea din spiritul domnului Blake s-a manifestat si în casnicie. Dansul nu întelegea de ce sotia nu accepta o concubina în caminul conjugal. Dupa aprige si uneori contondente divergente, iubitele lui Blake nu au trecut pragul usii. Consolata, doamna Blake a început treptat sa înteleaga, avea un barbat vizionar si s-a decis sa aiba si ea „unele viziuni”, ba mistice, ba laice, în care sotul ei aparea ca salvator al omenirii. Printre versurile filosofic-înfierbantate care au miscat-o profund au fost si urmatoarele: „Închisorile sunt construite cu pietre ale legii, iar bordelurile cu pietre ale religiei” (din cartea „Proverbele Infernului”).

Aceeasi doamna Blake si-a încurajat barbatul sa dea de pamant cu profetiile biblice si sa elaboreze propriile sale viziuni, intitulate „Casatoria Infernului cu Paradisul”. Curajul novator al domnului Blake a atins apogeul cand a scris „Evanghelia nemuritoare” (The Everlasting Gospel), în care Christos nu este o prezenta mesianica si nici filosofica, ci doar o „creatie suprema”. Nu e de mirare ca domnul si doamna Blake au comunicat fecund si dupa moarte, dand un bobarnac constructiv celor care s-au îndoit vreodata de autenticitatea revolutiei spirituale promovate de neîntelesul poet lumilor profunde. Atat de profunde, încat de mormantul sau s-a ales praful si se cauta si acum un loc pentru piatra sa tombala.

Autor: PAUL IOAN -

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L’iniziativa, che prende il nome di TRY, è frutto della collaborazione di 106 istituti di ricerca ed è stata promossa dall’Istituto di Biogeochimica Max Planck di Jena in Germania con la collaborazione dell’Università di Leipzig (Germania), l’IMBIV-CONICET (Argentina), l’Università di Macquarine (Australia), il CNRS e l’Università di Parigi-Sud (Francia).


Le proprietà morfologiche e fisiologiche delle piante permettono di comprendere il modo in cui esse riescono a sfruttare le risorse naturali quali l’acqua, la luce e le varie sostanze nutrienti della terra per regolare il loro sviluppo. Ma la vera innovazione sta nel prevedere, a seconda delle loro caratteristiche, il modo in cui influenzeranno l’ecosistema stesso, per esempio calcolando quanta CO2 riescono ad assorbire.
Finora, infatti, gli studi sul cambiamento climatico non avevano potuto contare su una larga mole di dati a proposito delle specie vegetali. Una lacuna che la prima versione del database aiuta in parte a colmare: la classificazione creata, infatti, permette non solo di immaginare quale potrà essere l’effetto sul cambiamento climatico del futuro, ma dà anche gli strumenti per trovare, già da adesso, accorgimenti che possono contenere e limitare in modo mirato le alterazioni del clima.

“La possibilità di avere a disposizione una così vasta banca dati consentirà di fare delle previsioni più accurate su come la vegetazione e le proprietà degli ecosistemi muteranno in conseguenza dei cambiamenti futuri del clima e dello sfruttamento del suolo”, ha spiegato Ian Wright della Macquarie University. Per questo i ricercatori, come scrivono sulle pagine di Global Change Biology, sono convinti che il database TRY rivoluzionerà la ricerca nel campo della biodiversità.

Fonte: - Riferimenti: Global Change Biology DOI: 10.1111/j.1365-2486.2011.02451.x

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By Admin (from 27/09/2011 @ 14:00:02, in it - Scienze e Societa, read 1925 times)

Le isole Andamane, in India, sono una meta sempre più popolare. Spiagge bianche, mare cristallino, barriere coralline. Ma il turismo, in questa parte di mondo, ha un che di kafkiano. Ogni mese, migliaia di visitatori non solo indiani, ma provenienti da tutto il mondo, percorrono la Andaman Trunk Road attratti dalla possibilità di vedere la tribù dei Jarawa, in quello che somiglia molto a uno zoo safari umano. I tour operator locali, infatti, attirano fuori dalla foresta i Jarawa con biscotti e dolciumi, per permettere ai turisti di vederli e fotografarli. Con il risultato di esporre la popolazione, che conta solo 365 individui, al rischio di malattie e di incidenti stradali.

