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 Trilingual World Observatory: italiano, english, română. GLOBAL NEWS & more... di Redazione
 
   
 
Di seguito tutti gli interventi pubblicati sul sito, in ordine cronologico.
 
 

Arheologii elvetieni au descoperit în Valea Regilor din Egipt mormântul unei cântarete ce dateaza de acum 3.000 de ani, a declarat ministrul egiptean al Antichitatilor, Mohammed Ibrahim.

În Valea Regilor din Egipt a fost descoperit mormântul unei cântăreţe de acum 3.000 de ani

Descoperirea a fost facuta în Karnak, lânga Luxor, de o echipa de la Universitatea din Basel condusa de Elena Pauline-Grothe si de Susanne Bickel.

Mormântul descoperit apartinea unei femei pe nume Nehmes Bastet, cântareata pentru zeitatea suprema Amun Ra în timpul celei de-a 22-a dinastii (945 - 712 î.e.n.), conform unei înscriptii de pe o placa de lemn aflata în mormânt.

Cântareata era fiica Marelui Preot al zeului Amun, a afirmat ministrul.

Descoperirea este importanta "deoarece arata ca Valea Regilor era folosita si pentru înmormântarea persoanelor obisnuite si a preotilor din dinastia a 22-a", a explicat ministrul.

Pâna acum, toate mormintele descoperite în Valea Regilor apartineau membrilor familiilor regale egiptene.

Sursa: AFP - via descopera.ro

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Yabi simplifies supercomputing tasks through a simple web-based workflow environment, essentially replacing the need for complex software programming with a neat, accessible interface.

The web-based application is designed, developed and maintained by the WA Centre of Excellence in Comparative Genomics (CCG), home of the iVEC@Murdoch supercomputer pod.

According to CCG Director Professor Matthew Bellgard, Yabi has the potential to change the way researchers approach scientific endeavours which typically require access to large scale computing and data storage resources.

“Typically, a PhD student in areas such as life science, marine science, atmospheric research and so forth has to learn how to program; they have to know how to install the analysis tools so they can then conduct their detailed data analysis on a supercomputer,” Professor Bellgard said.

“The Yabi system takes away that need for writing scripts and tools and turns the analytic procedures into a simpler drag and drop activity, where scientists can log in, drag tools in and chain them together to create workflows.

“Each of those tools can be running on supercomputers without the need for scientists to have to worry about any of the technical details. In this way scientists can access potentially multiple supercomputing resources in a seamless and transparent fashion via a simple web-based interface.”

Simplifying supercomputing is no small task, and the technologies required to create this kind of interface are fairly young.

“The idea of Yabi has been around for about 12 years,” Professor Bellgard said.

“We’ve been thinking about it for quite some time, but it’s only in the last five years that internet technologies have matured in such a way that we can then leverage them in order to implement a really robust system.

“The system is currently being accessed by scientists around the world and there are now deployments of the Yabi system around the country.”

The CCG works with researchers both to help them improve their Yabi uptake as well as to assist them analyse the massive amounts of results generated.

“They drive their own scientific questions but we can help them with experimental design and data analysis,” Professor Bellgard said.

“We are also working on a number of other open source software projects such as laboratory information management systems and rare disease registries.”

Researchers who use any kind of supercomputing in their work are encouraged to try Yabi – visit http://ccg.murdoch.edu.au/yabi .

Provided by Murdoch University

Source: PhysOrg via ZeitNews.org

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Per difendere la libertà di espressione in Rete non basta condividere un video, firmare una petizione o piazzare una decina di pollici alzati su alcuni status di Facebook. Non è nemmeno sufficiente aderire a un blackout trasversale oscurando il proprio sito per consapevolizzare la gente sui rischi che un controllo verticale della condivisione in Internet implicherebbe. Per difendere veramente la libertà di espressione in Rete bisogna tenere gli occhi costantemente aperti, e accettare che anche dopo aver incassato una (mezza) vittoria come quella che il Web ha portato a casa nella lotta contro Sopa e Pipa, si debba tornare subito ad appuntire le frecce per fronteggiare un'altra. E tra chi vuole battaglia c'è in prima fila il gruppo di cyberattivisti Anonymous.

