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 Trilingual World Observatory: italiano, english, română. GLOBAL NEWS & more... di Redazione
   
 
Di seguito tutti gli interventi pubblicati sul sito, in ordine cronologico.
 
 
By Admin (from 21/05/2011 @ 11:00:45, in it - Scienze e Societa, read 2560 times)

Un team di ricercatori statunitensi e svizzeri ha sviluppato un impianto solare che riesce a trasformare energia solare, acqua e CO2 in “combustibile”, proprio come fanno le piante. Più o meno...

Potremmo chiamarla "la pianta biomeccanica", un dispositivo di nuova concezione sviluppato dai ricercatori del California Institute of Technology che, con un processo simile alla fotosintesi clorofilliana, trasforma energia solare, acqua e anidride carbonica in idrogeno, un vettore energetico (vedi box) che può essere impiegato nell’alimentazione di celle a combustibile per la produzione di energia elettrica.
La macchina, descritta nell'ultimo numero di Science,  è stata messa a punto da Sossina Haile e da un team di scienziati svizzeri ed è in grado di di ricavare l’idrogeno a partire dall’acqua grazie alla dissociazione termochimica, un procedimento a basso costo e a basso impatto ambientale.

Il pieno è (quasi) gratis

Il prototipo utilizza un sistema di lenti e specchi per concentrare l’energia del Sole in un cilindro rivestito di cerio, un raro ossido metallico (è il più abbondante tra i metalli rari) il cui comportamento varia in funzione della temperatura: emette ossigeno quando si scalda e lo assorbe quando si raffredda.

Quando all’interno del cilindro arroventato dal Sole vengono immesse acqua e CO2 il cerio si raffredda. Perdendo calore "strappa" atomi di ossigeno all’acqua, liberando così monossido di carbonio (CO) e idrogeno (H2). Quest’ultimo può essere catturato, immagazzinato e utilizzato come carburante, per esempio nelle celle combustibile che alimentano le autovetture. E da un’opportuna miscela di H2 e CO si possono ottenere gas di sintesi, anche questi utilizzabili come combustibile. Non solo: secondo i ricercatori con lo stesso dispositivo e un procedimento simile sarebbe possibile ottenere addirittura metano. Bello, forse troppo per essere vero. Almeno per ora.

Può solo migliorare

Il prototipo della Haile è infatti altamente inefficiente: attualmente riesce a trasformare solo lo 0,7-0,8% dell’energia solare che entra nel sistema (la restante parte viene dispersa sotto forma di calore). Un po’ poco, ma i ricercatori contano di arrivare al 19% migliorando l’isolamento della macchina e riducendo le dispersioni. Questo rendimento dovrebbe essere sufficiente per uno sviluppo commerciale del dispositivo. Secondo la Haile nel giro di qualche anno potrebbero sorgere grandi impianti che sfruttano questa tecnologia 24 ore su 24: di giorno grazie alla luce solare diretta e di notte grazie al calore conservato in grandi "serbatoi di caldo", speciali contenitori di sali sciolti che durante la notte cedono l’energia termica assorbita durante il giorno.
La tecnologia del solare a concentrazione non è comunque nuova: il più grande impianto al mondo sta sorgendo in Spagna.

Fonte: Focus.it

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Data collected by the BaBar experiment during its final months of operation in 2008 point to a new member of the "bottomonium" family of subatomic particles. BaBar collaboration member and SLAC physicist Valentina Santoro presented the results on behalf of the collaboration last month at the Lake Louise Winter Institute, a yearly conference held at Lake Louise, Alberta, Canada. The discovery adds another piece to physicists' model of the so-called "strong" force, which binds subatomic particles into larger chunks of matter.

In 2008, members of the BaBar collaboration announced they'd discovered the lowest-energy bottomonium particle, called ?b (pronounced eta-sub-b). A subsequent BaBar study confirmed the finding in 2009. Continued examination of the final BaBar data set has now revealed another particle of the bottomonium family, called the hb (h-sub-b).

Several variants of bottomonium—a bottom quark bound to a bottom anti-quark—have been predicted and a number have now been observed, the first more than thirty years ago. But many of the predicted states remain unobserved. Each one discovered offers a valuable window into quantum chromodynamics, or QCD, explained BaBar Physics Analysis Coordinator Steve Robertson. QCD is the theory of the strong force that binds quarks into the protons and neutrons that make up atomic nuclei (and ultimately us). It's an important part of the Standard Model, currently the best theory physicists have to explain matter, energy, and how the two interact.

