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 Trilingual World Observatory: italiano, english, română. GLOBAL NEWS & more... di Redazione
   
 
Di seguito tutti gli interventi pubblicati sul sito, in ordine cronologico.
 
 
By Admin (from 26/04/2011 @ 14:00:10, in it - Scienze e Societa, read 1562 times)

Il Chiemsee, il maggiore bacino lacustre della Baviera, ospita diverse isole ma le maggiori sono due: la Fraueninsel, l'Isola delle donne, un ambiente particolarmente suggestivo e romantico dove ha sede un antico monastero di Benedettine, noto perché custodisce le venerate spoglie della Beata Irmengarda, e la Herreninsel, l'Isola degli uomini.
 
In quest'ultima si trovano il celebre castello di Herrenchiemsee, costruito da Re Ludwig II come copia della reggia di Versailles, e l'ex convento dei Canonici Agostiniani, oggi trasformato in museo. Al suo interno è possibile vedere il piccolo appartamento dove risiedeva Ludwig durante la costruzione del nuovo castello, la sala dove si riunì nel 1948 la commissione incaricata della stesura della Costituzione della Repubblica Federale Tedesca e una pinacoteca che custodisce le opere dei cosiddetti "pittori del Chiemsee".

Entrambe sono raggiungibili dalla costa con un traghetto che parte da Prien (10.000 ab.), il caratteristico paese che si affaccia sul lago.
 
Il lago, 90 km a sud-est di Monaco, si raggiunge con l'autostrada A8 München-Salzburg (uscita Bernau) oppure in treno (scendere a Prien).
 
La stagione estiva è accompagnata al Chiemsee da un vivace programma culturale con rappresentazioni che vanno dalla musica classica, al pop, al reggae, alla musica tradizionale bavarese.
 
Spettacoli, concerti e musical si svolgono in luoghi di rara suggestione: in castelli, come a Herrenchiemsee e ad Aschau, oppure anche nel teatro all’aperto “Seebühne” in riva al lago o in aree appositamente attrezzate.

 
Inoltre è proprio il contatto diretto con una natura incontaminata che contribuisce a rendere indimenticabile ogni soggiorno in questa regione: escursioni, passeggiate intorno al lago, mountain-bike e ciclismo, bird-watching nella riserva naturale, vela, windsurf e trattamenti termali. Da non dimenticare, inoltre, il moderno centro acquatico “Prienavera” allestito in riva al lago.
 
Nel periodo dell'Avvento viene allestito un mercatino natalizio nella Fraueninsel che viene considerato uno dei più belli dell'Alta Baviera.

Fonte: tuttobaviera.it

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By Admin (from 26/04/2011 @ 11:00:25, in en - Global Observatory, read 1698 times)

In a new Cognitive Robotics Lab, students at Rensselaer are exploring how human thought outwits brute force computing in the real world. The lab's 20 programmable robots allow students to test the real-world performance of computer models that mimic human thought.

"The real world has a lot of inconsistency that humans handle almost without noticing -- for example, we walk on uneven terrain, we see in shifting light," said Professor Vladislav Daniel Veksler, who is currently teaching Cognitive Robotics. "With robots, we can see the problems humans face when navigating their environment."

Cognitive Robotics marries the study of cognitive science -- how the brain represents and transforms information -- with the challenges of a physical environment. Advances in cognitive robotics transfer to artificial intelligence, which seeks to develop more efficient computer systems patterned on the versatility of human thought.

Professor Bram Van Heuveln, who organized the lab, said cognitive scientists have developed a suite of elements -- perception/action, planning, reasoning, memory, decision-making -- that are believed to constitute human thought. When properly modeled and connected, those elements are capable of solving complex problems without the raw power required by precise mathematical computations.

"Suppose we wanted to build a robot to catch fly balls in an outfield. There are two approaches: one uses a lot of calculations -- Newton's law, mechanics, trigonometry, calculus -- to get the robot to be in the right spot at the right time," said Van Heuveln. "But that's not the way humans do it. We just keep moving toward the ball. It's a very simple solution that doesn't involve a lot of computation but it gets the job done."

Robotics are an ideal testing ground for that principle because robots act in the real world, and a correct cognitive solution will withstand the unexpected variables presented by the real world.

"The physical world can help us to drive science because it's different from any simulated world we could come up with -- the camera shakes, the motors slip, there's friction, the light changes," Veksler said. "This platform -- robotics -- allows us to see that you can't rely on calculations. You have to be adaptive."

The lab is open to all students at Rensselaer. In its first semester, the lab has largely attracted computer science and cognitive science students enrolled in a Cognitive Robotics course taught by Veksler, but Veksler and Van Heuveln hope it will attract more engineering and art students as word of the facility spreads.

"We want different students together in one space -- a place where we can bring the different disciplines and perspectives together," said Van Heuveln. "I would like students to use this space for independent research: they come up with the research project, they say 'let's look at this.'"

The lab is equipped with five "Create" robots -- essentially a Roomba robotic vacuum cleaner paired with a laptop; three hand-eye systems; one Chiara (which looks like a large metal crab); and 10 LEGO robots paired with the Sony Handy Board robotic controller.

On a recent day, Jacqui Brunelli and Benno Lee were working on their robot "cat" and "mouse" pair, which try to chase and evade each other respectively; Shane Reilly was improving the computer "vision" of his robotic arm; and Ben Ball was programming his robot to maintain a fixed distance from a pink object waved in front of its "eye."

"The thing that I've learned is that the sensor data isn't exact -- what it 'sees' constantly changes by a few pixels -- and to try to go by that isn't going to work," said Ball, a junior and student of computer science and physics.

Ball said he is trying to pattern his robot on a more human approach.