Perché il fatto è che questa minaccia esisterebbe già, si chiama Acta (acronimo di Anti-Counterfeit Trade Agreement) e ha ricevuto oggi il via libera dell’Unione Europea. Sulla carta, si tratta di un Accordo Commerciale Anti-Contraffazione volto a introdurre misure internazionali comuni contro la contraffazione di beni di lusso e di prodotti coperti da diritti di proprietà intellettuale come farmaci e sementi. Da ieri, i cittadini polacchi hanno scatenato le proteste contro l’annunciata intenzione del governo di firmare l’accordo internazionale. Ma la promulgazione dell’accordo è già in una fase estremamente avanzata, tra i paesi che l’hanno siglato figurano: Stati Uniti, Corea, Marocco, Singapore, Giappone, Canada e Nuova Zelanda. Si attendono invece le firme di Svizzera, Messico. E ora si è espressa positivamente anche l' Unione Europea. Finora ci si basava sui singoli stati - oggi la Polonia metterà la propria firma in calce all'accordo, ma gli altri paesi ancora non si sono espressi. Per essere ratificato, l'accordo deve passare al vaglio del Parlamento Europeo, stimato entro il 2013.

Qualcuno di voi se lo starà chiedendo: da dove spunta ora questa fregatura? Com’è possibile che, in questi ultimi mesi di battage mediatico su proprietà intellettuale e libera condivisione, non si sia mai (o quasi) sentito parlare di Acta? La domanda è meno ingenua di quanto potrebbe sembrare, dal momento che le trattative che hanno portato alla stesura di Acta sono in corso dal 2007 e fino a poco tempo fa sono state mantenute in totale segreto.

Cos’è in realtà Acta:
Ma insomma cosa c’entrano i beni contraffatti con la protezione del copyright in Rete? Stando all’ articolo 23 di Acta c’entrano eccome, dal momento che un prodotto contraffatto (un paio di scarpe di marca taroccate, per esempio) viene equiparato a un contenuto piratato.

Oltre a stabilire una serie di linee guida sulle misure da adottare contro la contraffazione di beni coperti da copyright, Acta si concentra nello specifico sull’introduzione di misure e sanzioni contro quegli Internet Service Provider che ospitino materiale coperto da copyright e che in qualsiasi modo favoriscano (questo il termine utilizzato) la pirateria su scala commerciale. Secondo i maggiori critici dell’accordo, i termini che abbiamo evidenziato in corsivo sarebbero sufficientemente ambigui da permettere di applicare sanzioni penali verso qualunque sito che non solo metta a disposizione materiale piratato ma anche solo che introduca link che conducoano a contenuti illeciti. Per siti come YouTube, Facebook e Google, questo significherebbe essere obbligati a controllare nel dettaglio qualsiasi tipo di contenuto condiviso (fosse anche un video in cui in sottofondo ci sono venti secondi di una hit coperta da copyright) e a evitare preventivamente che sulle loro pagine venga introdotto materiale piratato. In poche parole: significherebbe la fine della condivisione in Rete e quindi del Web 2.0 come lo conosciamo. Č anche utile prestare attenzione alle parole “ su scala commerciale”, l’accordo non parla in fatti di profitto o di intento commerciale, ma allarga il campo anche alla condivisione gratuita di contenuti tra utenti, equiparandola alla contraffazione.

Perchè è più pericoloso di Sopa:
Per la sua natura, innanzitutto. Se Sopa era una proposta di legge al vaglio del Congresso Americano, Acta si presenta come un accordo commerciale tra nazioni, proponendo una serie di misure che avrebbero validità a prescindere dalle leggi vigenti nei singoli paesi. Inoltre, non trattandosi di una proposta di legge, Acta ha davanti a sé un iter di approvazione molto meno accidentato, basti considerare che diverse nazioni hanno già posto la propria firma in calce ad esso senza dover presentare (per ora) l’accordo al vaglio dei rispettivi parlamenti. Oltre a ciò, Acta è il frutto di contrattazioni rimaste segrete, che hanno coinvolto 40 diversi paesi, associazioni come la Riaa e multinazionali del calibro di Walt Disney, Sony, Intel, Verizon, e da compagnie che nulla hanno a che fare con la Rete (ma con farmaci e prodotti agrobiologici sì) come Monsanto, Pfizer e GlaxoSmithKline.  Come abbiamo detto in precedenza, lo sviluppo di Acta è già in fase avanzata, e per via della sua iniziale segretezza non si è ancora formato un movimento di opposizione sufficientemente forte e trasversale.