"Since [bottomonium particles] are held together by the strong force interactions, studying the particles is a good way to study the strong force," Robertson explained. However, studying them isn't easy. The strong force, though effectively limited in distance to lengths that span an atomic nucleus, is strong. Individual quarks have never been isolated, and all bottomonium particles are unstable and decay rapidly into lighter, less exotic particles. That means particle physicists must study them indirectly, by taking the final products of a particle collision, after any bottomonia have decayed away, and tracing back along the processes required to create these decay products. In this way, they can determine the nature of the particle at the beginning of that chain of particle decays. It's somewhat akin to running a film backward to watch shards of porcelain on the kitchen floor rise into the air and reassemble themselves into a tea cup on a table.

The BaBar researchers combed through data from more than 120 million electron–positron collisions to find their shards. They also narrowed the possibilities for how the hb particle is created, and confirmed theoretical predictions of its mass.

Less than two weeks after Santoro presented the results, a group of researchers from Belle, a collaboration based at the KEK facility in Japan, announced their observation of the hb particle while studying a completely different and somewhat unexpected decay process. Figuratively speaking, the Belle researchers watched the same pile of porcelain shards reassemble into a coffee mug.

Source: PhysOrg

Provided by SLAC National Accelerator Laboratory

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By Admin (from 20/05/2011 @ 14:00:08, in ro - Stiinta si Societate, read 1726 times)

 Daca mai binele este dusmanul binelui, ce ati spune ca raul sa fie amicul lui? Oricat ar parea de greu de crezut, o asemenea posibilitate ar putea deveni realitate, astfel ca bacteria Salmonella, nume la auzul caruia multi se cutremura, ar putea oferi solutia pentru una dintre cele mai grave si mai raspandite maladii actuale: cancerul.

 Bacteria va fi transformata intr-un robot liliputan, a carui sarcina va fi sa patrunda adanc in interiorul tumorilor canceroase, unde terapia conventionala nu poate actiona, si sa distruga doar celulele „rele”. Acest lucru ar putea face chimioterapia clasica mult mai eficienta si mai usor de suportat de catre pacienti. Dr. Neil Forbes, de la Universitatea Amherst, Massachusetts, a primit suma de 1 milion de dolari din partea Institutului National de Sanatate din Statele Unite, pentru a cerceta modul in care bacteria Salmonella ar putea veni de hac celulelor canceroase.

Forbes a reusit sa transforme bacteria intr-un robot viu care isi foloseste filamentul mobil (flagelul) pentru a patrunde in miezul tumorii si a o distruge din interior, eliberand substante care determina celulele canceroase sa se „sinucida”. „Odata ajunsa in interiorul tumorii, bacteria este programata sa anihileze celulele de aici, declansand un receptor al acestora, numit „receptorul mortii”, care le determina sa-si inceteze existenta. Am reusit deja acest lucru la cobai si rata lor de supravietuire a crescut considerabil”, explica Forbes.

In mod normal, cobaii cu tumori canceroase decedeaza in termen de 30 de zile. Dupa ce li s-a inoculat acest sistem bacterian si au primit o doza de radiatii, toate rozatoarele din laboratorul lui Forbes au supravietuit mult peste termenul fatidic, ceea ce inseamna ca, daca solutia va fi implementata si la om, rata de supravietuire s-ar prelungi cu multi ani. „Pare un fenomen tinand de science-fiction, spune Forbes, asistent la catedra de inginerie chimica din cadrul institutiei mentionate.

Dar Salmonella actioneaza ca un robot microscopic, ce poate inota oriunde doreste sau unde este ghidat sa o faca. Ea foloseste, pentru deplasare, filamente mobile sub forma de flageli, are senzori care-i spun incotro se indreapta si mai ales poate actiona ca o fabrica chimica in miniatura. Tot ceea ce trebuie sa facem noi este sa-i controlam ruta, in interiorul organismului, sa ii dictam ce substante chimice sa fabrice si cand sa le fabrice.

Bacteria-robot va elimina citostaticele la „punct fix”

Utilizarea bacteriilor pentru distrugerea tumorilor canceroase a fost incercata de-a lungul anilor, cu un succes moderat insa. Dar Forbes spera sa obtina performante notabile prin introducerea unei tehnici specifice, numita „injectare terapeutica intratumorala localizata”, tehnica ce vizeaza trimiterea bacteriilor in acele parti ale tumorii aflate dincolo de puterea de actiune a chimio si radioterapiei.

