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 Trilingual World Observatory: italiano, english, română. GLOBAL NEWS & more... di Redazione
 
   
 
Di seguito tutti gli interventi pubblicati sul sito, in ordine cronologico.
 
 

If your asthma is acting up, you’re probably not the only one. But unless you’re standing next to someone who is also huffing his or her inhaler, you wouldn’t know it. That’s a problem for epidemiologists who do their best work when they’re buried in data, and it’s exactly the problem a former Centers for Disease Control and Prevention (CDC) researcher aims to solve with a GPS- and WiFi-enabled inhaler.

The Ubiquitous Inhaler is Getting a Digital Upgrade - Mendel via Wikimedia

Asthma attacks can happen anywhere, but the causes of these attacks can be hard to pin down because patients don’t always report, or even remember, every time they pop their inhaler out for some respiratory relief. Dr. David Van Sickle’s Spiroscout inhaler aims to change this. Suck on the Spiroscout and it logs the time and position, sending it to a central computer for analysis.

That analysis benefits asthma sufferers on two levels. Individually, it allows participating patients and their doctors to analyze their inhaler use, shedding light on patterns that may develop in inhaler usage or indicating that perhaps the patient needs an adjustment in his or her medication.

But the larger benefit is societal. Once the data is stripped of identifying information, epidemiologists can analyze trends among entire groups of asthma sufferers. From this, they should be able to identify certain environmental and geographical factors--areas where certain plants are present or where certain pollutants are peristent--that precipitate asthma attacks. That could lead not only to a better understanding of asthma, but to a better understanding of the general air quality in a given area.

Source: PopSci

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By Admin (from 18/06/2011 @ 08:00:36, in ro - TV Network, read 658 times)

 Pozitia lui Paul Gustave Doré în istoria artei este una cu totul aparte. Critica îl considera cel mai spectaculos ilustrator de carte din toate timpurile – si recordurile sale vor fi greu de depasit. Exceptionalul gravor francez a „luminat” unele dintre cele mai cunoscute opere literare, fiind cel care a stiut sa învie prin imagine mesajele ideilor exprimate prin cuvinte.

Nascut la Strasbourg în 1832, adolescentul mare amator de lectura universala ajunge la numai cincisprezece ani sa fie ilustrator de carte la Paris. Uriasul sau talent de gravor, dublat de pasiunea pentru lectura, a determinat editori importanti din capitala Hexagonului sa-i comande unui „pusti” ilustratii pentru Rabelais, Balzac, Milton si Dante. Era o onoare de exceptie ca numele sau sa figureze pe copertile unor capodopere.

Atmosfera creata de lucrarile sale mai degraba sobre si – de cele mai multe ori – în litera textului – era apreciata atat de mult în epoca, încat a ajuns foarte repede sa dea viata lui „Don Quijote”. Dar, pe langa personajul principal, modul cum Doré l-a imaginat pe Sancho Panza a fost unul entuziasmant. Acea gravura savuroasa, tragi-comica, a devenit peste timp sursa de inspiratie pentru ecranizarea romanului lui Cervantes.

Cea mai spectaculoasa „iesire la rampa” a marelui gravor francez s-a produs dupa ce artistului i s-a comandat ilustrarea Bibliei – în anul 1866. Ceea ce a realizat maestrul a devenit o capodopera a gravurii universale si un mare succes de public si de critica. Zecile de scene surprinse de Doré (din Vechiul si Noul Testament) au ajuns sa fie adevarate „lectii din scriptura” pentru cititorul care era avid sa-si imagineze în detaliu faptele esentiale, vechi de mii de ani, din Cartea Cartilor.

This Prelude is one of the most touching music pieces ever, not hard to do, but very emotional. Dore's amazing illustrations are fitting these moods very well.
Thanks a lot for watching!