Cosa si può fare per contrastare Acta:
Il collettivo di hacktivisti Anonymous si è preso una pausa dalla rappresaglia contro la chiusura di Megaupload per annunciare l’avvio di una campagnia di opposizione ad Acta:

Ma il fronte di opposizione si va allargando ogni giorno di più. Tra le voci più forti si contano, oltre ad Anonymous, anche Reporter Senza Frontiere, il Pirate Party, diversi membri del Parlamento Europeo e, in particolare, l’associazione La Quadrature Du Net, che sta portando avanti un’opera di informazione sorprendente al riguardo. Quello che gli utenti possono fare per arginare Acta è innanzitutto informarsi e informare, seguire da vicino l’evolversi dell’iter di approvazione e, volendo, aggiungere firme alla petizione online (male non fa). Mi rendo conto che, arrivati in fondo a questo articolo, si può avere l’impressione che siano già passati mesi dal blackout della Rete, dal momento che la guerra sembra tutt’altro che vinta. Il problema di fondo è sempre lo stesso, le proposte di legge come Sopa e gli accordi plurilaterali come Acta pretendono di ignorare la diffusione del concetto di libera condivisione dei contenuti, per far prevalere una visione dicotomica della proprietà intellettuale. O un contenuto creativo è stato pagato, oppure la sua fruizione è automaticamente illecita. In questa dicotomia non c’è spazio per la produzione e la condivisione di contenuti amatoriali, né tantomeno per la rielaborazione e diffusione di contenuti già esistenti. Questo porta a pensare che dietro a questi tentati blitz legislativi ci sia anche l’intenzione di riportare indietro le lancette al Web 1.0, quando il passaggio da utente-consumatore a utente-produttore di contenuti non era ancora stato completato. A questo proposito, c’è chi come Clay Shirky è convinto che Sopa e Pipa facciano leva sul problema della pirateria per mettere le ganasce allo sviluppo del Web 2.0, dal momento che è molto più difficile spremere guadagni da un pubblico di produttori e condivisori che da un tradizionale pubblico di consumatori.

Come abbiamo già detto a proposito di Sopa, non ha senso sbarazzarsi delle erbacce radendo al suolo un’intera foresta. Significherebbe impoverire la Rete, la diffusione della cultura nel Web, segare le gambe a nuove forme di espressione e, in ultima battuta, tagliare fuori ogni possibile soluzione alternativa che permetterebbe di preservare la libertà della Rete senza necessariamente eliminare il concetto di copyright.

Fonte: Wired.it

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Osteoartrita este o afectiune a articulatiilor, pe cât de raspândita, pe atât de putin înteleasa.

Geneticienii de la University of Southern Denmark au descoperit, în celulele prelevate din articulatiile genunchilor a trei femei suferind de osteroartrita, cromozomi ale caror capete, denumite telomere, sunt mult mai scurte decât ar fi normal. În portiunile cele mai afectate ale articulatiilor se gaseau cele mai scurte telomere.

Care este cauza osteoartritei? Specialiştii sunt pe cale să afle

Procesul normal de îmbatrânire duce la scurtarea telomerelor, dar un rol important îl are si stresul oxidativ, produs de radicalii liberi.

Acestia se formeaza în cursul proceselor biologice normale din organism, dar si datorita unor factori externi precum fumatul, consumul de alcool si expunerea la radiatii ultraviolete.

Descoperirea sugereaza ca lungimea acestor portiuni de ADN, care au rolul de a proteja cromozomii în portiunile cele mai vulnerabile, are o importanta esentiala în dezvoltarea maladiei si deschide drumul spre identificare unor tratamente eficiente.

