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 Trilingual World Observatory: italiano, english, română. GLOBAL NEWS & more... di Redazione
   
 
Di seguito tutti gli interventi pubblicati sul sito, in ordine cronologico.
 
 

The Iliad data centre where Presseurop.eu is hosted, in Vitry-sur-Seine, near Paris.

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What the European Union is giving to Internet users and online privacy activists with one hand, it's taking away with the other, argues an American newspaper, reporting on a groundswell of opposition to increased surveillance of personal data.

The EU has tighter restrictions than the United States does on the collection, use, and sale of data by online companies, but also requires Internet service providers to store personal data in case the government ever wants to investigate an individual user. The European Parliament is currently considering passing a law called "Smile29" that would require the Google search engine – which processes billions of searches a month on the Continent – to retain data on users as well.

The EU effort is just the latest of government's around the globe seeking to glean more about their citizens from their online behavior. To critics, the EU laws amount to a surveillance land-grab that has prompted a groundswell of opposition across Europe. Now a group in Ireland is challenging the new regime – seeking permission from the Irish courts to sue the European Court of Justice (ECJ) to strike down new Irish laws designed to bring the country into line with broader European standards. If Digital Rights Ireland, which argues that the laws violate the European Convention on Human Rights, wins, it would set the stage for successful challenges to the rules across Europe. "The main thing we want to see is our data retention laws repealed," says T.J. McIntyre, a law lecturer at University College Dublin and head of the organisation. Mr. McIntyre says the laws criminalize ordinary citizens.

Online privacy has become a key civil liberty battleground. Facebook and Google are amassing colossal amounts of data about users' thoughts, desires, and impulses, which businesses covet and pay handsomely for. And across Europe, a backlash against the storage of private data is growing. Civil society groups like the European Federation of Journalists have criticized the practice, and in Germany almost 35,000 people, including Justice Minister Sabine Leutheusser-Schnarrenberger, sued their own government over the issue. "There is a real problem in Europe today. It is a breach of the European Convention on Human Rights, which says that everyone has the right to a private life. That fundamental right has to extend into digital life," says Christian Engström, a member of the European Parliament for Sweden's controversial Pirate Party, elected on a platform of digital rights.

In Ireland at present, telephone data must be retained for three years, but there are currently no provisions requiring Internet service providers to retain data, something both the EU and the Irish government want to change. McIntyre says the government already has the upper hand. "In 2002 the Irish government secretly introduced data retention. They did it by ministerial order, and to this day the department of justice has not confirmed it." McIntyre expects the case to be decided by the ECJ.

The EU itself seems to be of two minds when it comes to Internet privacy. While monitoring and surveillance powers have been greatly expanded, the EU body overseeing the effort to expand data retention to search engines under Smile29 complained in a report that EU members are already collecting more information on citizens than they should and "have scarcely provided statistics on the use of data retained under the Directive, which limits the possibilities to verify the usefulness of data retention."

The group advocates major changes to the law, including a reduction of the maximum retention period, reconsideration of the overall security of traffic data by the European Commission, clarification of the concept of "serious crime" at member state level, and "disclosure to all the relevant stakeholders of the list of the entities authorized to access the data." According to Mr. Engström of the Pirate Party, the problem with the EU is a democracy deficit: "Most of the power is with commissioners and [other] unelected officials."

Engström also points to the EU's various bureaucracies, often at loggerheads with one another, as a problem. "It's important to recognize that this is not 'evil'; there is no dark lord pulling the strings, but the EU has become very close to various interests and this in conjunction with an unelected executive is very worrying." Engström contends that law enforcement agencies are seeking access to data simply because it exists: "These things don't have anything to do with real police work. The measures might catch really stupid criminals bumbling about, but real criminals will know how to get around them." He also points to the danger of false accusations, complaining that data mining amounts to little more than pattern recognition: "The human brain is fantastic at seeing patterns – even when they don't exist."