 Gratie metodei sale, doze „personalizate” de substante chimioterapeutice ar putea fi introduse in organismul bolnavilor de cancer, facand tratamentul mult mai eficient si dozele de citostatice mult mai reduse. „Cu metodele clasice, accesul medicamentelor catre tesuturile tumorii era limitat de distributia vaselor sangvine. Dincolo de acestea, citosticele nu puteau ajunge si eficienta lor era mult diminuata. Spre deosebire de medicamente, insa, Salmonella este un organism viu care-si ia energia din mediu si poate „inota” oriunde doreste, cu ajutorul motoraselor-flageli, chiar si dincolo de vasele de sange”, precizeaza Forbes.

Savantul american adauga ca bacteriile folosite nu vor fi din genul clasic de Salmonella, atat de periculoase, ci o varianta modificata genetic si deci lipsita de toxicitate; in plus, ele contin substante care pot actiona asemenea citostaticelor, pe care le elibereaza la „punct fix”. Spre deosebire de bacteriile obisnuite, care se hranesc cu tesuturi moarte, folosind senzori specializati pentru a detecta substantele chimice emise de celulele muribunde, la „robotii Salmonella” realizati de Forbes si echipa sa senzorii au fost eliminati, asa incat bacteria sa se hraneasca si cu celule vii, dar numai din cele canceroase.

GABRIEL TUDOR - magazin.ro

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By Admin (from 20/05/2011 @ 11:00:28, in it - Osservatorio Globale, read 1745 times)

Un team di ricercatori americani sta lavorando allo sviluppo di un pannello solare che può funzionare anche al buio. Prima di parlare di rivoluzione c'è ancora da risolvere qualche problema tecnico, ma gli scienziati sono ottimisti.

Il bello dei pannelli solari è che forniscono energia a costo zero. Il brutto dei pannelli solari è che funzionano solo di giorno. Ma presto le cose potrebbero cambiare.
Steven Novack, ricercatore presso l’Idaho National Laboratory, negli Stati Uniti, sta infatti lavorando allo sviluppo di celle solari nanotecnologihe che, almeno in teoria, dovrebbero funzionare anche di notte.

L’energia vien di notte...

Più della metà dell’energia proveniente dal Sole è nello spettro dell’infrarosso: durante il giorno viene assorbita dalla superficie terrestre e di notte viene rilasciata sotto forma di calore. Dal punto di vista concettuale l’idea di Novack è semplice: catturare questo calore e covertirlo in energia. Per raggiungere questo obiettivo ha sostituito le comuni cellule fotovoltaiche in silicio, che producono energia assorbendo fotoni e rilasciando elettroni, con delle microscopiche antenne che quando vengono colpite dalla radiazione infrarossa entrano in risonanza generando corrente alternata.

Sfide tecnologiche

Si tratta però di una corrente ad altissima frequenza, che per poter essere utilizzata deve essere stabilizzata e raddrizzata, cioè trasformata in corrente continua, grazie a speciali diodi sviluppati dall’Università del Colorado.
Il vero problema sono le antenne, che poter catturare le onde dell’infrarosso devono essere di una lunghezza variabile da qualche millimetro a pochi nanometri: al momento Novack e il suo team sono in grado di produrre antenne che funzionano solo ai margini dello spettro IR, ma contano di ampliare il proprio potenziale entro breve. Il primo prototipo sarà pronto tra qualche mese.
Attorno a questo progetto c’è una grande attesa, anche perchè, sulla carta, sembra essere molto promettente: i test effettuati fino ad ora hanno dimostrato che le celle all’infrarosso hanno un’efficienza del 46% rispetto al 25% delle celle fotovoltaiche in silicio tradizionali. Non solo: non richiedendo un’esposizione e un’inclinazione specifica dovrebbero presentare meno problemi di installazione e utilizzo.
Non resta che aspettare...

Fonte: Focus.it

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By Admin (from 20/05/2011 @ 08:00:42, in en - Science and Society, read 1810 times)

Quantum physicists from the University of Innsbruck (Austria) have set another world record: They have achieved controlled entanglement of 14 quantum bits (qubits) and, thus, realized the largest quantum register that has ever been produced. With this experiment the scientists have not only come closer to the realization of a quantum computer but they also show surprising results for the quantum mechanical phenomenon of entanglement.

The term entanglement was introduced by the Austrian Nobel laureate Erwin Schrödinger in 1935, and it describes a quantum mechanical phenomenon that while it can clearly be demonstrated experimentally, is not understood completely. Entangled particles cannot be defined as single particles with defined states but rather as a whole system. By entangling single quantum bits, a quantum computer will solve problems considerably faster than conventional computers. "It becomes even more difficult to understand entanglement when there are more than two particles involved," says Thomas Monz, junior scientist in the research group led by Rainer Blatt at the Institute for Experimental Physics at the University of Innsbruck. "And now our experiment with many particles provides us with new insights into this phenomenon," adds Blatt.