Artistul nu ocoleste aproape nici una din Cartile Vechiului Testament si este la randu-i un cititor fidel al textului. Poate una din cheile succesului gigantic de care s-a bucurat editia ilustrata a Bibliei consta în faptul ca Doré nu recurge la metafore si nu distorsioneaza în nici un fel mesajul fiecarui personaj sau actiune. De la drama lui Lot si pana la groapa cu lei în care a fost aruncat Daniel, de la monstrul acvatic al lui Iona si pana la indiscretia celor doi batrani fata de tanara Suzana, artistul percepe cu fidelitate ideile biblice, de parca ar fi colaborat cu redactorii textelor sacre.

Si daca eu personal as inventa o pseudocritica la adresa maestrului, as mentiona ca misterioasa regina din Saba, venita cu daruri la regele Solomon, nu este prezentata din fata. Nu se stie cu precizie de unde venea aceasta suverana si carui neam apartinea. Doré nu se încumeta sa sugereze nimic, aratandu-ne-o din spate.

Scenele în care apare Iisus sunt miscatoare si pline de evlavie. As putea spune ca sunt „cuminti” în raport cu textul biblic. De altfel, multe din scenele principale ne aduc aminte de lucrarile marilor maestri ai Renasterii si barocului, fara sa urmeze în delatiu sugestiile înaintasilor întru redarea temelor religioase... Dar ar fi nedrept sa nu amintim si despre „colaborarea” lui Gustave Doré cu Shakespeare, Byron, Poe, Hugo sau Chateaubriand.

Toate gravurile acestui impresionant cititor cu penita în mana ne pun la dispozitie talentul si elanul romantic de a vizualiza ceea ce cuvintele de îndeamna sa ne imaginam. Pretuirea de care s-a bucurat Doré este demonstrata si de contractul fabulos primit la Londra pentru a realiza o serie de gravuri despre viata din orasul de pe Tamisa... Maestrul a murit tanar, la numai 51 de ani, fiind înmormantat la Pere Lachaise.

Autor: PAUL IOAN - magazin.ro

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La mia risposta rimane sempre la stessa ovvero in ottica di breve termine non dovrebbero esserci motivazioni oggettive a sostegno del possibile default (nel lungo termine tuttavia sono decisamente pessimista). Pur riconoscendo che ormai la nostra nazione rappresenta un paese in via di sottosviluppo caratterizzato da un lento processo di deindustrializzazione ed impoverimento sociale può vantare rispetto agli altri PIGS ancora alcune exit strategy che le consentirebbero di salvarsi in fasi di turbolenza finanziaria.

Eugenio Benetazzo

Cominciamo con il rammentare che l'Italia vanta la terza riserva aurea al mondo dopo USA e Germania con oltre 2400 tonnellate di metallo prezioso che danno ancora tantissima credibilità al paese in ambito internazionale (pensate che Cina e India ne possiedono rispettivamente 1000 e 500). In secondo luogo la popolazione italiana detiene il più grande patrimonio privato al mondo quantificato in oltre otto trilioni di euro, quattro costituiti da beni immobili di proprietà e quattro sottoforma di investimenti finanziari e liquidità (come depositi bancari, obbligazioni e titoli di stato), nessun altro paese al mondo può ostentare numeri di questa imponenza. La presenza di notevole ricchezza detenuta dalle famiglie italiane fa ipotizzare che in caso di difficoltà nella tenuta dei conti pubblici è pensabile una manovra di intervento a tampone attraverso una tassazione una-tantum (prelievo coatto sui depositi) o attraverso l'stituzione di una patrimoniale con alcune soglie di franchigia (proposta anche recentemente).

Infine l'Italia è caratterizzata da una shadow economy (economia sommersa) di notevole entità, stimata in circa 350 miliardi di euro, pari a oltre il 20% del PIL, la quale al momento rappresenta un autentico polmone finanziario per la piccola e media impresa che tuttavia potrebbe essere fatto emergere attraverso manovre di condono fiscale per generare un extra gettito in supporto ai conti pubblici. Termino con una mia personale provocazione: la tassazione della prostituzione in Italia consentirebbe di generare 20/25 miliardi di gettito annuo senza gravare sui portafogli dei contribuenti.