Osteoartrita este cea mai comuna forma de artrita; ea duce la întepeneala si dureri ale articulatiilor, în special ale mâinilor, soldurilor si genunchilor.

Boala apare, în general, dupa vârsta de 50 de ani si, în prezent, nu poate fi vindecata; exista doar tratamente care pot ameliora simptomele cele mai suparatoare.

Sursa: Mail Online - via descopera.ro

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A child, for example, may not initially recognize a cow in a picture-book after seeing the live animal on a farm and being told its label. In fact, a child may mistake a cow for a horse. After all, both animals have four legs.

Applying that principle of human learning to artificial neural networks, or machines, is the domain of Geoffrey Hinton, a professor of computer science at the University of Toronto and a fellow of the Canadian Institute for Advanced Research. A pioneer of artificial intelligence and neural networks, Hinton is an expert on machine learning and has also made major contributions to the fields of cognitive psychology and neuroscience. In recognition of those achievements, he was awarded the 2011 Gerhard Herzberg Canada Gold Medal for Science and Engineering from the Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada (NSERC). The country’s highest prize for science and engineering, the honour celebrates Canada’s top researchers.

Each year, the winner of the NSERC Herzberg Gold Medal delivers a lecture about his or her research. Sponsored by NSERC and the Royal Canadian Institute for the Advancement of Science, the public lecture was hosted by Ryerson earlier this month.

During Hinton’s presentation, entitled “How does the brain recognize shapes?”, he described how computers can learn in similar ways to the human brain and respond intelligently to the intricacies of the real world. To be certain, simulating the brain’s computing abilities is no easy feat. Just consider what the human brain can do, from identifying patterns and making predictions to learning from examples and using big-picture thinking.

Teaching machines to automatically perform these high-level processes has many applications in our data-intensive world. Among them, facial recognition capabilities, quality control systems, making medical diagnoses and conducting financial forecasting. Hinton and his collaborators have developed algorithms used in applications such as creating better systems for voice recognition, automatically reading bank cheques and monitoring industrial plants for improved safety.

In his lecture at Ryerson, Hinton first showed how machines can be trained to recognize handwritten numbers that are very distorted. From there, he demonstrated how computers can predict the next character in a line of Wikipedia text or create an animated model of human movement.

Hinton also explored how machines can be taught to recognize increasingly complex shapes, including those that may vary widely. Indeed, his team has developed a program that can identify a thousand different types of objects in photographs. The computer provides several guesses about the nature of an object, and the correct answer is usually within its top five guesses.

The computer’s first guess is often incorrect. But, Hinton notes, even its wrong answers are still plausible. For example, a mound of cashews was determined by the computer to be lentils, chickpeas or beans. In addition, a quail was mistakenly identified as an otter – a reasonable error, says Hinton. The bird in the photo has a sleek coat that resembles wet fur.

“I’m an apologist for neural networks,” he joked.

Hinton’s research is supported by the Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada, the Canadian Institute for Advanced Research, the Canadian Foundation for Innovation and gifts from Google and Microsoft.

Provided by Ryerson University

Source: PhysOrg via ZeitNews.org

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P per V uguale a una costante. O, per dirla in un altro modo: in un gas ideale a temperatura costante, la pressione (P) e il volume (V) variano in modo inversamente proporzionale tra loro. Dunque, se aumenta l’uno, l’altro diminuisce. L’eredità più grande lasciata da Robert Boyle (1627-1691) ai posteri è forse la legge di fisica che porta il suo nome. Eppure lo scienziato irlandese avrebbe messo il naso in quasi tutti i campi del sapere del Diciassettesimo secolo, dalla medicina, alla biologia, alla religione, e soprattutto alla chimica.

Robert Boyle era nato il 25 gennaio 1627 nel Castello di Lismore, in Irlanda, penultimo di quindici fratelli, figli del ricco Primo Conte di Cork. Il piccolo Boyle lasciò presto la casa paterna, diretto verso l’ Eton College, in Inghilterra, all’età di soli otto anni, insieme a uno dei suoi fratelli. Ma terminati gli studi, Boyle non tornò a casa. Intraprese invece un viaggio attraverso l’Europa, che avrebbe influenzato non poco la sua formazione e i suoi interessi.