World record: 14 quantum bits

Since 2005 the research team of Rainer Blatt has held the record for the number of entangled quantum bits realized experimentally. To date, nobody else has been able to achieve controlled entanglement of eight particles, which represents one quantum byte. Now the Innsbruck scientists have almost doubled this record. They confined 14 calcium atoms in an ion trap, which, similar to a quantum computer, they then manipulated with laser light. The internal states of each atom formed single qubits and a quantum register of 14 qubits was produced. This register represents the core of a future quantum computer. In addition, the physicists of the University of Innsbruck have found out that the decay rate of the atoms is not linear, as usually expected, but is proportional to the square of the number of the qubits. When several particles are entangled, the sensitivity of the system increases significantly. "This process is known as superdecoherence and has rarely been observed in quantum processing," explains Thomas Monz. It is not only of importance for building quantum computers but also for the construction of precise atomic clocks or carrying out quantum simulations.

Increasing the number of entangled particles

By now the Innsbruck experimental physicists have succeeded in confining up to 64 particles in an ion trap. "We are not able to entangle this high number of ions yet," says Thomas Monz. “However, our current findings provide us with a better understanding about the behavior of many entangled particles." And this knowledge may soon enable them to entangle even more atoms.

Some weeks ago Rainer Blatt’s research group reported on another important finding in this context in the scientific journal Nature: They showed that ions might be entangled by electromagnetic coupling. This enables the scientists to link many little quantum registers efficiently on a micro chip. "All these findings are important steps to make quantum technologies suitable for practical information processing," Rainer Blatt is convinced.

The results of this work are published in the scientific journal Physical Review Letters.

More information: 14-Qubit Entanglement: Creation and Coherence. Thomas Monz, Philipp Schindler, Julio T. Barreiro, Michael Chwalla, Daniel Nigg, William A. Coish, Maximilian Harlander, Wolfgang Hänsel, Markus Hennrich, Rainer Blatt. Phys. Rev. Lett. 106, 130506 (2011) DOI:10.1103/PhysRevLett.106.130506

Source: physorg

Provided by University of Innsbruck

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By Admin (from 19/05/2011 @ 14:00:25, in ro - Stiinta si Societate, read 1565 times)

 Multa lume cunoaste strigatele ca de trompeta emise de elefanti, dar putini au aflat ca uriasul mamifer e capabil sa comunice la distanta prin sunete imperceptibile de om. O ciudatenie care insa are o explicatie stiintifica. Am putea spune, cu o nuanta de gluma, ca daca omul a inventat telepatia, atunci elefantul se pricepe  de minune sa „vorbeasca” prin infrasunete...

„Telefonul” fara fir

S-a observat la elefantii africani ca uneori efectuau miscari coordonate bruste, desi se aflau la distanta unii fata de altii si nici o alta comunicare intre ei nu avusese loc. Etologii americani au presupus - si ideea lor s-a confirmat - ca acestia isi transmit semnale prin sunete de foarte joasa frecventa. Urechea umana are un spectru auditiv cuprins aproximativ intre 20 Hz si 20 kHz. Dincolo de limita maxima, emisiile intra in zona ultrasunetelor, iar sub limita minima, in cea a infrasunetelor. Or, capacitatile auditive ale unor specii de animale se situeaza in afara acestor limite. In mod particular, unele isi folosesc aceasta calitate pentru a comunica intre ele. Un caz spectaculos este cel al balenelor, care emit ultrasunete ce pot parcurge sute de kilometri sub apa!

Infrasunete cu functie sociala

Revenim la elefanti: s-a observat ca, atunci cand acestia emit anumite sunete de foarte mica frecventa, in zona de la jonctiunea dintre orificiul nazal si craniu pielea zvacneste abia perceptibil. Aceeasi reactie s-a inregistrat si la elefantul asiatic, fara a se putea capta vreun sunet. Ulterior, cercetarile s-au extins la pachiderme din gradini zoologice americane, la care s-au constatat „vocalize” similare, de sub 20 Hz. Privitor la exemplarele traitoare in mediul natural constituit din savane si paduri, sunetele de foarte joasa frecventa emise de ele se propaga cel mai eficace, pana la multe sute de metri, iar turmele de elefanti ocupa in mod frecvent un spatiu mai mare de o suta de metri. Astfel, se putea afirma ca infrasunetele devin un mod de comunicare foarte eficace in interiorul unei astfel de populatii. Asadar, ar fi fost vorba despre o functie sociala a limbajului respectiv, pentru animalele separate de distante mari. Mai ramanea de testat ipoteza pe teren.

