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 Trilingual World Observatory: italiano, english, română. GLOBAL NEWS & more... di Redazione
   
 
Di seguito tutti gli interventi pubblicati sul sito, in ordine cronologico.
 
 
By Admin (from 17/03/2012 @ 11:03:21, in ro - Stiinta si Societate, read 1381 times)

S-a considerat multa vreme ca bebelusii deprind limbajul articulat doar ascultând vocile celor care vorbesc în jurul lor. Un studiu recent arata însa ca învatarea vorbirii se bazeaza pe cel putin înca un mecanism: observarea de catre copilasi a miscarilor buzelor celor ce vorbesc.

În jurul vârstei de 6 luni, copiii trec de fixarea insistenta cu privirea a ochilor celor din jur la o observare specifica a miscarilor buzelor celor care vorbesc cu ei.

Copiii învaţă să vorbească „citind pe buze”

Începând de atunci, "bolboroselile" celor mici încep sa fie înlocuite de pronuntarea unor silabe si apoi a primelor cuvinte.

Cercetatorii de la Florida Atlantic University, SUA, autorii studiului, cred ca bebelusii învata cum sa îsi modeleze buzele pentru a emite fiecare dintre sunetele pe care le emit cei din jur, atunci când vorbesc.
Procesul este foarte rapid - e nevoie de numai câteva luni pentru ca un copil sa deprinda miscarile buzelor care îi permit sa emita sunetele de baza ale vorbirii.

La vârsta de un an, aceste miscari sunt deja însusite si copiii încep din nou sa îi privesca pe ceilalti în ochi, cu exceptia cazurilor în care aud sunete nefamiliare; atunci, privesc din nou miscarile buzelor, încercând sa deprinda pronuntare acestor noi sunete.

Cercetatorii au testat aproape 180 de copii, la vârsta de 4, 6, 8, 10 si 12 luni, aratându-le materiale filmate în care aparea un adult care vorbea, în engleza si în spaniola (copiii provenind cu totii din familii în care se vorbea engleza). Un dispozitiv fixat pe capul copilului cu o bentita a permis specialistilor sa observe încotro îsi îndrepta acesta privirea.

Atucni când li se vorbea în engleza, copiii de 4 luni priveau tot timpul în ochii vorbitorului. Cei de 6 luni priveau la fel de mult ochii, ca si buzele; ceide 8 si 10 luni se uitau predominat la buzele vorbitorului, pentru ca la 12 luni, atentia tuturor copiilor sa se îndrepte din nou asupra ochilor interlocutorului.

În schimb, daca interlocutorul începea sa vorbeasca în spaniola (o limba nefamiliara respectivilor copii), chiar si cei de 12 luni priveau în specuil buzele acestuia, indicând faptul ca aveau nevoie de informatia suplimentara oferita de miscare buzelor pentru a învata aceasta limba noua pentru ei.

Studiul este important din multe puncte de vedere: el poate oferi neurologilor si logopezilor informatii privind dezvoltarea vorbirii si metodele de tratament în cazul în care copiii întârzie sa vorbeasca; poate deschide noi cai de studiere a dificultatilor de vorbire la copiii cu autism sau alte tulburari de dezvoltare; de asemenea, subliniaza cât de important este, pentru dezvoltarea normala a limbajului, sa li se vorbeasca bebelusilor, fata în fata, în loc de a li da spre ascultare înregistrari audio.

Sursa: Mail Online - via descopera.ro

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That is one message of a new review of the literature in Current Directions in Psychological Science, a journal published by the Association for Psychological Science. “Your interpersonal experiences with your mother during the first 12 to 18 months of life predict your behavior in romantic relationships 20 years later,” says psychologist Jeffry A. Simpson, the author, with University of Minnesota colleagues W. Andrew Collins and Jessica E. Salvatore. “Before you can remember, before you have language to describe it, and in ways you aren’t aware of, implicit attitudes get encoded into the mind,” about how you’ll be treated or how worthy you are of love and affection.

While those attitudes can change with new relationships, introspection, and therapy, in times of stress old patterns often reassert themselves. The mistreated infant becomes the defensive arguer; the baby whose mom was attentive and supportive works through problems, secure in the goodwill of the other person.