Toccò Parigi, Lione e Ginevra, e tra le partite di tennis e gli incontri di scherma imparò il francese, la matematica, il latino e l’italiano. Nel 1642, infatti, Boyle arrivava a Firenze, nello stesso anno e negli stessi luoghi in cui Galileo Galilei moriva. E sarebbe stata forse la vicinanza geografica a convincerlo ad abbracciare anche le teorie dello scienziato italiano sul metodo sperimentale, che lo distinsero una volta tornato in Gran Bretagna nel 1644, a Stalbridge, nel Dorsetshire.

In realtà, a spingerlo a indagare la natura e i suoi misteri era stata anche la fede religiosa, a cui, si racconta, si avvicinò dopo un temporale estivo. Credeva infatti che la scienza fosse un modo per comprendere la natura divina delle cose. E forse anche per questo mise in piedi un laboratorio nella sua residenza del Dorsetshire, prima di trasferirsi nel cuore pulsante della scienza inglese dell’epoca, Oxford.

Qui, insieme all’illustre collega Robert Hooke, studiò a lungo le proprietà dell’aria. Capì per esempio che era necessaria per la trasmissione dei suoni, che in sua assenza gli animali non potevano vivere e gli oggetti cadevano più velocemente verso il basso. Ma soprattutto ebbe il coraggio di mettere in discussione Aristotele e le sue teorie sui quattro elementi (aria, terra, fuoco e acqua) come mattoni fondamentali di tutto quello che ci circonda.

Boyle infatti, forte anche delle osservazioni che aveva collezionato in laboratorio, arrivò per primo a elaborate la cosiddetta teoria corpuscolare, quanto di più vicino, per l’epoca, alla chimica moderna e al concetto di atomo. Come riportava nel suo The Sceptical Chymist (Il chimico scettico) del 1661, la materia era fatta di corpuscoli, a loro volta particelle più piccole combinate insieme.  Boyle inoltre introdusse per primo il concetto di elemento, come qualcosa “che non è fatto di nessun’altra entità”, ovvero l’unità fondamentale della materia. Teorie grazie alle quali lo scienziato si guadagnò per sempre il titolo di “padre della chimica”.

Fonte: Wired.it

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Conform unui studiu efectuat de o echipa de cercetatori germani si elvetieni, persoanele care consuma alimente de pe farfurii de culoare rosie si beau din recipiente de aceeasi culoare reduc consumul cu pâna la 40%.

Farfuriile roşii, cheia scăderii în greutate?

Oamenii de stiinta afirma ca acest lucru s-ar putea datora faptului ca aceasta culoare este de obicei asociata cu ideea de pericol.

Cercetarea a fost efectuata pe un esantion de 41 de studenti. Acestia au fost rugati sa bea ceai din cani rosii si albastre, iar ulterior cercetatorii au descoperit ca cei care au folosit canile rosii au baut cu 44% mai putin decât studentii care au folosit canile albastre.

În cea de-a doua parte a studiului, 109 persoane au primit o farfurie de culoare alba, rosie sau albastra pe care erau asezati 10 covrigei. Persoanele care au primit farfuria rosie au consumat mai putini covrigei decât voluntarii din care au primit farfuriile albe sau albastre

Rezultatele studiului au fost publicate în jurnalul Appetite. Ursula Arens, reprezentanta British Dietetic Association, a declarat ca rezultatele s-ar putea datora faptului ca "oamenii asociaza culoarea rosie cu ideea de pericol".

Sursa: Daily Mail - via descopera.ro

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Many antibiotics are produced by molds similar to those found on a slice of bread or Roquefort cheese. Penicillium molds are best known for making penicillin, but also produce the not-so-famous mycophenolic acid, a billion-dollar drug used to ward off organ rejection.

However, mycophenolic acid also poisons most microbes, which has had scientists wondering how molds that produce mycophenolic acid can grow in its presence. This general problem is only understood in a few cases. Understanding how some microbes resist high concentrations of antibiotics is important to designing new drugs and deciding how and when to prescribe existing drugs.