Dialoguri... conjugale

S-a ales drept zona de cercetare Parcul National Amboseli din Kenya, unde erau repertoriati si cunoscuti individual circa 670 de elefanti. Acestia traiesc in grupuri sociale de baza constituite din femele si din puii lor, aflate insa in relatii apropiate cu alte familii. Asemenea „clanuri” sunt un nivel superior de regrupare, masculii adulti traind independent si asociindu-se alternativ cu familii matriarhale sau cu alti masculi. In doi ani, peste o mie de productii vocale s-au inregistrat in Amboseli, doar o treime din ele fiind perceptibile de om. Perioada de rut este cea mai bogata in aceasta forma de comunicare, masculii producand de mai multe ori pe ora infrasunete precedate si urmate de o postura de ascultare, frecventa fundamentala fiind de 14 Hz.

Manifestarea respectiva le permite masculilor in rut sa se evite (ei devin acum foarte agresivi) si sa-si faca semnatala prezenta fata de femele. Si acestea emit semnale similare, cand se afla la estru sau cand vor sa cheme un mascul de rang inalt, daca in preajma lor se afla unul inferior ierarhic.  Pare un gen de lume absolut surprinzatoare prin modul sau de organizare, dar tocmai senzationalul pe care il include ne dovedeste faptul ca nu traim singuri pe planeta si mai ales nu printre fapturi lipsite de inteligenta si de calitati nebanuite.

ADRIAN-NICOLAE POPESCU - magazin.ro

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By Admin (from 19/05/2011 @ 11:00:56, in it - Scienze e Societa, read 1867 times)

È il punto di incontro tra meccanica, fisica delle particelle e filosofia: si tratta della prima macchina quantistica mai realizzata dall’uomo. Visibile a occhio nudo, si comporta come una particella subatomica e può essere contemporaneamente in due posti. Secondo Science è l’invenzione dell’anno. Ma a cosa serve?

É la scoperta scientifica dell’anno e se ad affermarlo è l’autorevole rivista Science, c’è da crederci. Stiamo parlando della prima macchina quantistica mai realizzata, un apparecchio che non si muove secondo le leggi della meccanica classica ma secondo quelle della fisica quantistica.
Secondo questa disciplina, che spiega il comportamento di molecole, atomi e particelle subatomiche, un corpo molto piccolo può assorbire energia solo in quantità discrete (cioè intere), non può mai essere completamente immobile e può essere in due posti contemporaneamente. Queste teorie sono state più volte verificate su particelle di luce, fasci di elettroni e anche atomi di elio allo stato liquido, ma nessuno le aveva mai sperimentate su un dispositivo meccanico abbastanza grande da essere visibile a occhio nudo.

Un qubit per motore

Andrew Cleland e John Martinis, fisici dell’ Università della California Santa Barbara, hanno modificato una sottile lastra di nitrato di alluminio ricoprendola di alluminio: in questo modo hanno realizzato un materiale piezoelettrico che può cambiare forma, diventando più spesso o più sottile, quando viene esposto a stimoli elettrici. Hanno poi collegato il tutto a una specie di motore quantistico chiamato "qubit di fase", un anello realizzato in materiale semiconduttore che può avere due livelli possibili di energia quantistica, uno basso e uno alto.
Utilizzando delle microonde, Cleland e Martins, sono riusciti a trasferire dei quanti di energia dal qubit all’oscillatore d’alluminio e viceversa: raffreddando il dispositivo a temperature vicine allo zero assoluto lo hanno portato al più basso livello di energia teoricamente possibile, poi hanno eccitato il qubit e hanno trasferito un singolo quanto di energia all’oscillatore. La lastra di alluminio ha così iniziato a muoversi con vibrazioni quantiche.
Non solo: data la natura quantistica del dispositivo, nello stesso istante lo si può vedere fermo e in movimento.
Interessante. Ma a cosa serve?

Fisica o magia?

Secondo i ricercatori questo studio apre la strada alla costruzione di rilevatori di forze ultrasensibili e a generatori di quanti di luce. Più in generale permetterà di mettere alla prova i confini della teoria quantistica nel mondo sensibile: perché un quanto può essere in due posti contemporaneamente mentre un’automobile non può? Per rispondere a questa domanda ci vorranno ancora parecchi anni ma gli scienziati ci stanno già lavorando: presso il Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory, di Livingston, Louisiana, e Hanford, Washington, si stanno mettendo a punto due laser che dovrebbero riuscire a raffreddare corpi molto grandi fino al loro stato di energia minimo, così da permettere agli scienziati di compiere esperimenti quantistici su oggetti molto grandi.

