Trilingual World Observatory: italiano, english, română. GLOBAL NEWS & more... di Redazione
Di seguito tutti gli interventi pubblicati sul sito, in ordine cronologico.

Cos’hanno in comune un russo, un cinese, un finladese, un boliviano e un italiano? Non è l’inizio di una barzelletta, ma la sintesi di un recente studio sull’evoluzione delle lingue secondo il quale gli oltre 6000 idiomi parlati oggi nel mondo deriverebbero tutti da un’unica lingua ancestrale parlata in Africa dai nostri antichi progenitori tra i 50.000 e 70.000 anni fa.


Secondo Quentin Atkinson, docente di psicologia evolutiva presso l’Università di Auckland (Nuova Zelanda) e autore della ricerca, circa 50.000 anni fa i nostri antenati africani ebbero un improvvisa evoluzione culturale e comportamentale: diedero vita alle prime forme di arte rupestre, iniziarono a costruire i primi manufatti di osso e misero a punto attrezzi da caccia relativamente sofisticati.
Secondo gli esperti questo exploit può essere attribuito alla nascita della prima forma di linguaggio complesso, elemento indispensabile alla formulazione di pensieri astratti.

Più è meglio

Atkinson ha formulato la sua tesi mutuando dalla genetica un processo noto come "effetto del fondatore" secondo il quale in una popolazione nata da un piccolo gruppo di individui fuoriusciti da un gruppo molto più grande, si assiste a una progressiva riduzione della variabilità e della complessità genetica. E quindi della ricchezza evolutiva.
Secondo lo scienziato questo modello può essere applicato ai fonemi, i suoni elementari alla base di una lingua: Atkinson ha analizzato oltre 504 lingue e dialetti parlati oggi nel mondo e ha scoperto che mentre quelli più ricchi di fonemi si trovano in Africa, quelli più poveri sono in Sud America e in alcune isole del Pacifico.
I risultati di Atkinson sono coerenti con le più recenti ipotesi secondo le quali il Continente Nero sarebbe stato la culla del genere umano sviluppatosì lì circa 200.000 anni fa. Poi, tra i 50.000 i 70.000 anni fa, un piccolo gruppo dei nostri progenitori si sarebbe spostato colonizzando il resto del mondo e dando vita alle popolazioni non africane.
E così come l’effetto del fondatore incide sulla popolazione che si separa rendendola più debole, allo stesso modo i primi uomini che hanno lasciato l’Africa hanno probabilmente dovuto pagare uno scotto notevole, in termini di complessità e diversità culturale.

Dall’Africa con furore

Secondo un’altra teoria, nota come "ipotesi multiregionale", le prime forme di uomo nate in Africa si sarebbero lentamente evolute fino alla forma moderna nelle diverse aree dell’ Europa. E allo stesso modo le lingue sarebbero nate e si sarebbero sviluppate indipendentemente una dall’altra.


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By Admin (from 27/06/2011 @ 11:00:58, in en - Global Observatory, read 1612 times)

If a new development from labs at MIT pans out as expected, someday the entire surface area of a building’s windows could be used to generate electricity — without interfering with the ability to see through them.

Turning windows into powerplants

Richard Lunt, one of the researchers who developed the new transparent solar cell, demonstrates its transparency using a prototype cell. Photo: Geoffrey Supran

The key technology is a photovoltaic cell based on organic molecules, which harnesses the energy of infrared light while allowing visible light to pass through. Coated onto a pane of standard window glass, it could provide power for lights and other devices, and would lower installation costs by taking advantage of existing window structures.
These days, anywhere from half to two-thirds of the cost of a traditional, thin-film solar-power system comes from those installation costs, and up to half of the cost of the panels themselves is for the glass and structural parts, said Vladimir Bulovi?, professor of electrical engineering in the Department of Electrical Engineering and Computer Science. But the transparent photovoltaic system he developed with Richard Lunt, a postdoctoral researcher in the Research Laboratory of Electronics, could eliminate many of those associated costs, they say.
A paper by Bulovi? and Lunt describing their new system has been published online in the journal Applied Physics Letters, and will appear in a forthcoming issue of the print edition.