Back in Ireland, McIntyre says his fight will go on for just this reason: "You can't have automated crime detection. For some reason that idea is beloved of law enforcement. The related idea is one of stopping people in advance. Data mining creates too many false positives. From a commercial perspective it doesn't matter – who cares if you get an irrelevant ad on your Facebook page? But with, say, terrorism, a vanishingly small number of people are engaged so you simply don't have the evidence base from which to profile people."

Source: Presseurop.eu

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By Admin (from 15/08/2010 @ 08:12:23, in it - Scienze e Societa, read 1074 times)

Sul sito della testata The Atlantic è disponibile una intervista video con Jeffrey Goldberg a Christopher Hitchens. Sebbene in condizioni visibilmente non buone, Hitchens con grande dignità parla della sua malattia e delle cure che sta seguendo.

“Sto morendo” inizia con franchezza l’intervista il giornalista: “tutti devono morire, ma mi sembra che questo processo sia accelerato con me”. “Sto morendo” inizia con franchezza l’intervista il giornalista: “tutti devono morire, ma mi sembra che questo processo sia accelerato con me”. “Sono realista, obiettivo” commenta Hitchens parlando delle sue condizioni “il mio non è un cancro buono, le statistiche sono molto deprimenti”, “sarei un uomo fortunato se vivessi per altri 5 anni”. Si parla, inevitabilmente, anche di religione e in particolare del dibattito su una sua possibile conversione (Ultimissima del 7 luglio).

“Non mi disturba che la gente preghi per me” afferma lo scrittore, “ma non diventerà mai un credente neanche con la morte vicina”. “Se sentiste parlare di una mia conversione” ribadisce Hitchens con decisione “sarebbe una menzogna della comunità religiosa, o un effetto delle cure per il cancro che non mi fanno più essere me stesso”.

Da segnalare anche un’altra intervista per la CNN, con Anderson Cooper, in cui Hitchens lucidamente parla delle sue condizioni.

Fonte: uaar.it

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The Commission proposal to introduce a European tax is an attractive one, especially for countries which are net contributors to the EU. However, De Volkskrant argues that it will have little chance of overcoming opposition from national governments, who are reluctant to surrender control in an area as delicate as taxation.

Ten years after the introduction of the single currency, are Europeans ready to pay a tax directly to Brussels? The European Commissioner for Financial Programming and the Budget, Janusz Lewandowski, who has launched a trial balloon to this effect in the German edition of the Financial Times, believes that now is the right time to take this step towards the establishment of a European federal state. But his proposal has no chance of being implemented.

The bait that Lewandowski is using to encourage EU member states to take a position on the issue will be relatively hard to ignore: in exchange for a tax on financial transactions or passenger flights, they will be able to reduce the cost of their contributions to the administration in Brussels. Countries like Germany and the Netherlands will certainly pleased with the concept. For years they have had to contend with the political tensions that surround their status as net contributors to the EU, and now they also have to cope with the budgetary austerity required by the stability pact. So any measure that reduces the amount they have to pay to the EU would be more than welcome.

However, the disadvantages still outweigh the advantages. Member states’ fiscal authorities will be effectively sidelined by any tax that is paid directly to Brussels: and individual countries will also be concerned about exceeding limits for tax pressure on their citizens, even if these are not well defined. At the same time, a mandate to raise taxes remains the prerogative of national governments and they would like to keep it that way. In the UK, where fear of the European Superstate is inculcated from a very young age, the British are already insisting that "if you give Brussels an inch, it will take a mile." And in recent years, voters in other European countries appear to be adopting a similar position: especially in the Netherlands and France, where the rejection of the European Constitution in 2005 marked a radical departure in European politics. Commissioner Lewandowski’s proposals do nothing to address this growing phenomenon of Euroscepticism.

But it should be pointed that the measures he aims to implement are not the product of solipsistic thinking on the part of Brussels bureaucrats, as Eurosceptics would like to believe, but a survival strategy for the Commission which is anticipating that negotiations for the 2014-2021 EU budget will be particularly hard-fought. In view of the financial problems that prevail in many of Europe’s member states, an alternative source of revenue could offer a convenient solution, but in all likelihood it will be shelved in response to the fierce opposition to " more Europe," which exists in EU member states.