"We don't just look at an object and walk toward it. We check our position, adjusting our course," Ball said. "I need to devise an iterative approach where the robot looks at something, then moves, then looks again to check its results."

The work of the students, who program their robots with the Tekkotsu open-source software, could be applied in future projects, said Van Heuveln.

"As a cognitive scientist, I want this to be built on elements that are cognitively plausible and that are recyclable -- parts of cognition that I can apply to other solutions as well," said Van Heuveln. "To me, that's a heck of a lot more interesting than the computational solution."

In a generic domain, their early investigations clearly show how a more cognitive approach employing limited resources can easily outpace more powerful computers using a brute force approach, said Veksler.

"We look to humans not just because we want to simulate what we do, which is an interesting problem in itself, but also because we're smart," said Veksler. "Some of the things we have, like limited working memory -- which may seem like a bad thing -- are actually optimal for solving problems in our environment. If you remembered everything, how would you know what's important?"

Source: ScienceDaily

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By Admin (from 26/04/2011 @ 08:00:57, in ro - Stiinta si Societate, read 2437 times)

 In medicina populara romaneasca (dar si din alte zone), o multitudine de practici si de remedii, folosite odinioara cu succes, astazi ne fac cel putin sa ridicam din sprancene, a mirare. Va prezentam cateva asemenea leacuri, pe care ar fi gresit sa le catalogam drept „babesti” si sa le trimitem in ridicol, preferand fara drept de apel, exclusiv, medicamentele de sinteza chimica.

 - Ochii de rac. Alaturi de cojile de oua sau pulberea de oase, „ochii de rac au in ei var mult, calcium cum spunem in medicina, lecuitor al ofticii si mare intaritor al trupului. Se pot da ochi de rac copiilor slabi, cu oase moi, tinerilor sleiti si amenintati de oftica, femeilor insarcinate, bolnavilor cu oase rupte etc., adica pretutindeni, unde medicul ar scrie glicerofosfat de luat de la farmacie”.

- Seul de vita (de oaie, de vaca) „se foloseste pe dinafara ca sa inmoaie tusea din raceala. Se unge o flanela cu seu si se incalzeste bine pana se infierbanta, apoi se aseaza repede pe piept sau pe nodul lui Adam (daca bolnavul are raguseala). Carpa aceasta cu seu fierbinte, dupa ce s-a pus pe piept trebuie bine acoperita cu vata ori calti sau cu o blanita. Bolnavul ia aspirina si bea ceaiuri calde”.

- Benzina ca leac „slujeste pentru stersul pielei, spalarea buboaielor si de jurimprejurul ranilor cu puroi. Benzina ucide paduchii din cap, de pe corp, de pe rufe si haine. Cu ea se starpesc paduchii de lemn din paturi, saltele, usi, ferestre, podele si din orice mobila s-ar fi incuibat, peste care trebuie sa se toarne regulat benzina, macar de doua ori pe saptamana, asa ca sa patrunda prin toate crapaturile. Trebuie insa mare paza de foc. Pe dinauntru benzina se intrebuinteaza uneori pentru scoaterea viermilor din mate, dar acum avem alte leacuri mai bune”.

- Iasca, „ciuperca uscata si fiarta, ce slujeste la aprins focul, foloseste pe dinafara la opritul sangelui, dupa lipitori, ventuze taiate, negi rupti, taieturi etc. Se pun pe rana bucati de iasca, fie asa, fie inmuiate in apa de fier (perclorur) sau in apa de antipirina (1 pachetel la o lingura de apa) si apoi se leaga pe deasupra cu o fasa. Pentru oprirea tranjilor se aprind, intr-o oala de noapte, bucati de iasca, iar bolnavul se aseaza cu sezutul pe oala, asa ca fumul sa ajunga la partile cu tranji”.

- Papara este nu numai o mancare buna, dar si un leac pentru prunci slabi si piperniciti. Papara se face cu bucati de paine uscata, fierte in lapte dulce cu putina sare, pana se terciuiesc bine, ca papara. Uneori se pune si ou. Aceasta mancare se poate da copiilor de la 8 luni in sus sau catre vremea intarcatului.

ADRIAN-NICOLAE POPESCU - magazin.ro

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McClatchy Newspapers writes “the US military set up a human intelligence laboratory at Guantanamo,” the Washington Post details new classified military documents obtained by the “anti-secrecy organization” present “new details” of detainees whereabouts on Sept 11, 2001 and afterward and the Daily Telegraph reports that it has exposed “America’s own analysis of almost ten years of controversial interrogations on the world’s most dangerous terrorists.”

Months after news organizations reported the Guantanamo Files might be WikiLeaks’ next release, the files are now posted on the WikiLeaks website. Nearly 800 documents, memoranda from Joint Task Force Guantanamo (JTF-GTMO), the combined force in charge of the Guantanamo Bay prison to US Southern Command in Miami, Florida.

The memoranda do not detail torture or how detainees were interrogated. The reports from between 2002 and 2008 show how JTF-GTMO justified when to keep detainees and also when it chose to release detainees. In cases of detainees “released,” that detainee’s “transfer” is detailed to “the custody of his own government or that of some othergovernment.”

The reports represent not just JTF-GTMO but, according to WikiLeaks, they also represent the Criminal Investigation Task Force created by the Department of Defense to conduct interrogations and the Behavioral Science Teams (BSCTs) consisting of psychologists who had “a major say in “exploitation” of [detainees] in interrogations.”

The Washington Post, the McClatchy Company, El Pais, the Telegraph, Der Spiegel, Le Monde,Aftonbladet,La Repubblica, L’Espresso, and Andy Worthington are each listed as partners. (TheNew York Times has coverage of the documents but is not listed as a partner and neither is NPR.)

What is a Guantanamo file?