Previous attempts to create transparent solar cells have either had extremely low efficiency (less than 1 percent of incoming solar radiation is converted to electricity), or have blocked too much light to be practical for use in windows. But the MIT researchers were able to find a specific chemical formulation for their cells that, when combined with partially infrared-reflective coatings, gives both high visible-light transparency and much better efficiency than earlier versions — comparable to that of non-transparent organic photovoltaic cells.

Turning windows into powerplants

A prototype of the MIT researchers' transparent solar cell is seen on top of a promotional item for MIT's 150th anniversary celebrations. Photo: Geoffrey Supran

In a new building, or one where windows are being replaced anyway, adding the transparent solar cell material to the glass would be a relatively small incremental cost, since the cost of the glass, frames and installation would all be the same with or without the solar component, the researchers say, although it is too early in the process to be able to estimate actual costs. And with modern double-pane windows, the photovoltaic material could be coated on one of the inner surfaces, where it would be completely protected from weather or window washing. Only wiring connections to the window and a voltage controller would be needed to complete the system in a home.

In addition, much of the cost of existing solar panels comes from the glass substrate that the cells are placed on, and from the handling of that glass in the factory. Again, much of that cost would not apply if the process were made part of an existing window-manufacturing operation. Overall, Bulovi? says, “a large fraction of the cost could be eliminated” compared to today’s solar installations.
This will not be the ultimate solution to all the nation’s energy needs, Bulovi? says, but rather it is part of “a family of solutions” for producing power without greenhouse-gas emissions. “It’s attractive, because it can be added to things already being deployed,” rather than requiring land and infrastructure for a whole new system.

Fine-tuning the cells

The work is still at a very early stage, Bulovi? cautions. So far, they have achieved an efficiency of 1.7 percent in the prototype solar cells, but they expect that with further development they should be able to reach 12 percent, making it comparable to existing commercial solar panels. “It will be a challenge to get there,” Lunt says, “but it’s a question of excitonic engineering,” requiring optimization of the composition and configuration of the photovoltaic materials.
The researchers expect that after further development in the lab followed by work on manufacturability, the technology could become a practical commercial product within a decade. In addition to being suitable for coating directly on glass in the manufacture of new windows, the material might also be coated onto flexible material that could then be rolled onto existing windows, Lunt says.
Using the window surfaces of existing buildings could provide much more surface area for solar power than traditional solar panels, Bulovi? says. In mornings and evenings, with the sun low in the sky, the sides of big-city buildings are brightly illuminated, he says, and that vertical “footprint” of potential light-harvesting area could produce a significant amount of power.

Max Shtein, associate professor of materials science and engineering at the University of Michigan, says, “This work demonstrates a useful effect, and is based on very sound science and engineering.” But he adds that “it is but one of the many other methods by which a similar functionality could be achieved,” and says the biggest uncertainty at this point is that because they are so new, “the lifetime of organic PV cells is a bit of an unknown at this point, though there is some hope.”

In addition, Shtein says, “The potential of this technology is good if projected far into the future,” but only if the efficiency can be improved as the researchers expect it can.

As added benefits, the manufacturing process for the MIT researchers' solar cells could be more environmentally friendly, because it does not require the energy-intensive processes used to create silicon solar cells. The MIT process of fabricating solar cells keeps the glass panes at ordinary room temperature, Bulovi? noted. Installations of the new system would also block much of the heating effect of sunlight streaming through the windows, potentially cutting down on air conditioning needs within a building.

The research was funded by the Center for Excitonics, an Energy Frontier Research Center funded by the U.S. Department of Energy.

Source: PhysOrg

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By Admin (from 27/06/2011 @ 08:00:25, in ro - Stiinta si Societate, read 1344 times)

 De mii de ani, oamenii si-au imaginat ca nu sunt singurele fiinte inteligente din Univers, ca undeva, in imensitatea intinderilor siderale exista alte lumi, gazduind fapturi rationale. In ultimele decenii, atunci cand progresul tehnologic le-a permis oamenilor sa incerce a cauta posibile semnale artificiale venite din Cosmos, vocile care au sustinut ca exista entitati extraterestre au devenit tot mai numeroase.

De curand, insusi Vaticanul a recunoscut ca posibila existenta unor civilizatii extraterestre. Dar, potrivit unui recent studiu intreprins de savantii britanici, sansele ca forme complexe de viata sa se dezvolte in Univers sunt practic nule.
 Studiul respectiv, intreprins de o echipa de cercetatori de la Universitatea East England, a fost publicat in revista Astrobiology si se bazeaza pe calculul probabilitatilor.