VIEW FROM GERMANY 
Towards a more transparent EU budget

 

The idea of yet another tax is unlikely to attract much popular support, notes theSüddeutsche Zeitung. However, the daily points out that the establishment of a European tax in Germany, where every member of the population indirectly contributed 260 euros to the annual budget of the EU in 2010, will not result in “an additional burden on the taxpayer.” One positive consequence of such a measure could be the reform of the current system for funding the EU, which is vulnerable to "behind the scenes deals between member states." At the same time it could also result in greater accountability: "If citizens paid directly for the cost of running Europe, they might pay more attention to how their money is being used. In particular they might question the logic of a 21st-century EU budget that is largely devoted to funding for agriculture – a sector that dominated the economy in the 18th century."

Source: presseurop.eu

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By Admin (from 14/08/2010 @ 11:10:39, in it - Scienze e Societa, read 1074 times)

Le rivelazioni sui casi di pedofilia in seno alla chiesa e alle sue istituzioni si moltiplicano in Europa. Le autorità nazionali cominciano a intervenire, mentre le gerarchie ecclesiastiche non sembrano ancora disposte ad ammettere le proprie responsabilità.

 

Petar Pismestrovic, Kleine Zeitung (Graz)

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Secondo quanto riporta la testata Irish Catholic, il papa ha respinto le dimissioni rassegnate a fine dicembre da Eamonn Walsh e Raymond Field, due vescovi ausiliari di Dublino coinvolti nello scandalo dei preti pedofili. Con una lettera – per ora non pubblicata – inviata da Diarmuid Martin, vescovo di Dublino, le dimissioni dei prelati in questione sono state respinte. Field e Walsh, come altri alti esponenti della Chiesa cattolica irlandese, sono stati accusati dal Rapporto Murphy di aver coperto gli abusi da parte di sacerdoti pedofili.

Critiche le associazioni di vittime dei preti pedofili. Barbara Blaine, esponente di Snap (Survivors Network of those Abused by Priest) parla di “altro sale versato nella già profonda e fresca ferita di migliaia di bambini vittime di abusi e di milioni di cattolici traditi”.

Fonte: uaar.it

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By Admin (from 14/08/2010 @ 07:58:17, in it - Scienze e Societa, read 1356 times)

Barack Obama difende il progetto di una moschea a Ground Zero, luogo degli attentati dell'11 settembre a New York, in nome della libertà di culto garantita dalla Costituzione americana.

"In quanto cittadino, in quanto presidente, credo che i musulmani abbiano lo stesso diritto di chiunque altro in questo Paese di praticare la loro religione. Questo include il diritto di costruire un luogo di culto e un centro di una comunità in una proprietà privata di South Manhattan", ha affermato il presidente degli Stati Uniti davanti ad alcuni rappresentanti della comunità musulmana, prima di una cena alla Casa Bianca per celebrare l'inizio del ramadam, il mese sacro islamico. "Siamo negli Stati Uniti e il nostro impegno in favore della libertà di culto deve essere inalterabile.

Il principio secondo il quale i popoli di tutte le fedi siano i benvenuti in questo paese e quello secondo il quale non saranno trattati in modo diverso dal loro governo è essenziale per essere quello che siamo", ha aggiunto il presidente citando il primo emedamento della Costituzione degli Stati Uniti che garantisce la libertà di culto. I partigiani del progetto di New York sostengono che la "Casa Cordoba" aiuterà a superare i pregiudizi di cui continua a soffrire la comunità musulmana della città, dal giorno degli attacchi contro le Torri gemelle, costati la vita a circa 3.0000 persone.

Gli oppositori ritengono invece che costruire una moschea a Ground Zero sia un insulto alla memoria delle vittime. Obama, consapevole della delicatezza della questione, ha sottolineato come "gli attentati dell'11 settembre siano stati un evento profondamente traumatizzante per il nostro paese. Il dolore e la sofferenza di coloro che hanno perduto i propri cari è inimmaginabile. Quindi comprendo l'emozione che provoca questo dossier. Ground Zero è senza dubbio un'area sacra".