First, the detainee’s personal information is listed. That information includes what the US considers to be the detainee’s name, aliases, place and date of birth, citizenship. The information also includes an Internment Serial Number (ISN).

The second section describes detainees’ mental health or physical health issues.

The third section is a “JTF-GTMO Assessment.” This section is where recommendations on whether a detainee should be held or released can be found. “Executive Summaries” in this section provide explanation for why a detainee should continue to be detained or released. The section denotes whether the detainee is a low, medium or high-risk detainee. And, under “Summary of Changes,” whether there have been changes in the information provided since the last report on the detainee is listed.

The fourth section is the detainee’s own testimony detailing the detainee’s background and how the detainee was seized and captured.

The fifth section is “capture information.” This section may be one of the more interesting sections in the released reports. Here one can see “Reasons for Transfer.” These are alleged reasons for the detainee’s transfer. WikiLeaks, however, notes there is reason to be skeptical:

The reason that [these reasons are] unconvincing is because, as former interrogator Chris Mackey (a pseudonym) explained in his book The Interrogators, the US high command, based in Camp Doha, Kuwait, stipulated that every prisoner who ended up in US custody had to be transferred to Guantánamo -- and that there were no exceptions; in other words, the "Reasons for transfer" were grafted on afterwards, as an attempt to justify the largely random rounding-up of prisoners.

A sixth section contains an analysis from the Task Force explaining whether the Force finds the detainee’s testimony to be convincing.

The seventh section presents an assessment detailing how much of a threat the detainee happens to be. This is another one of the more interesting sections of the reports because the “Reasons for Continued Detention” often come from statements from fellow detainees in Guantanamo or secret prisons run by the CIA where torture or other forms of coercion have been used to get detainees to talk. In some cases, detainees were offered rewards such as better treatment if they made statements on detainees in US military custody.

This section also looks at the “detainee’s conduct” and how a detainee has behaved citing “disciplinary infractions.”

The eighth section contains a “Detainee Intelligence Value Assessment.” This information suggests areas of intelligence that could be further “exploited.”

Finally, the “EC Status,” yet another interesting section, details whether the detainee is to still be considered an “enemy combatant” or not. Based on findings from the Combatant Status Review Tribunals, just 38 out of 558 detainees that came before tribunals held in 2004-05 were determined to no longer be enemy combatants.

Now, as of 12:15 AM ET on April 25, sixty-seven detainee reports have been posted on the WikiLeaks website.

This is WikiLeaks first new leak since Cablegate. Presumably, WikiLeaks will continue to post US State Embassy Cables to its website as it releases these files.

Source: WLCentral.org (*WLCentral will have coverage all week of the Guantanamo Files. Check back here regularly for updates.)

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By Admin (from 25/04/2011 @ 14:00:38, in it - Scienze e Societa, read 2028 times)

Quando si parla di luoghi comuni! Inutile negare l'idea di compiere un viaggio in terra conosciuta più che altro per quel preponderante aspetto fatto di affari, economia e mercato non sembrava tentazione allettante.
Percorrerla tutta dalle Alpi alla pianura, attraverso campagne e corsi d'acqua, montagne ardite e sconfinati parchi, città piene di vita e di arte e solitari monasteri, ed ancora paesi, borghi, strade e autostrade senza fine non è decisione che si improvvisa.

Girovagando tra Castelli, per scoprire una Lombardia da sempre terra di confine. Una storia fatta di difese armate contro gli invasori venuti dalle alpi in una terra teatro di sanguinose battaglie ma anche di nobili eroi, di grandi Papi e di magnifiche residenze patrizie. Sulle tracce delle grandi figure carismatiche che l'hanno attraversata, dai magnifici templi cristiani alle Chiese, le cattedrali,le abbazie ed i monasteri disseminati ovunque sul territorio.

Con gli occhi rivolti al cielo per ammirare il Duomo di Milano, affacciati a un balcone panoramico per godersi tutto lo splendore di Bergamo Alta, placidamente accoccolati su un prato sulle sponde del Lago di Como e poi ancora Lecco, Sondrio, Varese e Brescia o forse Cremona e perché no Mantova, altera e bellissima come ogni Città d'arte. Perdersi tra il verde dei boschi, percorrere sentieri misteriosi, godere la carezza della brezza nella sera d'estate, quando la Montagna si risveglia tra i mille rumori, percorsa da fremiti di vita che tornano a popolarla dopo il lungo sonno invernale.

Fermarsi a riflettere nel silenzio delle nevi perenni, lanciarsi dalle cime imbiancate giù verso valle storditi da una sensazione di ebbrezza, per ritrovarsi la sera attorno alla danza del fuoco del camino.
Risalire il corso dei fiumi per vederla scorrere lenta; godere di ciò che la natura ha costruito dalle Acque del lago, tra piccole isole alla scoperta di borghi.

Assaporarla tutta, per conoscerla a fondo. Scoprirla nelle verdi distese della Franciacorta in un bicchiere di vino, riconoscerla in alta montagna nei pomeriggi d'alpeggio, coglierne l'aroma in riva al lago nell'olio dorato del Garda. Camminare lungo il sentiero dell'Enogastronomia per ripercorrere la storia ed il sapore antico delle tradizioni, per accogliere un po' di lei e donare un po' di se.

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By Admin (from 25/04/2011 @ 11:00:32, in en - Video Alert, read 1686 times)

Despite all the recent advances in robotics, one fundamental task has always been very difficult: robot programming.  New Research in the field of robotic programming is moving towards more natural and exciting directions.

To be sure, robot programming in industrial settings has evolved significantly, from a series of mechanical switches to advanced programming languages and teach-pendant devices for trajectory planning. But getting robots to do their jobs still requires a great deal of human labor -- and human intelligence.