This is an “organizational” view of human social development. Explains Simpson: “People find a coherent, adaptive way, as best as they can, to respond to their current environments based on what’s happened to them in the past.” What happens to you as a baby affects the adult you become: It’s not such a new idea for psychology—but solid evidence for it has been lacking.

Simpson, Collins, and Salvatore have been providing that evidence: investigating the links between mother-infant relationships and later love partnerships as part of the Minnesota Longitudinal Study of Risk and Adaptation. Their subjects are 75 children of low-income mothers whom they’ve been assessing from birth into their early 30s, including their close friends and romantic partners. When the children were infants, they were put into strange or stressful situations with their mothers to test how securely the pairs were bonded. Since then, the children—who are now adults—have returned regularly for assessments of their emotional and social development. The authors have focused on their skills and resilience in working through conflicts with school peers, teenage best friends, and finally, love partners.

Through multiple analyses, the research has yielded evidence of that early encoding—confirming earlier psychological theories. But their findings depart from their predecessors’ ideas, too. “Psychologists started off thinking there was a lot of continuity in a person’s traits and behavior over time,” says Simpson. “We find a weak but important thread” between the infant in the mother’s arms and the 20-year-old in his lover’s. But “one thing has struck us over the years: It’s often harder to find evidence for stable continuity than for change on many measures.”

The good news: “If you can figure out what those old models are and verbalize them,” and if you get involved with a committed, trustworthy partner, says Simpson, “you may be able to revise your models and calibrate your behavior differently.” Old patterns can be overcome. A betrayed baby can become loyal. An unloved infant can learn to love.

Source: Association for Psychological Science via ZeitNews.org

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Il punto di partenza di questo libro è esplicito: la misurazione dell'universo dei social media in senso rigoroso e pratico. Rigoroso perché basato sulla misurazione quantitativa dei fenomeni; pratico, perché dalla teoria più alta si allontana per diventare insieme di azioni e best practice. Misurare, dunque. Certo misurare vuol dire valutare, ma ciascuna misura, presa da sola, si limita a un numero tanto preciso quanto inutile. Quindi per valutare in modo compiuto e utile bisogna comprendere altri elementi: lo scenario di riferimento, con uno sguardo prospettico, i mutamenti che ha contribuito a determinare, il terreno d’azione e le logiche di funzionamento. Analoga situazione si forma nel passaggio dalle valutazioni prese singolarmente al loro insieme, la strategia, distillata nelle azioni da compiere. Ecco perché dopo le valutazioni bisogna trovare il modo per far capire l’importanza di agire a chi in azienda ha il potere di decidere la partenza di un programma strategico di azione attraverso i social media.

Breve storia dell'incontro tra aziende e social media:
La storia dell'interesse dei manager aziendali per i social media si può retrodatare al periodo in cui i blog iniziarono a diventare un oggetto d'interesse per i mass media e il Web cominciò a rivelarsi come complesso sistema non solo di fruizione ( readable) ma anche di produzione dal basso ( writable). Fu in quel momento, fotografato dalla famosa "copertina specchio" del Time che decretava “YOU” persona dell'anno ( Time, volume 168, numero 26, dicembre, 2006), che iniziò a insinuarsi nei comunicatori più illuminati un tarlo, alimentato dalle prime agenzie di digital PR. Queste, intuendo la dirompente portata sociale e, naturalmente, commerciale del fenomeno, provarono a offrire nuovi servizi in grado di consentire alle aziende di comprendere quella magmatica realtà. I blogger iniziarono ad incuriosire e, a volte, impensierire per primi gli uomini delle pubbliche relazioni che non capivano né quanto fossero davvero importanti né come "catalogarli". Queste persone animate da grande passione, che con le proprie opinioni, potevano scalfire la granitica reputazione delle aziende erano un fenomeno da analizzare attentamente. Dal tentativo di comprensione si passò ben presto alla sperimentazione di inediti approcci alle relazioni pubbliche. Alcuni azzardarono i primi contatti con i blogger, inviando loro prodotti in cambio di un feedback sincero. In Italia lo fece per primo Antonio Tombolini col progetto "pesto ai blogger" (febbraio, 2006) sulla scia del successo dell'iniziativa di Stormhoek (maggio 2005) piccolo produttore di vini sudafricano, che con un investimento di 40.000 dollari in due anni riuscì a ottenere una visibilità tale da essere accolto dal colosso Tesco sui suoi scaffali.