Fonte: eugeniobenetazzo.com

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By Admin (from 17/06/2011 @ 14:00:27, in ro - Stiinta si Societate, read 365 times)

 Jocurile erotice nu sunt apanajul exclusiv al omului. Si animalele dau dovada de fantezie. Stiu sa seduca si sa initieze rituri amoroase, uneori complexe. Cercetatorii s-au intrebat mereu daca animalele au sentimente precum cele umane. Daca se indragostesc... Raspunsul ramane insa drapat de mister. Va prezentam cateva esantioane din „cuibul de nebunii” al necuvantatoarelor.

„Mincinosii” au prioritate!

 Competitia dintre masculi presupune prezenta fizica sau indrazneala. In unele cazuri criteriile sunt insa diferite. Maimutele femele kahau din Borneo nu apreciaza masivitatea corporala ci dimensiunea nasului masculului, un veritabil semnal sexual. Cu cat acesta e mai mare, cu atat atractia e mai puternica.

Ispita haremului

 In lumea zebrelor regulile sunt foarte clare. Femelele se aduna in harem in jurul unui mascul dominator dar foarte dragastos. Ca sa devina stapanul haremului, masculul trebuie sa treaca prin incercari, adesea sangeroase, cu adversarii sai, dar merita pentru ca haremul ii asigura ratia mult ravnita de endorfine...

Dragoste si... reciclare

 Papagalii sunt atrasi, se pare, de bogatia de culori a penelor pe care si le expun cu ostentatie. In cazul „pasarii paradisului”, masculul incearca sa profite de cea mai buna lumina care sa-i puna in evidenta bogatia de culori a penelor, o garantie a seductiei. In timpul zbenguielilor, o parte din pene cad pe sol, la poalele copacilor: o adevarata mana cereasca pentru „pasarile-gradinar”. Masculii le strang cu grija pentru a decora cuiburile din ramurici. Femelele sunt extrem de „sensibile” fata de aceste detalii, nu din punct de vedere estetic insa, ci pasional.

Dragoste la inaltime

Urangutanii zburdalnici sunt mari amatori de sarutari si mangaieri, un preludiu al acuplarii. Locurile predilecte in care au loc manifestarile erotice nu sunt la sol, asa cum ar fi normal, ci la zeci de metri deasupra solului, partenerii fiind suspendati de liane.

Fragilitate, emotie si... paradox

 Gatul girafelor e un fel de calcai al lui Ahile. E foarte fragil. Cand un partener isi lasa capul pe gatul femelei, ei bine, asta e un semn de afectiune si de incredere pe care il accepta cu emotie. In momentul in care se produce insa acuplarea, gatul femelelor devine rigid, sugerandu-i partenerului faptul ca nu e dornica de acest gest de tandrete. Un paradox ca multe altele...

Autor: DORIN MARAN - magazin.ro

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Del maiale, si sa, non si butta via niente. Ma neanche della mucca, del pollo, del coniglio, nè di tutti gli altri animali che, loro malgrado, finiscono sulle nostre tavole.
 
Un gruppo di ricercatori della Clemson University (South Carolina) ha messo a punto un nuovo tipo di plastica ecologica e biodegradabile utilizzando come materia prima, al posto del petrolio, una farina ottenuta da ossa animali, ritagli di carne e avanzi di macelleria assortiti.

Eco plastica di mucca?

Eco-mostri?

Fehime Vatansever e i suoi colleghi hanno mixato la farina animale con polietilene, una plastica dura comunemente impiegata nell'industria, nella produzione di sci e di attrezzi sportivi.
Il nuovo biomateriale ha la stessa durata e resistenza del comune politetilene ma, almeno in parte, è completamente biodegradabile.