Fonte: apcom.net

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Multã vreme am suspectat-o de inteligentã primarã neslefuitã (nu si de educatie, har Domnului!) pe Elena Udrea. Am gresit, am fost un dobitoc. Ultimele zile mi-au întãrit, cu vârf si îndesat, ceea ce începuse sã mi se contureze în creierii capului. Multiministra preferatã a presedintelui, pe care o bãnuiam de planificarea atentã a carierei sale politice, e nimic altceva decât o tãtoaicã parvenitã si subtilã ca o bordurã chinezeascã. Extrem de resentimentarã, nestãvilitã, nu stie sã disimuleze, îsi pune mâinile-n sold, suduie, dã din casã chestii destinate intimitãtii de budoar.

Nu-i vreun secret, pentru absolut nimeni din mica si meschina lume a mass-media, cã Fiscul s-a dus chitit pe executie la Realitatea TV. Si cã Sorin Blejnar, seful ANAF, îsi joacã postul nãvãlind peste celalalt Sorin, Vântu, pre numele sãu mirenesc. Motiv pentru care, pe durata controlului, s-a raportat pas cu pas cãtre stãpânire stadiul de îndeplinire a ordinului. Mediatizarea partialelor a cãzut în sarcina lui Dan Andronic, transferat, conform traditiei, la masa plinã cu merinde, dar lovit de amnezie în privinta practicilor nasoale si reprobabile ale lui SOV de pe vremea când el însusi era mâna lui dreaptã, inclusiv la Realitatea.

Când gogoasa s-a copt suficient de tare, a iesit ca gãina pe grãmadã, semn de mare inteligentã, însãsi Nutzyka, fix la Realitatea, post tv pe l-a umplut de bani când era (doar) la Turism si acum îl acuzã cã vrea sã trãiascã din fonduri bugetare de la ministere, sã se dea ea mare cã stie cât urma sã iasã, la virgulã, valoarea prejudiciului pricinuit statului de mogulul eolian. Sã vezi minune, odatã finalizat controlul, actiune supusã (conform legislatiei) secretului fiscal, prejudiciul constatat a fost exact ãla de-l anunta precupeata când suiera printre degete pe post. În clipa aia, oriunde-n lume, pânã si-n Bulgaria, seful Fiscului si toatã echipa de control erau zburati instantaneu (si pe vecie) din sistem. Asta înainte de trimiterea lor rapidã în judecatã pentru încãlcarea secretului fiscal.

Dar noi suntem în România. tarã în care o fiintã precarã intelectual stã cu dosu-i mare pe copii ale documentelor fiscale interne ale unei companii recent controlatã de Fisc si scapã din ele, cu târâita, încãlcând încã o datã secretul fiscal, în scopul intimidãrii celor care n-au capitulat si nu s-au înscris în oastea de strânsurã a supusilor ei, unei fituici gratuite. Pe care, teoretic, o patroneazã un derbedeu penal alunecos care s-a furat reciproc cu Vântu de nici ei nu mai stiu care si cui datoreazã parale, dar despre care numai copiii de tâtã nu stiu cã ea o controleazã. Si de unde sunt preluate, întru desãvârsirea executiilor publice, în aplauzele platinatei, de ospãtarul de casã al unui securist care, dupã ce a gãurit bugetul statului pret de peste vreo sutã de milioane de euro si a fugit la studii în America, a fost întors în tarã de la punctul de comandã al statului major. Ca sã slujeascã si el, ca atâtia altii, drept paj la curtea unei caricaturi de dictator spirtier si diliu.

P.S. Leana lu’ Nicu juisa de plãcere când afla cine cu cine copula. Dupã mai bine de 20 de ani, Leana lu’ Traian are plãcerea perversã de a afla cine si cât câstigã…

Sursa: Ciutacu.ro

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Autoritãtile din Taiwan ancheteazã un scandal legat de un presupus trafic de armament care îl vizeazã pe fratele presedintelui României, Mircea Bãsescu.