Le altre scoperte dell'anno 2010

Tra le altre scoperte dell'anno Science premia il batterio artificiale di Craig Venter e il sequenziamento del genoma del Neanderthal. Su Science , in inglese, la classifica completa.

Fonte: Focus.it

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By Admin (from 19/05/2011 @ 08:00:44, in en - Science and Society, read 2278 times)

Tekniker-IK4 is taking part in a European project investigating new materials based on carbonaceous nanoparticles for application to sectors such as automobiles and construction.

A brake pedal able to detect the pressure of the driver's foot, a paint for vehicles resistant to scratching and with self-repairing capacity, self-lubricating engine components, a low-cost and fire-resistant construction panel or a thermal insulating foam with enhanced efficiency.

These are just some of the applications that can be generated by using new, value-added materials based on carbonaceous nanoparticles, and on the research of which Tekniker-IK4 technological centre is working within the remit of the European CarbonInspired Project.

The development of new materials with enhanced properties is a consequence of the fact that nanometric-sized materials present excellent and unique properties (mechanical, electrical, magnetic, optical, etc.), which enable their application to multiple sectors.

The project initiated its work this year by bringing together the skills of different bodies grouped into a consortium, and amongst which are, apart from the Basque centre, the Centre for Automotive Technology of Galicia (CTAG), the Association for Research into Plastics Materials (AIMPLAS), the Universidade de Aveiro (Portugal) and the Institut Polytechnique de Bordeaux (France).

One of the goals of the project, besides boosting research in a field that has multiple applications, is the creation of a network of transference between Spain, Portugal and the south of France for the application of these materials based on carbonaceous nanoparticles within the automotive and construction sectors.

The network of collaboration between public and private R+D+i centres created by CarbonInspired will act to transfer knowledge to the companies and will provide advice to companies in the southwest of Europe, especially to small and medium-sized companies, regarding the development of new carbonaceous nanoparticle-based products and processes.

Source: EurekAlert

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By Admin (from 18/05/2011 @ 14:00:10, in en - Science and Society, read 2298 times)

Some people collect stamps and coins, but when it comes to sheer utility, few collections rival the usefulness of Rice University researcher Michael Deem's collection of 2.6 million zeolite structures.

Zeolites are materials -- including some natural minerals -- that act as molecular sieves, thanks to a Swiss-cheese-like arrangement of pores that can sort, filter, trap and chemically process everything from drugs and petroleum to nuclear waste. Zeolites are particularly useful as catalysts -- materials that spur chemical reactions. There are about 50 naturally occurring zeolites and almost three times as many man-made varieties.

Deem's database, which is described in a new paper that will be featured on the cover of an upcoming issue of the Royal Society of Chemistry's journal Physical Chemistry Chemical Physics, hints at the untapped possibilities for making even more synthetic zeolites.

"For many catalytic applications only a single material has been found," said Deem, the John W. Cox Professor in Biochemical and Genetic Engineering and professor of physics and astronomy. "Expanding the diversity of the zeolite structures would be helpful to improve performance in existing applications, to explore novel functions and to answer basic scientific questions."

Zeolites are useful because of the particular way atoms are mixed and arranged in their porous interiors. Based on these arrangements, zeolites can cause chemicals to react in particular ways, and even subtle changes in the arrangements can alter the reactions that are spurred. Deem's database was created to explore the many zeolite structures that are physically possible, and he said several researchers are already using the information to identify zeolites that could be used for carbon sequestration and other applications.

"Computational methods can play a stimulatory role in the synthesis of new zeolite materials," Deem said. "That is the motivation; that is the challenge that brings us back to zeolites time and again."

In 2007, Deem and his students used both supercomputers and unused computing cycles from more than 4,300 idling desktop PCs to painstakingly calculate every conceivable atomic formulation for zeolites. They created a database of more than 3.4 million atomic formulations of the porous silicate minerals.

In the current study, Deem, Rice graduate student Ramdas Pophale and Purdue University computational analyst Phillip Cheeseman designed tools to examine and compare the physical properties of each entry. Using these tools, they pared down the larger set by removing potential redundancies as well as "low-energy" structures that would either be unstable or impossible to synthesize.

For each of the 2.6 million remaining structures in the database, the team carried out calculations to find specific physical and chemical properties -- including X-ray diffraction patterns, ring-size distributions and dielectric constants -- that could help guide researchers interested in synthesizing them or in finding a new type of zeolite for a specific application.