The situation is even worse when it comes to programming robots to do things in non-industrial environments. Homes, offices, and hospitals are unstructured spaces, where robots need to deal with more uncertainty and act more safely.

To overcome this programming bottleneck, engineers need to create robots that are more flexible and adaptable -- robots that, like humans, learn by doing.

That's what a team led by Dr. Jan Peters at the Robot Learning Lab, part of the Max-Planck Institute for Biological Cybernetics, in Tübingen, Germany, is trying to do. Peters wants to transform robot programming into robot learning. In other words, he wants to design robots that can learn tasks effortlessly instead of requiring people to painstakingly determine their every move.

In the video below, you can see his students taking their robot "by the hand" to teach it motor skills needed for three tasks: paddle a ball on a string, play the ball-in-a-cup game, and hit a ping pong ball.

Here's how Dr. Peters explained to Automaton his team's approach: "Take the example of a person learning tennis. The teacher takes the student by the hand and shows basic movements: This is a forehand, this is a backhand, this is a serve. Still, it will take hours and hours of training before the student even feels comfortable at performing these behaviors. Even more practice is needed for the student to be able to play an actual game with these elementary behaviors." But still, he adds, humans succeed at learning the task. Why can't robots do the same? "That's what we're trying to do: Make our robots mimic the way humans learn new behaviors."

In the first part of the video, graduate student Katharina Muelling shows the robot how to paddle a ball on a string by performing the action while holding the robot's "hand." The robot decomposes the movement into primitive motor behaviors -- a discrete motor primitive that modulates the rhythmic paddling with an increasing amplitude until it becomes a stable rhythmic behavior -- and quickly "learns" how to perform the task.

For comparison purposes, the researchers tried to manually program the robot's motors to perform the same task. It took them three months and the result wasn't as good as the imitation learning experiment, which took less than an hour, Dr. Peters says.

In the second part of the video, Muelling teaches the robot the ball-in-a-cup game. [See photo on the right; the robot has to swing the yellow ball, which is att ached to a string, and make it land into the blue cup.] This skill is significantly more difficult than paddling the ball on a string, and the robot doesn't have enough data to simply imitate what the human did. In fact, when the robot attempts to reproduce the human action, it can't match the accelerations of the human hand and the ball misses the cup by a large margin. Here, self-improvement becomes key, Dr. Peters says.

"For every new attempt, when the robot reduces the distance by which the ball misses the cup, the robot receives a 'reward,' " he says. "The robot subsequently self-improves on a trial-by-trial basis. It usually gets the ball in the cup for the first time after 40 to 45 trials and it succeeds all the time after about 90 to 95 trials."

How does the robot's learning ability compare to a human being? PhD student Jens Kober , who led this particular experiment, wanted to find out: He went home for a holiday last year and enjoyed the benefit of an extended, large family -- always good subjects for a scientific experiment. He showed his many cousins the ball-in-a-cup game and rewarded them with chocolate. It turned out that the younger ones (around 6 years old) would not learn the behavior at all, the ones in their early teens (10 to 12) would learn it within 30 to 35 trials, and the grownups would be much faster.

"His supervisor may be the only person in his lab who has not managed to learn this task," Dr. Peters quips.

In the last part of the video, the researchers tackle an ever harder task: ping pong. Again, Muelling teaches the robot by holding its "hand," this time to hit a ping pong ball sent by a ball gun. The challenge here is to use -- and modify -- previously learned basic motions and combine them with visual stimuli: The robot needs to keep track of the ball, which may come from different directions, and then execute the right set of motions.

Some of their work, part of GeRT consortium, a program that aims at generalizing robot manipulation tasks, is still preliminary, Dr. Peters notes. But he's confident they can teach their robot to become a good ping pong player. How good? Maybe not as good as Forrest Gump, but good enough to beat everyone in the lab.

Source: Spectrum

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By Admin (from 25/04/2011 @ 08:00:07, in ro - Observator Global, read 1896 times)

 Numit oficial RMS Titanic, cel mai faimos vapor din toate timpurile a facut parte dintr-un trio de transatlantice detinute de compania White Star Line si construite la santierele navale Harland&Wolff. La vremea lui, Titanicul a fost cel mai mare vas de pasageri din lume, avand o lungime de 270 metri, un tonaj de 46.000 tone si putand atinge o viteza de 21 de noduri (circa 40 km/ora). Vasul si-a inceput voiajul inaugural miercuri, 10 aprilie 1912, din portul englez Southampton, pornind spre New York sub comanda capitanului Edward J. Smith.

Dupa ce a traversat Canalul Manecii, vaporul a acostat la Cherbourg, in Franta, pentru a mai lua la bord pasageri si s-a oprit din nou, a doua zi, la Queenstown, in Irlanda (astazi, orasul Cobh), inainte de a se indrepta cu toata viteza spre America, avand la bord 2223 oameni. Printre ei  se aflau unii dintre cei mai bogati si mai influenti oameni din lume – milionarul John Astor, industriasul Benjamin Guggenheim, Isidor Strauss, Archibald Butt, consilier al presedintelui SUA. In seara de 13 aprilie, dupa ce primise mai multe avertismente privind existenta unor aisberguri, capitanul Smith a ordonat devierea cursului spre sud.

A doua zi, la orele amiezii, vasul cu aburi Amerika a emis un nou avertisment, anuntand ca blocuri mari de gheata se afla in calea Titanicului dar in mod inexplicabil, acest avertisment n-a mai ajuns la capitan, ca si avertizari similare, venite la orele serii din partea navei Mesaba. La ora 23:40 noaptea, vaporul a lovit in plin un aisberg urias si, in doua ore, s-a scufundat. Naufragiul a provocat moartea a peste 1500 de persoane, fiind unul dintre cele mai mari dezastre maritime, numarul mare al victimelor fiind cauzat, spun specialistii, tocmai de convingerea constructorilor ca Titanicul ar fi fost „nescufundabil”.