Le farine animali sono un prodotto a basso costo e disponibile in grandi quantità: ritenute responsabili della diffusione dell’encefalopatia spongiforme bovina, o morbo della mucca pazza, fino a qualche anno sono state comunemente impiegate per l’alimentazione degli animali da carne perchè ricche in proteine.

Oggi sono state messe al bando in tutti i paesi occidentali e, tranne una piccola parte che viene utilizzata come fertilizzante, vengono smaltite in speciali discariche.
Ma la plastica animale è quindi pericolosa? "No", spiegano gli esperti, "perchè il processo industriale impiegato nella produzione rende del tutto inattivo il prione respnsabile della malattia".

Eppure siamo convinti che questo tipo di ecoplastica non incontrerà il favore di molti ecologisti...

Fonte: Focus.it

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By Admin (from 17/06/2011 @ 08:00:58, in en - Science and Society, read 559 times)

By cleverly linking five Wii Balance Boards, a team of Rice University undergraduates has combined the appeal of a video game with the utility of a computerized motion-tracking system that can enhance the progress of patients at Shriners Hospital for Children-Houston.

The Rice engineering students created the new device using components of the popular Nintendo game system to create a balance training system.

Wii key to helping kids balance

Custom sensors built by Rice engineering students are part of the active handrails that provide force feedback on how heavily patients are depending on their arms as they perform balancing tasks on the Wii boards. Credit: Jeff Fitlow/Rice University

What the kids may see as a fun video game is really a sophisticated way to help them advance their skills. The Wii Balance Boards lined up between handrails will encourage patients age 6 to 18 to practice their balance skills in an electronic gaming environment. The active handrails, which provide feedback on how heavily patients depend on their arms, are a unique feature.

Many of the children targeted for this project have cerebral palsy, spina bifida or amputations. Using the relatively inexpensive game console components improves the potential of this system to become a cost-effective addition to physical therapy departments in the future.

Steven Irby, an engineer at Shriners' Motion Analysis Laboratory, pitched the idea to Rice's engineering mentors after the success of last year's Trek Tracker project, a computer-controlled camera system for gait analysis that was developed by engineering students at Rice's Oshman Engineering Design Kitchen (OEDK).

The engineering seniors who chose to tackle this year's new project -- Michelle Pyle, Drew Berger and Matt Jones, aka Team Equiliberators -- hope to have the system up and running at Shriners Hospital before they graduate next month.

"He (Irby) wants to get kids to practice certain tasks in their games, such as standing still, then taking a couple of steps and being able to balance, which is pretty difficult for some of them," Pyle said. "The last task is being able to take a couple of steps and then turn around."

"This isn't a measurement device as much as it is a game," Irby said. "But putting the two systems together is what makes it unique. The Wii system is not well suited to kids with significant balance problems; they can't play it. So we're making something that is more adaptable to them."

The game requires patients to shoot approaching monsters by hitting particular spots with their feet as they step along the Wii array, computer science student Jesus Cortez, one of the game's creators, explained. The game gets harder as the patients improve, he said, and the chance to rack up points gives them an incentive.

A further step, not yet implemented, would be to program feedback from the handrails into the game. Leaning on the rails would subtract points from the users' scores, encouraging them to improve their postures. The game would also present challenges specific to younger and older children to keep them engaged.

The programming team also includes undergraduate Irina Patrikeeva and graduate student Nick Zhu. Studio arts undergraduate Jennifer Humphreys created the artwork.

Team Equiliberator combines engineering, computer science and art students in a project that uses Wii Balance Boards, a handrail sensor system and custom game software to help patients at Shriners Hospital for Children-Houston develop their balance. Clockwise from left: Matt Jones, Drew Berger, Jesus Cortez, Nick Zhu, Irina Patrikeeva, Michelle Pyle and Jennifer Humphreys. Credit: Jeff Fitlow/Rice University

The system's components include a PC, the Wii boards (aligned in a frame) and two balance beam-like handrails that read how much force patients are putting on their hands. Communications to the PC are handled via the Wii's native Bluetooth protocol.