Lo spirito dell'idea fu chiarito dalle parole del suo creatore Hugh MacLeod, marketer e disegnatore, "un'azienda vinicola non dovrebbe essere come un country club, ma avere la stessa attitudine di una start-up della Rete" . Altre aziende provarono a incontrarli informalmente per stabilire un contatto personale. Il primo esempio italiano risale al febbraio del 2006. Lo ricordo bene perché contribuii a realizzarlo dall'interno. Microsoft aveva deciso che era giunto il momento di dialogare con i sostenitori dell'open source e così provammo a mettere a confronto una decina di blogger con i più alti rappresentati dell'azienda di Bill Gates.

Si incominciò a parlare dei blog come strumento utile a modificare la percezione delle aziende quali opache “macchine macinasoldi”. Fecero scuola le esperienze di Microsoft e del suo Channel 5 o dei blog dei CEO di Sun Microsystem o della catena di hotel Marriott. Erano nati i “corporate blog” e i “CEO blog”. Questi ultimi, in particolare, erano animati da manager che decisero di "metterci la faccia" e dar vita ad un dialogo, il meno ingessato possibile, fuori dagli schemi imposti dalla tradizione delle relazioni pubbliche. A volte arrivando anche all'estremo di dare la notizia di odiosi licenziamenti dalle colonne del blog.

Con l'aumentare degli strumenti di condivisione aumentò anche la complessità di gestione delle attività aziendali sui social media e il disorientamento del management.

L’equazione social web uguale blog sembrava rivoluzionaria e destinata a vivere anni felici, ma contrariamente alle aspettative successe qualcosa del tutto inaspettato: l’avvento dei social network.Il successo planetario di Facebook indusse molti a sostituire o evitare il corporate blog, delicato e impegnativo, a favore della pagina su Facebook, più snella e meno rischiosa. É l'inizio della grande illusione zuckerberghiana: l'idea implicitamente indotta che basti una pagina infarcita di promozioni e post ammiccanti, nel più trafficato centro commerciale online, per diventare social e raggiungere migliaia di persone. La storia dei servizi web mostra un pattern che si ripete: introduzione, adozione da parte degli utenti ( innovators prima e poi early adopters) osservazione e successiva sperimentazione da parte delle aziende più innovatrici. Qui il vantaggio dell'azienda first mover si rivela sempre molto importante: quella che per prima riesce a superare l'iniziale ritrosia naturale verso le novità e a esplorare i modi più genuini e innovativi per comunicare attraverso il nuovo servizio, è nella giusta posizione per costruire una credibilità duratura. Per di più, solitamente, gli utenti sono disposti a perdonare anche i piccoli incidenti di percorso, che possono capitare quando si esplora per primi un territorio sconosciuto.

Ecco perché uno degli obiettivi dell'azienda moderna dovrebbe essere quello di introiettare quella cultura della Rete, quella curiosità verso il nuovo, tale da spingerla naturalmente verso la sperimentazione di approcci innovativi di comunicazione.

Oggi siamo in una fase delicata di passaggio. Dalla consapevolezza delle sfide che pone il nuovo ambiente mediale ai primi tentativi di gestione professionale. Dalla gestione esclusiva delle nuove pratiche di comunicazione da parte della funzione marketing o relazioni esterne, all'idea di “social business” o “social organization”. In questo contesto chi prova a spostare investimenti dalle attività tradizionali a quelle sui nuovi media, inizia ad interrogarsi sulla loro misurabilità. Si parla con sempre più insistenza di R.O.I. (Ritorno sull'Investimento) con la pretesa di voler trasformare magicamente i likers, un tempo conosciuti come fan, e i follower in clienti.  Senza aver ben chiari gli obiettivi di business e in un contesto aziendale ai limiti dell'anarchia e dell'improvvisazione.