Presa epocii a tesut numeroase legende privind soarta celebrului vapor, iar catastrofa a dus la modificari radicale ale normelor de securitate maritima. Descoperirea, in 1985, a epavei vaporului, de catre echipa lui Robert Ballard, a reinviat mitul Titanicului iar filmul de Oscar, cu Leonardo di Caprio si Kate Winslett va readuce vaporul in atentia intregii lumi.

GABRIEL TUDOR - magazin.ro

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By Admin (from 24/04/2011 @ 14:00:33, in ro - Stiinta si Societate, read 1413 times)

 Singurul fiu al regelui Carol XI al Suediei si al Eleonorei de Danemarca, faimos pentru vitejia si curajul sau, ca si pentru patima cu care si-a dorit sa faca din tara sa una dintre marile puteri ale Europei Occidentale, Carol al XII-lea ramane una dintre cele mai controversate personalitati ale istoriei, supranumit pe drept cuvant „un Napoleon al Nordului”. Ajuns rege la doar 15 ani, el si-a aparat cu pricepere tara, angrenata in sangerosul „razboi nordic”, in care Suedia a avut de infruntat o coalitie puternica, formata din Rusia, Danemarca, Norvegia, Polonia si Saxonia. Dar dorinta lui de glorie il va face in cele din urma, ca si pe Bonaparte, sa se recunoasca invins si sa asiste neputincios la sfarsitul visului de glorie al unui imperiu suedez...

O victorie adusa de viscol

 Prima campanie a tanarului rege a fost cea impotriva varului sau, Frederick IV al Danemarcei; un motiv de razboi s-a gasit usor, atunci cand regele danez l-a atacat pe cumnatul lui Carol, Frederick de Holstein. Cu acordul tacit al Angliei si al Olandei, ambele puteri maritime ingrijorate de pretentiile daneze, Carol a invadat provincia Zeelanda si l-a obligat pe regele Frederick sa semneze tratatul de la Travendal, din 1700, acaparand unele provincii ale acestuia. Dupa infrangerea Danemarcei, regele Carol si-a indreptat atentia spre alti doi vecini puternici, August II al Poloniei si Petru cel Mare, al Rusiei.

Acesta din urma, sesizand caracterul agresiv al noului sau vecin, a atacat primul, invadand Livonia si Estonia, aflate atunci in stapanirea suedeza. Desi nu avea decat zece mii de oameni iar rusii erau de patru ori mai numerosi, Carol i-a atacat la Narva, profitand de un viscol naprasnic, care batea spre liniile inamice. Sarja sa vijelioasa a despicat in doua armata rusa si trupele lui Petru cel Mare au intrat in panica. Multi rusi au fost masacrati, altii s-au inecat in apele raului Nerva.

Numarul total al victimelor, la finalul bataliei, a fost de 17.000 rusi si doar 667 suedezi. Greseala lui Carol a fost insa ca nu a dat atunci lovitura de gratie lui Petru cel Mare, preferand in schimb sa atace Polonia, obtinand o halca zdravana din teritoriul acesteia si instaland pe tronul sau un rege-marioneta, Stanislaw Leszczynski. Greseala de a-i „ierta” pe rusi de la distrugerea totala se va dovedi in cele din urma fatala pentru el...

Regele fara astampar

Atunci cand i-a atacat din nou pe rusi, cu o armata puternica si aliindu-se cu hatmanul ucrainian Ivan Mazepa, Carol va suferi cea mai umilitoare infrangere a sa, ce va constitui si inceputul sfarsitului pentru efemerul lui imperiu. El va savarsi greseala pe care o va repeta ulterior Napoleon, atacandu-i pe rusi la ei acasa si intrand in jocul lor de hartuire. Dupa cateva luni de razboi de gherila, marea armata suedeza fusese macinata de boli si de foame, transporturile cu hrana distruse, iar Carol, ranit, incapabil sa-si conduca oamenii in lupta decisiva de la Poltava.

Trupele sale au fost efectiv zdrobite aici si, cu doar o mie de oameni, regele a reusit sa se refugieze in Imperiul Otoman, la Bender. Initial bine privit de otomani, care au platit toate cheltuielile de sedere pentru rege si oamenii sai, Carol a devenit insa in cele din urma un „ghimpe” in coasta turcilor. Sultanul Ahmed III a hotarat sa asedieze orasul, luandu-l prizonier pe Carol si aducandu-l la Istanbul. Dar regele nu era omul care sa lancezeasca prea mult in palatul sultanului, jucand sah si studiind flota otomana. In 1716, el a reusit sa fuga din captivitate si in doar doua saptamani a strabatut ca un fulger Europa, pana in tara natala, aventura sa fiind comparata cu fuga lui Napoleon de pe insula Elba.

In 1716, regele va invada Norvegia, cucerind capitala, Oslo, dar va fi nevoit sa se retraga din fata fortaretei Akershus. Peste doi ani, o noua tentativa se va sfarsi tragic pentru el. La asediul cetatii Fredriksten, in vreme ce inspecta transeele trupelor sale, Carol a fost ranit mortal de un glonte venit de nicaieri. Circumstantele mortii sale au ramas, pana in zilele noastre, neclare. Cea mai des imbratisata teorie e ca ar fi fost lovit de un proiectil de muscheta venit dinspre liniile norvegiene sau de un srapnel de tun. Dar nu putini sunt cei ce sustin ca moartea regelui ar fi fost de fapt un asasinat, autorul fiind un ofiter din garda personala a lui Carol, care dorea astfel sa puna capat unei domnii nepopulare, care adusese Suediei numai razboaie si nenorociri.

Ucis in lupta sau asasinat?