The students said their prototype cost far less than the $2,000 they'd budgeted. Rice supplied the computer equipment and LabVIEW software they needed to create the diagnostic software that interfaces with Shriners' existing systems, and they purchased the Wii Balance Boards on eBay.

"Small force plates that people commonly use for such measurements cost at least a couple of grand, but Wii boards -- and people have done research on this -- give you a pretty good readout of your center of balance for what they cost," Pyle said.

Jones, who is building the final unit for delivery to Shriners, said he wants patients to see the Wii boards. "We're putting clear acrylic over the boards so there aren't any gaps that could trip up the younger ones," he said. "We wanted to use a device that's familiar to them, but they might not be convinced it's a Wii board unless they can see it."

Source: physorg - Research provided by Rice University

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Per il mercato è ormai scattato il conto alla rovescia per il default della Grecia: il premier greco George Papandreou, travolto dalla protesta di piazza contro il nuovo programma di austerity, parla per la prima volta di possibili dimissioni e in serata annuncia un rimpasto dell'esecutivo e un voto di fiducia per oggi.

L'Europa intanto si mobilita per cercare di superare le divisioni e trovare un accordo quanto più possibile indolore sul salvataggio di Atene. Il Paese è alle corde e mentre Bruxelles promette che a luglio arriverà la nuova tranche di aiuti da 12 miliardi prevista dal primo pacchetto varato un anno fa, il flop del vertice di ieri a Bruxelles sul salvataggio numero due di Atene ha fatto schizzare all'ennesimo record rendimenti e spread dei titoli di Stato ellenici.

Ai massimi anche il rischio default percepito dal mercato e Standard & Poor's ha tagliato il rating di quattro banche elleniche. I ministri dell'Eurogruppo puntano a trovare una soluzione al caso Atene nella riunione straordinaria del 20 giugno, anche se l'ok al nuovo salvataggio dovrebbe arrivare nella successiva riunione dell'11 luglio, ha detto il ministro delle Finanze slovacco Ivan Miklos. Resta però ancora difficile capire quale sarà la formula del salvataggio. In altre parole l'escamotage che consentirà di coinvolgere i privati nell'allungamento delle scadenze del debito greco - come preteso dalla Germania - senza incappare nel temuto "evento di default" minacciato dalle agenzie di rating.

Un evento che travolgerebbe le banche innescando il contagio al resto dell'eurozona. La stretta interconnessione fra il settore pubblico e le banche, che hanno ampie fette di titoli di Stato periferici in portafoglio - avverte la Bce - ha "il potenziale per creare effetti di contagio".
Lorenzo Bini Smaghi, membro del comitato esecutivo della Bce, ha confermato che si sta "lavorando a un piano che prevede il coinvolgimento volontario degli investitori privati nel rinnovo del debito greco" - ossia la cosiddetta "Iniziativa di Vienna" adottata nel 2009 per l'Europa dell'Est - e che "bisogna essere pazienti".

L'Europa prova a serrare i ranghi: oggi la cancelliera tedesca Angela Merkel dovrebbe discutere la questione con Mario Draghi, designato alla presidenza della Bce, e venerdì è previsto l'incontro con il presidente francese Sarkozy, da sempre contrario a una ristrutturazione del debito greco.
Da un documento della Commissione Ue pubblicato dal Financial Times viene fuori che la proposta di ristrutturazione soft caldeggiata dalla Germania comporterebbe una ricapitalizzazione delle banche greche per 20 miliardi di euro, a carico dei governi europei, qualora la Bce rifiutasse di accettare i bond con rating abbassato come collaterali (cioé i titoli che gli istituti di credito forniscono alla banca centrale europea a garanzia della liquidità ricevuta).