Deem said the new database has been deposited in the publicly available Predicted Crystallography Open Database.

Source: physorg

Provided by Rice University

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By Admin (from 18/05/2011 @ 11:00:54, in ro - Stiinta si Societate, read 1452 times)

 Se spune, pe buna dreptate, ca aceia care nu-si cunosc istoria sunt condamnati sa o repete - iar istoricii ne asigura ca majoritatea evenimentelor din trecut sunt atat de sumbre si de sangeroase incat nimeni nu si-ar dori sa le retraiasca. Pe de alta parte insa, v-ati intrebat vreodata cat sunt de adevarate faptele inscrise in manualele de istorie drept „absolut autentice”? Din nefericire, timp de decenii si chiar secole, oamenii au crezut diverse legende istorice false, pe care, din fericire, istoriografia moderna, judecand fara ura si partinire, le-a clarificat.

„Marul lui Adam” a fost lamaie?

      Toata lumea stie astazi ca, potrivit scrierilor biblice, fructul prin care Adam a dobandit cunoasterea ar fi marul daruit de Eva. Dar arheologii ne asigura ca, in urma cu cateva milenii, pe valea Eufratului - locul presupusei „gradini a Edenului” - nu cresteau meri, in schimb existau numerosi lamai. Iar ca marul pare a fi doar o inventie tarzie a teologilor crestini, o dovedeste faptul ca pana si in Coran, fructul cu care Eva si-a ispitit barbatul este... banana. Cu alte cuvinte, fiecare religie a adaptat legenda biblica propriei culturi si traditii, fiindca in tarile arabe banana era la fel de comuna ca si marul, in Europa medievala. De altfel, multi oameni, in Europa Evului Mediu nici nu auzisera macar de lamaie, si mai mult ca sigur pentru ei teologii medievali au facut aceasta rectificare in paginile Bibliei.

Newton si gravitatia

      O alta legenda ce are in centru marul, dar care de asemenea pare sa fie falsa, se refera la descoperirea, de catre Isaac Newton, ale celebrelor legi ale gravitatiei. Povestea spune ca intr-o zi, faimosul savant statea la umbra unui mar, cand un fruct i-a cazut in cap, dandu-i astfel inspiratia pentru a formula legile gravitatiei, problema ce-l framanta de multa vreme. Cel ce a amintit primul despre povestea marului a fost Voltaire, intr-unul dintre eseurile sale, preluand o marturie indoielnica a nepoatei lui Newton, Catherine Conduitt, neconfirmata de nimeni altcineva din anturajul savantului englez.

Cozonacul dauneaza grav sanatatii

      In 1766, Jean Jacques Rousseau a scris despre un incident petrecut, sustinea el, in urma cu un sfert de veac, in care „unei mari printese” (numele sau nu era mentionat) i s-a spus ca poporul nu are paine. „Atunci sa manance cozonac”, a venit raspunsul. Cand Rosseau scria aceste lucruri, Maria Antoinette era o fetiscana de 11 ani, in Austria, iar pana la Revolutia franceza se vor mai scurge 23 de ani. Este evident ca mitul potrivit caruia ea ar fi rostit aceste cuvinte a fost lansat mult mai tarziu, de catre propagandistii revolutionari, dornici sa arate astfel dispretul pe care „austriaca” il manifesta fata de poporul francez. Cuvintele niciodata rostite aveau sa o coste insa viata pe nefericita regina, al carei cap va cadea pe esafod.

Un artist intr-o ureche

Van Gogh reprezinta astazi arhetipul artistului damnat, condamnat la o viata de saracie si privatiuni de catre o lume care nu i-a recunoscut talentul. Lucrurile nu au stat chiar asa, intrucat el nu a pictat decat in ultimii opt ani din viata si nu a dus-o deloc atat de rau cum se crede, beneficiind de stipendiile generoase ale fratelui sau, Theo. Ar fi putut trai chiar mai bine daca pasiunea pentru absint nu l-ar fi inrobit. La fel de falsa este teza potrivit careia Van Gogh si-ar fi taiat o ureche, dupa o cearta la betie cu Gauguin. De fapt, nu si-a retezat toata urechea, ci doar o parte din lobul acesteia.

Vrajitoarele din Salem

      Procesul „vrajitoarelor din Salem”, desfasurat in 1692 si ulterior reflectat in zeci de carti si filme, a constituit unul dintre cele mai rusinoase episoade din istoria omenirii, o crima comisa in numele religiei. In total au fost arestate 150 de persoane, dintre care 31 judecate si 20 executate. Este impropriu spus „procesul vrajitoarelor”, fiindca sase dintre cei condamnati la moarte au fost barbati. De asemenea, nici unul dintre acuzati nu au fost arsi pe rug, asa cum iti vor spune astazi toti elevii de liceu, ci de fapt spanzurati, una singura dintre „vrajitoare” fiind ucisa cu pietre de multimea isterizata.