O echipa de arheologi suedezi spera acum sa primeasca permisiunea de a exhuma osemintele regelui intr-o tentativa de a lamuri, o data pentru totdeauna, enigma disparitiei sale. Ramasitele pamantesti ale lui Carol au avut o istorie la fel de aventuroasa ca si viata regelui, dar din 1917, cand se odihnesc intr-un mormant din Stockholm, linistea controversatului conducator nu a mai fost tulburata.

„Astazi beneficiem de metode de analiza mult mai precise si mai avansate, astfel incat vom putea examina urmele lasate de glontele care i-a strapuns craniul regelui. Chiar daca exista doar urme microscopice, vom putea preciza compozitia lor chimica si le putem compara cu compozitia tipurilor de gloante folosite de norvegieni si de suedezi, la epoca respectiva. Astfel vom sti daca regele a fost ucis de inamici sau asasinat de un membru al garzii sale. Este, daca vreti, o investigatie criminalistica desfasurata la trei secole dupa comiterea crimei, dar important este ca vom face lumina in acest caz complex”, spune Stefan Jonsson, profesor la Institutul Regal de Tehnologie din Stockholm.

GABRIEL TUDOR - magazin.ro

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By Admin (from 24/04/2011 @ 11:00:32, in it - Scienze e Societa, read 2385 times)

Il Piemonte (unito storicamente e geograficamente alla Val d'Aosta) è la Regione d'Italia con il maggior numero di castelli; ne esistono tutt'ora oltre cinquecento!

Nel rinnovato interesse verso i castelli piemontesi, alcuni aleggianti di fantasmi e leggende, ne descriveremo sinteticamente i più importanti e conosciuti: per evidenti motivi di spazio molti non saranno citati e rimandiamo quindi l'appassionato alla consultazione delle pubblicazioni esistenti.
I castelli piemontesi, edificati in varie epoche per contrastare gli eserciti nemici e a difesa dei feudi, godettero quasi sempre di autonomia e quando lo stato Sabaudo si consolidò con Emanuele Filiberto (1528 - 1580) cinte e roccaforti vennero mantenute per un certo periodo perché utili alla tutela del nuovo Stato.
 
Abbiamo suddiviso il nostro piccolo ciclo sui Castelli Piemontesi in 4 sezioni riguardanti: il Torinese, il Canavese, il Pinerolese e la Valle di Susa ; il Cuneese e le Langhe ; il Monferrato, l'Alessandrino e l'Astigiano il Biellese, il Novarese e il Vercellese . Quelli dell'area Torinese qui di seguito trattati sono: Mazzé, Pavone, Bardassano (Gassino), Montalto Dora, Masino, Ivrea, Macello, Pralormo, Pinerolo, Osasco e Santena; da ricordare tra i tanti altri: Airasca, Arignano, Azeglio, Buriasco, Candia, Drosso (Torino), Castelvecchio (Testona), Casalborgone, Castellamonte, Cavoretto, Chieri, Cinzano, Favria, Frossasco, Giaveno, La Mandria (Venaria), Lanzo, Vernone (Marentino), Montaldo Torinese, Montestrutto, Ozegna, Pavarolo, Piossasco, Poirino, Reano, Rivalba, Rivalta Torinese, Rivara, Rivarolo, Salassa, San Giorgio Canavese, San Sebastiano Po, Susa, Valperga, Villardora e la fortezza di Verrua Savoia (storicamente molto importante, ma ormai ridotta a un rudere).

Castelli del Torinese
La zona di Torino si ritiene sia stata, già fin dall'antichità, un'area fortificata perché situata alla confluenza di due fiumi (la Dora Riparia con il Po) e importante via per le comunicazioni fra la pianura Padana e le Gallie, l'attuale Francia. Della sua millenaria storia, si ha notizia già dal 218 a.C., il cartaginese Annibale dopo avere attraversato le Alpi conquistò e distrusse l'insediamento dei Taurini.
La sua grande cittadella , cardine della storia fortificata piemontese, fu fatta costruire ad iniziare dal 1564 da Emanuele Filiberto di Savoia: era a pianta pentagonale difesa da 5 bastioni oltre ad altri 16 bastioni e mura che cingevano tutta Torino. Di questa possente struttura rimane solo il Mastio ora adibito a Museo Nazionale dell'Artiglieria.

Alcuni Castelli dell'area Torinese non verranno qui trattati perché descritti in precedenti conferenze con relativi fogli monografici. Essi sono: il Castello Medioevale - Palazzo Madama di Torino, il Castello e la Rocca del Valentino, il Castello - Reggia della Venaria, il Castello di Moncalieri e il Castello di Rivoli, il Castello - Palazzina di Caccia di Stupinigi, il Castello di Aglié, le fortezze alpine piemontesi di Fenestrelle ed Exilles.

Castello di Mazzé
Si trova nel Canavese a 37 km a Nord di Torino; le prime tracce lo indicano sovrapposto ad un edificio fortificato romano. Fu dei signori locali, Conti di Valperga, che lo costruirono per la difesa dei loro possedimenti nell'ambito della contesa con i Marchesi del Monferrato e i Conti di Savoia per il dominio di tutta la zona. Al castello antico di origine medioevale se ne è successivamente aggiunto un altro come residenza signorile, senza destinazione militare-difensiva.
I castelli recentemente restaurati, sono stati restituiti all'antico splendore con tracce di varie epoche e stili: nuovamente leggibili affreschi e volte medioevali, suggestivi momenti artistici del 1600 / 1700, e i rimaneggiamenti in stile romanico voluti nel 1850 dal Conte Eugenio Brunetta d'Usseaux. La visita alle interessanti sale è ricca di suggestioni artistiche e storiche, in essa si sente l'aleggiare di antiche leggende e misteri.