Č da qui che nasce l'idea di questo libro che, senza pretesa di esaustività, vuole offrire un contributo iniziale di riflessione a quanti intendono utilizzare i social media professionalmente, e misurarne i risultati.
Einstein diceva "non tutto ciò che può essere contato conta, e non tutto ciò che conta può essere contato". Il detto del grande fisico si attaglia alla perfezione al nostro caso. Quando parliamo di attività di comunicazione attraverso i social media dovremmo avere in mente non uno strumento tecnologico, né un canale di distribuzione, ma attività tese a generare uno scambio di valore tra persone. Un valore immateriale, per definizione, impossibile da misurare puntualmente e soprattutto non convertibile sic et simpliciter in valori finanziari.

Ciononostante è importante che anche le attività di social media marketing e PR, come ogni azione aziendale, si pongano degli obiettivi raggiungibili e misurabili, in modo, quantomeno, di guidare l'azienda verso il graduale miglioramento. La misurazione, dunque, è un processo, non un attività improvvisabile ex post. Richiede un pensiero strategico, un contesto e un framework di riferimento in grado di supportare l'implementazione del social media marketing plan.

Cosa è cambiato nella comunicazione: dal controllo alla cogenerazione dei messaggi aziendali:
Con l’affermarsi della società in rete e il successivo, inevitabile, dissolvimento della rete dentro la società, il ruolo della comunicazione in azienda sta cambiando inesorabilmente, indipendentemente dalla consapevolezza e dai comportamenti, spesso reazionari, dei comunicatori, siano essi uomini di marketing o relatori pubblici. 

Manuel Castells sostiene che la società in rete comunica e consuma mediante la Rete, in base a processi che diffondono istantaneamente simboli e conoscenze, modificando in profondità le espressioni culturali e cambiando radicalmente le forme del potere politico e della mobilitazione sociale (Manuel Castells, Comunicazione e Potere, Bocconi Università Edizioni, 2009).

Continua a leggere: Wired.it

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Mihail Simkin si Vwani Roychowdhury, cercetatori în cadrul Universitatii California din Los Angeles, au analizat modul de gândire al celebrului ucigas ucrainian Andrei Cikatilo.

A fost descifrat modelul creierelor ucigaşilor în serie

Conform datelor autoritatilor, cât si proprilor marturisiri, Andrei Cikatilo a ucis nu mai putin de 56 de oameni în decursul a 12 ani, fiind executat în anul 1994.

Când crimele sale au fost analizate cronologic, abominabilele fapte pareau sa urmeze un tipar precis, cunoscut în limbaj matematic sub termenul de "Scara Diavolului".

Intervalele dintre crime urmau o lege matematica, iar ucigasul ataca atunci când stimularea neuronala din creierul sau depasea un anumit nivel-limita.

"Nu ne putem astepta întotdeauna ca ucigasii sa comita crime în momentul în care stimularea neuronala depaseste limitele de suportabilitate. Ucigasul în serie are nevoie de timp pentru a-si stabili planul si conjunctura viitoarei crime. Din acest motiv, presupunem ca ucigasii comit crimele dupa disparitia excitatiei neuronale. Presupunem ca actul crimei, în sine, are asupra creierului ucigasului un efect sedativ, ceea ce duce la final la disparitia excitatiei neuronale" , declara cei doi matematicieni.

Sursa: Discovery News - via descopera.ro

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In previous work, Cornell biologist Thomas Seeley clarified how scout bees in a honeybee swarm perform "waggle dances" to prompt other scout bees to inspect a promising site that has been found. If it meets their approval, they, in turn, return to advertise the site with their own dances. Meanwhile, other scouts advertise alternative sites, creating a popularity contest among scouts committed to different sites. When one group exceeds a threshold size, the corresponding site is chosen.

In the new study, Seeley, a professor of neurobiology and behavior, reports with five colleagues in the United States and the United Kingdom that scout bees also use inhibitory "stop signals" -- a short buzz delivered with a head butt to the dancer -- to inhibit the waggle dances produced by scouts advertising competing sites. The strength of the inhibition produced by each group of scouts is proportional to the group's size. This inhibitory signaling helps ensure that only one of the sites is chosen. This is especially important for reaching a decision when two sites are equally good, Seeley said.