Autoritătile din Taiwan anchetează un scandal legat de un presupus trafic de armament care îl vizează pe fratele presedintelui României, Mircea Băsescu.Potrivit Taiwan News, citat de Mediafax, Ministerul Apãrãrii din Taiwan a anuntat cã va demara actiuni judiciare în cazul în care afirmatiile presei locale, privind un presupus caz de trafic de armament vechi cãtre Angola prin intermediul familiei presedintelui României, se dovedesc adevãrate.

Revista Next din Taiwan scrie cã fratele presedintelui român este suspectat de reambalarea unei cantitãti de munitie veche taiwanezã, destinatã distrugerii în Bulgaria. De asemenea, sustin ziaristii, Mircea Bãsescu ar fi fost implicat si în vânzarea acesteia cãtre Angola.

Peste 8.000 de tone de grenade, mine si alte tipuri de munitie veche urmau sã fie distruse, din care românii au achizitionat 1.884 de tone, înaintea alegerilor prezidentiale de anul trecut, mai scrie Next.

Directorul Centrului de Achizitii din cadrul Biroului pentru Armament al Ministerului Apãrãrii, Wang Kuo-pin, sustine cã Ministerul taiwanez al Apãrãrii urmeazã sã solicite informatii din partea companiei Explomo, cu sediul în Singapore, care a câstigat contractul de distrugere a munitiei.

Reprezentantii Ministerului vor face demersurile judiciare necesare în cazul în care informatiile publicate se vor dovedi a fi adevãrate.

Wang Kuo-pin mai spune cã ministerul este foarte precaut în privinta plãnuirii si supervizãrii manipulãrii munitiei vechi. Oficiali militari taiwanezi s-au deplasat, în mai, în Bulgaria, pentru a superviza executarea contractului, care a fost finalizat în august.

Potrivit lui Wang, compania bulgarã Maxam, care s-a ocupat de distrugerea munitiei, a fost nevoitã sã furnizeze o listã zilnicã cu munitia distrusã, însotitã de fotografii. Ministerul a solicitat, de asemenea, unui numãr de douã companii, una taiwanezã si una strãinã, sã furnizeze rapoarte lunare despre manipularea munitiei.

În ciuda acestor afirmatii, publicatia Straits Times a preluat o stire AFP în care purtãtorul de cuvânt al Ministerului taiwanez al Apãrãrii, Yu Sy-tue, declarã cã "relatarea are la bazã speculatii si nu existã dovezi pentru sustinerea acestor afirmatii".

Peste 8.000 de tone de grenade, mine si alte tipuri de munitie veche urmau să fie distruse, din care românii au achizitionat 1.884 de tone, înaintea alegerilor prezidentiale de anul trecut, mai scrie Next.

Vara trecutã, presupusa implicare a fratelui presedintelui într-un transport de munitie pentru delaborare a fost îndelung dezbãtutã în presa românã. Ziaristul Sorin Rosca Stãnescu a afirmat atunci, pe site-ul personal, cã fratele sefului statului, Mircea Bãsescu, ar fi fost implicat într-o afacere de trafic de explozibil alãturi de o persoanã pe nume Bakri Imad Abdul Reda, suspectatã de legãturi cu organizatii teroriste si aflatã în vizorul Interpol.

Mircea Bãsescu: "Sunteti jalnici".

Fratele presedintelui a respins miercuri acuzatiile, comentând cã jurnalistii români care au preluat informatiile din presa taiwanezã ar trebui sã se documenteze mai bine.

"Sunteti jalnici. Sunteti mai jos decât fetele din Mamaia. Cititi ziarele din Taiwan si vedeti ce scrie acolo despre acest subiect", a spus Mircea Bãsescu citat de Mediafax.