Pornind de la perioada de timp care i-a fost necesara fiintei umane pentru a evolua pe Terra si de la faptul ca Planeta Albastra nu va mai fi locuibila peste un miliard de ani, atunci cand Soarele va deveni mult mai fierbinte si mai stralucitor, conducatorul echipei, prof. Andrew Watson, spune ca este foarte posibil ca in momentul de fata rasa umana sa fie singura specie inteligenta din galaxia Calea Lactee, daca nu cumva chiar din Univers. „Se stie ca exista anumite perioade, pe care noi le numim ferestre si care ofera formelor de viata oportunitatea de a evolua.

Dat fiind faptul ca aceste ferestre sunt relativ inguste, este indoielnic ca fiinte inteligente ar putea exista in alte regiuni ale Universului. Posibilitatea ca forme complexe de viata extraterestra sa evolueze in Univers, in decursul urmatoarelor 4 miliarde de ani, este mai mica de 0,01%”, apreciaza Watson.

Cele patru stadii esentiale pentru viata

Dupa cum se stie, viata inteligenta a aparut relativ tarziu pe scara evolutiva a Universului. Savantii considera ca primele forme de viata au aparut acum aproximativ 4 miliarde de ani, dar oamenii nu au populat planeta decat in ultimii 100.000 ani. „Daca am fi evoluat mai devreme, am fi putut presupune ca trecerea de la simplu la complex si de la viata primitiva la cea inteligenta este un fenomen mult mai frecvent si mai posibil sa se intample. Dar, dimpotriva, se observa ca am evoluat foarte tarziu, ca fiinte rationale, in aceasta perioada locuibila. Iar aceasta situatie ar putea fi comuna oricarei planete din Cosmos”, adauga savantul britanic.

Watson si-a construit modelul matematic prin examinarea celor patru stadii esentiale, fara de care viata inteligenta n-ar fi putut sa apara pe Pamant, calculand apoi perioada in care o planeta similara Terrei poate fi locuita. Primul pas ar fi aparitia unei bacterii unicelulare, al doilea aparitia de celule complexe, apoi de celule specializate, permitand dezvoltarea unor forme de viata avansate si in final aparitia de fiinte inteligente, cu un limbaj specific.

„Viata complexa este separata de cele mai primitive forme de viata printr-o serie de factori, foarte putin probabil sa se produca in ordinea necesara. Inteligenta este un pas si mai avansat si deci si mai putin probabil sa apara”, explica Watson. Bazandu-se pe modelul sau, profesorul britanic a apreciat ca fiecare stadiu de evolutie are cel mult 10% sanse sa se produca si fiecare etapa nu se poate manifesta decat dupa evolutia celei precedente.


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By Admin (from 26/06/2011 @ 14:00:33, in ro - Observator Global, read 1314 times)

 Va amintiti, desigur, magistrala balada populara „Monastirea Argesului”, care vorbeste despre cautarea lui Negru-Voda, insotit de Mesterul Manole si de tovarasii acestuia, a unui loc anume, unde sa fie construita o manastire neasemuita. Nu e vorba despre o simpla fictiune. Se stie (si elementele concrete o dovedesc cu prisosinta) ca, inca cel putin din Antichitate, oamenii isi ridicau locuintele si celelalte edificii (lacasuri de cult, monumente etc.) dupa ce in prealabil cercetau cu mare atentie terenul, spre a evita influenta nevazutelor forte malefice. De ce procedau astfel?

Locuri bune, locuri rele

Teren, orientare, forte cosmo-telurice (raportul dintre cer si subsol), materiale, forme, proportii, campuri electrice si electromagnetice – toate acestea creeaza un mediu vibrational ce poate fi benefic ori nociv pentru sanatatea fizica si cea mentala a fiintelor vii: de la migrene persistente la cancer, de la stari vagi de disconfort la tulburari fiziologice profunde, fara cauze aparente, de la comportament bizar la nebunie.