Un'apertura su questo fronte arriva proprio da Bini Smaghi: la Bce rivede costantemente le regole sul collaterale, ha detto lasciando intendere che potrebbero essere accettati a garanzia bond greci anche nel caso di una ristrutturazione del debito. Ma per Fitch ogni soluzione non è che un default camuffato: l'iniziativa di Vienna rischia di aprire la strada ad un default, sostiene Fitch perché ricadrebbe nella casistica di "distressed debt exchange" dal momento che anche se il rinnovo del debito fosse volontario si inquadrerebbe nella necessità di evitare l'insolvenza, e resta da vedere se per i creditori le condizioni siano meno favorevoli.

Fonte: AmericaOggi.info

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By Admin (from 16/06/2011 @ 14:00:32, in ro - Stiinta si Societate, read 508 times)

 Ficatul – caci despre el este vorba – se afla asezat în etajul abdominal superior, unde ocupa spatiul din dreapta, numit loja hepatica. Ficatul este cea mai mare si cea mai grea glanda din corp, avand o greutate variabila între 1400-1700 g, circa 1/40 din greutatea corpului, si are un continut foarte bogat în sange. Desi are o consistenta dura, este foarte fragil, fapt care se datoreste unei bogate vascularizatii.

Forma ficatului a fost comparata cu segmentul superior al unui ovoid, fiind împartit în doi lobi: lobul drept, cel mai mare, si lobul stang, mai mic.
 Prin studii experimentale, s-a constatat ca ficatul are cea mai mare putere de regenerare dintre toate organele corpului uman. De fapt, el este si organul cu regenerarea cea mai rapida dintre toate organele corpului uman. Prin activitatea sa, ficatul este considerat de majoritatea specialistilor ca un adevarat laborator central, cu importanta primordiala în mentinerea constantelor biologice din sange.

Cateva dintre functiile sale:

 - participa la sinteza si la degradarea proteinelor, la sinteza de aminoacizi, esentiali, indispensabili vietii;
 - participa la metabolizarea glucidelor si a grasimilor, astfel ca, printr-o serie de procese chimice, genereaza energia necesara functionarii tuturor organelor;
 - ficatul este organul care produce bila, cu participare importanta la procese de digestie, deci de prelucrare a alimentelor, bila fiind depozitata în vezica biliara.
 Un rol important al ficatului îl constituie sinteza formatiunilor factorilor de coagulare, deci sinteza de fribinogen si de protrombina. De asemenea, ficatul este organul de depozitare a vitaminei K.

Alte procese la care participa ficatul ar fi atat metabolizarea alcoolului, a hormonilor, cat si functia antitoxica, ficatul detoxificand substantele cu continut de toxine.
 Din cele relatate mai sus ne dam bine seama de marea importanta a acestui organ si întelegem de ce, cand capacitatea acestuia este depasita, începe o suferinta a tuturor organelor.

Principalele cauze care pot afecta functiile ficatului sunt:
 - cauze infectioase – hepatita epidemica detine rolul principal; este produsa prin inocularea pe cale orala sau injectabila a virusului hepatic;
 - hepatite toxice – aceste forme de îmbolnaviri apar în cazul manipularii sau expunerii în medii cu substante toxice, cum sunt: substante organo-fosforice, benzen, coloranti sintetici, ori prin consumul unor cantitati crescute de alcool si de medicamente.
 In urma testarii functiei hepatice, principalele dereglari se evidentiaza prin cresterea enzimelor hepatice, de exemplu transaminazele, scaderea proteinelor din sange, tulburari în procesul de coagulare, respectiv prin aparitia de mici hemoragii etc.