The mold Penicillium brevicompactum produces chemicals such as mycophenolic acid that are toxic to other microbes. Credit: Kristian Fog Nielsen, The Technical University of Denmark

Xin Sun, a Ph.D. student in Biology Professor Liz Hedstrom’s laboratory, together with Bjarne Gram Hansen of the Technical University of Denmark, got down to the molecular level to unearth that answer for mycophenolic acid production. Their research was recently reported in The Journal of Biological Chemistry and the Biochemical Journal.

Every drug has a target — in this case a protein to which the drug binds, blocking its normal function. In the case of mycophenolic acid, the target is the protein IMPDH, an enzyme found in every organism. The faster an organism is growing, the more IMPDH it needs. When an infection occurs, immune cells need to grow, so they produce more IMPDH.

Unlike most microbes, Penicillium have two copies of IMPDH.

“What Xin Sun did was to show that this second IMPDH is in fact resistant to mycophenolic acid,” says Hedstrom. “What was puzzling is that you’d expect a change in the drug binding site, but here the drug binding site is identical in both sensitive and resistant targets. Instead, the underlying function of the second IMPDH has changed in clever and sophisticated ways so the drug is no longer effective.”

These findings also provide new insights into another scientific mystery, how antibiotic production evolved in the first place. The team hypothesizes that Penicillium molds gained the second IMPDH through mutation (duplication), which allowed them to make small amounts of mycophenolic acid. Over time, the second IMPDH evolved to become more resistant, allowing the mold to make more mycophenolic acid.

Source: Brandeis University via ZeitNews.org

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"We tested some recently proposed hypotheses that try to explain a supposed gender gap in math performance and found they were not supported by the data," says Janet Mertz, senior author of the study and a professor of oncology at the University of Wisconsin-Madison.

Instead, the Wisconsin researchers linked differences in math performance to social and cultural factors.

The new study, by Mertz and Jonathan Kane, a professor of mathematical and computer sciences at the University of Wisconsin-Whitewater, was published today (Dec. 12, 2011) in Notices of the American Mathematical Society. The study looked at data from 86 countries, which the authors used to test the "greater male variability hypothesis" famously expounded in 2005 by Lawrence Summers, then president of Harvard, as the primary reason for the scarcity of outstanding women mathematicians.

That hypothesis holds that males diverge more from the mean at both ends of the spectrum and, hence, are more represented in the highest-performing sector. But, using the international data, the Wisconsin authors observed that greater male variation in math achievement is not present in some countries, and is mostly due to boys with low scores in some other countries, indicating that it relates much more to culture than to biology.

The new study relied on data from the 2007 Trends in International Mathematics and Science Study and the 2009 Programme in International Student Assessment.

"People have looked at international data sets for many years", Mertz says. "What has changed is that many more non-Western countries are now participating in these studies, enabling much better cross-cultural analysis."

The Wisconsin study also debunked the idea proposed by Steven Levitt of "Freakonomics" fame that gender inequity does not hamper girls' math performance in Muslim countries, where most students attend single-sex schools. Levitt claimed to have disproved a prior conclusion of others that gender inequity limits girls' mathematics performance. He suggested, instead, that Muslim culture or single-sex classrooms benefit girls' ability to learn mathematics.

By examining the data in detail, the Wisconsin authors noted other factors at work. "The girls living in some Middle Eastern countries, such as Bahrain and Oman, had, in fact, not scored very well, but their boys had scored even worse, a result found to be unrelated to either Muslim culture or schooling in single-gender classrooms," says Kane.

He suggests that Bahraini boys may have low average math scores because some attend religious schools whose curricula include little mathematics. Also, some low-performing girls drop out of school, making the tested sample of eighth graders unrepresentative of the whole population.

"For these reasons, we believe it is much more reasonable to attribute differences in math performance primarily to country-specific social factors," Kane says.

To measure the status of females relative to males within each country, the authors relied on a gender-gap index, which compares the genders in terms of income, education, health and political participation. Relating these indices to math scores, they concluded that math achievement at the low, average and high end for both boys and girls tends to be higher in countries where gender equity is better. In addition, in wealthier countries, women's participation and salary in the paid labor force was the main factor linked to higher math scores for both genders.