In alegerea locului de casa se tinea seama de ceea ce oamenii de stiinta incep sa redescopere azi: asa-numita vitalitate a locului. Primii chemati s-o faca sunt radiestezistii (in satele noastre activau odinioara in aceasta directie faimosii „fantanari”), datorita carora cunostintele empirice au putut fi demonstrate stiintific. De pilda, o echipa internationala de cercetatori confirma in 1970 relatia existenta intre zonele cu perturbatii telurice si casele ai caror locatari au dezvoltat diverse forme de cancer.

„Camasa” pamantului

Planeta noastra nu este alcatuita doar din elemente vizibile si palpabile. Ea este invesmantata intr-un fel de tesatura energetica extrem de complexa, acele retele geomagnetice invizibile, raspandite pretutindeni, ca niste ziduri, la intretaierea carora pot activa forte patogene: la verticala curentilor de apa subterani, a faliilor, a suprapunerii intersectarilor retelelor diferite etc.

Cel mai frecvent, retelele detectate sunt de trei tipuri: – Hartmann (dimensiunea de 2 metri pe axa nord-sud si de 2,5 metri pe axa est-vest); – Peyre (careuri de 6-6,5 metri, orientate pe aceleasi axe, nord-sud si est-vest); Curry (retele diagonale, de 3-20 metri, orientate pe nord-est/sud-vest si nord-vest/sud-est). Casele construite deasupra unor falii sau a unor curenti de apa subterani sunt in general locuinte cu probleme. Ambianta este apasatoare, dezagreabila. Atmosfera e de obicei rece, chiar si daca sistemul de incalzire se mareste, iar locatarii sunt afectati de agresivitate si de stari depresive. Mai ales la o stationare de durata – pe pat, in fotoliu, animalele in cusca lor – deasupra „nodurilor” unde se intersecteaza liniile de forta respective, influenta este deosebit de nociva.

Semne ale nevazutului

Exista animale foarte sensibile la zonele perturbate, unde omul poate suferi tulburari endocrine, dezechilibre ale ritmului cardiac, pe langa simptomele mentionate mai sus. In asemenea locuri, vitele nu pasc, cainii le evita, pasarile isi cladesc cuiburile in zone neutre. Albinele al caror stup este plasat pe un nod Hartmann devin agresive si hiperactive, pana cand sunt mutate. Pestii, caii, pasarile de curte, bovinele care sunt tinute in adaposturi deasupra unui punct-stea (intersectia retelelor Curry si ale celor Hartmann) se imbolnavesc, nu mai sunt productive si chiar mor.

Daca li se schimba locatia, cele bolnave isi revin. Un supliment de demonstratie a valabilitatii acestor observatii se refera la liniile de inalta tensiune, care genereaza disfunctii endocrine, micsorarea drastica a imunitatii organismului, tulburari cardio-vasculare. Fenomene negative se inregistreaza si la animalele din gospodarii. Pentru a se evita situatiile extrem de neplacute, unii arhitecti au inceput sa faca pasi mici in sensul luarii in calcul, atunci cand pregatesc ridicarea unei constructii, si a factorilor de influenta nevazuti, dar deosebit de puternici. E un nou inceput.

Pana cand toata lumea va avea insa acces la aceasta stiinta complexa, e bine ca fiecare sa lase deoparte prejudecatile si sa observe foarte atent parametrii locului in care traiesc. Se poate ca astfel sa elimine din viata lor unii dintre inamicii cei mai redutabili – fortele geopatogene, capabile sa imbolnaveasca iremediabil o locuinta.


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Le fonti energetiche rinnovabili sono, per definizione, inesauribili. Anzi, lo erano fino a qualche settimana fa, quando un fisico tedesco si è messo a fare qualche calcolo e ha concluso che lo sfruttamento intensivo dell’energia eolica e delle correnti marine non solo potrebbe minare pericolosamente l’equilibrio energetico del pianeta, ma potrebbe causare all’ambiente più danni di quelli provocati dalle emissioni di CO2.


La notizia è decisamente scioccante, al punto da essersi guadagnata la copertina di uno degli ultimi numeri di New Scientist. Possibile?