Ce trebuie sa cunoasca bolnavii cu afectiuni ale ficatului:

 - s-a constatat ca, de cele mai multe ori, evolutia nefavorabila a bolilor de ficat se explica prin nerespectarea normelor igieno-dietetice. In acest context, trebuie respectat atat regimul de odihna, cat si cel alimentar.
 Cateva dintre alimentele interzise: bauturile alcoolice, cafeaua, carnea grasa de porc, de oaie, mezelurile, afumaturile, condimentele, mustarul, piperul, fasolea.

 Alimente permise: sucurile de fructe, ceaiurile, produsele lactate, carnea slaba de vaca si pasare, peste slab (stiuca, salau), branzeturile sub orice forma, exceptandu-le pe cele afumate. Dintre condimente se recomanda cimbrul si telina.Pentru bolnavii cu afectiuni ale ficatului sunt indicate curele de fructe ca: struguri, pepeni, mere, lamai, portocale. Cu actiune protectoare pentru celula hepatica si cu rezultate bune se recomanda mierea de albine. Se recomanda, de asemenea, infuziile de sunatoare, de coada-soricelului si de cimbru (Herba sepylli).

Alte recomandari: mesele trebuie sa fie mai mici si mai dese, trebuie evitate eforturile fizice, starile de stres, tensiunile nervoase; de asemenea, trebuie respectate orele de somn.

ADRIAN-NICOLAE POPESCU - magazin.ro

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Un'anticipazione l'abbiamo avuta in Firefox (Volpe di fuoco, 1982) con il duello aereo tra Clint Eastwood e il suo sovietico rivale: acrobazie, mitragliate e missili come se piovesse e - meraviglia! - il tutto controllato dalla vista e dal pensiero. 


 
Fantasie? Quei risultati sono ancora lontani ma il Pentagono, è noto, spende milioni di dollari l'anno in ricerche sulle interfacce cervello-computer (BCI, brain-computer interface) per sviluppare armi da controllare da lontano con la mente e sistemi di comunicazione capaci di trasmettere avvertimenti e ordini tra soldati impegnati in azioni di combattimento senza che questi debbano aprire bocca.

Per quello che ci è dato sapere le ricerche sono ancora solo ricerche, ma qualche risultato è stato ottenuto. Il più sorprendente è il prototipo di un casco telepatico: i sensori di cui è pieno rilevano l'attività cerebrale di chi lo indossa, i suoi chip traducono i segnali elettrici in bit, selezionano quelli significativi (per il contesto) e li associano a suoni o simboli predefiniti che infine la radio incorporata trasmette al casco del vicino. E improvvisamente il ricevente sente il comando nell'auricolare o lo legge sul display incorporato nel casco: "via al tre!", "attento a destra", "charlie a ore 9"...
VOLONTÀ, NON TELEPATIA Non è telepatia, anche se le somiglia. Neppure le basi scientifiche di applicazioni del genere sono poi tanto misteriose: dall'elettroncefalogramma alle più recenti tecniche di indagine per immagini, le neuroscienze hanno fatto progressi soprendenti nella capacità di mettere in relazione un'attività (elettrica) in una zona del cervello con uno stato o un'azione in corso, dall'alzare una gamba al pensiero di farlo, dal pronunciare una parola al pensare alla parola.
 
Su basi simili si è costruita, per esempio, la carrozzella-robot per disabili che Focus.it ha visto e provato nel 2009 in un laboratorio del Politecnico di Milano, una "invenzione" che con poche differenze ha visto la luce in molte università e centri di ricerca in Italia e nel mondo. Napoli, Pisa, Tokio, New York... Proprio nella Grande Mela Gerwin Schalk, ricercatore presso l'Albany Medical College, dopo avere lavorato per anni a sistemi di supporto per i disabili ha voluto provare l'affidabilità delle stesse tecnologie nella lettura e trasmissione di pensieri - o di qualcosa di molto simile.
 
Il risultato è un apparecchio di notevoli dimensioni che somiglia più al macchinario della Tac che a un casco, ma che in prospettiva - e nei desiderata dell'US Army - potrebbe appunto diventare un casco e permettere ai combattenti di essere partecipi di quanto vedono e sentono i loro compagni.
 