Micul caporal nu era chiar mititel

      Unii psihologi au incercat sa explice faptul ca ambitia devoratoare a lui Napoleon Bonaparte s-a datorat complexului de inferioritate provocat de inaltimea prea mica. Dar respectivii psihologi au fost indusi in eroare de o mica neintelegere: „piciorul regal”, unitatea de masura standard in secolul 18, nu era egala cu „piciorul englezesc”. Ca urmare, timp de doua secole s-a mentinut conceptia gresita ca Napoleon ar fi masurat doar 159 cm, cand in realitate el avea o inaltime de 168 cm, adica era mai inalt decat media barbatilor din epoca sa. Porecla „micul caporal” i-a fost data de soldati spre a-l necaji, la inceputul carierei sale militare, atunci cand ambitiile sale erau incomparabil mai mari decat rangul inferior detinut in armata franceza.

Ioan cel Fara de Tara si stiinta de carte

      Magna Carta reprezinta o piatra de hotar in istoria umanitatii, fiind documentul care a limitat puterea suveranilor britanici si a semanat primele seminte ale democratiei parlamentare. Exista numeroase tablouri infatisandu-l pe regele Ioan Fara de Tara cum semneaza acest act, inconjurat de baroni, la Runnymede, in 1215. Tablouri minunat realizate, de altfel, dar avand o singura hiba: regele nu si-a pus niciodata semnatura pe Magna Carta, din simplul motiv ca era cu desavarsire analfabet si se folosea de un sigiliu regal pentru a sanctiona documentele, neavand nevoie de semnatura.

Capitanul Cook, erou fara voie

      Daca ii vei intreba astazi pe australieni cine a fost europeanul care a descoperit continentul de la Antipozi, trei sferturi dintre ei iti vor raspunde pe data: capitanul James Cook. Si totusi, in 1770, atunci cand faimosul navigator acosta la Sydney, Australia fusese deja vizitata de olandezii Abel Tasman si Dirk Hartog, si de piratul englez William Dampier. In plus, la data primei sale expeditii in Marile Sudului, Cook nu era capitan, ci doar locotenent de marina.

Edison si lumina electrica

      Si Thomas Edison este creditat pe nedrept ca fiind inventatorul luminii electrice. Este drept, el a avut la activ peste o mie de inventii, dar in ceea ce priveste lumina electrica, gloria apartine altcuiva. Mai precis englezului Humphry Davy, care a inventat arcul electric, folosind un filament de carbon. Dar problema era ca acest filament nu rezista unei utilizari mai mari de 12 ore; in decursul anilor ce a urmat, numerosi savanti au incercat sa imbunatateasca ideea lui Davy, cel care a gasit cea mai ingenioasa solutie fiind, intr-adevar, Edison.

Gandhi a eliberat India... mai tarziu

      Pentru occidentali, Mahatma Gandhi reprezinta simbolul independentei Indiei. El a promovat idealurile antice de non-violenta, ahimsa, dar astazi, multi istorici sunt de parere ca independenta uriasului subcontinent asiatic era inevitabila, cu sau fara aportul lui Gandhi. Congresul National Indian, motorul eliberarii tarii de sub dominatia coloniala britanica, exista inca din 1885, atunci cand Gandhi avea doar 16 ani. Alti istorici afirma chiar ca independenta ar fi putut fi obtinuta chiar mai devreme, daca s-ar fi concentrat pe metode mai dure decat pasnica rezistenta pasiva, propovaduita de Gandhi, precum cele pentru care pleda marele rival al acestuia, Netaji Chandra Bose.

Washington n-a fost primul presedinte american

      Contrar opiniei impartasite de 99,99% din populatia lumii, primul presedinte al Statelor Unite, abia eliberate de sub jugul scortosilor britanici nu a fost George Washington, ci un cvasinecunoscut John Hanson, reprezentatul coloniei Maryland in Congresul continental. Pe 5 noiembrie 1781, Hanson care culmea, era considerat... om de culoare, din cauza descendentei sale maure, a fost ales de Congresul constitutional al celor 13 colonii in functia de „Presedinte al Statelor Unite” in cadrul adunarii Congresului. El s-a aflat in aceasta functie timp de un an incheiat, fiind urmat de alti sase presedinti, inainte ca Washington sa primeasca primul sau mandat.

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