Nulla si crea, nulla si distrugge

Eppure Axel Kleidon del Max Plank Institute di Jena (Germania), è sicuro: gli sforzi profusi dagli scienziati per ottenere energia dal vento e dal mare finiranno per provocare irreversibili cambiamenti climatici.
La provocatoria tesi di Kleidon si fonda sulle leggi fondamentali della termodinamica: quando i raggi solari entrano nell’atmosfera, una parte di essi favorisce la formazione dei venti e delle correnti oceaniche ed è responsabile dell’evaporazione delle acque. La restante parte viene per lo più dissipata in calore (entropia) e noi non riusciamo a utilizzarla.
Oggi impieghiamo solo 1 parte su 10.000 dell’energia totale irradiata dal Sole, ma secondo Kleidon questo calcolo è fuorviante perchè andrebbe considerata solo l’energia utilizzabile, detta anche energia libera.
Gli esseri umani consumano circa 47 terawatt di energia, cioè 47.000 miliardi di watt: secondo Kleidon equivalgono al 5-10% dell’energia libera del sistema Terra. È una quantità enorme, maggiore di quella contenuta in tutti i processi geologici che avvengono sul pianeta (terremoti, eruzioni vulcaniche, movimenti delle placche tettoniche).

Inesauribile? Impossibile

Per diventare veramente verdi, occorrerebbe quindi sostituire con fonti rinnovabili la parte di energia ottenuta da combustibili fossili e pari a circa 17 TW. Ma per il secondo principio della termodinamica, dato che nessuna tecnologia potrà mai essere perfettamente efficiente, una parte dell'energia libera catturata dai generatori eolici o marini andrà sempre e comunque persa come calore.
Dal punto di vista termodinamico, ciò che fanno questi impianti è prelevare l’energia libera che deriva dal Sole e convertirne una parte in energia utile. Il resto va perso sotto forma di calore  diventando di fatto inutilizzabile.
Il risultato di questa operazione è insomma un impoverimento energetico del sistema Terra.

Si fa presto a dire "green"

Kleidon, utilizzando dei complessi modelli matematici, sostiene che sarebbe teoricamente possibile estrarre dai venti terrestri fino a 70 TW di energia, ma non senza conseguenze. L’impoverimento energetico del sistema Terra comporterebbe pesanti modifiche nella circolazione dei venti, nelle precipitazioni e nell’irraggiamento solare.
Gli effetti sarebbero paragonabili a quelle provocati da un improvviso raddoppio dei gas serra nell’atmosfera.
"Questo è un punto di vista interessante e potenzialmente molto importante», spiega Maarten Ambaum meteorologo dell'Università di Reading, UK. "Il consumo di energia è notevole rispetto alla produzione di energia libera del sistema Terra. Se non pensiamo in termini di energia libera, potremmo essere fuorviati dal potenziale energetico delle risorse naturali". Dobbiamo quindi rinunciare allo sfruttamento delle energie rinnovabili? "No", afferma Kelidon, "ma pensare che il vento sia una fonte inesauribile e a costo zero è un po’ come voler realizzare il moto perpetuo".


Solare? Sì, ma con giudizio

Il fotovoltaico, dal punto di vista termodinamico, non presenta particolari problemi: riesci infatti a generare energia libera senza grosse dispersioni in termini di entropia. Il vero problema è di natura tecnologica e industriale: i pannelli oggi più efficienti sono costruiti con materiali costosi, rari e in via di esaurimento come l’indio (In), il tellurio (Te) e il selenio (Se).
Gli scienziati e le industrie devono quindi riuscire a realizzare pannelli che utilizzino materiali comuni come lo zinco e il rame e in grado di riflettere, senza assorbirla, l’energia che non riescono a utilizzare, così da immetterla nuovamente nel sistema invece che dissiparla sotto forma di calore.


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By Admin (from 26/06/2011 @ 08:00:18, in en - Global Observatory, read 1313 times)

For many years the only way to fight fire was water. Come the 20'th century and special foams and powders which are somewhat more effective but are used in a fundamentally similar fashion - hose, bucket or pressurized container and drench. But now a team of Harvard scientists were able to demonstrate a new way of fighting fires - using a powerful blast of electric current.

During a recent meeting of the American Chemical Society the scientists described a way of extinguishing fire using 600-watt amplifier which directs the electrical current into a beam. The scientists went on to demonstrate how they extinguish a foot high flame using the device time and time again from a distance.

How this magic is done is apparently not well understood at this point and several factors might go into play here. However it seems that carbon particles which are created during the combustion process can be easily charged and from this point on they respond to electrical fields in ways which are not fully understood but can cause the flame to lose its stability.