Detail-andaman trunk

Contro l’assurdità di queste escursioni organizzate, Survival International ha lanciato una campagna di boicottaggio.
Da quando fu realizzata negli anni Settanta, la superstrada Andaman Trunk ha semplificato la vita di bracconieri, coloni e taglialegna che depredano la selvaggina della tribù e ne minacciano la sopravvivenza. I cacciatori-raccoglitori Jarawa, infatti, sono in contatto con l’esterno solo dal 1998 e hanno poche difese immunitarie contro le malattie più comuni, a causa del lungo isolamento. Non è tutto: come sottolinea Survival, nella riserva sono stati denunciati anche casi di abuso sessuale e il safari è l’ultimo di una serie di affronti inumani a questa popolazione.

Per proteggere gli Jarawa, nel 2002 la Corte Suprema dell’India ha ordinato la chiusura della strada, che però risulta tuttora aperta illegalmente, e rappresenta una meta ambita per i villeggianti. “Il viaggio nella riserva tribale era come un vero e proprio safari: stavamo nel mezzo della foresta tropicale in attesa di vedere gli animali selvatici o, per essere precisi, i Jarawa”, ha riportato un turista. I più attratti dal cibo lanciato dai passeggeri dei veicoli in marcia sulla strada sono i bambini, che spesso restano coinvolti in incidenti stradali. Per questo Survival, insieme all’associazione locale Search, chiede ai turisti di boicottare queste escursioni.

La campagna, lanciata già lo scorso anno, finora ha ottenuto un discreto successo e diversi tour operator hanno smesso di promuovere gite nella riserva degli Jarawa; autisti indipendenti e altre compagnie, però, continuano a usare la terra nativa di questa tribù come un parco safari. “Oggi chiediamo a tutti i turisti di rifiutarsi di percorrere la strada delle Andamane, tenuta aperta dall’amministrazione locale in palese sprezzo dell’ordine della Corte Suprema dell’India”, ha dichiarato Stephen Corry, direttore generale di Survival. “Nonostante le direttive, i turisti continuano a invadere il territorio dei Jarawa mettendo a rischio le loro vite e trattandoli come animali. Se la situazione non cambierà, promuoveremo un boicottaggio del turismo in tutte le Isole Andamane”, ha aggiunto Corry.

Fonte: Survival International

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The question they may want to ask instead is how can they prevent their child from becoming a bully.

New research to be presented on Sunday, May 1, at the Pediatric Academic Societies (PAS) annual meeting in Denver shows that parents can play a key role in decreasing the chances that their son or daughter will harass or intimidate other children.

Researchers, led by Rashmi Shetgiri, MD, FAAP, examined the prevalence of bullying reported by parents who took part in the National Survey of Children's Health from 2003-2007. They also looked at factors that were associated with an increased or decreased risk that a child bullied others.

The survey showed nearly one in six youths 10-17 years old bullied others frequently in 2007, according to Dr. Shetgiri, assistant professor of pediatrics at University of Texas Southwestern Medical Center and Children's Medical Center, Dallas. While the rates of parents who reported that their children harassed others frequently (defined as sometimes, usually or always) decreased from 2003 to 2007, these rates remain high, Dr. Shetgiri said.

Survey results also showed that 23 percent of children had bullied another youngster in 2003 compared to 35 percent in 2007.

Some factors that increase the likelihood that a child will bully others have persisted from 2003 to 2007. For example, children are more likely to be bullies if their parents frequently feel angry with them or feel their child bothers them a lot. In addition, children with an emotional, developmental or behavioral problem and those whose mothers report less than very good mental health also are more likely to be bullies. In fact, about one in five bullies has an emotional, developmental or behavioral problem, more than three times the rate in non-bullies, Dr. Shetgiri noted.

Other factors that seem to protect a child from becoming a bully also have persisted from 2003 to 2007. Parents who share ideas and talk with their child, and who have met most or all of their child's friends are less likely to have children who bully, Dr. Shetgiri said.

"Targeting interventions to decrease these persistent risk factors and increase the persistent protective factors could lead to decreased bullying," she said.

For example, parents can increase involvement with their children by meeting their friends and by spending time talking and sharing ideas with their children, Dr. Shetgiri suggested. "They also can find effective ways to manage any feelings of anger toward their child and can work with health care providers to make sure any emotional or behavioral concerns they have about their child, as well as their own mental health, are addressed."


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