A swarm of bees labeled for individual identification. Image: Thomas Seeley

Previous research has shown that bees use stop signals to warn nest-mates about such dangers as attacks at a food source. However, this is the first study to show the use of stop signals in house-hunting decisions.

Such use of stop signals in decision making is "analogous to how the nervous system works in complex brains," said Seeley. "The brain has similar cross inhibitory signaling between neurons in decision-making circuits."

For example, when a goldfish detects the pressure wave of an approaching predator, it receives stimuli from both sides of its body. But if the pressure stimulus is stronger on the right side, brain neurons reporting from the right side will suppress the neurons reporting from the left side, which provides more clarity for the fish and helps it pinpoint the predator's location.

The study was conducted at Shoals Marine Laboratory on Appledore Island, six miles off the New Hampshire/Maine coast, where there are no big trees and no natural nest sites. The researchers brought swarms of bees to the island and offered them two equally good nest boxes. The scout bees that visited both boxes were marked with different colors.

Seeley and colleagues found that scouts that had committed to one box directed their stop signals mainly toward scouts promoting the other box.

"This analysis could not have been done without Shoals Marine Lab," said Seeley. "It's one of the very few places where there are no natural nest sites, so we can put out artificial nest sites and control and watch the whole decision-making process."

Co-authors Patrick Hogan and James Marshall of the University of Sheffield in the United Kingdom explored the implications of the bees' cross-inhibitory signaling by modeling their collective decision-making process. Their analysis showed that stop signaling helps bees to break deadlocks between two equally good sites and so avoid costly dithering.

Co-authors also included researchers from the University of California-Riverside and the University of Bristol, U.K.

The study was funded by the Cornell Agricultural Experiment Station, the University of California-Riverside and the U.K. Biotechnology and Biological Sciences Research Council.

Source: Cornell University via ZeitNews.org

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The technique (developed by an international team of scientists in the United States and the United Kingdom), which is the first of its kind to use high-pressure chemistry for making well-developed films and wires of this particular kind of silicon semiconductor, will help scientists to make more-efficient and more-flexible optical fibers. The findings, by an international team led by John Badding, a professor of chemistry at Penn State University, will be published in a future print edition of the Journal of the American Chemical Society.

Badding explained that hydrogenated amorphous silicon -- a noncrystalline form of silicon -- is ideal for applications such as solar cells. Hydrogenated amorphous silicon also would be useful for the light-guiding cores of optical fibers; however, depositing the silicon compound into an optical fiber -- which is thinner than the width of a human hair -- presents a challenge. "Traditionally, hydrogenated amorphous silicon is created using an expensive laboratory device known as a plasma reactor," Badding explained. "Such a reactor begins with a precursor called silane -- a silicon-hydrogen compound. Our goal was not only to find a simpler way to create hydrogenated amorphous silicon using silane, but also to use it in the development of an optical fiber."

A bed of amorphous hydrogenated silicon wires that were prepared in the pores of optical fibers. The wires have been chemically etched out of the optical fiber to reveal them. Scale bar is 100 um. Inset: An array of amorphous hydrogenated silicon tubes deposited in an optical fiber. The optical fiber has been cleaved in half to reveal the array of tubes. The very thin glass walls of the fiber surrounding each tube are largely obscured. Scale bar is 5um. Credit: John Badding lab, Penn State University.

Because traditional, low-pressure chemistry techniques cannot be used for depositing hydrogenated amorphous silicon into a fiber, the team had to find another approach. "While the low-pressure plasma reactor technique works well enough for depositing hydrogenated amorphous silicon onto a surface to make solar cells, it does not allow the silane precursor molecules to be pushed into the long, thin holes in an optical fiber," said Pier J. A. Sazio of the University of Southampton in the United Kingdom and one of the team's leaders. "The trick was to develop a high-pressure technique that could force the molecules of silane all the way down into the fiber and then also convert them to amorphous hydrogenated silicon. The high-pressure chemistry technique is unique in allowing the silane to decompose into the useful hydrogenated form of amorphous silicon, rather than the much less-useful non-hydrogenated form that otherwise would form without a plasma reactor. Using pressure in this way is very practical because the optical fibers are so small."