Researchers believe that with further research they can reduce the amount of power needed to perform this kind of trick to several dozen watts and reduce the size of the device to a backpack unit or even a hand held device.

This kind of technology can open a completely new area in firefighting and although it is still many years before we can even dream of extinguishing forest fires with electrical power (if this task is even possible) smaller fires in closed buildings might benefit from such a technology.


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Questa storia che gli italiani stiano diventando poveri, di una povertà insopportabile, mi convince fino a un certo punto. Nei '50, a parte una sottile striscia di alta borghesia che si guardava bene dall'ostentare, eravamo tutti più poveri della media di coloro che oggi sono considerati tali. Certo, avevamo molte meno esigenze. I bambini non venivano iscritti ai corsi di tennis, di nuoto, di danza.

Noi ragazzini giocavamo a pallone nei terrain vague dove anche ci scazzottavamo allegramente (era la nostra 'educazione sentimentale') e tornavamo a casa la sera con le ginocchia nere e sbucciate (chi mai riesce, oggi, a vedere un bambino, vestito col suo paltoncino, come un cane di lusso, con le ginocchia sbucciate?). A nuotare (parlo di Milano) si andava all'Idroscalo oppure, durante le vacanze scolastiche, accompagnati dalla mamma (il padre rimaneva in città, perchè allora per mantenere la famiglia bastava uno solo) sulla Riviera di Ponente. Gli adulti non sognavano i Caraibi, non sapevamo nemmeno che esistessero. Vivevamo in un mondo circoscritto. La fabbrica o l'ufficio, a Milano, erano quasi sempre vicino a casa. In altre zone del Paese invece si doveva fare anche trenta chilometri. Allora si inforcava la bicicletta, che a quei tempi era un mezzo di locomozione (negli anni Trenta avevano la targa, come le automobili) e non un gadget per tipi snob. In compenso non c'era bisogno di fare jogging. Eppoi la povertà aiuta la povertà. Passava lo strascè ("strascè, strasciaio") e gli buttavi dalla finestra qualche vecchio lenzuolo bucato. Passava l'arrotino e ti affilava i coltelli per poche lire. Veniva il contadino (la città era ancora compenetrata con la campagna) e ti portava le uova, i pomodori, la frutta.

Essere poveri dove tutti, più o meno, lo sono non è un dramma e nemmeno un problema. Quando uno ha da abitare, da vestire, da mangiare (nessuno nei '50 moriva di Fame, anche se la minaccia paterna, dopo la marachella, "Stasera vai a letto senza cena", non era da prendere sottogamba), gli amici, la ragazza e, più tardi, una moglie e dei figli, cosa gli manca per essere non dico felice (parola proibita, che non dovrebbe essere mai pronunciata), ma almeno sereno?

La povertà nasce con la ricchezza. Quando una fetta consistente della popolazione la raggiunge. Innanzitutto per la concreta ragione che tutti i prezzi dei beni essenziali si alzano. Lo si vede bene nella Russia di oggi dove accanto agli Abramovich ci sono professori universitari che col loro stipendio ci comprano un mezzo pollo. Nei '50 e nei primi '60, in Italia, un pasto competo in trattoria con una bottiglia di buon Barbera costava 250 lire che, anche fatta la tara dell'inflazione, non hanno nulla a che vedere con i 25/30 euro con cui si paga oggi una pizza. Gli affitti erano abbordabili, oggi bisogna strangolarsi di mutui per andare ad abitare nell'anonimato dell'hinterland. Inoltre scatta il meccanismo dell'emulazione, dell'invidia, su cui del resto si basa l'intero nostro modello di sviluppo. Raggiunto un obbiettivo bisogna inseguire immediatamente un altro e poi un altro ancora - a ciò costretti dall'ineludibile meccanismo produttivo, che ci sovrasta - e, sempre inappagati, non possiamo mai raggiungere un momento di equilibrio, di quiete, di serenità.