"We found that boys — as well as girls — tend to do better in math when raised in countries where females have better equality, and that's new and important," says Kane. "It makes sense that when women are well-educated and earn a good income, the math scores of their children of both genders benefit."

Mertz adds, "Many folks believe gender equity is a win-lose zero-sum game: If females are given more, males end up with less. Our results indicate that, at least for math achievement, gender equity is a win-win situation."

U.S. students ranked only 31st on the 2009 Programme in International Student Assessment, below most Western and East-Asian countries. One proposed solution, creating single-sex classrooms, is not supported by the data. Instead, Mertz and Kane recommend increasing the number of math-certified teachers in middle and high schools, decreasing the number of children living in poverty and ensuring gender equality.

"These changes would help give all children an optimal chance to succeed," says Mertz. "This is not a matter of biology: None of our findings suggest that an innate biological difference between the sexes is the primary reason for a gender gap in math performance at any level. Rather, these major international studies strongly suggest that the math-gender gap, where it occurs, is due to sociocultural factors that differ among countries, and that these factors can be changed."

Provided by University of Wisconsin-Madison via ZeitNews.org

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Dopo quello sensibile alla luce, alle variazioni di pH, all’anidride carbonica o alla temperatura, arriva il primo sapone sensibile al campo magnetico. Come è stato realizzato? Č bastato trasformare le molecole di detergente in piccoli centri metallici, aggiungendo alla soluzione atomi di ferro. In questo modo il sapone è diventato a controllo magnetico, così che lo si possa rimuovere da una soluzione dopo aver svolto le operazioni di pulizia, senza lasciar traccia. A creare il sapone magnetico, che potrebbe anche essere utilizzato per la bonifica degli sversamenti petroliferi in mare, sono stati i ricercatori della University of Bristol (Gb), guidati da Julian Eastoe.

Un sapone è fatto di molecole con una duplice affinità: una idrofobica (che ama i grassi e quindi si lega a molecole di questo tipo) e una idrofila ( amante cioè dell’acqua). Il potere sgrassante, e quindi pulente, risiede nella capacità del sapone di legarsi alle molecole di grasso e al tempo stesso di essere lavato via dall’acqua. Per essere utilizzato nelle bonifiche degli sversamenti di petrolio in mare, però, il sapone dovrebbe essere anche facilmente rimovibile. E qui nasce l’idea dei ricercatori, pubblicata su Angewandte Chemie, simile per concetto a quello che facciamo con una calamita quando raccogliamo un ago da terra.

Il problema è che il sapone normalmente non è un metallo con proprietà magnetiche come l’ago, o almeno non abbastanza. Per questo i ricercatori di Bristol hanno aggiunto del ferro ai tensioattivi composti di ioni cloruro e bromuro, del tutto simili a quelli che si possono trovare nelle nostre case, ha spiegato Eastoe alla Bbc. In questo modo gli scienziati hanno trasformato le particelle di sapone in centri metallici, come confermato dalle analisi effettuate dai ricercatori dell’ Institute Laue Langevin di Grenoble, in Francia, analizzando il detergente con tecniche di scattering di neutroni (un sistema che permette di avere informazioni sulla struttura della materia).

Non è tutto. Gli scienziati sono infatti riusciti a dimostrare che il sapone può essere realmente maneggiato magneticamente in soluzione. Quando introdotto in un tubo in presenza di acqua e petrolio, le particelle di sapone possono superare la forza di gravità e la tensione superficiale dei liquidi, muovendosi in direzione del magnete. Questa capacità renderebbe lo speciale sapone utilizzabile in molti casi in cui è necessario intervenire con bonifiche. Anche - almeno a livello teorico - per ripulire le acque dagli idrocarburi come quelli della macchia d'olio al largo dell’ isola del Giglio, appena rilevata e causata dal naufragio della Costa Concordia, su cui stanno attivando le prime procedure per lo svuotamento dei serbatoi di carburante che minacciano l'ambiente circostante.

Fonte: Wired.it

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04/07/2014 @ 18:57:31
By Ginamarie Pezzi


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