Per informazioni
Tel. 011 9835250

Castello di Pavone
Imponente e pittoresco è situato su un colle dominante l'abitato a circa 55 km a Nord di Torino vicino ad Ivrea.
Fu un'antica roccaforte; muro di cinta, mastio e cappella risalgono al X secolo; torri, muraglie e alcune sale furono costruite fra XI e XV secolo. Nella sua storia subì invasioni saracene e ungare; dal secolo XI fu feudo del vescovado di Ivrea. Nel 1885 il castello fu acquistato dall'Arch. Alfredo d'Andrade, raffinato intellettuale portoghese Sovrintendente ai Monumenti del Piemonte che lo scelse come sua dimora, lo restaurò con vari anni di lavoro e lo riportò alle condizioni originarie ricostruendolo in gran parte. Attualmente è adibito a sale per congressi, ristorante e hotel.

Per informazioni
Tel. 0125 672111

Castello di Bardassano
Gioiello artistico medioevale della collina perfettamente conservato, è posto nei pressi di Gassino a 18 km a Nord-Est di Torino.
È di antichissima costruzione (XI sec.); la tradizione vuole vi abbia svernato l'imperatore Barbarossa dopo la distruzione di Chieri (1156).
Nel corso degli anni subì alcuni restauri; una scala marmorea conduce al cortiletto interno in stile rinascimentale con un antico pozzo; al pianterreno esistono alcuni fastosi saloni con soffitti in legno; l'arredamento, le decorazioni interne e gli eleganti dipinti sono del '600.

Per informazioni
Tel. 011 9605822

Castello di Montalto Dora
È posto a 54 km da Torino, poco a Nord di Ivrea. E' una imponente struttura fortificata situata su un colle che da secoli domina la strada per la Valle d'Aosta; risale al 1300; nel XVII secolo fu teatro di scontri con le truppe francesi e poi fra "principisti" (sostenitori dei principi Maurizio e Tommaso di Savoia) e "madamisti" (partigiani della Madama Reale torinese Cristina di Francia).
Dopo un lungo periodo di degrado verso al fine del 1800 fu restaurato ad opera di Alfredo D'Andrade, innamorato delle antiche glorie del Piemonte. Il castello ebbe poi un ulteriore restauro negli anni 1960-70.

Per informazioni
Municipio: tel. 0125 650014

Castello di Masino
Il castello si trova a 40 chilometri a Nord-Est di Torino e domina il bel panorama canavesano dall'alto di una collina morenica quasi di fronte alla Serra di Ivrea.
Notevole il suo valore storico. Il primo documento che cita il castello è del 1070. Fu della famiglia Valperga di Masino, orgogliosa discendente di Arduino di Ivrea; nella sua cappella (dopo memorabili vicende nel primo medioevo) riposano le spoglie mortali del mitico primo Re d'Italia.
Nel corso della sua storia il castello di Masino subì tre distruzioni, cui seguirono graduali ricostruzioni e trasformazioni da rocca medioevale a elegante dimora settecentesca.
Visitando le sale del castello si è partecipi di quasi mille anni di storia e si ha "una traccia per riconoscere nei suoi muri possenti, nei suoi affreschi, nei suoi mobili e nelle stoffe preziose, il gusto di chi lo ha abitato, arredato ed amato; una traccia, ancora, per leggere negli occhi di decine di ritratti di cavalieri e di dame le espressioni di fierezza e di dignità di numerosi membri del casato Valperga di Masino, che, contro i Savoia prima, e con i Savoia in seguito, costruirono una buona parte della storia del Piemonte. Il castello di Masino è stato negli anni recenti acquistato e restaurato dal F.A.I. (Fondo per l'Ambiente Italiano), costituito con la generosità di molti appassionati alla loro terra. E' ora museo dell'Arredamento Piemontese dal 1600 alla fine del 1800, vanta inoltre una ricca biblioteca posta nella grande torre centrale.

Per informazioni
Tel. 0125 778100

Castello di Ivrea
E' posto a 55 km a Nord di Torino nel centro storico di Ivrea. L'insediamento difensivo ha origini antichissime, forse addirittura dall'epoca dei Salassi (100 a.C.). - Nel corso del medioevo tutta la zona di Ivrea e del territorio circostante furono sottoposti a varie dominazioni, fra le quali quelle di Federico Barbarossa e quella dei Marchesi del Monferrato. L'iniziativa della costruzione o meglio di una sua ricostruzione nella posizione attuale risulta attribuibile al Conte Verde Amedeo VI di Savoia (XIV sec.). Questa possente costruzione a base trapezia, ha quattro torri rotonde e porta tuttora il nome di Castello delle Quattro Torri; la maggiore ospitava una polveriera che nel 1676 colpita da un fulmine esplose causando gravissimi danni (con 51 morti e 187 case gravemente danneggiate) rimanendo tronca anche ai giorni nostri.
Il castello fu adibito a carcere fino al 1970. E' stato immortalato nell'ode "Piemonte" da Giosuè Carducci ("... con le sue rosse torri si specchia nella cerulea Dora ..."). La storia di Ivrea e del suo castello sono da tempo immemorabile connesse a quella del suo famoso Carnevale.

Per informazioni
Associazione Castello di Ivrea): tel. 0125 44415

Castello di Macello
E' posto a circa 36 km da Torino in direzione Sud-Ovest sulla strada per Pinerolo. Il suo nome deriverebbe da quello italianizzato, un po' arbitrariamente, di una delle ultime famiglie feudatarie proprietarie, Masell di Caresano. Attualmente è di proprietà dei Conti Rogeri di Villanova.
Le origini della costruzione risalgono alla fine del XIV secolo: sulla storia di questo castello non esistono notizie di particolari fatti d'armi, se si esclude il saccheggio del 1798 durante gli sconvolgimenti dell'epoca napoleonica.