Ludwig von Mises, il più estremo ma anche coerente teorico dell'industrial-capitalismo, rovesciando venti secoli di pensiero occidentale e orientale, ha affermato:"Non è bene accontentarsi di ciò che si ha". Ha interpretato lo spirito del tempo coniugato con le esigenze del sistema. Ma poichè "ciò che non si ha" non ha limiti abbiamo creato il meccanismo perfetto dell'infelicità.
Autore: Massimo Fini - Fonte: Il Fatto Quotidiano

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By Admin (from 25/06/2011 @ 14:00:32, in ro - Observator Global, read 2546 times)

 Asasinarea lui Abraham Lincoln, carismaticul presedinte american de la mijlocul veacului XIX, reprezinta, alaturi de uciderea lui J.F. Kennedy, aproape o suta de ani mai tarziu, o pata neagra in istoria Statelor Unite. In ambele cazuri, nu s-a putut stabili cu certitudine daca a fost vorba despre un tragator care a actionat de unul singur sau despre un complot bine regizat. Oricum, cel putin in cazul lui Lincoln, daca nu si in cel al lui Kennedy,  se pare ca a fost vorba despre asasinate „inutile”, cum le numeste un cercetator american, intrucat marele om politic era deja muribund...

Toate bolile presedintilor

Cel care a emis aceasta ipoteza socanta este doctorul californian John Sotos, care a studiat timp de mai bine de zece ani dosarul medical al lui Lincoln. In opinia sa, liderul abolitionist ar fi suferit de o forma grava de cancer si, in momentul in care era impuscat, la teatrul Ford, in 1865, se gasea deja in stadiul final al bolii, nemaiavand de trait decat cateva luni. „Lincoln a fost un om rar, suferind de o boala rara”, crede Sotos, care a publicat recent o ampla biografie a presedintelui american, continand nu mai putin de 400 de documente de arhiva, scrisori si marturii ale lui Lincoln, ale apropiatilor si medicilor sai.

De altfel, doctorul britanic nu si-a concentrat atentia doar asupra lui Lincoln, ci si a altor presedinti americani, pe care i-a examinat ca si cum ar fi fost niste pacienti. El a ajuns la concluzia ca George Washington ar fi putut suferi de dementa senila, in ultimii ani de mandat, ca James Madison avea atacuri de apoplexie, ca Franklin Pierce a murit din cauza unei ciroze hepatice iar Calvin Coolidge a suferit de depresie dupa moartea fiului sau.

Lincoln avea cancer in faza terminala?

Revenind la Lincoln, trebuie sa amintim ca starea sa de sanatate a suscitat interesul specialistilor inca din secolul trecut. In 1962 s-a sugerat ca statura sa impresionanta si bratele neobisnuit de lungi s-ar fi datorat unei tulburari genetice numite sindromul Marfan, care l-ar fi afectat si pe Paganini. Alti medici au sugerat boli genetice asemanatoare, precum sindromul Ehlers-Danlos sau Stickler, in vreme ce altii considerau ca presedintele suferea de depresie majora si epuizare fizica si nervoasa.

Sotos neaga aceste presupuneri, afirmand ca, fara indoiala, Lincoln avea o forma rara de cancer tiroidian, numit in termeni medicali 2B sau 2B masculin. El aduce in sprijinul acestei ipoteze simptomele acestei boli deosebit de agresive, care se potrivesc izbitor cu cele manifestate de Lincoln: constipatie cronica, pungi sub ochi, falci asimetrice, umflaturi ale buzelor. Pe langa acestea, un alt element important: starea de sanatate a presedintelui se agravase considerabil in lunile premergatoare asasinatului. „Probabil ca moartea s-ar fi produs oricum, din cauza acestui cancer in faza terminala, in cateva luni si gestul lui Booth (ucigasul presedintelui – n.n.) a fost inutil”, apreciaza Sotos.

Misterul nu va fi niciodata dezlegat

Nu toata comunitatea medicala este insa de acord cu opinia sa. „Sotos a prezentat cat se poate de convingator cazul dar exista inca semne de intrebare”, spune dr Charis Eng, director la Genomic Medicine Institute din Cleveland. Si mai sceptic este oncologul Jeffrey F. Moley, de la Universitatea Washington din St. Louis: „Ma indoiesc ca Lincoln ar fi avut cancer de tip 2B masculin. Am vazut zeci de pacienti care sufereau de aceasta boala si nu aveau nici una dintre caracteristicile lui Lincoln. Este putin probabil ca Lincoln sa fi avut cancer. Pledez, in continuare, pentru sindromul Marfan, singura anomalie capabila sa explice aspectul sau fizic deosebit.”