Optical fibers with a non-crystalline form of silicon have many applications. For example, such fibers could be used in telecommunications devices, or even to change laser light into different infrared wavelengths. Infrared light could be used to improve surgical techniques, military countermeasure devices, or chemical-sensing tools, such as those that detect pollutants or environmental toxins. The team members also hope that their research will be used to improve existing solar-cell technology. "What's most exciting about our research is that, for the first time, optical fibers with hydrogenated amorphous silicon are possible; however, our technique also reduces certain production costs, so there's no reason it could not help in the manufacture of less-expensive solar cells, as well," Badding said.

Source: Pennsylvania State University via ZeitNews.org

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Camminando per lo spazio espositivo di Peep-Hole vedrete molte luci accendersi. Non si tratta, però, di una mostra di design o di lampade d'autore. Gli interruttori sono a Rio de Janeiro, nella casa di Renata Lucas, artista brasiliana che espone a Milano l' impianto elettrico della sua abitazione in Brasile nell'installazione Third Time.

Le lampade - tutte al neon, per accentuarne la presenza negli spazi - sono nell'esatta posizione originale dall'altra parte del mondo e si accendono quando la Lucas, banalmente, le accende a casa sua. L'installazione utilizzza un impianto di domotica che consente il coordinamento dei due impianti elettrici che fanno dell'artista il collante tra la sua abitazione e la galleria milanese, giocando con la sua assenza/presenza. E annullando i 9mila chilometri di distanza.

L'ispirazione per l'opera nasce da un fatto curioso: nel 1931 l'illuminazione della Statua del Cristo Redentore a Rio, nel giorno della sua inaugurazione, venne attivata via radio proprio dall'Italia pare - anche se non vi è la certezza - da Guglielmo Marconi. Third Time è visitabile fino al 4 di febbraio, presso Peep-Hole.

Fonte: Wired.it

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În unele tari sunt realizate operatii de schimbare a culorii ochilor cu ajutorul unor mici discuri din silicon, dar multi medicii oftalmologi afirma ca aceste proceduri, departe de a fi inofensive, pot duce la probleme oculare grave, mergând pâna la pierderea vederii.

Medicii avertizează: implanturile care schimbă culoarea ochilor pot duce la pierderea vederii

În urma cu trei ani, Beatriz Murillo, care este pictorita si locuieste în Canada, a platit 8.000 dolari pentru o operatie de schimbare a culorii ochilor (din caprui în verzi), calatorind în acest scop în Panama, la o clinica specializata, deoarece aceasta operatie nu este permisa în Canada.

De atunci, ea a fost nevoita sa suporte doua interventii chirugicale pentru glaucom (o boala care se manifesta prin cresterea presiunii intraoculare si poate duce la orbire) si o alta pentru un transplant de cornee, care, însa, nu a reusit. Astazi, desi implanturile au fost îndepartate, pictorita în vârsta de 36 de ani este aproape oarba, putând vedea doar niste vagi umbre colorate.

Dr. Ike Ahmed, chirurg oftalmolog la Credit Valley Hospital din Mississauga, Canada, care a tratat câteva cazuri similare, avertizeaza asupra faptului ca aceste implanturi irita ochii, producând inflamatii, hemoragii oculare si aparitia glaucomului.

La ora actuala, afirma el, nu exista o metoda chirugicala sigura de a schimba culoarea ochilor unei persoane. Pentru cei care tin cu tot dinadinsul sa îsi modifice culoarea cu care i-a înzestrat natura, e mai sigura solutia simpla, temporara, a lentilelor de contact colorate.

Sursa: cbc - via descopera.ro

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Metastasis is the process of the disease spreading through the body. The approach, developed at the University of Michigan, could also pave the way for new types of targeted therapies that go beyond personalized medicine, researchers say.

"We're looking toward individualized treatment, not just to the person, but to the cell," said Remy Elbez, a doctoral student in applied physics. He is a co-author of a paper on the work published Dec. 13 2011 in PLoS ONE.

In recent years, researchers have come to understand that not all cells in a cancerous tumor share the same genetic code. This means some are more difficult to kill than others. And techniques that enable single-cell study are in demand. Approaches that process many cells at once aren't as useful for researchers who want to look, for example, at a small number of cells that a particular cancer drug left alive.