Come vuole la tradizione, nelle neuroscienze è lo stesso ricercatore a farsi cavia e tester del proprio macchinario, che descrive come un "traduttore di volontà, non un lettore del pensiero". Niente misteri o segreti svelati, dunque, ma imposizioni del tipo "guarda", "muoviti", "vai" e via dicendo. Può sorprendere che tutto ciò - trasmissione radio da un casco all'altro compresa - sia considerabile più sicuro di uno sguardo o del classico gesto di puntarsi due dita verso gli occhi, ma i militari non finiscono mai di sorprendere.

Fonte: Focus.it

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By Admin (from 16/06/2011 @ 08:00:42, in en - Global Observatory, read 402 times)

Solar cells made from organic materials are inexpensive, lightweight and flexible, but their performance lags behind cells that contain silicon or other inorganic materials. Cornell chemist William Dichtel and colleagues have found a way to synthesize ordered organic films that could be a major step toward solving this problem.

Organic 2-D films could lead to better solar cells

Molecular building blocks assemble on graphene to provide oriented and ordered covalent organic frameworks. (Fernando Uribe-Romo)

It's the first time researchers have been able to coax materials known as covalent organic frameworks (COFs) out of their common powdered form into flat sheets of precisely ordered molecules on a conductive surface. That clears a major hurdle toward using COFs to replace the more expensive, less versatile materials used in solar cells and other electronics today.

The research appears in the April 8 issue of Science.

COFs have a variety of properties that are not found in traditional organic polymers, including excellent thermal stability, high surface area and permanent porosity. But while researchers have identified them as intriguing candidates for such devices, they have been hamstrung by the fact that the materials normally exist only as insoluble powders.

Dichtel, assistant professor of chemistry and chemical biology, and colleagues developed a simple process for growing thin (25-400 nanometers thick) films of COFs on a surface of graphene, a single-atom-thick sheet of carbon. They used X-ray diffraction at the Cornell High Energy Synchrotron Source (CHESS) to determine the materials' structure and orientation. The COFs grow as continuous films of well ordered, stacked layers on the graphene surfaces.

Unlike the powder form, the films grown on transparent surfaces can be probed using modern optical measurements. Researchers can also vary the properties of the frameworks by altering the structure of their components.

"These materials are so versatile -- we can tune the properties rationally, rather than relying on molecules to pack into films unpredictably," Dichtel said.

To demonstrate, the researchers created three variations of the frameworks. Of the three, one shows particular promise for solar cells -- it uses molecules called phthalocyanines, which are commonly found in industrial dyes used in products from blue jeans to ink pens.

Phthalocyanines, which are related to chlorophyll, absorb light over most of the solar spectrum -- a rare property for a single organic material.

"Obtaining these materials as films on electrode materials is a major step toward studying and using them in devices," Dichtel said. "This method represents a general way to assemble molecules on surfaces predictably. This work opens the door to take these materials in many other directions."

Source: PhysOrg

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12/07/2014 @ 20:07:45
By Brian Barton
Cannabis is the best medicine in nature. Best everything. But shit, thc is important to!
10/07/2014 @ 13:26:01
By Jason Bond
Keys
06/07/2014 @ 02:59:37
By Altan
Thanks I was just looking for a recipe - gotta love the way the Spirit moves
04/07/2014 @ 19:06:54
By Ginamarie Pezzi
unfortunately that is a reality these days - we humans - especially in the west - only want to hear "a" truth that fits our own limited perspective rather than one that is open & is truth in many ...
04/07/2014 @ 18:57:31
By Ginamarie Pezzi
CON L'UMANITŕ COSě MESSA CI MANCANO LE DROGHE ?
03/07/2014 @ 08:48:35
By Anna Forte
Mmmmm candy
02/07/2014 @ 12:26:50
By Drizzy Dre


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