Per informazioni
Municipio: tel. 0121 340301

Palazzo Castello di Pinerolo
Quanto rimane di questo castello medioevale, ora palazzo, si trova in posizione dominante sull'abitato di Pinerolo; posto a 35 km a Sud-Ovest di Torino, il primo nucleo del castello fu eretto sulla collina già nel X secolo. Nel 1244 divenne residenza del Conte Tommaso II di Savoia da cui fu cinto con mura munite di sei torri e trasformato in una importante cittadella difensiva, fu poi dei Principi Savoia d'Acaia e nel 1536 fu ulteriormente ampliato dal Re di Francia Francesco I, riconquistato dai Savoia venne poi espugnato dalle armate francesi del Cardinale Richelieu; nel 1696 il complesso fortificato fu quasi completamente demolito per ordine dello stesso Cardinale.
Il castello fu destinato nel XVII secolo per molto tempo a prigione di Stato dei Re di Francia; ad esso è legato il ricordo della prigionia della leggendaria "Maschera di Ferro" nella quale si vollero identificare vari personaggi, fra i quali: Il Conte di Vermantois figlio di Luigi XIV Re di Francia e il Conte Ercole Mattioli segretario del Duca di Mantova. Una lapide posta su una casa nei pressi di un piccolo monumento alla "Maschera di Ferro", eretto nella zona della distrutta cittadella in viale Gabotto (vicino al piazzale della Chiesa di San Maurizio), ricorda la storia di quei lontani eventi. Nelle parti restanti del castello è notevole il porticato interno originario del XII secolo ed il grande salone.

Per informazioni
Municipio: tel. 0121 322802

Castello di Pralormo
Si trova 33 km a Sud di Torino sulla strada per Alba; la sua origine risale al XII secolo. Si presenta con torri rotonde, conserva una vaga struttura militare di epoca trecentesca; si tratta ovviamente di una semplice apparenza perché ora la costruzione ha chiaramente carattere residenziale. Appartiene dal 1830 ai Conti Beraudo di Pralormo.

Per informazioni
Municipio: tel. 011 9481103
Segreteria Castello di Pralormo: tel .011 884870 - 011 8140981 - 011 887040
Email: pralormo.design@libero.it

Castello di Osasco
Il castello è posto a 41 km a Sud-Ovest di Torino e si erge con le sue 4 torri angolari tonde risalenti al sec. XIII. Alla fine del 1600 fu sopraelevato di un piano e contemporaneamente furono abbassate le torri. E' di proprietà dei Conti Cacherano di Osasco, famiglia che annovera insigni personaggi della storia piemontese. Parecchi furono gli assedi che il castello ebbe a subire; curioso è sapere quanto avvenne in quello dei francesi del 1704: la guarnigione del castello (assente il Conte Cacherano) trovate le cantine ripiene di buoni vini, si ubriacò a tal punto da non essere più in grado di provvedere alla difesa, fu la governante dei figli del Conte a dover trattare coi francesi una resa "onorevole" dei soldati ubriachi.

Per informazioni
Tel. 0121.54.11.92

Villa - Castello di Santena
Il castello si trova nell'abitato a circa 20 km a Sud di Torino, costruito nel 1709 è detto anche "castellazzo"; sorge in un parco che divenne poi proprietà dei Benso di Cavour e Santena; fu la casa preferita del grande statista piemontese; all'interno di essa è sistemato un interessante museo gestito dalla fondazione Camillo Benso Conte di Cavour.

Per informazioni
Tel. 011.94.92.578

Fonte: Sito Comune di Torino

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By Admin (from 24/04/2011 @ 08:00:22, in en - Science and Society, read 1990 times)

Having a computer that can read our emotions could lead to all sorts of new applications, including computer games where the player has to control their emotions while playing. Thomas Christy, a Computer Science PhD student at Bangor University is hoping to bring this reality a little nearer by developing a system that will enable computers to read and interpret our emotions and moods in real time.

Tom’s work focuses on ‘hands-on’ pattern recognition and machine learning. His supervisor Professor Lucy Kuncheva at the University’s School of Computer Science is a world expert in pattern recognition and classification, specifically in classifier ensembles. A classifier ensemble is a group of programmes that independently analyse data and decide to which label or group the data belongs. The final decision is reached by a ‘majority’ or consensus, and is often more accurate than individual classifier decisions.

The plan is to combine brain wave information collected from a single electrode that sits on the forehead as part of a ‘headset’, a skin conductance response (which will detect tiny changes in perspiration as first indicators of stress) and a pulse signal, reflecting the wearer’s heart rate. This information will form the data fed into a classifier ensemble set to determine which emotion a person is experiencing.

“I am particularly interested in developing a real-time ‘mood sensing’ device. It will combine already existing biometric detection devices into a lightweight portable system that will be able to perceive and indicate a person’s mood and level of stress and anxiety,” said Tom.

Tom is aiming to pioneer classification software techniques that will allow players’ emotions to be identified within the gaming environment. This will open up new and exciting markets for the gaming industry. New games can be created; where players must control their feelings in order to advance within their virtual environment.

“This area of emotional study is fast becoming an important part of research within Computer Science and is known as Affective Computing,” explained Prof. Lucy Kuncheva.

There are many other possible applications for this type of technology, for example marketing to determine customer preferences and brand effectiveness, monitoring anxiety levels of prospective soldiers during military training, providing instant neuro-feedback to combat addictive behaviours; the list is seemingly endless.

Tom is working in close collaboration with the Bangor University’s Schools of Electronic Engineering and Psychology and has had talks with Massachusetts Institute of Technology (MIT) in Boston, USA in pursuit of his research. He is looking for industrial collaborators and innovators who would be interested in this area.

Source: PhysOrg

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