One particularly dangerous type of cancer cell that scientists want to know more about is the circulating tumor cell. These cells have separated from the original tumor and set off in the bloodstream to invade distant tissues. Scientists know that they're different from the cells that stay put. They don't divide rapidly, for example. At the same time, they're difficult to study for several reasons. They're hard to find because they only make up less than one in a trillion blood cells. And they operate in motion, so tamping them down to a Petri dish doesn't reveal their true nature."This is a completely new technique for monitoring a single cell's growth and death processes in real time in a suspension."

A better understanding of circulating tumor cells could one day lead to therapies that focus on them, and help to block cancer from spreading beyond its initial site, the researchers say. That could lengthen patients' lives.

"It is the consequences of metastasis that lead to the death of most cancer patients," said Kenneth Pienta, M.D., a professor of internal medicine and urology who studies cancer metastasis.

Their approach uses magnets to rotate cancer cells in a way that lets their spinning speed reveal their shape and status. A growing, dividing or dying cell spins slower in the researchers' system. To demonstrate that their technique works, they embedded cervical cancer cells with commercially available magnetic nanoparticles in a solution. They then placed the solution in a magnetic field that rotates fast enough to achieve an asynchronous rotation rate. Because of the asynchronous rotation, the cells are more affected by drag and the larger, dying or dividing cells rotate much slower, and with specific patterns.

"For the first time, we enable the cell itself to be the sensor. It can tell us when it is dying," Elbez said. "Other methods such as fluorescent dyes rely on indirect evidence."

The new system could advance drug testing, the researchers say. It could enable scientists to zero in on the most resistant cells.

It could also pave the way for more personalized cancer treatment. In essence, mini drug-trials could be conducted on a small sample of tumor cells before subjecting patients to rounds of chemotherapy that may or may not work.

"Personalized cancer treatments allow for treatment of the right patient at the right time with the right medicine," Pienta said. "More importantly, it can avoid treatment with the wrong medicine, which does the patient no good and wastes money."

Source: PhysOrg via ZeitNews.org

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“Quasi tutti i paesi nel mondo sono d’accordo nel dire che la libertà di espressione è un diritto umano. Molti sono altresì d’accordo che la libertà di espressione implica delle responsabilità e ha dei limiti”. Comincia così l’annuncio lanciato ieri nel suo blog ufficiale, con cui Twitter comunica (e al tempo stesso giustifica) la decisione di eliminare, ma solo in alcuni paesi, quei twit il cui contenuto possa essere ritenuto in qualche modo inappropriato. Praticando così una sorta di censura selettiva, come la chiama la Bbc.

Finora, infatti, l’unico modo in cui Twitter poteva bandire i propri contenuti era quello di eliminarli completamente dal proprio sito. Adesso invece i messaggi potranno essere oscurati, ma solo in uno specifico paese, restando ancora visibili nel resto del mondo. In modo del tutto trasparente, sottolineano: comunicando cioè all’utente quando e perché un contenuto è stato rimosso. Con questa decisione Twitter vuole cercare di adattarsi ai differenti limiti di libertà di espressione nei diversi paesi, citando come esempio la Francia e la Germania - che bandiscono contenuti pronazisti - senza influenzare però il resto del mondo. " Tweets still must flow" (i twit devono ancora scorrere), ribadiscono dal sito di microblogging.

Eppure c’è chi intravede nel cambio di rotta molto di più. Come spiega a Mashable il corrispondente di guerra dall’Afghanistan Mustafa Kazemi: le nuove policy di censura potrebbero essere la risposta alle recenti richieste di un senatore americano di rimuovere da Twitter gli account filo-talebani. “Questa censura può essere un colpo all’indipendenza e alla libertà di espressione online e certamente avrà delle ripercussioni sul mercato globale dell’utilizzo di Twitter, in modo particolare in quei paesi in cui c’è un’alta presenza di attività web anti-Usa”, spiga Kazemi.

E intanto gli utenti si scatenano. Basta seguire gli hashtag di #TwitterCensored per rendersi conto del malcontento generato dalle nuove policy di Twitter, che sabato potrebbe ritrovarsi piuttosto povero di contenuti, in risposta alla protesta di non twittare per tutto il giorno ( #TwitterBlackout).

Fonte: Wired.it

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