Surse: Antena3.ro & etaiwannews.com

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By Admin (from 13/08/2010 @ 16:00:01, in it - Video Alerta, read 1022 times)

Brothers racconta una storia che punta profondamente sul fattore umano. Il regista Jim Sheridan è andato a nozze con tematiche di cui è solito trattare nei suoi lavori: i rapporti di famiglia, la possibilità del perdono e della guarigione. L’esordio alla regia è avvenuto nel 1989 con “Il mio piede sinistro”, catturando immediatamente l’attenzione mondiale e ricevendo numerosi riconoscimenti. Il suo talento, nel delineare delle persone ricche di un’umanità che sgorga dall’interno, come un fiume in piena, lo ha reso un regista e sceneggiatore molto ricercato.

In Brothers vi si racconta la storia di Sam Cahill, un capitano dei marines, che conduce una vita sicura e organizzata, sposato con la ragazza del liceo Grace, con cui ha avuto due bambine. Il fratello minore Tommy è invece la pecora nera della famiglia, appena uscito di prigione, rappresenta una delusione per il padre. Sam viene richiamato ancora una volta ad andare in missione in Afghanistan, Tommy inizia spontaneamente a responsabilizzarsi prendendosi cura delle nipotine e di Grace, dopo che il fratello viene dichiarato morto in seguito all’abbattimento del suo velivolo.

Le bambine troveranno, grazie allo zio, serenità e spensieratezza e gli antichi dissapori con Grace lasceranno il posto a un’intesa sincera. Sam, però, non è morto, è stato catturato con un suo sottoposto ed entrambi torturati, affinché si sottomettano ai voleri dei combattenti talebani. Sam riesce a tornare a casa ma non è più la stessa persona. Riuscirà l’uomo a ritrovare la sua anima e l’amore profondo che nutriva dentro?

Il regista ha delineato dei personaggi molto viscerali, che vanno oltre l’etichetta, esprimendo in modi diversi tutto il dolore, la rabbia e la frustrazione che hanno dentro. Sam subisce traumi che minacciano di privarlo della sua umanità, traumi che lo divorano dentro. Tommy, da uomo che rifiuta l’autorità e le regole, che non vuole impegnarsi in nulla, diviene responsabile e si mette a disposizione incondizionatamente della famiglia che Sam ha lasciato, ricoprendo un ruolo fondamentale per tutti. Brothers è basato sul dramma danese del 2004 “Non desiderare la donna d’altri”, scritto e diretto da Susan Bier.

È piaciuto ai produttori che ne hanno chiesto i diritti per trarne un remake americano.
Ciò che il film affronta sono l’esplorazione dei conflitti interiori e le ripercussioni emotive che la guerra infligge ai soldati di ritorno a casa e alle loro famiglie, che non sono preparate a sostenere situazioni particolari e delicate.

Non è un film sulla guerra in sé, già nel titolo si comprende come il tema fondante siano le relazioni che intercorrono tra i componenti di una famiglia, nello specifico tra due fratelli.

Sam e Tommy sono diversi per carattere e scelte di vita, ma si trovano ad affrontare situazioni poco comuni e agli antipodi, una costruttiva e l’altra distruttiva. Nell’arco del racconto c’è un ribaltamento di ruoli, Sam, una persona che è riuscita a costruirsi una famiglia e un lavoro che gli ha dato soddisfazioni, una persona amorevole e disponibile, diviene oscura e riservata, paranoica e piena di rabbia, che ha perso la sua autostima. Tommy, cresciuto all’ombra del fratello e che si è sempre sentito non amato dal padre, diviene tutto ciò che Sam rappresentava.

L’intento del regista è stato quello di mostrare cosa succede ad un uomo i cui ideali e valori vengono distrutti e le sue azioni lo tormentano a tal punto da farlo uscire fuori di sé, lo inducono a perdere la sua identità. Due sono gli aspetti sui quali si vuol far riflettere: quali siano le esperienze che formano un uomo nella sua esistenza e quali, di contro, lo annientano.

Nella sceneggiatura si è sorvolato su alcuni aspetti, nelle sequenze in cui Grace si mette in relazione con Sam dopo il suo ritorno a casa. Grace vede Sam diverso nei modi e nei pensieri, ma non chiede aiuto, non ne parla con nessuno, neanche con i familiari. Tutti sembrano far finta di niente, come se l’uomo avesse dei normali scatti di nervi e arrabbiature, solo Tommy alla fine interverrà per salvare la vita di Sam.