Singurul element care ar putea face lumina in acest caz ar fi analiza ADN. Doar ca asemenea mostre ADN nu pot proveni de la Lincoln, care este ingropat in ciment, dupa tentativa de a i se fura cadavrul, in 1876, si nici nu pot fi prelevate de la urmasi ai sai in viata, intrucat acestia nu exista.


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Sei di destra o di sinistra? In questo periodo è una domanda piuttosto difficile, che metterebbe in imbarazzo non poche persone, primi tra tutti gli stessi politici.
Eppure secondo una recente ricerca dello University College di Londra, l'orientamento politico di ciascuno di noi è scritto in maniera molto chiara nel nostro cervello.

destra e sinistra

Le dimensioni contano

Ryota Kanai e i suoi colleghi hanno condotto uno studio su 90 volontari ai quali è stato chiesto di descriversi come liberali o conservatori utilizzando una scala di valori compresa tra 0 e 5. Gli scienziati hanno poi analizzato le loro strutture cerebrali e hanno scoperto che chi si dichiara liberale tende ad avere una corteccia cingolata anteriore più sviluppata, mentre i conservatori hanno un'amigdala più grande.

In passato i ricercatori avevano già condotto studi che mettevano in relazione alcune caratteristiche psicologiche con l'orientamento politico: quello di Kanai è il primo lavoro che le collega anche alla conformazione fisica del cervello.

I conservatori sembrano più sensibili all'ansia (e in effetti l'amigdala è il luogo dove vengono elaborate aggressività e paura), mentre i liberali tendono a essere più aperti a nuove esperienze.

Ciò che non è ancora chiaro è se siano le preferenze politiche a influenzare le strutture cerebrali o viceversa: il cervello, nei primi anni di vita, non ha ancora una conformazione ben definita. Questa si forma anno dopo anno, esperienza dopo esperienza. E comunque sono molte le persone che nel corso della vita cambiano la sponda politica.
"Ma prima di poter affermare che le scelte in cabina elettorale sono una questione fisica servono ancora molti studi" mette in guardia Kanai.

Di tutta l'erba un fascio?

Certo è che se gli scienziati britannici avessero ragione, la fisiologia del cervello potrebbe spiegare anche altri tipi di comportamento come il disinteresse per la politica di molte persone o la preferenza per il PC piuttosto che per il Mac. Ma occorre muoversi con estrema cautela perchè questa interpretazione potrebbe aprire la strada a pericolose derive.


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By Admin (from 25/06/2011 @ 08:00:45, in en - Science and Society, read 1582 times)

Technology using catalysts which make hydrogen from formic acid could eventually replace lithium batteries and power a host of mobile devices.

Edman Tsang of Oxford University’s Department of Chemistry and colleagues are developing new catalysts which can produce hydrogen at room temperature without the need for solvents or additives.

Their initial results, reported in a recent paper in Nature Nanotechnology, are promising and suggest that a hydrogen fuel cell in your pocket might not be that far away.

Putting a fuel cell 'in your pocket'

The core-shell particle (palladium atoms on a silver nanoparticle).

The new approach involves placing a single atomic layer of palladium atoms onto silver nanoparticles. ‘The structural and electronic effects from the underlying silver greatly enhance the catalytic properties of palladium, giving impressive activity for the conversion of formic acid to hydrogen and carbon dioxide at room temperature,’ Edman told us.

He explains that the storage and handling of organic liquids, such as formic acid, is much easier and safer than storing hydrogen. The catalysts would enable the production of hydrogen from liquid fuel stored in a disposable or recycled cartridge, creating miniature fuel cells to power everything from mobile phones to laptops.

Another advantage of the new technology is that the gas stream generated from the reaction is mainly composed of hydrogen and carbon dioxide but virtually free from catalyst-poisoning carbon monoxide; removing the need for clean-up processes and extending the life of the fuel cells.

The chemists have worked closely with George Smith, Paul Bagot and co-workers at Oxford University’s Department of Materials to characterise the catalysts using atom probe tomography. The underlying technology is the subject of a recent Isis Innovation patent application.

‘There are lots of hurdles before you can get a real device, but we are looking at the possibility of using this new technology to replace lithium battery technology with an alternative which has a longer lifespan and has less impact on the environment,’ explains Edman.

Source: PhysOrg

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