Il film è stato girato in New Messico e il più possibile in ordine cronologico, per consentire agli attori di entrare nel percorso dei personaggi. Sono stati tutti eccellenti da Jake Gyllenhaal, che interpreta Tommy, a Bailee Madison, nel ruolo di Isabelle Cahill, che possiede una presenza straordinaria lasciando un’impressione fortissima sullo spettatore.

Brothers è un film intenso e viscerale, che lascia senza parole per la forza della gamma delle emozioni descritte. ( Fonte: cinemalia.it)

Autore della recensione: Francesca Caruso

Redazioneonline- Cinema e Spettacoli

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Blocked by national interests, European military cooperation is still at an embryonic stage. However, the economic crisis has encouraged member states to break new ground in their quest to take advantage of synergies and share common resources and defence infrastructure.

Defence budgets will be hard-hit by the wave of austerity sweeping across Europe. Germany is planning to put an end to obligatory military service and to cut military spending by one billion euros over the next four years. France aims to reduce its budget by 3.5 billion by 2013. In the United Kingdom, the government has announced that the cuts will be painful, and experts in the sector expect the budget will be diminished by close to 10%. The same trend prevails everywhere on the continent: defence is perceived as an easy target for cutbacks that are less socially explosive than they would be in other fields.

Now that they are forced to scale down spending, governments in the bigger EU member states are beginning to explore new avenues for cooperation that will optimise resources and preserve the operational capacity of their military forces. In July, the French Minister for Defence, Hervé Morin announced that France and Germany have recently established a working group to study "areas where resource sharing and pooling could be initiated" with a view to "budget reductions and economies of scale." And Paris and London have also set up another bilateral commission. After years of stalling, it now appears that real progress is on the horizon.

"Reservations about the EU’s role have not suddenly vanished, but I believe that the current situation will lead to definite progress over the next few years," explains former European Defence Agency director Nick Witney.

Room for manoeuvre away from the front.

The main motivation for governments is to avoid spending money on duplicate infrastructure and equipment. Of course, leaders want to retain full control over resources deployed at the front, but there is plenty of scope for rearguard cooperation.

"The consensus is that the closer you get to the front, the more difficult it becomes," points out Witney. “I’m personally sceptical about multi-state units, however, there are sectors where reinforced cooperation is politically acceptable, for example in research and development, and in defence infrastructure. There is no reason why each country should have its own structures to maintain and repair equipment. The same applies for weapons testing, munitions and explosives evaluation, wind tunnels used for aircraft design and warship testing basins."

Bi-lateral relations could result in even greater progress. "There is even greater scope for cooperation between the United Kingdom and France,” says Witney. “The right-wing of the ruling Conservative Party remains very sceptical about EU defence policy and prefers to channel everything to NATO. But even they are ready to boost cooperation with France, a country they perceive as willing to share costs and ready to fight."

Fewer financial resources.

Europe may never reach the point where different member states share warplanes, but there is no reason why there should not be pooling on the level of infrastructure — development, maintenance, and training centres – and on the level of transport. "Several studies have shown that cooperation could result in savings,” points out Elisabeth Sköns, Leader of the Military Expenditure and Arms Production Programme at the Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI). “Progress has been slowed by the desire to protect the industrial and military technology base in individual countries, and divergent views on defence policy. These problems have yet to be resolved, but today harmonisation within the EU has meant that they are less of an obstacle."

The budgetary die has been cast, and Europe will have to decide if wants to optimise military resources which are now more limited. In 2009, France, the United Kingdom, Germany, Italy and Spain – the five main European powers, whose collective GDP is almost as big as the GDP of the United States – devoted 165 billion euro to military spending: just a third of what was spent by the United States. In the same year, China increased its defence budget by 217%, and India augmented military funding by 67%. In contrast, the average increase in defence spending in the five major European military powers was much lower at only 10%.

Source: presseurop.eu

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18/07/2019 @ 20:09:45
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